home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



История 10

Ворон и чёрный койот

Первые дня два вОрон Карла провела в тесной клетке для грызунов на лоджии. Сначала птица испуганно дрожала всем телом, позволяла себя гладить и успокаивать, но от еды и питья отказывалась, упорно переворачивая миски. Кусочки мяса зарывала в насыпанный на пол древесный наполнитель. Потом, осознав, что такое несвобода, начала вести себя тревожно – пыталась раздолбать клювом кирпичную стену, при приближении к клетке Милентины, шарахалась о неё, как от чумовой. Пришлось заказать птице новую самую большую клетку и перевести в комнату по соседству с вороной Кларой.


Милентина подошла к клетке с птицами. Прежде молчаливая пара вела себя странно – они явно переговаривались между собой. Но это было не карканье – вернее каркала только ворона, а вОрон то лаял по-собачьи, то мяукал, то издавал какое-то гортанное клокотанье. Только теперь Милентина вдруг осознала, что доставшаяся ей чёрная птица очень похожа на персонаж из фильма ужасов – до того она была дьявольски страшна. Необычайно длинный клюв, мощные когтистые лапы расставлены неестественно широко, глаза большие и проницательные. Не дать не взять ведьма – оборотень. Услышав окрик “Тихо”, птицы замолчали. Неужели поняли? Этой командой Милентина обычно усмиряла своих разбушевавшихся собак.

Каждое утро вОрон, как заведённый, повторял одну и ту же фразу: “семь сорок пять гет ап”. Однажды, разглядывая таинственную находку, Милентина обратила внимание на то, что хищные птицы на карте пронумерованы. Ничего не предполагая, она соединила птиц под номерами 7, 4, 5, и, к своему удивлению получила треугольник, выделивший часть территории строящегося на реке Сходня комплекса.

Прошло семь дней. Утром на уборку двух клеток уходило не более двадцати минут. Каждый раз Милентина тщательно протирала поддоны лосьоном на спирту “Роза”. Но сегодня это не помогло – от клеток с воронами исходила жуткая вонь. Милентина была вынуждена признаться, что совершила ошибку – если Клара как-то проявляла свою индивидуальность в виде звуков разной тональности, отражающих её настроение, то Карла молчала и за всё это время больше не совершила ни одной интересной проделки – ничего такого, о чём можно было бы написать. Клара по утрам и вечерам с заискивающим видом выпрашивала завтрак и ужин, на обед клянчила что-нибудь вкусненькое типа сладкого персика или банана, но Карла всем своим видом показывал, что гордая птица за еду не продаётся. Теперь Милентина не сомневалась, что те слова: “семь сорок пять get up” не были произнесены вОроном – она услышала их во сне. А при этом придётся терпеть этот ужасный запах. Если от него не избавиться, даже она не вынесет, не говоря уже о Васе. Но наверняка в зоомагазине для богатых клиентов должны быть импортные духи для пернатых.

С целью приобретения дезодоранта для вОрона Милентина вновь отправилась в Химки. Дом, в котором жила Люба походил на сооружение, пострадавшее при стихийном бедствии – подвал, арендованный ветеринарной клиникой, автошколой и несколькими магазинами, в том числе и зоо, был затоплен доверху, двор заставлен аварийной техникой, насосами и прочими агрегатами, у входа в подвал опустилась на асфальт машина с проколотыми шинами. Толпившиеся вокруг слесари о чём-то перешёптывались. Тонкий слух Милентины уловил, что эту диверсию устроили владельцы надземных шопов с целью подрыва конкуренции со стороны предпринимателей подземелья.

Однако в одном из непострадавших зоомагазинов Милентине удалось приобрести незапатентованный американский спрей для пернатых, судя по инструкции, благотворно влияющий на состояние кожи и оперения, придающий ему блеск, яркость и приятный аромат. Вернувшись домой, она протёрла лосьоном поддоны и обильно оросила духами своих питомцев. Вонь незамедлительно усилилась до такой степени, что, зажав нос, она, прихватила с собой пару собак и выбежала на улицу. Долго бродила с ними по парку, всё глубже погружаясь в депрессивное состояние. Зачем она потратила на птиц и клетки двенадцать тысяч?! Надеялась, что они станут её новой музой, но, кроме смрада, не получила от них ничего. Ворону, пока не поздно, можно выпустить, а вОрона попытаться продать вместе с клеткой.

Через полтора часа Милентина вошла в прихожую. Втянула в себя воздух и, кроме привычного лёгкого запаха псины, не учуяла никаких ароматов. Подошла к клеткам – запах не сильнее, чем от маленького попугая. Для ароматизации помещения Милентина обильно намочила объёмный кусок ваты лосьоном и стала протирать им клетки, компьютер, принтер, настольную лампу. Комната вновь наполнилась той жуткой вонью, источником которой она считала ворон. Милентина поднесла к носу флакон, и её чуть не стошнило – из него исходил не аромат розы, а смрад тухлятины.

Выбросив флакон в мусоропровод, Милентина вымыла все поверхности тёплой водой и, чтобы успокоиться, вошла в сеть и начала запрашивать самую разную информацию, в зависимости от того, что приходило в голову. А потом всё же решила дать объявление о продаже Карлы. Вводила информацию трижды, но через минуту её объявление почему-то блокировали на всех сайтах.

