home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8

Обычно Алекс была собранной, энергичной и решительной, когда дело касалось работы. Однако в день презентации вина Гейбриела она почему-то чувствовала себя разбитой и потерянной. Должно быть, из-за прошлой ночи и осознания того, что Гейб видел все своими глазами.

Ничего страшного, если она была недостаточно мила с поваром, который вел себя как капризная девчонка, или нагрубила поставщикам фейерверков, расположившим взрывчатые вещества рядом с газовыми баллонами. Все это не имеет значения. Ставки слишком высоки. Они должны привлечь внимание каждой важной персоны, каждого журналиста и убедить их в изысканности «Пика дьявола».

Не менее важно было то, что будут говорить об их мероприятии. Не важно где. Будут ли гости перешептываться друг с другом, или расскажут о презентации в социальных сетях, или поведают по телефону своим друзьям. Все их гости – влиятельные люди со связями. Ей необходимо убедить их.

Алекс закончила подготовку, а затем поехала в город, чтобы сделать прическу. Прекрасное платье требует роскошной прически. Ее подруга-дизайнер из Лос-Анджелеса, Стелла, привезла восхитительное платье специально для такого случая, поэтому шикарные локоны будут как нельзя кстати.

В шесть часов, за полчаса до прибытия гостей, каждый бокал, прожектор, официант стояли точно на своих местах. Вернувшись из города и еще раз убедившись, что все готово, Алекс удалилась в дом, чтобы одеться.

Прекрасное платье цвета шампанского было сделано из натурального шелка и спускалось почти до пола. Алекс не могла позволить себе столь роскошное платье, но Стелла одолжила его в обмен на обещание подробно рассказать, как прошел вечер. Оно поистине было роскошно. Платье подчеркивало каждый дюйм стройной фигуры Алекс и очень деликатно открывало спину почти до талии. При каждом шаге оно переливалось и искрилось, будто было расшито крошечными бриллиантами. Алекс никогда не чувствовала себя принцессой, но это платье заставило ее поверить в то, что она истинная красавица. Теперь она готова. Игра началась.

Молодая женщина взглянула на часы. Шесть пятнадцать. Самое время провести Гейба по территории и все показать. Пусть убедится, что все прекрасно. Она скользнула в изящные лодочки под цвет платья и надела свою единственную пару бриллиантовых серег. Несмотря на то что подарил их Джордан Лейн, Алекс сохранила серьги. Пусть служат напоминанием, что следует сначала приглядеться к мужчине, а не сразу прыгать к нему в постель.

Ноги Алекс слегка дрожали, когда она стала спускаться по лестнице. Интересно, что подумает Гейб, увидев ее в таком виде? Найдет ли ее красивой? Или посмеется над жалкой попыткой выглядеть прилично после вчерашнего ночного происшествия?

Алекс остановилась около приоткрытой двери его кабинета. Он сидел за столом и сосредоточенно изучал какие-то документы. Гейб был невероятно красив в элегантном смокинге, который идеально ему подходил. Алекс стояла как завороженная и жадно смотрела на Гейба, желая каждый дюйм его тела. В нем не было ничего, что бы не привлекало ее. Начиная со стремления проявить себя в семье и заканчивая невыносимо сексуальным телом.

Гейб посмотрел на нее оценивающим взглядом и довольно улыбнулся:

– Ты что, вздумала разбить сердца всем мужчинам на сегодняшней вечеринке?

– Настолько близко, чтобы разбивать сердца, я мужчин не подпускаю.

– Думаю, мое предложение утратит силу сегодня.

Алекс удивленно приподняла бровь:

– Ты ставишь сроки?

– Si.

– Почему?

– Потому что я больше не могу…


Она провела Гейба по всей территории, отведенной для мероприятия. Виноградник смотрелся просто потрясающе. Дорожка, ведущая к главной площадке и патио, была освещена факелами, и виноградник оказывался в центре внимания. Гейбриел чувствовал себя волшебно. Казалось, феи прилетели в усадьбу и постарались для него. Четыре группы играли джаз, бармены только и ждали, когда можно будет смешивать коктейли для гостей, а остальной персонал был полон готовности провести экскурсию по винодельне. Даже фонтан с шампанским работал на славу.

