home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1

Александра Андерсон была женщиной неординарной. Скучная и размеренная жизнь в провинции была не для нее. Чем тяжелее удары судьбы, тем лучше. Она получала некое удовольствие от существования, не ограниченного семьей, детьми и прочим. Находясь в состоянии свободного полета, Александра чувствовала себя наиболее комфортно.

Выросшая на окраине штата Айова и потягивавшая пиво в не очень-то изысканном обществе, она не разбиралась в калифорнийских винах. Не важно, какой у напитка цвет и аромат. Главное – он помогает превратить скучную коктейльную вечеринку в мало-мальски веселое мероприятие.

Те самые драгоценные сорта винограда, которые Александре были неинтересны, являлись желанной целью для Гейбриела де Кампо, владельца компании «Де Кампо груп», под чьей маркой выпускались всемирно известные вина.

Александра наблюдала за ним с лестницы в отеле, где должен был состояться деловой ужин, и волновалась перед предстоящей встречей. Убедить Гейбриела в том, что именно ее рекламное агентство должно заняться раскруткой новой партии вин, – задача не из легких. Но это шанс урвать контракт с крупной винодельческой фирмой, и она его не упустит.

Александра сделала еще один глоток вина, которое потягивала уже на протяжении полутора часов. Внезапно дрожь пробежала по ее телу. Это безумие! Как она осмелилась подумать о том, что ей удастся заполучить такой контракт? Все произошло сумбурно и неожиданно. После вчерашней развеселой ночи в клубе на Манхэттене и, пожалуй, нескольких лишних бокалов мартини она мирно сопела утром в своей постели. Ее разбудил телефонный звонок. Давняя знакомая, руководитель отдела маркетинга компании де Кампо Кейти Джонс, говорила быстро и очень взволнованно, хотя всегда была хладнокровной и спокойной. Гейбриел де Кампо только что отказался от контракта с рекламным агентством – и это за три с половиной недели до презентации его новых вин в Напе и Нью-Йорке! Кейти в панике обратилась к Александре за помощью.

Алекс была, конечно, не в восторге. Придется выбираться из теплой постели, нестись куда-то второпях и тем более работать на брата мужа своей собственной сестры, Лилли. Она никуда не поехала бы, если бы не одно но. На прошлой неделе ее рекламное агентство потерпело неудачу и потеряло весьма ценного клиента. Это стало настоящим ударом для ее только встающего на ноги бизнеса, кроме того, надо было платить за аренду нового помещения на Пятой авеню. Если она прямо сейчас не заключит контракт на кругленькую сумму, ей останется запереть двери своей конторы, так и не успев хоть немного продержаться на плаву. Поэтому Александра отбросила лень и все сомнения и первым же рейсом вылетела в Сан-Франциско.

Оставалась лишь одна небольшая проблема. Кейт не знала, какие отношения сложились у Гейбриела с Алекс. Не знала она и о том, что по характеру они были совершенно не похожи – как огонь и вода. Если Гейб говорил одно, Алекс утверждала совершенно противоположное.

«Все это не имеет абсолютно никакого значения здесь и сейчас», – подумала Александра, заправляя непослушную прядь за ухо. На кону контракт на два миллиона долларов, и от этого зависит ее судьба.

Она опустила руку на перила красного дерева и глубоко вздохнула, а затем начала спускаться. Гейбриел стоял в холле и беседовал с главой местного союза фермеров. По мере того как Алекс приближалась к нему, волнение женщины усиливалось. Гейб наконец поднял голову, увидел ее и, судя по всему, очень удивился.

«Боже, неужели Кейти не предупредила его, что наняла меня? – ужаснулась Алекс. – Хотя это не так уж и плохо». Элемент неожиданности может сыграть ей на руку.

Костюм Гейба идеально подчеркивал его статную фигуру и мускулистое тело. Волосы его были черными, как сама ночь, а бакенбарды чрезвычайно ему шли. Подбородок с пикантной ямочкой выглядел очень привлекательно.