– Видно, не избавиться мне от тебя, чёрный вОрон, – вздохнула Милентина. – Ну, тогда будем учиться разговаривать друг с другом Скажи: “Каррла – хоррошая девочка”.

Милентина повторила фразу раз двадцать, помахивая руками как крыльями. Обе птицы наблюдали за ней с явным интересом. И вдруг, когда ей уже порядком надоело изображать из себя ворону, большая чёрная птица произнесла чётко и членораздельно: “Я не Карла, я Карл. Карл – хороший мальчик”. Обомлевшая женщина потянулась за мобильным.

– Алло, Люба? Он сказал, что его зовут не Карла, а Карл.

– Кто сказал?

– ВОрон. Ты уверена, что его хозяин сообщил тебе правильную информацию о половой принадлежности птицы?

– Он купил ворона в питомнике какой-то киностудии. Хотел приобрести девочку. Хозяин сначала огорчил его – для продажи остались только мальчики, но позже перезвонил и сказал, что одна девочка нашлась.

– Понятно – НЕОНЕПРО – не обманешь, не продашь – подсунули мальчика. Я собиралась учить ворона и ворону разговаривать, хотя шансов на успех практически нет – птицы говорят только со скуки. А какая тут скука, если то огромный кот прыгнет на клетку, то борзая просунет морду! А в клетках напротив сидят попугай и представитель семейства врановых. Значит, вОрон произнёс слова, которым обучил его хозяин.

– Мила, я как раз собиралась тебе звонить. Думаю, что пол вО-рона и его способность к воспроизведению человеческой речи сейчас должны волновать тебя меньше всего.

– Что случилось?

– Нас с тобой сняли на мобильный на месте убийства. Мы попали в кадр случайно, конечно, но это ничего не меняет. Меня уже допрашивал следователь.

– Ты сказала ему о карте?

– Нет, мне показалось, что глупо связывать карту с этим преступлением.

– Я придерживаюсь другого мнения. О карте никому ни слова. Я её спрячу.


Милентина сидела напротив распахнутой двери преподавательской в ожидании студентов-задолжников, когда мимо неё по коридору пронёсся профессор Орлов, один из самых замечательных учёных прошлого века, посвятивший свою жизнь изучению явлений, не подвластных трактовке современной науки.

– Анатолий Иванович!

Профессор замедлил бег и обернулся.

– Милентина?! Как вы похудели! Может, поделитесь своим секретом.

– Секрет – тщательно скрываемая даже от самой себя мечта о славе.

– И в какой сфере?

– В той, где добился успеха английский исследователь Шон Эллис. Этот человек, не имевший ни образования, ни гроша в кармане, два года прожил в стае диких волков. Выжил, и теперь обладает достаточными финансами, чтобы скупить земли, пригодные для восстановления популяции. По его мнению, это необходимо для реанимации Природы.

– Ну, а вы, насколько я помню, сделали ставку на шакалов или койотов.

– Да, эти животные хитрее волка и приручаются лучше, но даже Эллису не удалось проследить миграцию койотов в Канаде. Я долго пыталась найти охотника, который выйдет на их тропу. Но, увы, также безуспешно.

– А о лисах вы не думали?

– Это животное слишком распространённое – лисы разгуливают по Лондону, Киеву и другим крупным городам как бродячие коты.

– Вам что-нибудь известно об эксперименте над лисами, который уже более шестидесяти лет проводится в институте генетики?

– Нет.

– Так вот, ещё в шестидесятые годы прошлого века перед учёными Новосибирска была поставлена цель определить на генетическом уровне, от чего зависит любовь животного к человеку или, напротив, агрессивность. Из материала звероферм были отобраны серебристо-чёрные лисы с наиболее хорошим характером и на их базе началось выведение двух разновидностей лис – добрых, которые позволяли любому человеку себя погладить, лизали руки, виляли хвостом, никогда не пускали в ход зубы и агрессивных, которые также не боялись приблизиться к человеку, но лишь затем, чтобы его укусить. Третья группа были лисы, которых пускали в разведение без предварительного отбора – в те годы лисий мех был весьма востребован. За несколько десятилетий было установлено, что в популяции добрых лис произошли существенные изменения – возник не свойственный лисам окрас, повисли уши, загнулся хвост, укоротилась морда, появился бульдожий прикус. Тем не менее, к эксперименту с интересом отнеслись учёные США и других стран, и, хотя мех добрых лис утратил промышленную ценность, опыты были продолжены, а несколько десятков животных купили американцы для проведения наблюдений и для содержания как домашних питомцев.

– А вы в курсе, что одна научная сотрудница, которая была не согласна с выбраковкой курируемого ею помёта, сошла с ума? – вмешалась в беседу Люба Раевская.

– Да, к животным привыкаешь, как к людям. Ну, не буду вас задерживать. А вам, Милентина, всё-таки советую поинтересоваться лисами.