– В целом, вечеринка вполне в стиле Диониса, как я считаю, – сказала Алекс.

– Все выглядит просто фантастически. Как ты думаешь, Жанин приедет?

Алекс закатила глаза:

– Тебе все нравится? Ты доволен?

– Доволен я буду в полночь, когда все это закончится, а люди сойдут с ума от вкуса моего вина.

Он был напряжен, и Алекс заметила это.

– Они, конечно, будут в восторге. Это блестящее вино, Гейб. Расслабься и наслаждайся моментом.

Она оставила его, чтобы встретить прибывающих гостей. Из больших синих коробок Алекс вытаскивала персональные карточки с именем пары для каждого гостя.

Приглашенные прибывали один за одним: кто в лимузинах, кто в седанах, а кто и на мотоцикле. Да и кто она такая, чтобы не впустить Джареда Стоуна? Заполучить его на презентацию – большая удача, так как все, что бы он ни говорил, имело вес в обществе.

– Приятного вечера, мистер Стоун, – сказала Алекс и протянула ему карточку. – Убедитесь в том, что нашли именно свою пару.

Она точно знала, чье имя там стоит. Это была единственная карточка, которую Алекс подделала. Ну как тут устоять? Джаред и знаменитая поп-звезда. Бесценно!

Когда основная часть гостей прибыла, Алекс обнаружила, что Гейб уже начал вступительную речь. Он отказался принять ее помощь в составлении спича, утверждая, что и сам справится. При первых же его словах Алекс чуть было не открыла рот от удивления.

– Восемь лет назад я приехал в Калифорнию с мечтой взрастить вина де Кампо на плодородной почве Напы, которая является столь же великолепной, что и земля Тосканы, где моя семья выращивает виноград на протяжении вот уже более ста лет. У меня была мечта: создать вино, которое сочетало бы в себе все прелести Тосканы, а также прекрасный, утонченный оттенок красоты долины Напа. «Без проблем», – подумал я тогда. – Гейбриел обаятельно улыбнулся и тем самым очаровал добрую половину женщин в патио. – Как же я ошибался. Потребовалось несколько лет для того, чтобы создать вино, которое я счел достойным имени де Кампо. И вот, наконец, после стольких трудов мы получили его. Сегодня каждый сможет отведать этот божественный напиток, который мы назвали «Пик дьявола»! – Он поднял бокал. – Мы находим его вкус потрясающим и надеемся, что вы с нами согласитесь. Приятного всем вечера!

У Алекс навернулись слезы на глаза. Нельзя было сказать лучше, и она не смогла бы написать красноречивее. Возможно, ей не хватало страсти, которая жила в Гейбе. В конце концов, для хорошей речи страсть очень важна.

Вечер тек плавно и легко. К большому удивлению Алекс, почти каждый гость, кем бы он ни был, известным блогером или звездой экрана, с энтузиазмом воспринял идею поиска своей пары. Со всех сторон слышались веселые споры, неспешные приятные беседы и даже заигрывания.

Джаред Стоун открыто флиртовал с Брианой Берген, известной немецкой поп-певицей. «До чего предсказуемы мужчины! – подумала Алекс. – Стоит им увидеть симпатичную пышногрудую блондинку, как они готовы на все».

Дария Териолт и ее муж, который был старше ее на десять лет, стояли рядом с Гейбриелом около бара. Лицо Гейба было белым, и на нем застыла вымученная вежливая улыбка. Алекс с досадой признала, что Дария, с ее длинными платиновыми волосами и голубыми глазами, выглядит просто восхитительно, да еще буквально пожирает взглядом Гейба. Ревность моментально обожгла Алекс.

