home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 36

Старый дом

Дженнифер и в самом деле сразу же задремала. Наверное, давали о себе знать лекарства, которые все еще оставались в ее крови. Сквозь сон она слышала шум дороги, тихую музыку из магнитолы. И снова чувствовала запах экзотических цветов – откуда он? Однако открыть глаза и убедиться в том, что она все же не в опутанных лианами джунглях, а в автомобиле тети Николь, ей удалось только, когда машина остановилась.

Вздрогнув, Дженни тут же быстро огляделась – приобретенная за время пребывания в клинике привычка была сильнее усталости.

Машина припарковалась возле большого каменного дома. Это был дом Николь – Дженни узнала бы его из тысяч других. Да, наверное, и любой другой запомнил бы его – он выделялся среди прочих.

Высокие стены песочно-серого цвета, старинная лепнина под изгибами крыши, две колонны возле входа. Дикий виноград, который не одно десятилетие обживал эту территорию, крепко оплел своими объятиями южную стену особняка. Здание окружали деревья, простирающие над ним свои ветви, как сильные руки, словно готовые каждую минуту защищать его от любой напасти.

Дженни любила этот дом на улице Липовой – такой же тихой, как и ее родная Канталь. Приезжая сюда иногда вместе с матерью, она часами могла пропадать в саду, что тянулся сразу же за домом, или разглядывать старинные вещи, которых в комнатах было немало… И сейчас, казалось, дом приветствовал ее как старую знакомую.

Чуть пошатываясь, девушка шла рядом с Николь. Двери им открыл мужчина лет пятидесяти. Наверное, так и должен был выглядеть типичный дворецкий: среднего роста, с тонкой полоской усов над верхней губой, в костюме и с галстуком-бабочкой.

– Мисс Дженни! Рад снова видеть вас, – мягко улыбнулся он, однако на его добром лице мелькнули одновременно растерянность и жалость.

– Здравствуйте, Антонио, – в ответ попыталась улыбнуться Дженнифер.

«Неужели я и вправду так ужасно выгляжу, если даже у дворецкого вызываю сострадание?» – думала она, пока передавала в руки Антонио свою, не по сезону тонкую куртку.

Покорно следуя за хозяйкой дома, Дженнифер, не без некоторых затруднений, поднялась по лестнице на второй этаж, где ее уже ждала одна из гостевых комнат.

– Теперь это твоя комната, располагайся. Думаю, ты захочешь принять ванну. В ванной – халат и полотенца. В шкафу – одежда для тебя. Не стесняйся, чувствуй себя как дома…

Николь тихо прикрыла за собой дверь, оставляя Дженни в уютной комнатке со стенами золотисто-медового цвета и деревянной светлой мебелью.

Еще с трудом веря, что все происходящее с ней не сон, Дженнифер обошла свои новые владения, осторожно ступая по мягкому ковру.

Большое окно выходило в сад; даже сейчас, зимой, он выглядел опрятным и ухоженным.

Девушка вошла в просторную ванную; и только остановившись у большого зеркала, она поняла, почему так смотрел на нее дворецкий. Да уж… Бледное настороженное создание со спутанными волосами и темными кругами под глазами. Худое лицо с полосками потрескавшихся губ…

– Неужели это я? – пробормотала она, касаясь зеркала. – Для съемок в фильме ужасов мне бы грим не понадобился…

Какое же это блаженство – горячая ванна! Погрузившись в кружева ароматной пены, Дженни только сейчас начала верить, что все это – реальность. Тонкие ароматы и теплые объятия воды словно стирали с ее тела воспоминания о пережитых лишениях. Докрасна растирая кожу жесткой мочалкой, она смывала с себя ненавистные больничные запахи и тоску безнадежности. Въевшиеся в тело страхи растворялись в мыльных хлопьях нежной пены…

Прошел, наверное, не один час, пока девушка наконец привела себя в порядок. Мягкое темное платье – первое, что Дженнифер нашла в шкафу, показалось ей по-королевски роскошным после больничной убогости. Как все-таки прекрасно вернуться снова к нормальной жизни!

