home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 6

Неделю Гейбриел изучал досье всех работников, когда-либо имевших отношение к «Пику дьявола». Он должен был во что бы то ни стало найти шпиона. Гейб ломал голову над тем, кто мог выдать его секрет, но ничто не указывало на лазутчика. Проверка Фрэнка тоже не дала желаемого результата. На душе у Гейба было тревожно.

Он откинулся на спинку стула и посмотрел на Педро, винодела в третьем поколении, который научил его всему, что знал сам об искусстве купажа.

– Мы должны выяснить, что происходит у Лейна. У тебя есть какие-нибудь связи или знакомые?

Педро пожал плечами:

– Никто не хочет иметь с ним дело, но попробовать можно.

– Grazie.

Джордан Лейн был бесспорным королем вина в Калифорнии. Никто не хотел вставлять ему палки в колеса – он был способен растоптать любого конкурента.

Педро строго посмотрел на Гейба:

– Ты не думал о том, чтобы передвинуть наш особый проект на более ранние сроки?

– Он еще не готов.

Старик покачал головой:

– Это ты не готов, а не вино.

– Незачем бежать впереди паровоза, – резко ответил Гейб.

– Si. Ты сейчас полностью сосредоточен на «Пике дьявола», потому что Антонио, твой отец, отдает предпочтение традиционным рецептам изготовления вина.

– Я делаю это не потому, что так хочет отец, а потому, что для нас наиболее выгодно выпустить сначала достаточно консервативное вино, привлечь внимание покупателей, а потом поразить их чем-то, кардинально отличающимся.

– Прекрати. У тебя просто не было выбора.

Педро прав. В который раз Гейбриел уступил отцу.

Но сейчас размышлять об этом времени нет. Нужно сосредоточиться на выпуске «Пика дьявола». А тут еще проклятая презентация, которая скоро доведет его до ручки.

Теперь при каждом взгляде на рабочий стол картина недавних событий ярко представала перед глазами Гейбриела. Образ Алекс постоянно маячил перед ним. Она заставляет его терять голову, забывать обо всем и думать только о ней.

Но ведь она сама остановила его.

Трудно представить, но иногда женщина способна заставить мужчину потерять контроль и самообладание на всю оставшуюся жизнь.

Дария похитила его сердце в ту самую ночь, когда они познакомились на коктейльной вечеринке. Гейба привлекли ее длинные светлые волосы, яркие голубые глаза с задорными искорками и безудержная страсть к нему самому. Она находилась в самом начале своей карьеры, но уже делала большие успехи. В разгар вечеринки Дария прошептала ему на ухо что-то немыслимо сексуальное, и уже через несколько часов они оказались в постели. Они провели вместе ту ночь, как, впрочем, и все остальные ночи на протяжении восьми месяцев. Она переехала в Сан-Франциско, и пошли слухи, что завидный холостяк Гейбриел де Кампо наконец-то пойман за хвост прыткой блондинкой. Гейб влюбился в нее, как безрассудный желторотый юнец.

То была большая ошибка. Наверное, он должен был это предвидеть. Честолюбивая женщина не отказалась бы ради жизни с простым виноделом от стремительного и триумфального восхождения по карьерной лестнице. Как можно было не заметить растущую холодность в их отношениях? Но Гейб ничего не видел. Он был ослеплен любовью. Ее прощальная записка раздавила в нем веру в искренние отношения, раздавила так же легко, как выдавливается сок из винограда.

Гейб не пытался ей позвонить. Не пытался ее вернуть. Потому что с того момента перестал верить в любовь. Брак его родителей мог соперничать по холодности с температурами в Арктике, но ведь они уживались друг с другом. И Гейб решил для себя, что такой вариант брака ему вполне подходит – без любви, зато с удобством и выгодой для каждого партнера.

Он пытался понять, что именно привлекло его в Александре. Нет никаких сомнений, эта женщина его заинтриговала. Она обладала яркой и привлекательной внешностью, но дело не только в этом. Алекс была успешна и даже в какой-то мере опередила Гейба по части карьеры, хоть и не имела высшего образования.