Пока студенты-задолжники не удостоили ждущего их преподавателя, Милентина, вместо того, чтобы возмущаться их нерадивостью, открыла ноутбук и, зайдя в интернет, получила массу информации об этом знакомом и одновременно незнакомом звере. Оказывается, в Китае с давних времён существует культ лисы – лисы-демона, лисы-монстра. Поклонение лисе – одна из важнейших черт китайской ментальности. Целая литература посвящена проделкам лисы, например, лисий эпос Ляо Чжая. Если лис обычно считался мистическим воплощением души мертвеца, лисице приписывали искусство перевоплощения и обольщения. Лиса являлась объектом ритуальных почитаний – по всей стране ей воздвигались кумирни и приносились жертвы. Нередко женщины оставляли у входа в нору свою туфельку, веря в то, что это поможет лисе превратиться в девушку и тем самым отвратить оборотня от своей семьи. Лиса считалась существом, которому ведомы все тайны природы, и которая поэтому может вылечить от болезни, избавить от беды и посодействовать в обогащении.

Изучение лисьей эпопеи прервало появление некого Аслана Муххамедова. Этот дипломник выполнял традиционную для кавказцев миссию посредника задолжников младших курсов. Вот, и на этот раз он обратился к Милентине с просьбой посодействовать в этом деле, тем более что зачёт обоим студентам должна поставить Люба Раевская.

– Вы, пожалуйста, скажите Любови Владимировне, что у них уже и билет на поезд есть.

– А как насчёт шакала? Помнится, ты гарантировал, что, так как кавказские мужчины ни чета англосаксам, ни шакал, ни койот для них не проблема.

Аслан смутился.

– Много капканов ставили, но попадаются по большей части кабаны, иногда лисы – их у нас столько, сколько деревьев в лесу. А вот шакала не видел никто – говорят, что есть они только в частных зоопарках.

– Да, наверное, это так – президенту Чечни студенты отправили мой роман времён чеченской войны и просьбу прислать взамен щенка шакала, но реакции никакой. Кстати, и лисы не менее интересные животные. Если шакалу демонические свойства приписывают африканские колдуны вуду, то лисам – китайцы, а их мудрость ни у кого не оставляет сомнений. Ну, ладно, а теперь о главном. Садись и пиши, что должны знать твои подопечные, чтобы рассчитывать на снисходительное отношение преподавателя. Консультация бесплатная.

Привыкший к тому, что большинство преподавателей просто отмахиваются от тех, кто обращается к ним с подобной просьбой, Аслан просиял.

– Мы обязательно достанем для вас то, что вы хотите.

– Я, кажется, уже ничего не хочу, – вздохнула Милентина.

Однако не далее как ближайшей ночью произошли события, ставшие ещё раз свидетельством того, что мечты сбываются. Ещё совсем недавно Милентина мечтала о шакале как о волшебной палочке, которая изменит всю её жизнь. Во-первых, если об опыте общения с волками рассказывают авторы многих художественных и научно-популярных книг и статей, то информации о младшем брате серого хищника крайне мало. Значит, есть шанс, что на её труд обратят внимание. Во-вторых, нюх шакало-псовых гибридов в десятки раз превосходит собачий, поэтому их используют для обнаружения наркотиков и взрывчатки. А она, Милентина, обучит шакала находить драгоценные камни, а затем приступит к поиску реальных кладов.

Такова была её задумка, но чем дальше уходило время, когда родившиеся в природе шакалята ещё были пригодны для приручения, тем реже возвращалась Милентина к мыслям о том, что на протяжении почти полугода, подогревало её азарт исследователя. Поэтому прозвучавший в трубке вопрос непредставившегося абонента “Нужен ли её шакал?” застал её врасплох, и она не смогла дать вразумительный ответ. Второй звонок раздался в полночь. Тот же самый голос с лёгким кавказским акцентом сообщил, что выехал на кольцевую и попросил уточнить место встречи.

– Простите, но разве я сказала вам, что готова принять шакала. Вы, наверное, и цену за него заломите.

– Только две тысячи за доставку. Это по моей инициативе, а щенок в подарок.

– От кого?

– От того, кому вы писали.

– Я писала охотникам Средней Азии, республик Северного Кавказа, Азербайджана, Ирана, Израиля, Соединённых Штатов…

– Извините, мне нужно ответить по другому телефону. Встретимся возле вашего дома примерно через сорок минут. Я позвоню.

Всё оставшееся время Милентина занималась уборкой – завтра утром будет не до этого. Подготовила клетку и даже положила в миску три куриных шейки. Кавказец позвонил в половине первого.

– Жду вас у входа в Рогожский рынок. На мне джинсы и красная майка.

Закрыв дверь на лоджию и в комнату, Милентина набросила на себя кимоно и, прихватив китайский баул, поспешила к лифту. Мужчину в красной майке заметила издалека. Это был высокий красивый кавказец с интеллигентным лицом и приятной улыбкой. Он стоял возле серебристой “Лады Приоры” и держал в одной руке маленького тёмного щенка, а в другой нечто под стеклом, окантованном красивой рамкой. Последнее заинтриговало Милентину даже больше, чем щенок.

