home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 53

Финальные приготовления

Николь выслушала план Дженни и теперь смотрела словно сквозь нее, на весело пляшущее в темной пасти камина пламя. Некоторое время она молчала, размышляя.

– Да, с одной стороны, напасть днем, когда никто этого не ожидает и все слуги Руффа находятся в своем человеческом облике, – это хороший ход. Но здесь могут быть подводные камни… Руфф – далеко не дурак. И если мы к нему явимся просто среди бела дня, размахивая мечами и пистолетами, первое, что он сделает, – вызовет полицию. А сам в это время спрячется и спокойно подождет, пока нас не увезут стражи закона.

– Но кто мешает ему поступить так же ночью? – удивилась девушка, слегка раздосадованная тем, что ее план оказался не столь хорош. Однако радовало уже то, что Николь не стала отговаривать ее от решения напасть сегодня.

Женщина лишь загадочно улыбнулась.

– Не думаю, будто он захочет показывать полиции записи, где видны клыки и когти его персонала. Когда в ход пойдет магия, им тяжело будет сохранить свое человеческое обличие. И Руффу ничего не останется, как принять бой… Но есть и еще одно, чего стоит опасаться: не забывай, все будет происходить в клинике для душевнобольных и большинство находящихся там – действительно больны. А на неустойчивую или нарушенную психику воздействовать легче всего. Доктор Руфф может пустить в ход всех своих пациентов, завладев их волей и заставив действовать против нас…

Дженни, судорожно вздохнув, принялась снова ходить взад-вперед по комнате перед носом Николь – так, в движении, ей легче было размышлять. Да, об особых возможностях доктора она не подумала…

– Розовые таблетки! – вдруг воскликнула Дженнифер.

Николь бросила на нее недоумевающий взгляд.

– Когда мы уходили из больницы в лес для жертвоприношения, всем пациентам перед этим давали розовые таблетки. Скорее всего – сильное снотворное, чтобы никто не мог им помешать, – объяснила Дженни. – Именно поэтому у нас тогда почти получилось убежать… Если бы мы не заблудились в лесу…

– Вы не заблудились. Это Руфф выстроил искаженное пространство вокруг своей лечебницы, и без его разрешения уйти оттуда вам было просто невозможно. Куда бы вы ни шли, все равно вернулись бы к больнице, – рассеянно пояснила Николь, думая сейчас о другом.

– Вот оно что! Так я и предполагала… Но если в эту ночь они опять планируют принести жертву, больные снова будут спать. А вывести их из этого состояния совсем не просто…

– Но мы не знаем точно, действительно ли они планируют сделать это. У нас нет никаких гарантий. Единственное указание – твой сон, – Николь внимательно посмотрела на Дженни.

Девушка еще раз судорожно вздохнула, сжав до боли пальцы. Ей нелегко было принимать решения. И правда, эта догадка, основанная всего лишь на сне, выглядела слабым звеном… Однако все ее сердце знало, что так оно и есть, что сегодняшняя ночь может стать для Софии последней… И это подталкивало к действию.

– Да, я понимаю – рассуждаю глупо. Но уверена: этот сон – не просто так. Еще раньше, при первой нашей попытке убежать, мне тоже снился сон. В нем я увидела третий этаж, где никогда не бывала раньше, и окно без решетки, и пожарную лестницу… Все оказалось в точности, как на самом деле!

– А вдруг кто-то специально послал тебе этот сон, чтобы навести на ложный след?

– Время, пока мы будем предполагать, так это или иначе, может стоить девушке жизни! И совсем неплохой девушке, несмотря на все ее чудачества! – выпалила Дженни, сверкая глазами. Ее спокойствие моментально улетучилось, а желание идти, лететь к своим друзьям немедленно перевесило все остальное. Даже – железные доводы рассудка.

Николь смотрела на Дженнифер вопросительно.

– Я считаю, что больше медлить нельзя – сказала Дженни. – Ведь на помощь рассчитывать все равно не приходится, так?

Николь отрицательно покачала головой.

– Тогда – что нам нужно для боя?

На лице волшебницы мелькнула улыбка – она гордилась своей ученицей, хоть и не говорила об этом вслух.

– Что ж, думаю, пришло время проведать подвал Антонио…

– Тот самый подвал? – уточнила девушка, догоняя Николь, которая уже решительно шагала к лестнице.

– Именно!


Второй визит Дженнифер в подвал был куда более прозаичным – там оказалось достаточно мощное освещение, чтобы чувствовать себя уверенно.