Он не забыл их разговор в винном погребе. Алекс сказала тогда, что была плохой девчонкой. Она, наверное, хотела, чтобы Гейб отвернулся от нее. Вместо этого его интерес к ней разгорелся еще сильнее.

Гейб потер пальцами подбородок. Его необузданная, дикая страсть к Алекс – реальная помеха в работе. Ему страстно хочется завладеть ею, вкусить сладость ее тела. Ему нужно выплеснуть это желание, пока он еще в состоянии себя контролировать.

Может быть, Риккардо прав? Может быть, это именно то, что ему нужно – переспать с какой-нибудь девицей? Ну что ж, это выход.

Гейб взял смартфон и набрал номер одной оперной певицы, которая буквально вешалась ему на шею на вечеринке несколько недель назад. Через пять минут кокетливого разговора она согласилась поужинать с ним.

Если бы решение всех его проблем было столь простым…


Если бы Алекс могла с легкостью выбросить воспоминания о сцене в кабинете, о том, каким горячим и страстным был Гейб, было бы проще. Но, как она ни старалась, те воспоминания прочно засели у нее в голове. В конце концов Алекс пришла к выводу, что мужчины по природе своей непостоянны. Гейбриел испытывает влечение к ней, это невозможно отрицать, но за рамки дозволенного она не выйдет. Ее карьера не стоит мимолетного романа. Однажды она совершила неосторожный шаг и почти лишилась всего. Больше такое не повторится.

– Ну вот и все, – сказала Сьюзен, сматывая рулетку и поднимаясь. – Наконец-то у меня есть все, что требуется для работы. Давай-ка сбежим отсюда и хорошенько повеселимся.

Алекс улыбнулась:

– Вечер четверга в Напе. Куда здесь ходят люди, чтобы хорошенько повеселиться?

– Есть премилый ресторанчик. Все посещают его по четвергам. К тому же сегодня будет готовить шеф-повар из института кулинарных искусств, а значит, еда будет наивкуснейшая.

Но Алекс покачала головой:

– Я не пойду. Надо подобрать пары для двухсот персон. Я смогу доплестись только до кухни, чтобы попросить Елену приготовить мне ужин.

– Ты должна проветриться. – Сьюзен бросила на нее оценивающий взгляд. – Не обижайся, но выглядишь ты просто чудовищно.

– У нас на носу грандиозное событие. Осталось всего восемь дней, – сухо ответила Алекс. – Речь не идет о том, чтобы хорошо выглядеть. В данный момент это не важно.

Сьюзен положила руку ей на плечо и вкрадчиво произнесла:

– Если я пообещаю помочь тебе с делами завтра, ты выберешься хоть ненадолго? Нам стоит немного развлечься.

Алекс изумленно взглянула на подругу:

– А это хорошая мысль. Ты действительно могла бы мне помочь.

– Чур, ты платишь за напитки, – весело произнесла Сьюзен.

Чувствуя себя узником, сбежавшим из заточения, Алекс заглянула в шкаф. Впервые за долгое время она сняла удобные джинсы и облачилась в кокетливое летнее платье.

– Там есть очень милый бармен, – заявила Сьюзен, когда они садились в машину. – Он тебе точно понравится.

Алекс была уверена, что ей понравится все что угодно, только не очередной список каких-нибудь важных персон или смета фуршета.

В роскошном ресторане стоял веселый гул. За столиками и в баре собрался весь богатый люд Напы. Подругам повезло, так как места у барной стойки быстро освободились. Надо признать, Сьюзен была права насчет бармена. Он действительно оказался очень симпатичным. Высокий блондин со стройной фигурой ловко, почти играючи смешивал изысканные коктейли. Они заказали напитки и заигрывали с барменом. В помещении было жарко, поэтому Алекс сняла свитер и откинулась на спинку высокого стула. Внезапно она заметила Гейбриела, сидящего за столиком со слащавого вида брюнеткой в нескольких футах от них. Разочарование и холод охватили Александру.