– Меня зовут Залимхан, – представился мужчина, а это грамота от Президента Чеченской республики, – он протянул ей рамку и осветил грамоту фонариком. Под гербом Российской федерации внутри обрамления из золочёных вензелей искусно размещался текст следующего содержания:

“Президент Чеченской республики Рамзан Кадыров выражает благодарность Медведевой Елене Владимировне, автору художественных, научно-популярных произведений и сценариев, за вклад в литературное наследие Чеченской республики и в знак уважения дарит Чёрного Койота (гибрид чёрной лисы и американского шакала домашнего разведения).”

– Какой он худенький!

– Ещё маленький. К зиме окрепнет, и хвост распушится.

Хвост у малыша был примечательный – длинный-длинный с белым кончиком. Весил щенок не более четырех килограммов, так что Милентина без труда поместила его в китайский баул и, ещё раз поблагодарив курьера, поспешила домой. Крадучись, подошла к двери, опасаясь, что собаки издалека почуют дикого зверя. Но все они спали крепким сном, и ей удалось бесшумно отпереть замок, пробежать несколько метров до большой клетки, вытряхнуть из сумки койота на мягкое ложе и защёлкнуть задвижку до того момента, когда очухавшиеся псы приготовятся к выражению массового недовольства поступком своей хозяйки. Начавшийся было лай удалось сразу погасить резким окриком с одновременным размахиванием приготовленной на этот случай палки.

Измученный голодом и долгой дорогой койотик сразу же приступил к ужину – Милентина заблаговременно положила в одну миску куриные шейки, а вторую наполнила прохладной водой. Насытившись, щенок свернулся клубочком и, не обращая внимания на толпившихся вокруг клетки собак, погрузился в глубокий сон. Милентина вздохнула с облегчением – кажется, всё идёт по плану. Один-два дня койот проведёт в клетке, а когда привыкнет к посторонним запахам, она поселит его в оборудованный на лоджии вольер. Милентина намочила тряпку с тем, чтобы протереть сумку и, открыв баул, едва удержалась от рвоты – из него вырвался такой одор, вынести какой не было сил даже у большого любителя всякой скотины. К счастью, не далее как вчера она приобрела в зоомагазине за 260 рублей новейшее средство для ликвидации подобных запахов. На удаление продолжающей испаряться из сумки вони ушла ровно половина флакона. Милентина знала, что дикие животные в моменты стресса держат таким образом оборону. И действительно, пока койот спал, запах становился более терпимым. Но стоило ему открыть глаза и вновь испытать страх, как он посылал в окружающее пространство очередной залп. Милентина передвинула клетку в самый дальний угол комнаты, но это почти не помогло, как не помогли и все имеющиеся в доме дезодоранты. И это было только начало.

Весь последующий день койот вёл себя относительно спокойно, если не считать угрожающих наскоков на любопытных родственников из семейства собачьих. Но когда Черныш успокаивался, то брал из рук Милентины корм и даже долго обнюхивал её пальцы, стараясь запомнить запах кормилицы. Зато вОрон разбушевался – а как же иначе? Под ним совсем близко вполне съедобная дичь. Карл клокотал, издавал воинственные звуки, расправлял крылья, принимая позу, когда парящая над жертвой хищная птица готовится камнем упасть с высоты и выпустить свои когти.

Вася прокомментировал появление в доме дикого зверя и сопровождающей грамоты единственной фразой: “Я знал, что этим кончится. Доигралась! Теперь терпи – с чеченцами шутки плохи”. При этом он не удержался от того, чтобы подойти к клетке и, посочувствовав бедному койотику, предложил немедленно связаться с Кристиной – у неё мол участок тридцать соток, и натуральная пища в виде мышей и лягушек в изобилии.

К вечеру вокруг клетки образовалась гора мусора из раскиданного койотом наполнителя. Но отходов жизнедеятельности организма Милентина не обнаружила ни по запаху, ни визуально. В одиннадцать после плотного ужина Черныш заснул, но уже в полночь Милентина проснулась от жуткого крика. Это не был лай лисы или вой волка, это был крик существа, испытывающего страдания, боль страх… Может быть, койот, объелся косточками и у него болит живот. Милентина наполнила тёплой водой полуторалитровую бутыль и попыталась подложить ей под животик. Однако этого “зверя” койот испугался куда больше, чем собак и начал орать ещё громче. Может быть, отнести его на балкон? Там просторнее и довольно прохладно. Надев толстые перчатки, Милентина с трудом вытащила готового укусить её гибрида и перевела его в вольер. На новом месте Черныш ударился в панику – сначала попытался спрятаться в ящике комода, а затем всё же решил обследовать новое помещение. Минут пять он молчал, но вскоре стёкла домов задрожали от вопля, не похожего ни на что, разве что на крики грешников в аду в процессе поджаривания их на сковородах. Милентина срочно закрыла все окна и стала ждать реакции соседей. Но реакции не было, несмотря на то, что стоны койота можно было принять за предсмертный крик раненого человека. После часовой уборки пришлось поместить зверя обратно в клетку и до утра наблюдать, как бедный койот грызёт прутья, просовывает лапу в надежде отпереть повешенный на дверь замок. Зверь явно был не глуп – оттянув зубами в сторону подстилку и лежавший под ней кусок линолеума, он принялся делать подкоп. Но дно клетки было наглухо припаяно к стенкам. Поняв тщетность своих попыток, койот аккуратно расстелил подстилку – зачем лишать себя хотя бы этого маленького комфорта?

