home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Рис. 27. Пещерный лев.

Среди хищников выделялись несколько видов рода Spelaearctos — пещерных медведей, обитавших в южной части Евразии. Это были типично растительноядные звери, достигающие огромных размеров (длиной до 3 м). Обитали, в основном, в Европе, проникая в Сибирь только по югу (Забайкалье). Наиболее многочисленны остатки этих медведей в Центральной Европе, на Кавказе и Урале. Своё название получили, скорее всего, за то, что их кости чаще всего находили в пещерах (так же, как и пещерные львы, и гиены).

Пещерный лев — это самый крупный и опасный хищник в составе мамонтовой фауны. Пещерные львы (Panthera spelaea) обитали по всей Евразии и Северной Америке. Обилие копытных обеспечивало им отличный корм, за которым они двигались далеко на север. По своей морфологии этот хищник занимает как бы промежуточное положение между тигром и львом, поэтому в некоторых работах он и называется тигролев. Он представлял угрозу для всех копытных, а также для детёнышей мамонтов и носорогов. Это был единственный крупный наземный хищник, обитавший в позднем плейстоцене в Арктической зоне Евразии.

Пещерная гиена (Crocuta spelaea) по своему внешнему облику напоминала современную африканскую пятнистую гиену. Ареал этого зверя был не столь обширен, как у пещерного льва, и занимал Европу и юг Сибири, не простираясь на север. Гиены, как крупные падальщики, накапливали в своих логовах огромное количество костных остатков копытных. Современным исследователям трудно иногда отличить, кто принёс кости в пещеру — гиена или человек.

Росомаха (Gulo gulo) — типичный представитель тундровой и лесотундровой фауны. Этот всеядный хищник раньше обитал вплоть до черноморских степей и Франции. В настоящее время его можно встретить в арктической и таёжной зонах. Мумия росомахи была найдена на Берелёхском «кладбище» мамонтов, её возраст около 13 тысяч лет.

Волки (Canis lupus) были широко распространены по всей Евразии и практически не изменили свой ареал со времен плейстоцена. Вероятно, это был самый многочисленный хищник средних размеров, «специализировавшийся» на копытных. Остатки плейстоценовых волков встречены и на стоянках древнего человека, пытавшегося приручить этого умного хищника. В то время, когда на о. Врангеля жили последние мамонты, западнее, на острове Жохова (о-ва Де-Лонга) около 8 тысяч лет назад охотились люди с собаками, о чём свидетельствуют находки костей и зубов собак на стоянке неолитического человека, раскопанной питерскими археологами (Питулько, Каспаров, 1998).

Песцы (Alopex lagopus), как и волки, были очень широко распространены в плейстоцене, однако позднее южная граница их ареала отступила к северу, вслед за леммингами. Именно с этими грызунами песцы тесно связаны, как с основным кормом. На стоянках древнего человека на Русской равнине остатки песцов очень многочисленны, что говорит об использовании человеком тёплого меха этих хищников.

Следует отметить, что это обилие животных в плейстоцене имело огромное значение для ранних этапов развития человечества. Благодаря ему, племена первобытных охотников сумели освоить северную половину Евразии и широко расселиться по её необозримым просторам, достигнув арктических широт в Сибири около 30 тысяч лет назад, о чём свидетельствует недавно открытая археологом В. В. Питулько стоянка палеолитического человека в устье реки Яны (Якутия). Звери мамонтовой фауны кормили и одевали тысячи поколений наших предков: на местах древних стоянок человека сохранилось огромное количество костей этих животных. Позднее, в неолите (новый каменный век), некоторые из них были превращены в домашних животных.

Поражает широта распространения мамонтовой фауны. Ископаемые остатки наиболее характерных её представителей встречаются от Атлантического океана на западе до Аляски на востоке, от Новосибирских островов на севере до Апеннинского полуострова, Крыма, Кавказа, Северного Китая и Японии на юге. Это свидетельствует о её процветании, а также об относительно однообразных условиях существования животных на этой огромной территории.

Около 12 тысяч лет тому назад началось устойчивое потепление и увлажнение климата Северного полушария. Отступали и таяли ледники, сокращалась область многолетней мерзлоты, происходило размораживание и переувлажнение ранее сухих и мёрзлых тундростепей. Вместе с этим, увеличивалась глубина снежного покрова, вероятно, частыми становились зимние оттепели и насты, губительные для травоядных животных. Обширные пространства, на которых существовала мамонтовая фауна, меняли облик. На смену тундростепям пришли леса, на севере — хвойные, на юге — смешанные. Постепенно возникал великий лесной пояс, широкой полосой протянувшийся через всю Евразию и север Америки.

Резкие изменения природной среды оказались неблагоприятными для большинства животных мамонтовой фауны, привычных к существованию в сухих и холодных остепнённых ландшафтах. Большинство из них сумели приспособиться к новым условиям, хотя резко сократили область своего недавнего распространения. Далеко на север — в современные тундры и, отчасти, северную тайгу — оказались вытесненными северный олень, песец, росомаха и лемминги, в немногих участках Арктики дожил до наших дней овцебык, в высокогорьях Тибета нашли последнее пристанище дикие яки. В степях и полупустынях Евразии сохранились лошади, туры, сайгаки, а в прериях Северной Америки — бизоны. Часть этих животных, столь обычных в позднем плейстоцене, существует в диком виде и сегодня, часть исчезла (или почти исчезла) уже в 17-19-м веках, не выдержав натиска цивилизации. Некоторые сохранились только в одомашненном человеком состоянии или охраняются в немногих заповедниках или зоопарках под присмотром человека.

Другие представители мамонтовой фауны — сам мамонт, волосатый носорог, пещерные медведь, гиена и лев — в конце плейстоцена вымерли. Конкретные причины их гибели остаются пока загадкой. За долгую историю своего существования эти виды животных ранее уже переживали тёплые межледниковья и сумели тогда сохраниться. Последнее потепление климата стало для них фатальным. Либо перестройка природной среды в конце плейстоцена чем-то отличалась от подобных событий в предшествующую эпоху, либо изменились сами животные, исчерпав свои способности приспосабливаться к резким изменениям окружающей среды.

Мамонт


Рис. 26. Ленская лошадь. | Мамонт | Рис. 28. Охота на мамонта.