Но и этот поход не разочаровал: как раньше и предполагала Дженни, внутренняя стена коридора имела потайную дверь. Вряд ли непосвященный нашел бы здесь что-нибудь: шершавые прохладные камни в кладке выглядели абсолютно одинаковыми. Девушка так и не поняла, по каким признакам Николь на ощупь отыскала нужный камень. Однако женщине удалось это, и она нажала на него – дверь в стене с тихим шорохом отодвинулась, открывая темную пасть прохода. Темную лишь на секунду – затем перед ней зажглось вполне материальное электричество.

А в следующий миг Дженнифер могла думать только о том, что видели ее глаза: такой коллекции разнообразного оружия позавидовали бы даже киногерои из какого-нибудь шпионского боевика. На узких настенных полках лежали и висели всевозможные арбалеты, ножи, какие-то невообразимые штуки, о назначении которых оставалось лишь догадываться. В дорогих ножнах скрывали свою смертоносную суть несколько мечей. Чуть поодаль немало места занимали и всевозможные фляги, бутылочки и колбочки. Но среди всего этого средневекового скопища находилось и вполне современное оружие: Дженни разглядела несколько пистолетов; рядом, в коробках, хранились патроны к ним.

– Ничего себе! Тетя Николь, неужели ты готовилась отражать нападение армады темных сил в своем доме? Здесь хватило бы на целую армию!

– Ну, на целую не хватило бы, но кое-что имеется. – Улыбка озарила лицо Николь.

И Дженни словно увидела ее с совершенно другой стороны. Сейчас в этой женщине открывалось нечто такое, о чем ее воспитанница до сих пор лишь смутно догадывалась…

– Так, бери вот это и это. Это тоже пригодится. Ну – и это не помешает, – Николь деловито сновала между полок с оружием и снадобьями, указывая Дженни, что еще нужно взять.

Девушка послушно выполняла эти указания, не задавая лишних вопросов. Когда в руках у обеих уже громоздилось по целому небольшому арсеналу, Николь добавила сверху еще два пистолета.

– А это еще зачем? – удивилась Дженни. – Мы идем воевать с колдуном…

– Вот именно – воевать! А на войне все средства хороши и никогда не знаешь, что именно тебе больше пригодится – надежное заклятие или обычная серебряная пуля.

Дженни в ответ только хмыкнула. Конечно, что может быть обычнее, чем серебряные пули!

Вместе с Николь они поднялись наверх и вывалили отобранное добро прямо на стол. Николь принялась его сортировать, попутно объясняя Дженни предназначение каждого предмета, среди которых, помимо оружия, были всевозможные эликсиры и амулеты.

Девушка лишь кивала головой, пытаясь ничего не забыть и не перепутать. Громоздкий на вид арбалет Николь отложила в сторону. Дженни проводила его взглядом:

– А это?…

– Это – для меня. Магия магией, но такая штука тоже не будет лишней… если перед тобой стоит оборотень, готовый к атаке, – лицо Николь стало отрешенным и серьезным. – Подожди меня здесь.

Женщина стремительно скрылась за дверью, и Дженни осталась одна в библиотеке, сейчас больше напоминавшей оружейный склад. Только теперь, смешанное с радостным возбуждением, к девушке пришло ощущение, что все это действительно всерьез. До того были только слова и намерения. Сейчас уже начинались действия.

Еще больше в этом убедил ее вид Николь, которая вернулась, действительно, через несколько минут. Длинные волосы женщины, обычно уложенные в элегантную прическу, сейчас были просто убраны на затылке; привычное темное платье в пол, от которого пахло экзотическими цветами, она сменила на узкие черные брюки и свободную блузку с широким поясом.

«За которым легко поместится пистолет», – додумала мысль за Дженни тут как тут появившаяся Молли.

«Такой я ее до сих пор не видела», – так же мысленно ответила кошке Дженнифер, наблюдая, как сосредоточенно рассортировывает Николь свой боевой запас.

«Ты еще много чего не видела», – ответила Молли, тоже посматривая на хозяйку.

Николь повернулась к своей воспитаннице, держа в руках два пистолета.

– А сейчас мы с тобой займемся нужным делом: попрактикуемся с оружием. Жаль, я не учила тебя этому раньше: думала, еще есть время… Ну да ладно. Делать из тебя снайпера необязательно, а вот выпустить пару пуль в противника ты должна уметь… Идем?

– Конечно, – согласилась Дженни. Ей одновременно было и радостно, и страшно.


Глава 52 Зов с той стороны | Дженнифер. Обитель скорби | Глава 54 В путь