К шести утра он затих, и Милентине удалось немного подремать.

И это были единственные минуты сна за последующие двое суток. С каждым днём крики начинались всё раньше, а заканчивались позже. Теперь койот кричал ночью, кричал утром, кричал днём. А молчаливые вороны не могли упустить такой практики в освоении иновидового языка и во всё горло подражали его воплям.

Милентина позвонила Кристине и, обрисовав ситуацию, с замиранием сердца ждала ответа.

– Мила, я бы рада помочь, но у меня почти такая же проблема. Олег снова во Владике – покупает машину для перепродажи. Надо срочно заработать свекрови на квартиру. Я изнываю в деревне от тоски – из-за этого метиса алабая Фокса не могу с ним ездить. А Фокс совсем обнаглел – обгрыз крыльцо, набрасывается на нашего самоеда и, что самое неприятное, делает подкопы под забором и убегает на участки к соседям. А там такое творит! Инцидент за инцидентом. Оставлять всё время на цепи – жалко, на новый забор денег нет. В общем, в деревне держать собаку ещё труднее, чем в городе, если ты не богач и не можешь потратиться на прочные вольеры и площадку для выгула.

Милентина почти сходила с ума, не представляя, как ей быть – в зоопарке принять Черныша отказались, заявив, что она не имела права покупать дикого зверя, и что дрессировщики из цирка приобретают и выкармливают ещё слепых малышей. Но даже в этом случае далеко не из всех получаются артисты. Подрощенного лиса могут купить только охотники для травли борзых. Милентина представила, как несчастного Черныша волокут на верёвке, выводят в поле и отпускают. Он вдыхает полной грудью запах свободы и, ещё не до конца поверив своему счастью, мчится к лесу. Но вот охотники спускают двух борзых. Они превосходят лиса в скорости бега, кажется, что они летят в направлении жертвы, не касаясь земли. Смертельный для зверя прыжок, и острые зубы впиваются в холку… Нет, на такое она никогда не согласится. Но на объявления в интернете “Отдам за символическую плату в добрые руки чёрного лисёнка” реакции также никакой. Впрочем, один звонок был. Какая-то девушка долго уверяла её, что всю жизнь мечтала иметь лису или волчонка, что для него в квартире будет отдельная комната, что она будет его дрессировать. Не отпугнуло её даже предупреждение о ночных криках и об ужасном запахе. Обрадованная Милентина предложила забрать щенка в тот же вечер и пообещала оплатить такси в оба конца. Но звонок оказался ложным – девушка не приехала, не позвонила, не отвечала на вызов.

Почти ни на что не надеясь, Милентина позвонила курьеру. Неожиданно для неё он согласился выехать за койотом в тот же день, намекнув, однако, на то, что из-за этой поездки ему придётся отказаться от выгодной сделки. Милентина пообещала заплатить ему сначала 200, а в конце переговоров 400 долларов, после чего он заверил её, что в половине первого ночи подъедет к её дому. Но вот уже час ночи, два… на звонки абонент не отвечает. Голова разламывается от изнурительной трёхдневной пытки, в горле першит от едкого запаха…

Объявился Зелимхан в три часа ночи, объяснив задержку тем, что был задержан ДПС и оштрафован на сто долларов.

– Да, жаль, что койот не прижился. Может быть, стоило перетерпеть?

– Я отдам вам всё, что у меня есть, только заберите зверя и поклянитесь, что не выбросите его.

Зелимхан достал из сумки два толстых одеяльца и, к удивлению Милентины, не слишком умело и даже боязливо вынул из клетки койотика. У двери он задержался.

– Ах, да, деньги! – Милентина достала из лифчика приготовленный конверт, – здесь $400, как договорились.

– Да, но пришлось заплатить штраф…

– Хорошо, возьмите ещё сто.

– Мне как-то неудобно – это был подарок. Может быть, вам привезти хорька или белку?

– Нет, спасибо! Для меня это урок на всю жизнь. Нельзя держать в городе дикое животное.

Милентина вышла на лоджию, когда “Лада Приора” Зелимхана уж проезжала мимо подъезда. В свете фонаря увидела номер – не весь, но три цифры 190 свидетельствовали о том, что автомобиль зарегистрирован в Московской области. Сердце защемило от мрачного предчувствия. Она достала из шкафа грамоту от Президента и только теперь обратила внимание на то, что подписи на ней не было. В душу закралось смутное подозрение – в конце концов, столько людей знали об её страстном желании приобрести щенка шакала, так что, вполне вероятно, кто-нибудь решил на этом заработать. Подозрение её окрепло, когда просидев целый час за монитором, она не обнаружила ни одного из своих объявлений о дарении лисёнка в добрые руки. Написав жалобу в адрес рекламодателя, она вскоре получила ответ, согласно которому за истекшие три дня её информация сошла с первых страниц. Однако, потратив ещё час на просмотр всего материала, она получила тот же самый результат – её объявления не присутствовали ни на одном сайте. Три предложения о продаже всё же были – в Костроме рекламировали лисят необычного платинового окраса, и два красных лисёнка продавались в Подмосковье.