Гейб был в джинсах и рубашке. Игривая улыбка то и дело озаряла его красивое лицо, он был увлечен разговором с брюнеткой. Что всегда говорят мужчины семейства де Кампо? Пригласи женщину на ужин, льсти ей как можно больше – и получишь то, чего желаешь, без особого труда. Было нетрудно догадаться, чего Гейб добивается от этой девушки.

Алекс уговаривала себя, что у нее нет никаких видов на Гейба. Она должна быть счастлива, что он встречается с другой женщиной. Они наконец-то смогут избавиться от опасного притяжения между ними. Но… Как он может смотреть на кого-то, если всего несколько дней назад они чуть не занялись любовью прямо в его кабинете?

Гейб оторвался от созерцания своей спутницы и окинул взглядом зал ресторана. И тут же увидел Алекс. Она отвернулась, мысленно проклиная его.

– Кого ты там высматриваешь? О… – протянула Сьюзен. – Как же он хорош, черт возьми! Пожалуй, Гейб – самый завидный жених в Напе. Только есть одна проблема: его никому не удается зацепить надолго.

– Дело не в этом, – сухо возразила Алекс. – Он сумасшедший, помешанный на перфекционизме, жалкий человечишка.

– Какая приятная неожиданность! – Гейб остановился рядом с ними и расцеловал Сьюзен в обе щеки, отчего та смущенно покраснела. – Я понятия не имел, что вы собираетесь заглянуть сюда сегодня.

– Сюрприз, – ядовито произнесла Алекс. – Забавно, не правда ли?

Гейб недовольно скривился.

– Как ты, Сьюзен? – спросил он.

Сьюзен болтала без умолку, пытаясь очаровать Гейба. Алекс начала надоедать эта пустая болтовня.

– Должно быть, твоя подруга заскучала, – с вызовом сказала она. – Или ей надоело слушать твои льстивые речи, поэтому она попросила тебя немного погулять?

– Пойди и сама убедись в том, что ей вовсе не скучно, – вспыхнул Гейб.

– Увольте. Сегодня у меня наконец появилось свободное время, и я не собираюсь тратить его на тебя или твою спутницу.

– Bene. Всем иногда нужно развлечься.

Алекс чуть наклонила голову, чтобы незаметно окинуть оценивающим взглядом его черноволосую спутницу:

– Она довольно милая. Интересно, она есть в списках приглашенных на презентацию?

– Мы выслали ей приглашение, но Саманты не будет в городе на следующих выходных.

– Смотри-ка, Гейб, – заметила Алекс, – на ваш столик подали десерт. Тебе лучше поторопиться, иначе она все слопает одна.

– Да, пожалуй, – произнес он и пристально посмотрел на Алекс. – А тебе стоит закусывать, если пьешь мартини. Покорми ее чем-нибудь, – посоветовал он Сьюзен. – Приятного вечера, дамы.

Как только Гейбриел отошел, Сьюзен изумленно спросила:

– Что это было?

Алекс пожала плечами:

– Ну, мы порой любим поддеть друг друга.

– Какой он милый, – пробормотала Сьюзен мечтательно. – Честно говоря, я просто очарована…

– Попробуй пообщаться с ним подольше, – предложила Алекс. – Уверена, ты сразу изменишь свое мнение.

Подругу ее доводы не убедили.

– Итальянцы такие сексуальные.

Алекс не могла не согласиться с этим и, кивнув в сторону очаровательной брюнетки, спросила:

– Кто она, кстати? Если не ошибаюсь, в списке три девушки по имени Саманта.

– Это Саманта Паркер, дочь бывшего мэра Сан-Франциско и, по совместительству, оперная певица. Она, – продолжала Сьюзен, – вполне способна удовлетворить амбиции Гейба. Саманта не очень талантлива, но, с ее положением в обществе, она может открыть для него не одну дверь.

Алекс взяла бокал и залпом допила мартини. Гейб вовсе ее не хотел. Он поцеловал ее только потому, что поддался мимолетному импульсу. Теперь Алекс была уверена, что она не в его вкусе. Так почему же ее так беспокоит, что она не принадлежит к тем женщинам, которые могут открыть перед ним все двери? Наоборот, с ее прошлым, она их, скорее, закроет.