Алекс сошла с последней ступеньки и встала перед ним. До чего же он красив! «Держи себя в руках, Лекс», – приказала она себе.

Губы Гейба изогнулись в улыбке.

– Александра! – протянул он. От его бархатного голоса по телу ее побежали мурашки. – Я не знал, что ты на Западном побережье. Вот так сюрприз!

– Чутье подвело тебя? Интуиция не подсказала, что я совсем близко?

– Как видишь, нет, – ответил Гейб и наклонился, чтобы поприветствовать ее поцелуем в обе щеки. Александра вдохнула его терпкий запах с примесью табака. – Что же ты тут делаешь?

– Разве ты не беседовал с Кейти сегодня?

– С Кейти Джонс?

– Да, она собиралась тебе сообщить… Она наняла меня… Наняла, чтобы я организовала презентации и прочие мероприятия.

Его глаза округлились от удивления.

– Но это невозможно. Только я вправе принимать решения в такого рода вопросах.

– Боюсь, на этот раз все вышло по-другому, – мягко сказала Алекс. – Ты не проверял сообщения? Она наверняка оставила хотя бы одно.

Гейб небрежно отбросил прядь волос со лба:

– У меня не было сегодня и двух секунд, чтобы спокойно подумать. Мне не до электронной почты.

– Гейб, Кейти понимает, что я единственный человек, который сможет организовать и провести презентации в короткие сроки. Я здесь, чтобы помочь тебе, – произнесла Александра.

– Помочь мне? – нахмурился он. – Тебе известен мой принцип: никаких деловых отношений с семьей.

– Не думаю, что у тебя есть выбор.

Он наморщил аристократичное красивое лицо и махнул рукой:

– Мне надо выпить.

Отличная мысль! Ей тоже не помешает.

– Я могу предложить тебе тему для презентации уже через сорок восемь часов, – весело продолжала Александра, следуя за ним к бару. – Я просмотрела идеи предыдущего агентства и полностью согласна, что они ужасны. У меня есть кое-что получше и поинтереснее.

– Алекс, не притворяйся, – буркнул он и ударил кулаком по стойке. – Ведь ты не занимаешься организацией деловых обедов и приемов!

Она присела на табурет рядом.

– Кейти наняла меня. Можешь не сомневаться, я свою работу делаю превосходно.

– Это не имеет значения, – отрезал Гейб и заказал у официанта напитки. – Ты лучше всех, и ты профессионал. Я и сам нанял бы тебя, если бы ты не была членом семьи.

Отчаяние Александры усиливалось. Наконец она заявила:

– Не на ту напал, Гейб. Ты изначально выбрал плохое агентство, и теперь у тебя проблемы. Организовать два следующих друг за другом больших мероприятия в Напе и в Нью-Йорке почти невозможно. В стране есть только два хороших рекламных агента, которые в состоянии провернуть такое. Один из них сейчас путешествует по Нилу со своей женушкой. Я только что получила открытку от него. Второй – в Хьюстоне, организовывает пышную вечеринку. Ты не найдешь кого-либо другого, осталась только я.

Гейб передал ей бокал вина:

– Это мы еще посмотрим. Я не собираюсь поступаться своими принципами.

– Гейб, скажи, ты хочешь, чтобы презентации с треском провалились? Ведь ты потратил восемь лет, чтобы представить продукцию «Де Кампо» в Напе. Твой труд заслуживает уважения, и твое вино тоже. Неужели ты упустишь шанс произвести впечатление на покупателя? Я не сомневаюсь, что твои презентации вина – чуть ли не самое долгожданное событие года.

Гейбриел поставил бокал на стойку бара и выругался. Александра покосилась на него. Никогда прежде ей не доводилось слышать от него бранные слова.