После нескольких неудачных попыток дозвониться до Зелимхана Милентина ещё больше уверилась в том, что стала жертвой обмана – ей специально подсунули самого крикливого, вонючего и агрессивного зверя, чтобы она была готова заплатить любую сумму за возвращение его владельцу. А теперь в лучшем случае беднягу продадут охотникам для травли борзых. Вечером, во время прогулки с мареммой Гердой и чаушкой Урсулой она проходила мимо дальних мусорных баков, куда обычно скидывали отходы после ремонта квартиры. Внезапно Урсула сделал сильный рывок, и, едва не выдернув из сустава плечо хозяйки, потащила Милентину к ограде, скрывающей помойку от глаз прохожих. На земле лежал рваный пакет, из которого торчал длинный-длинный лисий хвост. Пакет вдруг зашевелился и, превозмогая страх, Милентина развязала узел. Из груди вырвался крик ужаса – в пакете лежал Черныш со свёрнутой шеей. Издав последний вздох, койот затих навсегда, а ей показалось, что его последний полный укоризны взгляд предназначался не убийце, а ей.

Дождавшись темноты, Милентина похоронила Черныша в дальнем конце парка, наплакалась до рези в глазах на могиле, и, наконец, приняла решение. Достав мобильный, нашла в телефонной книге номер единственного российского Эйса Вентуры – следователя по розыску пропавших животных. К счастью, капитан Вячеслав Морозов сразу ответил на звонок.

– Алло, с вами говорит Милентина Колбасюк.

– A-а, история с чау, которую хотели поджарить в корейском ресторане. Как поживает Урсула?

– Из неё выросла интеллигентная добрая собака. В данный момент проветривает свою шубу в потоках от вентилятора. Вячеслав, со мной приключилась необычная история. Нужна ваша помощь. Мне приехать или… в двух словах могу рассказать по телефону.

– Хорошо, введите меня в курс дела.

– В прошлом году я искала сюжет для нового романа и случайно познакомилась с работами двух крупных биологов. Первый из них Клим Сулимов вывел путём скрещиванья шакалов и оленегонных лаек гибрид, блестяще зарекомендовавший себя при поиске взрывчатки. Но ещё раньше под руководством доктора биологических наук Васильева был проведён эксперимент, подтвердивший, что собаки способны находить драгоценные минералы, прежде всего изумруды. Я принимаю решение: во-первых, проверить на своих питомцах достоверность данных относительно изумрудов и других самоцветов. Закупаю образцы драгоценных минералов и приступаю к дрессировке. Надо сказать, что результат был обнадёживающий, но нюх шакала превосходит собачий в несколько десятков раз и позволяет работать лучше любого металлоискателя. С помощью этого зверя я надеялась стать успешным кладоискателем и написать бестселлер. Так что следующим и самым трудным этапом стал поиск щенка шакала. О моей работе знали студенты из республик Средней Азии и Кавказа, знали члены общества охотников южных областей России, Казахстана, Узбекистана, Туркмении, Грузии и Азербайджана. И вот, наконец, в моём доме появляется гибрид койта и лисы, за несколько дней превративший моё существование в в ад. Я возвращаю его владельцу, заплатив 500 долларов за то, чтобы он забрал щенка, и на следующий день моя Урсула обнаруживает труп животного на ближайшей помойке. Короче, я подозреваю, что эти мошенники, специализирующиеся на продаже экзотических животных, специально подсовывают таких, содержать которых совершенно невозможно, с тем, чтобы люди были готовы заплатить любые деньги, лишь бы их приняли назад. Мой муж называет всё это одним словом “НЕОНЕПРО” – не обманешь, не продашь.

– Ваша версия не лишена оснований. Думаю, что так поступают с сердобольными женщинами, которые не могут просто выбросить животное в незнакомом лесу или отдать его для травли собак. У меня есть одна мысль. На проверку уйдёт минут двадцать, после чего я перезвоню.

Двадцать минут ожидания показались Милентине вечностью. Она ощутила, как в горле разрастается удушающий комок депрессии. Все свои сбережения она потратила на реализацию своей задумки. Если бы она нашла клад, собранной информации об удивительном поведении животных хватило бы на 2–3 тома с описанием в финале сенсационного эксперимента. К ней пришли бы известность и материальное благополучие. А теперь снова ломай голову над тем, как прокормить всю ораву и себя. Как выкроить деньги на витамины, если даже самая дешёвая черешня стоит 150 ре за килограмм, а свежие и не слишком жирные мясные обрезки для собак попадаются крайне редко?

Только Карл и Клара своим поведением отвлекали от мрачных мыслей. Если ворона была голодна, она действовала весьма решительно – топала ногами, хлопала крыльями и каркала до тех пор, пока ей не приносили хотя бы кусок лаваша. Его она сама замачивала в поилке и только после этого отправляла в желудок. ВОрон был повёрнут на арбузных корках – в июле месяце ягода арбуз продавалась по цене картошки и потому была самым доступным питанием для людей и птиц. Между собой сладкая парочка вела нескончаемые переговоры, и по нежным интонациям воркования можно было сделать вывод о том, какие чувства они питают друг к другу. Дрались только тогда, когда Милентина баловала их хорошим куском мяса. Длинноклювому Карлу иногда удавалось стащить лакомство из клетки соседа. Добродушная Клара, немного повозмущавшись, прощала такую наглость и довольствовалась более простой пищей.