– Алекс, – обратилась к ней Сьюзен, – хочешь перекусить?

Подруги сделали заказ. Новый напиток придал Алекс еще больше смелости, и она вовсю начала флиртовать с барменом. Ну и пусть. Если Гейб это заметит, тем лучше.

Однако Алекс понимала, что после ужина он уедет со своей спутницей и предастся ночным утехам. Сама мысль об этом была ей невыносима. Как ни печально, добрый десяток бокалов мартини не помог ей отвлечься. Алекс была так пьяна, что еле-еле держалась на ногах. А те двое за столиком как ни в чем не бывало наслаждались вечером и мило ворковали за бутылкой вина.

– Меня сейчас стошнит, – пробормотала Алекс, отодвигая пустой бокал.

Сьюзен с усмешкой посмотрела на нее:

– Алекс, если он тебе нравится, почему бы не сказать ему об этом?

– Кто он? – Алекс слегка пошатывалась. – Это какой-то бред.

– Что ж, ладно. – Сьюзен бросила взгляд на бармена. – И что ты собираешься с ним делать? Бедный парень думает, что ты сегодня проведешь с ним ночь.

– Что?!

– Ты весь вечер с ним страстно флиртовала.

– Ты тоже с ним флиртовала. В Калифорнии существуют какие-то особые правила поведения?

– О боже. – Сьюзен закатила глаза и указала на туалетную комнату. – Тебе туда. Я сама разберусь с парнем, оплачу счет и отвезу тебя домой, чтобы ты хорошенько выспалась.

Алекс поплелась к дамской комнате, не глядя на столик Гейба. Напоследок она выпила еще мартини – не совсем рациональный поступок.

– Александра! – Голос Гейба остановил ее у двери дамской комнаты. – Dio, – пробормотал он. – Алекс, что ты творишь?

– Ничего особенного, – ответила она, уставившись в стену за его спиной. – Мы собираемся уходить.

– Вместе с барменом?

– Нет! – возмущенно бросила Алекс и почувствовала, что чересчур пьяна для подобных пылких разговоров. – Почему я не могу поступать так же, как ты? Удивительно, какими непостоянными могут быть мужчины. Ты то чуть ли не набрасываешься на меня, то воркуешь с этой певичкой. Браво, мистер де Кампо!

– Ты что, ревнуешь?

– Едва ли.

– Тогда почему ведешь себя как последняя стерва?

Она пожала плечами:

– Может быть, потому, что я не могу просто так забыть о чувствах.

– Я пытался быть благоразумным, чтобы спасти нас обоих, – мрачно проговорил Гейб.

– От чего спасти?

– Не прикидывайся, Алекс. Ты понимаешь, о чем я.

Она закрыла глаза и попыталась усмирить внезапно возникшее желание.

– Вернись за столик, пригласи певичку к себе и переспи с ней. Я только за.

– Как я могу? – хрипло спросил он. – Как я могу это сделать, если постоянно думаю о тебе? Я страстно хочу только тебя.

Алекс распахнула глаза от удивления:

– Если это так, ты бы не допустил, чтобы какая-то певичка весь вечер пускала слюни, глядя на тебя.

– Примерно так же, как бармен пускал их, глядя на тебя? – парировал Гейб.

– Это была всего лишь игра.

– Боже, Алекс, – взволнованно прошептал он и провел рукой по ее волосам. – Ты сводишь меня с ума. Я ужинаю с женщиной, но мои мысли заняты тобой.

Его признание пробудило в Алекс опасное, пьянящее чувство восторга. Это было неблагоразумно, эта болезнь была сродни наркотической зависимости. Тем не менее она встала на цыпочки и поцеловала Гейба. Он, пробормотав проклятие, впился в ее губы. Его поцелуй был горячим и настойчивым, и именно этого Александра желала больше всего с того самого дня в кабинете. Она обняла Гейба за шею и упивалась магической, всеобъемлющей страстью, в чьи сети они оба угодили.

– Алекс, – прошептал он. – Мы не…

Она притянула голову Гейба еще ближе. Ей хотелось, чтобы этот поцелуй длился вечность.