– Позволь немного тебе помочь. – Она положила руку ему на плечо. – Я смогу все устроить.

Молодая женщина внезапно ощутила, как мурашки пробежали от ее ладони к животу. Ее словно ударил разряд тока. Она убрала руку. Между ними всегда существовало непонятное влечение, хотя оба стремились его скрывать.

– Тебе не кажется, что это плохая идея – прыгать в самолет и мчаться сюда, не зная, найму я тебя или нет? – поинтересовался Гейб.

– Кейти наняла меня и, соответственно, дала мне работу.

– Но я могу тебя уволить.

– Ты не станешь это делать.

Он пожал плечами и лишь произнес:

– Это плохая идея, как ни крути.

– Это отличная идея! – воскликнула Алекс. – Я не стану тебе мешать. Ты даже не заметишь моего присутствия.

– Ну нет, это точно исключено! – усмехнулся Гейб. – Ты просто не сможешь так себя вести. Ты, как алый мак, выделяешься на фоне зеленых полей.

– Гейб…

Он остановил ее:

– Мне нужно переговорить еще кое с кем, а дома куча работы. Подожди меня. Я отвезу тебя в отель, заодно по дороге все обсудим.

Алекс хотела было возразить, сказать, что она ему не прислуга, чтобы преданно ждать хозяина, но прикусила язычок. Сейчас неподходящий момент для проявления характера. Она докажет ему, что они сработаются.

– Хорошо, – мило прощебетала она. – Буду сидеть и ждать тебя.

Гейбриел прищурился, словно хотел что-то высмотреть на ее лице, но потом встал и покачал головой:

– Вернусь буквально через десять минут.

Алекс неспешно окидывала взглядом, излучавшим как страсть и энергию, так и безмятежное спокойствие, собравшихся в зале. Внезапно мужчина лет сорока с сединой в черных волосах привлек ее внимание.

Да этого не может быть! Хотя…

Этого человека Александра не желала видеть нигде и никогда. Сердце в ее груди замерло от одного взгляда на него. Высокий, худощавый, одетый в элегантный светло-серый костюм и болтающий с красивой блондинкой. Он ничуть не изменился, хотя в волосах появилась седина, а в уголках глаз проступали морщинки, когда он улыбался.

Александра попыталась отвернуться, но не успела. «Конечно, Джордан должен был появиться здесь», – с горечью подумала она. Он являлся генеральным директором крупной компании, занимающейся производством алкоголя. А на этом приеме присутствовали все, кто имел хоть какое-то отношение к виноделию.

Чья-то рука опустилась на ее плечо.

– Алекс…

Она повернулась, и ее сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Джордан Лейн. Ее бывший клиент и самая большая ошибка в жизни.

– Джордан, – с трудом выговорила она. – Какой приятный сюрприз.

Он пристально посмотрел на нее, взял за руку и поцеловал кончики пальцев:

– Ты отлично выглядишь для своего возраста.

Александре было всего двадцать два года, когда они с Джорданом впервые встретились. Тогда она была наивна и неопытна. Джордан играл с ней, как с игрушкой, использовал ее и лепил из нее того человека, которого хотел бы видеть рядом с собой.

Он был по-прежнему очарователен, но хищное выражение глаз нельзя было не заметить. Как она раньше этого не видела?

– Я притворюсь, что сочла это комплиментом, а ты вернешься к миленькой блондинке, с которой только что флиртовал. По крайней мере, она выглядит моложе тебя раза в два. Договорились? – ледяным тоном произнесла Александра.

Глаза Джордана потемнели.

– Может, выпьем и поговорим спокойно?

– Благодарю, но нет. – Она повернулась спиной к нему.

– Это касается работы.

Алекс развернулась.

– Если бы ты остался самым последним клиентом в мире, я все равно не стала бы работать с тобой, – отрезала она.

– Чтобы красиво станцевать танго, нужны два хороших танцора, Алекс, – заметил Джордан.