Вячеслав позвонил через 40 минут.

– Скажите, у вас есть родственница или знакомая, которая с пониманием относится ко всему, что вы делаете?

– Вы хотите сказать, которая не считает меня сумасшедшей? Есть. Моя коллега Люба Раевская не только понимает меня, но даже восхищается тем, что я потратила свои скудные сбережения не на какие-нибудь наряды и побрякушки, а на покупку животных и средств для их содержания. Она понимает, что я хочу изучить их мир изнутри для того, чтобы мои произведения были основаны на правдивых историях.

– Тогда запишите номер телефона, который я сейчас вам продиктую.

Ответит мужчина, предлагающий купить у него рыжую лису. Я уже звонил ему, и он показался мне подозрительным. Лисёнка он якобы нашёл в лесу, содержит в собственной квартире. Единственная причина, по которой он его отдаёт – частые командировки. По его словам, он приучил лису гулять на поводке, и после прогулки животное ведёт себя адекватно. Не поверил я в то, что на улице не возникает проблем с собаками – и лабрадоры, и таксы, и джек-расселы, да и овчарки не позволят лисе спокойно разгуливать у них под носом. Во-вторых, сначала он сказал, что это лис, а когда понял, что мне нужна девочка, добавил, что уверенности относительно пола у него нет, что он ещё раз посмотрит и мне перезвонит. И действительно уже через пять минут я был извещён, что лиса – девочка. Пообещав подумать, я прервал связь. Так вот, попросите Любу договориться о покупке лисёнка – он просит за него тринадцать тысяч плюс доставка. Продавца задержат, предъявив обвинение в незаконной торговле дикими животными. Если этот человек не имеет отношения к мошенникам и действительно спас зверька от голода, ему ничего не грозит. Ну, а если им окажется тот самый Зелимхан, разговор будет иной.

Люба Раевская особого удовольствия по поводу предложенной миссии не выразила – вечером она привыкла рано ложиться, предварительно расслабившись за просмотром успокаивающей нервы телепрограммы по каналу “Культура”. Но узнав о садистском убийстве Черныша, переполнилась гневом и согласилась провести, если потребуется, бессонную ночь в обществе Милентины – только она могла опознать мнимого представителя Президента Чечни в торговце шакало-лисьими гибридами. Безопасность женщинам гарантировал капитан Морозов, пригласивший для задержания своего друга оперуполномоченного местного УВД старшего лейтенанта Суворова.

Милентина приехала к подруге в Химки за два часа до времени доставки лисы. С собой пришлось взять борзую Риту и её постоянного прихвостня – спаниельку Мулю. Конечно, присутствие охотничьих собак может всё осложнить, но Вася наотрез отказался вывести борзую на прогулку – теперь, когда она подросла, в любую секунду могла возникнуть форс-мажорная ситуация – неожиданное появление бегущей мелкой собачки или кошки. Рита в таких случаях делала стремительный рывок и, почувствовав сопротивление натянутого поводка, долго не успокаивалась – взлетала в воздух в высоком прыжке и неиствовала как необъезженный скакун. Кроме Милентины с ней не мог справиться никто. Собак закрыли в комнате Антона – муж Любы уехал к дочери на дачу.

Через пятнадцать минут прибыли капитан Морозов и опер Суворов. Мужчины помогли достать с лоджии большую клетку для собак и, собрав её, установили посреди гостиной. Только теперь Люба осознала, на что она согласилась – если торговца задержат, она окажется перед лицом той же проблемы, что и подруга – проблемой устройства лисы. Но отступать было поздно.

По договорённости с продавцом он должен был связаться с Любой по мобильному минут за десять до прибытия, после чего в игру вступит Милентина – ей предстояло спуститься во двор и незаметно для прибывшего дать сигнал – стоя в подъезде дома напротив, позвонить Вячеславу, если она опознает в нём Зелимхана. В половине первого неожиданно раздался звонок в дверь. Люба была ошарашена – она не сообщала никакой информации о себе, кроме имени. Да, ещё упомянула в разговоре, что держит несколько кошек и таксу. Вероятно, кто-то из соседей, ни о чём не догадываясь, подставил её.

– Любовь Владимировна, открывайте дверь и принимайте зверя как ни в чём не бывало, – шёпотом произнёс Морозов. – Потяните время – расспросите о том, пройден ли карантин, сделаны ли прививки… Открывайте!

Капитан и старлей подхватили Милентину под руки и буквально вынесли на лоджию. Окно было задёрнуто шторой – комната выходила на юг, и вечернее солнце создавало парниковый эффект. Мужчины прислонились к стене, а Милентина прислонила лицо к узкому просвету между занавесками. В гостиную вошли Люба и высокий красивый мужчина с очаровательным лисёнком на руках. Милентина с трудом отвела взгляд от ярко красного с белой грудкой и тёмными лапками пушистика.

– Это он? – шепнул ей на ухо Вячеслав.

Но, не дожидаясь её ответа, опер Суворов резким движением руки освободил проход и, достав из кобуры револьвер, ворвался в комнату.