– О мой бог! – Приглушенный крик заставил их отпрянуть друг от друга. Саманта Паркер стояла рядом, прижав руку ко рту. Ее лицо побелело. Она посмотрела на них огромными голубыми глазами и бросилась бежать.

Гейб выругался. Одурманенный мозг Алекс с трудом понимал, что произошло.

– Иди за ней, – бросила она, когда дар речи к ней вернулся.

– Алекс…

– Иди! – приказала она и толкнула дверь в дамскую комнату.

Ноги Алекс дрожали, а кровь бешено пульсировала. Она никогда прежде даже не смотрела на мужчину, если не была уверена в том, что он одинок. И вот всего минуту назад она поцеловала Гейбриела в переполненном ресторане, зная, что у него свидание с другой женщиной.

Алекс, тяжело дыша, опустилась на кожаный диванчик. Ночь, когда Кассандра Лейн застала их с Джорданом в постели, предстала перед ее глазами. Та ночь обернулась для Алекс бесконечным кошмаром. Смех Джордана, его шутки по поводу того, что им не мешало бы еще выпить, затем голос его жены в коридоре и ее появление в спальне…

Алекс была тогда настолько смущена, растеряна и шокирована, что не могла пошевелиться. Жена?! У Джордана есть жена? Ведь он сказал, что разведен.

Все остальное происходило как в тумане. Кассандра потеряла самообладание. Джордан пытался силой вытащить ее из спальни, в то время как Алекс судорожно собирала разбросанную одежду.

Ее полугодовой роман с мужчиной, в которого она была влюблена, завершился на следующий день букетом цветов и письмом с выражением благодарности за чудесно проведенное время.

Алекс надеялась, что на этом все закончится. Но не тут-то было. Громкий скандал, развод и судебный процесс. Фирма, в которой тогда работала Алекс, вынуждена была принять в этом непосредственное участие. Это была катастрофа…

Какая-то женщина вошла в дамскую комнату и с любопытством взглянула на нее. Алекс выпрямилась и провела пальцами по волосам. Только связи Джордана не дали этой истории всплыть в прессе, сохранили ее деловую репутацию. А в Калифорнии она снова повела себя безрассудно.

Алекс взяла себя в руки и вышла в зал. Сьюзен посмотрела на ее бледное лицо и заволновалась. Они ушли из ресторана.

Она вряд ли удостоится когда-нибудь чести стать одной из женщин де Кампо. Она больше не позволит своим эмоциям испортить жизнь ей и другим. Что бы она ни испытывала по отношению к Гейбриелу, она больше никогда этого не покажет. Это слишком опасная игра. Она должна сосредоточиться на работе, чтобы удержать бизнес на плаву.


Вначале Саманта Паркер не позволяла Гейбу отвезти ее домой. В течение по крайней мере пяти минут она обрушивала на него страшные ругательства на итальянском и английском языках.

В конце концов Саманта успокоилась и разрешила ему доставить ее домой, поскольку Гейб объяснил, что поймать такси в это время будет весьма затруднительно, к тому же поездка обойдется в целое состояние. Тишина в машине была невыносимой, но он это заслужил. Никакие мольбы о прощении не смогли бы исправить положение.

Проводив Саманту до крыльца, он вздрогнул, когда она зашла в свой роскошный дом и захлопнула дверь прямо у него перед носом.

Он пошел к машине, мечтая хоть немного отвлечься от мрачных мыслей. Оставалось признать, что его и Алекс тянет друг к другу. А может быть, всегда тянуло, с первой встречи. Просто они боялись признаться в этом. Какой неподходящий момент! Его условия не работают. Не удается и избегать ее.

Гейб отъехал от тротуара. Его жизнь превратилась в сущий хаос. С тех пор как Александра Андерсон поселилась в его усадьбе, он потерял самообладание и превратился из самого здравомыслящего и хладнокровного мужчины в семействе де Кампо во вспыльчивого, ослепленного страстью, неразумного юнца. И это в то время, когда ему, прежде всего, требуется благоразумие.