– Забавно, – бросила она. – Только вот незадача: я совсем не умею танцевать.

Он поджал губы.

– Мне нужно завершить рекламную кампанию. Я знаю, как ты работаешь, и доверяю тебе.

Доверяет! Александра почувствовала, как сжался ее живот. Как раз доверие он у нее и отобрал, к тому же в самом начале карьеры. Она сжала кулаки и выпрямилась во весь рост, храбро посмотрев прямо в его холодные глаза:

– Ты мне солгал и к тому же опозорил свою жену, Джордан. Ты практически стер в порошок мою карьеру. Больше ни слова не говори мне о доверии.

– Позволь помочь тебе, – сказал он. – Я слышал, что ты потеряла крупный контракт. Я могу дать тебе работу, пойми же.

– Пошел ты к черту!

С высоко поднятой головой Александра пробиралась сквозь толпу людей. Она была уже почти у дверей, когда кто-то остановил ее. Будучи уверенной, что ее догнал Джордан, Алекс хотела влепить ему пощечину, но это оказался Гейб.

– У тебя все в порядке? – спросил он.

Она кивнула:

– Да, все отлично. Я решила немного побыть на свежем воздухе.

– Выходит, ты знакома с Джорданом Лейном?

Черт! Он их все-таки заметил.

– Да, – равнодушно ответила она наконец. – Он был моим клиентом еще в старом агентстве.

Гейб хмуро уставился на нее:

– Он преследовал тебя?

– Ну конечно нет. – Алекс провела рукой по волосам, чтобы хоть ненадолго ускользнуть от пристального взгляда зеленых глаз. – Он всего лишь хотел предложить мне работу.

– Он не из тех мужчин, на которых тебе стоит работать, Алекс.

Она дерзко вздернула подбородок:

– Тогда дай мне работу, и мне не придется идти к нему.

Гейб ненадолго замолчал. Пожалуй, он был единственным человеком, чувства и мысли которого Александра не могла прочитать. Он тщательно их скрывал.

– Едем, – сказал Гейб после неловкой паузы и протянул ей свой свитер. – Должно быть, ты очень устала.

Александра надела мягкий свитер и тут же вдохнула тонкий и обволакивающий мужской аромат. Она вдруг почувствовала, как буря эмоций захлестнула ее, совсем не похожая на эмоции, которые вызывал у нее бизнес. Это было совсем не то.

Служащий подогнал автомобиль Гейбриела к подъезду и любезно открыл дверцу. Спустя несколько секунд Александра сидела в роскошном салоне серебристо-голубого «порше».

По дороге в отель они говорили о двухлетнем племяннике Гейба, Марко, сыне Риккардо и Лилли. До обсуждения рабочих вопросов дело не дошло.

– Может, выпьем и все обсудим? – предложил Гейб, припарковавшись около ее отеля.

Алекс кивнула, в глубине души понимая, что это плохая идея. Она не знала, почему так нервничает. Они вошли в номер. Гейб снял пиджак и ослабил узел галстука. «Успокойся, – сказала себе Алекс. – Мы всего лишь поговорим о делах».

Она подошла к бару и спросила:

– Скотч?

– Содовую с лаймом, пожалуйста, если есть. Мне нужно еще заехать на виноградник, – пояснил Гейб. – Разве ты не должна быть сейчас в Нью-Йорке? – поинтересовался он, когда Алекс принесла напитки и села рядом с ним на диван.

– Ну, скажем так, планы у меня немного изменились, – ответила она.

Изменились внезапно, но ему не обязательно это знать.

Гейб откинулся на спинку дивана и отпил из стакана.

– Алекс, наша совместная работа – изначально плохая идея.

– Но ведь это экстренная ситуация.

– Да мы поубиваем друг друга!

– Нет, – возразила она. – Мы научимся работать вместе. Ведь я еще ни разу не пыталась под тебя подстроиться.