Чтобы отвлечься от мрачных мыслей, она погрузилась в работу и к концу вечера валилась с ног от усталости. Еще одно интервью, фейерверк в финале – и все закончится. Три с половиной недели безумия позади, и вот теперь они с Гейбом находятся всего в часе от долгожданного успеха.

С большим трудом Алекс разыскала в толпе винного эксперта крупнейшей ежедневной газеты Сан-Франциско. Она повела Жоржа Авеля в винный погреб, посчитав это место особенно подходящим для интервью. Ночью каждый звук отдавался эхом под старыми кирпичными сводами. Внезапно послышался стук каблуков. Но ведь за ними никто не шел.

– Вы слышали? – шепотом спросила Алекс.

Француз кивнул. Она обернулась, сзади никого не было. Они двинулись дальше. И снова четкое «тук-тук-тук» за их спинами. На этот раз обернулись оба – по-прежнему никого. Что за черт?

Алекс издала нервный смешок. Неужели призрак Жанин Кортлэнд разгуливает тут? Она привела Жоржа в дегустационную, где их ждал Гейб.

Беседа шла гладко, пока Жорж не начал задавать вопросы об Антонио в вежливой и одновременно коварной манере. Поначалу Гейб пытался шутить, но спустя некоторое время Алекс заметила, что терпение у него на исходе.

– Сколько Антонио пришлось потратить сил на выпуск вина здесь, в Напе? – не успокаивался Жорж. – Я полагаю, не меньше, чем в Монтальчино?

– Вообще-то отец несколько отошел от дел в силу возраста.

– Я говорю о том времени, когда он еще занимался компанией.

– Антонио – блестящий руководитель, его влияние всегда будет чувствоваться во всем.

– Это не ответ. Скажите честно, положа руку на сердце.

– Довольно вопросов, – натянуто улыбнулся Гейб. – Попробуйте вино, а затем оцените наши общие с ним усилия по его созданию.

Когда они шли обратно, не было слышно никаких загадочных шагов.


В десять вечера Алекс проинформировала официантов: в руке у каждого гостя должен оказаться бокал с «Пиком дьявола». Потом Гейбриел подошел к микрофону.

– Синьоры и синьорины, – сказал он. – Прошу любить и жаловать – «Пик дьявола»!!!

Он поднял бокал и выпил вино. Гости последовали его примеру, и в этот момент небо залили сполохи. В толпе послышались радостные возгласы.

Фейерверки раскрасили небо. Алекс вслушивалась в первые комментарии гостей. «Несомненно, это станет хитом продаж!», «Вино просто восхитительное!», «Мне нужно поговорить с ним по поводу поставок»…

Гейб был окружен толпой. Вино понравилось. У них все получилось.

Предательский комок застыл в горле Алекс. Она сделала это. Она реализовала безумную, сумасшедшую идею и организовала праздник за невероятно короткий срок. Кем она была и чего достигла сейчас! Где девушка, которая когда-то уезжала из Айовы, не имея за душой ничего, кроме амбиций? Слезы струились по ее щекам.

– Упиваешься своим триумфом? – произнес Гейб негромко, подходя к ней.

– Нашим триумфом, – поправила его Алекс, наспех смахивая слезы. – Поздравляю.

– Благодарю, – пробормотал он. – Должен признать, ты заслужила мое доверие.

Его слова пробудили в ней бурю эмоций. Алекс закусила губу, не зная, как выразить словами то, что она хотела ему сказать. Гейб протянул руку и нежно провел большим пальцем по ее щеке.

– У меня всего два вопроса. Ты переволновалась из-за того, что случилось прошлой ночью?

– Этот кошмар – из моего прошлого. Когда я очень устаю, то хожу во сне. Такая уж особенность.

– Ты сейчас очень устала?

– Зависит от того, о какой усталости ты говоришь.

– Тебе подарил эти серьги мужчина?

– Эй, тебе не кажется, что это уже больше чем два вопроса?

– Ответь, черт возьми!

– Да, но он для меня ничего не значит.

– Сними их.


Глава 7 | Скверная девчонка | Глава 9