Смутные подозрения, что Алекс сродни айсбергу и он видит лишь малую часть, все равно не могли хоть немного ослабить его влечение к ней. Мудрый человек держался бы от нее подальше. Противостоял бы искушению. Однако Гейб не мог ничего с собой поделать.


Алекс почувствовала присутствие Гейба, прежде чем увидела его. Она болтала ногами в восхитительном бассейне, который был изысканным украшением усадьбы.

– Видно, твое свидание не увенчалось успехом, – хихикнула она.

Гейбриел скинул мокасины и присоединился к ней. Он сел не близко и не слишком далеко, выдерживая безопасную дистанцию между ними.

– Она в ярости, и понятно почему, – сказал он, опуская ноги в прохладную воду. – Я не могу ее винить.

– Как и я, – согласилась Алекс, задумчиво глядя на лунные блики на поверхности воды. – Мне очень жаль. Не знаю, о чем я думала.

– Вероятно, о том же, о чем и я тогда в кабинете, – сказал он сухо. – Мы с самого начала знали, что у нас есть проблема, Алекс.

– Мы могли бы просто забыть о том, что произошло сегодня.

– Не думаю. Для нас это больше не выход.

Ее сердце чуть не выпрыгнуло из груди.

– Гейб, осталась ровно неделя до презентации. По-моему, это отличный выход.

Он повернулся к ней:

– То, что произошло сегодня, нельзя совместить с нашей работой. Как и случай в моем кабинете.

Алекс с восхищением смотрела на него. Он очень красив в джинсах и рубашке с закатанными рукавами. Лунный свет мягко освещал его точеный профиль.

– Мы заключили деловой контракт, – вздохнула она. – Я не могу потерять эту работу.

– Условия, которые я выдвинул, ничего не значат. Я был дураком, вообразив, что мы сможем игнорировать нашу взаимную страсть.

Алекс слегка отодвинулась:

– Все же, думаю, мы справимся и сможем держать себя в руках.

– Разве сегодня ты смогла сдержаться?

– Мы должны постараться.

Гейбриел процедил сквозь зубы:

– Я хотел тебя еще с того самого вечера, в саду у Лилли. Я пытался избавиться от этого наваждения, но не смог. Намного опаснее для нас игнорировать страсть, чем поддаться ей.

– Что ты предлагаешь?

Его взгляд замер на ее лице.

– Мы должны провести одну ночь вместе.

Алекс пролепетала:

– Ты полагаешь, нам надо заняться любовью?

Гейб вскочил и возмущенно вскричал:

– Или это, или мы закрываем тему раз и навсегда! Подумай, Алекс. Если что, ты знаешь, где меня найти.

Он пошел к дому. Алекс не могла вспомнить время, когда она не хотела Гейба. Но сегодня, целуя его, она сделала шаг по извилистой и коварной тропинке, ведущей к самоуничтожению. Это был скользкий путь, и она могла легко лишиться всего, над чем так долго работала.

«Мы должны провести одну ночь вместе…»

Слова Гейба разбередили старые раны в ее душе. Те раны, что появились после того, как жена Джордана застала их, и Джордан поспешил избавиться от Алекс, словно она была старой и ненужной вещью.

Алекс трудно было поверить, что хоть один человек в ее жизни не причинит ей боль. Однако последние слова Гейба посеяли в ее сердце надежду.

Алекс опустила ногу в воду, и брызги рассыпались в воздухе, точно горсть алмазов. Роман с Джорданом научил женщину, что мужчины считают ее подходящей лишь для короткой интрижки. Она – девчонка, выросшая на окраине штата Айова, и навсегда такой останется.

Гейб прав. Возникшая между ними неудержимая страсть – бомба замедленного действия.

Алекс моргнула, отчаянно стремясь восстановить порядок в мыслях. Если она собирается рассмотреть предложение Гейба, то должна отдавать себе отчет в том, чем это закончится. Каждый из них утолит свою страсть. Не больше и не меньше.

Луна медленно поднималась все выше. Алекс вытащила ноги из прохладной воды и дала им немного обсохнуть. Если она примет предложение, сможет ли она наконец нормально продолжить работу? Или же одна ночь только усугубит ситуацию?


* * * | Скверная девчонка | Глава 7