Гейб улыбнулся, и его улыбка выглядела белоснежной на фоне оливковой кожи.

– Это меня и пугает.

– Ну, давай посмотрим правде в глаза. Я – единственный человек, который сейчас способен тебе помочь.

Гейбриел поставил стакан на стол и небрежно провел рукой по волосам.

– Если я дам тебе работу, будет ли это означать, что ты сделаешь все сама? Не случится ли так, что ты перекинешь все на молодых и неопытных сотрудников?

– Я никогда не руководствовалась подобными принципами, – хладнокровно заявила Алекс. – Если ты меня нанимаешь, я вся твоя.

Ох! Нет! Это прозвучало неправильно. Она совсем не это имела в виду. Что ж, остается надеяться, что Гейб понял так, как надо.

Он искоса посмотрел на нее:

– Алекс, что с тобой? Сядь ровно, ради всего святого, ты сейчас свалишься с дивана.

Она заставила себя продвинуться чуть вглубь, чтобы не упасть. Очень трудно сосредоточиться и не потерять нить разговора, особенно когда Гейб вальяжно развалился на диване в ее номере, а галстук и рубашка, с виду самые обычные вещи, идут ему невероятно и делают его еще более привлекательным.

– Алекс?

– Прости, – сказала она тихо и подняла на него глаза.

– Что-то случилось?

– Ничего, просто был трудный и долгий день, – ответила Александра.

– Вернемся к делам. Ты должна убедить меня в том, что именно ты достойна получить заказ.

Алекс вскочила, быстро нашла свой портфель и вытащила оттуда солидную папку.

– Вот пять тем для презентаций. Здесь оформление, организация, персонал, одним словом – все, – заявила она, передавая папку Гейбриелу. – Я подготовлю великолепные мероприятия, гарантирующие успех твоего вина. Обещаю.

Гейб полистал бумаги:

– Что ж, впечатляет.

– Ну, тогда какие могут быть сомнения?

Он положил папку на кофейный столик, чуть подавшись вперед. Внимание Александры привлекли его мускулистые бедра, которые были настолько превосходно сложены, что невозможно было удержаться и не поглазеть.

– Если я и соглашусь доверить тебе работу над моими презентациями, – сказал он спокойно, – нам придется обсудить еще одну проблему.

– Какую?

– Ту самую.

Алекс нахмурилась:

– Не понимаю, о чем ты говоришь.

Гейб приподнял бровь:

– Ну-ка, скажи, что ты только что не смотрела на меня глазами полными желания.

– Я не смотрела на тебя с желанием. Я…

– Алекс, – громко произнес он и повернулся к ней всем телом, поймав ее взгляд. – Ты нервничаешь с той самой минуты, как мы зашли в номер, и мы оба знаем почему. Ты, наверное, прикидываешь, что могло случиться, если бы мы все-таки поцеловались. Я, признаться, тоже часто задаюсь этим вопросом.

Да. Тот самый неудавшийся поцелуй. Алекс не могла выкинуть его из головы, как ни старалась. В тот вечер она была немного пьяна и стояла одна, освещенная фонариком. Гости уже разошлись с первой летней вечеринки ее сестры, и Гейб принялся искать Алекс в саду. Он застал ее врасплох и внезапно обнял за талию. Смутившись, она поспешила от него отделаться.

– Я сплю по четыре часа в сутки, поэтому я такая нервная. Почему бы тебе просто не согласиться на контракт со мной без всяких оговорок? Тогда я смогла бы хоть немного перевести дух, – заявила Алекс. Гейбриел придвинулся к ней. – Что ты делаешь?

Он медленно провел пальцами по ее губам:

– Пытаюсь понять, насколько серьезна наша проблема, прежде чем решить, поручать тебе работу или нет.