Прихорошившись, Дженни почувствовала себя значительно лучше. И поняла, что ужасно голодна. Обув легкие домашние туфли, она решилась спуститься вниз.

Николь сидела у камина с книгой в руках. Увидев Дженнифер, женщина поднялась ей навстречу.

– Ты как раз вовремя – стол уже накрыт. Антонио приготовил нам ужин.

Девушку не пришлось долго упрашивать; оказавшись за круглым обеденным столом, покрытым белоснежной скатертью, она еле сдерживала себя, чтобы не наброситься на еду. Николь ободряюще улыбнулась ей.

– Ешь, набирайся сил. Это сейчас – твое главное занятие.

– Я еще не успела поблагодарить вас…

– Не стоит благодарности. Поговорим обо всем позже.

Ужин оказался на высоте. Наслаждаясь простыми, но вместе с тем удивительно вкусными блюдами, Дженнифер невольно вспомнила о Джеке. И о своих друзьях, лишенных сейчас даже надежды на свободу…

Перемена в настроении девушки не ускользнула от внимания Николь. Дженнифер сидела, задумавшись, и вдруг почувствовала на плече руку женщины.

– Дженни, что-то не так?

– Извините… Я не могу забыть о своих друзьях, оставшихся там. По-моему, я просто обязана им помочь, хотя еще не знаю как. Может, вам это покажется странным, но они вовсе не настолько больны, чтобы оставаться связанными в той ужасной лечебнице. То, что вы видели в палате, – это наказание за нашу попытку побега. И они… – Дженнифер не договорила, чувствуя, как слезы подступают к горлу.

– Я понимаю тебя. И вовсе не считаю это странным, – мягко сказала Николь. – Правда, одними только волнениями ты помочь им не сможешь. Однако я могу предложить тебе настоящую возможность спасти их. И, вероятно, не только их.

Дженни подняла на нее удивленные глаза.

– Но что я могу сделать?

– Ты очень многого не знаешь о себе, Дженнифер. И о своей семье. Эти знания помогут тебе сделать выбор.

– Выбор? Какой еще выбор?

– Обещаю, что обо всем мы поговорим с тобой завтра. Я отвечу на все твои вопросы. А теперь давай попробуем не думать ни о чем и просто будем друзьями, которые давно не виделись.

Дженни благодарно улыбнулась тете Николь. Какая же она все-таки замечательная! Девушка счастлива была лишь находиться сейчас рядом с ней, за длительное время впервые чувствуя себя в безопасности.

– Если ты не возражаешь, продолжим вечер у камина.

Высокий старый камин встретил их теплом и веселым потрескиванием поленьев. Язычки огня танцевали под музыку, звучащую только для них… Картина, на которую никогда не устанешь смотреть…

Глядя на огонь, Дженнифер устроилась просто на полу перед очагом, на ворсистом мягком ковре. Неожиданно к ней присоединилась еще одна обитательница дома – черный юркий клубочек, неслышно ступающий точеными лапками, оказался рядом, едва она успела сесть. Ткнувшись мордочкой в руку Дженни, кошка тут же запрыгнула к ней на колени и уселась так спокойно, словно была уже давно знакома с гостьей.

– Ой… Какая прелесть! Как тебя зовут? – Девушка осторожно провела по мягкой пушистой спинке ладонью.

Кошка довольно заурчала, нисколько не противясь ласке Дженни.

– Это Молли. Видимо, ты ей понравилась – она так запросто никогда не идет к чужим.

Поглаживая пушистый черный комочек возле дышащего теплом камина, Дженнифер вдруг почувствовала, что больше не одинока.


Глава 35 Когда находишь то, что не должен был терять | Дженнифер. Обитель скорби | Глава 37 Потрясения и открытия