home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 52

Зов с той стороны

Целый день Дженнифер умышленно избегала разговора с Николь по поводу случившегося. Она боялась, что та передумает и попробует убедить ее отступиться. Но Николь и сама не спешила комментировать что-либо: обе вели себя так, словно ничего не случилось. Все как обычно – еда, занятия, отдых. И только прощаясь перед сном, Николь задержала Дженни:

– Скажи… Ты же не считаешь, что я хочу тебя использовать для сведения своих счетов с Бенджамином Руффом?

– Тетя Николь, это я попросила тебя о помощи, а не ты меня. И то, что наши цели совпадают, – лишь плюс. Но правда ли… что наши шансы невелики? – задала она вопрос, который тревожил ее весь этот день.

Николь вздохнула.

– Я не знаю, Дженни. Честно – не знаю. Я обращалась за помощью к другим… Однако никто не согласился помочь.

– Но почему? Ведь доктор Руфф безнаказанно совершает зло! Неужели это никого не волнует?

– Никому не хочется стать его врагом, – честно призналась Николь, и в ее глазах появилась тоска. – Открыто противостояли ему только твои родители. Однако теперь, когда они погибли…

– Теперь есть я, – решительно ответила Дженни и схватила Николь за руку. – Ты же не отступишь, правда?

– Правда, – Николь накрыла ее руку своей ладонью. – И я очень горжусь тобой, Дженни…

– У нас все получится, – сказала девушка. – Не может не получиться. Наша помощь нужна им… Нас ждут.

– Хорошо, Дженни. Мы поговорим об этом завтра. А сейчас – спокойной ночи!

– Спокойной ночи, тетя Николь.

Дженни поднялась в свою комнату. На душе у нее было тоскливо. Николь так и не сказала, зачем приходили гости в ее дом, но это было очевидно: она просила помощи у других магов. Значит, их шансы и впрямь невелики…

Девушка подошла к окну. Белая луна выглядывала из разметавшихся вокруг нее туч.

Дженнифер вдруг вспомнила свой бег через окутанный тьмой лес, в холод и неизвестность, но – к свободе. И то, как они были счастливы, когда бежали прочь от больницы, все вместе… И как стыдливо пряталась от них луна, когда стало ясно, что их побег обречен…

На глаза девушки навернулись слезы…

Она не стала ничего рассказывать о своих переживаниях даже любимой Молли, которая явилась почти сразу следом за ней и сейчас терпеливо дожидалась ее, сидя на краешке кровати. Говорить не хотелось вовсе; уловив настроение Дженни, деликатная Молли не стала приставать с расспросами.

Свернувшись калачиком на своей кровати, Дженнифер вскоре уснула…


…Такая же полупьяная луна глядит безумным глазом вниз с посветлевшего от полнолуния неба. Тучи бегают вокруг, будто бы исполняя ритуальный танец на просторе холодных небес. Стена леса почти скрывает собой старую часовню, а в ее распахнутых окнах виднеются огни.

Там, в сумрачном зале, где темнота нарушена лишь лунным светом и чадным огнем нескольких факелов на стенах, свой ритуальный танец исполняют длинные тени, вьющиеся вокруг разложенного на земле костра. Четыре человека, чьи лица скрыты под длинными капюшонами, стоят возле алтаря. К алтарю привязана девушка – глаза ее закрыты, черные волосы разметались вокруг головы, словно лучи темного солнца.

Но вот девушка открывает глаза и затуманенным взглядом обводит присутствующих. Постепенно взгляд жертвы проясняется – она понимает, что накрепко связана… Она рвется, пытаясь освободить себя от веревок, но ее мучители не обращают на это никакого внимания. Стоящий у изголовья человек в длиннополой черной рясе поднимает вверх лезвие кривого кинжала – лунный свет на миг задерживается на нем, словно разглядывая.

Глаза девушки становятся огромными, когда маг с кинжалом поворачивается к ней.

– Нет! – вырывается отчаянный крик из ее груди…

– Нет! София! София! – закричала Дженни, вскакивая со своей постели, а испуганная кошка от неожиданности спрыгнула на пол.

С бешено колотящимся сердцем, Дженнифер некоторое время сидела неподвижно. Это лишь сон. Сон… Сон, который может исполниться.

Девушка вскочила и снова подбежала к окну. Луна, успев переместиться дальше, висела теперь высоко – в самом центре купола просветлевшего неба, белого от лунных лучей, как и в том сне… Но еще не полнолуние. Еще немножко осталось луне до того момента, как сделается круглым ее сияющий диск. Еще одна ночь…

– Всего одна ночь, и будет поздно. Ее принесут в жертву, – тихо вымолвила Дженнифер, не отрывая глаз от лунного диска.

«Кого «ее»?» – вопрос прозвучал у Дженни в голове, но ответила на него она по привычке вслух:

– Софию. Девушку, которую приносили в жертву, зовут София – мы с ней были соседками по палате, когда и меня держали в психушке. Я видела это во сне… Но почему-то уверена, что этот сон обязательно сбудется.

«А почему ты смотришь на луну?» – спросила Молли.

– Полнолуние. В моем сне было полнолуние.

«Значит, времени совсем не осталось, – в голосе Молли звучало сожаление. – Мне жаль, Дженни».

– Поэтому мы должны выступать завтра, не дожидаясь ночи, – решительно заявила девушка. – Мы обязаны спасти Софию.

«Но ты еще не готова! Вероятно, понадобится больше времени…»

Однако Дженни прервала ее размышления:

– Сколько бы ни прошло времени, я не буду готова полностью. Пока остается страх, никто из нас не готов в бою. А страх… Он ведь не проходит сам. С ним надо бороться. Драться, так же, как и с темными силами… – Дженни, склонившись, взяла кошку на руки. – Я отправлюсь туда завтра, Молли. Независимо от того, пойдет ли кто-нибудь вместе со мной. Я обязана спасти ее.

«Уже сегодня, Дженни. Время перевалило за полночь, – ответила кошка, устремив на девушку свои волшебные желтые глаза. – Ты должна хорошо отдохнуть».

– Ты так думаешь? Только вряд ли мне удастся теперь уснуть, – вздохнула Дженнифер, но все же вернулась в кровать.

К ее удивлению, сон налетел почти мгновенно, укутав девушку своими дымными крыльями. Только на этот раз ей снились радостные качели, взлетающие под самое небо…

Окончив плести сонные заклинания, Молли осталась сидеть над спящей Дженнифер, глядя в ее, ставшее безмятежным, лицо.

Кошке было о чем подумать…


Глава 51 Неожиданный экзамен | Дженнифер. Обитель скорби | Глава 53 Финальные приготовления