– Нет никакой проблемы, – хрипло возразила она. – Если мы будем работать вместе, я…

– Я, кажется, еще не дал согласие, – отрезал Гейб. – Пока о деловых отношениях речь не идет.

Да ведь между ними разгорается пожар! Самый настоящий пожар! Алекс тяжело вздохнула, ее сердце билось с бешеной скоростью.

– Гейб, если я сумею доказать, что наше влечение ничтожно мало, ты согласишься меня нанять?

– Оно не ничтожно мало.

Конечно, кого она пытается обмануть? Облизнув пересохшие губы, Алекс попыталась взять себя в руки, но тщетно. Нужно показать ему, что они легко справятся со страстью друг к другу. Но когда Гейб медленно и эротично приоткрыл ее губы пальцами, Алекс растаяла. Вкус поцелуя Гейбриела де Кампо полностью соответствовал ее ожиданиям. Прекрасные, гладкие и мягкие его губы медленно двигались в такт с ее губами, со сладким наслаждением упиваясь каждым движением. Сгорая от охватившего ее желания, Алекс вцепилась в его рубашку. Она все еще сопротивлялась, но слабо и неуверенно. Жалкие остатки ее воли таяли на глазах. У нее появилось ощущение бесконечного полета где-то высоко над землей.

Алекс знала, что он, конечно, хорош. Но чтобы настолько…

Прошла минута, и искушение стало слишком велико, слишком невыносимо. Разум Алекс затуманился. Она обмякла в руках Гейба и забыла обо всем. Он почувствовал эту перемену и медленно продолжал сладкую пытку.

– Алекс, – прошептал он, медленно проводя губами по ее коже. – Прошу тебя, позволь мне зайти чуть дальше.

Алекс собиралась прекратить это как можно скорее, но несравненное ощущение полета оказалось сильнее, и она позволила поцеловать ее еще раз. Это были не просто поцелуи, а попытки совратить ее или сломить ее волю. И уловки эти работали очень хорошо.

Наконец она смогла перебороть себя и выскользнула из его объятий.

– Это нечестно, – пробормотала Алекс.

– Тебе стоит признать, что у нас все же есть проблема, и ее надо решить, – сказал Гейб. – Теперь мы убедились в этом.

– Мы также убедились, что можем легко контролировать свою страсть, – отрезала она. – Это проще простого. Любопытство мы удовлетворили, на этом и остановимся.

Он взял папку и встал:

– Будь у меня в кабинете завтра в десять утра.

Алекс посмотрела на него с недоверием:

– Ты меня оставляешь в неопределенности?

– Мне нужно изучить это, – ответил он, показывая на папку.

– Этот поцелуй ничего не значит, Гейб, – холодно проговорила она.

– Хотел бы я знать, а что вообще хоть что-то значит? – с грустью произнес он.

Алекс наблюдала за тем, как Гейб поправляет рубашку. Холод внезапно пробрал ее до самых костей. Да как она посмела вести себя так? Она должна была убедить его в своем профессионализме и знании дела, а не в таланте целоваться.

Алекс проводила Гейба до двери.

– Можешь не сомневаться, ты не пожалеешь, если заключишь со мной контракт.

Он вышел. Закрыв за ним дверь, Алекс от злости швырнула в нее ботинок. Из коридора донесся легкий смешок.

– Лучше использовать щеколду, Александра.

Несмотря на смертельную усталость, она приняла горячий душ и еще целый час ворочалась в постели, пытаясь заснуть. Гейбриел просто играет с ней, и надо признать, играет хорошо. Он во что бы то ни стало пытался найти причины, по которым она не может получить эту работу. А она не смогла устоять перед его итальянским шармом.

Наконец Алекс опустила голову на подушку и закрыла глаза. Если у нее все же есть шанс, если Гейб решится заключить с ней контракт, то она своего не упустит. На этот раз она не станет повторять ошибку.


Дженнифер Хейворд Скверная девчонка | Скверная девчонка | Глава 2