– Сопротивление бесполезно. Закройте зверя в клетке и повернитесь лицом к стене.

Вместо того чтобы подчиниться приказу оперуполномоченного, мужчина швырнул лису прямо в его лицо и, воспользовавшись замешательством, метнул в грудь офицера острый нож и бросился к двери. Морозов подскочил к раненому.

– Задержи его. Ахмет находится в розыске за совершение убийства.

Капитан помчался к чёрной лестнице в надежде опередить лифт. Тем временем Люба с Милентиной, не обращая внимания на метания взбесившейся от страха лисы, пытались остановить кровотечение. Через минуту вернулся мрачный капитан.

– Дайте мне рацию, – слабеющим голосом попросил Суворов, – всем постам ДПС, от пересечения улицы Машинцева и улицы Молодёжная в направлении Путилковского шоссе движется автомобиль марки “Лада Приора”.

– Серебристого цвета, номер 745, – подсказал Морозов. – В нём опасный преступник. Он вооружён – Вызовите “скорую”. Ранен оперуполномоченный старший лейтенант Суворов, – капитан назвал адрес.

– Так кто же этот Зелимхан? – спросила Милентина.

– Мелкая сошка, но очень опасен. Находится в розыске по делу об убийстве жителя Дагестана.

Неожиданно в комнату ворвалась Рита. При виде громадного зверя обезумевшая лиса вскочила на компьютерный стол и, оттолкнувшись от клавиатуры, прыгнула на шкаф. Борзая встала на задние лапы и, вытянувшись во весь рост, разразилась неистовым лаем. К счастью, это дало возможность задержать на время лису в её верхней позиции и проводить раненого до машины “скорой”. Получив заверение врача в том, что жизни старшего лейтенанта ничего не угрожает, Морозов вернулся в Любину квартиру. Там ничего не изменилось. Женщины в полуобморочном состоянии сидели, обнявшись, на диване, а борзая караулила находившуюся почти в коме от страха рыжую лису.

– Люба, у вас есть одеяло, которое не жалко пожертвовать во имя спасения зверя?

– Да, возьмите в стенном шкафу. Там же и китайский баул.

Всё решали секунды – Риту надо было отвести в сторону и успеть схватить лису до того момента, как она осознает, что путь к бегству открыт. На руках капитана зверь неожиданно для всех успокоился.

– Настрадалась бедняга! Дамы, не буду вас больше напрягать – возьму лису себе, а там посмотрим… На погибель не брошу.

– Спасибо вам, Вячеслав. Вы очень добры, и вам это обязательно зачтётся.

На следующий день проснулись поздно – ночью прогремели грозы, воздух до предела насытили водяные пары. Но жаркое солнце быстро испарило влагу.

– Давай, съездим в долину Сходни, – предложила Люба. – Пока не застроили луга, пусть Рита порезвится.

Через десять минут минивэн Милентины притормозил в сотне метров от моста через реку Сходня. Истосковавшаяся по дикой природе борзая гарцевала как молодой конь, пока её вели к огороженному забором лугу. А там перед ней был простор, были высокие и пахучие травы, была свобода. Правда, в пределах огороженной территории, но Рита к этому уже успела привыкнуть. Промчавшись вихрем по кругу, она запыхалась и, подбежав к хозяйке, просительно заглянула в глаза.

– Покормить тебя забыли. Я несколько месяцев дрессировала собак на поиск самоцветов, и, если находили, угощала их любимым адыгейским сыром.

– У меня в кармане есть лакомство для таксы – палочки с лососем. Сойдёт?

– Да, они голодны. Рита! Ищи! – Милентина сделала рукой жест в сторону… она и сама не сразу осознала, что направила борзую туда, где был треугольник. Рита отличалась от других собак тем, что активно участвовала в поисковой работе только после первой и второй команды, а потом теряла интерес к этому занятию. Но сейчас она была очень голодна. Сделав бросок в указанном направлении, борзая в недоумении остановилась – последнее время уже не относившаяся всерьёз к кладоискательству, Милентина просто кидала самоцветы и кольцо с изумрудами в траву, но сейчас команда была, а камня не было. Борзая наклонила голову и, что-то почуяв, ковырнула кончиком носа землю. Для спаниельки это послужило сигналом – Муля обожала копать, копала долго и глубоко, будто роя нору для потомства. Вот и сейчас охваченный азартом кавалер-кинг-чарльз – спаниель активно работал лапами. Видя тщетность её усилий, Рита взялась помочь, и с каждой минутой яма становилась всё глубже.

– Кажется, они что-то почуяли, иначе не стали бы трудиться в поте лица, – Милентина похвалила собак и сделала это так восторженно, что благодарные четверолапые утроили свои усилия. Почва была довольно рыхлая, влажные комья летели во все стороны, превращая ухоженных домашних питомцев в грязных бродяг. Наконец, Милентина решила прекратить это удовольствие и, выкупав Риту с Мулей в Сходне, возвратиться домой.

– Ко мне! – позвала она собак, но борзая и спаниель впервые посмели осушаться любимой хозяйки.

Милентина подошла к яме. На дне что-то блестело. Она встала на колени, схватила рукой блестящий предмет и, приложив некоторое усилие, вырвала его из тисков земли. В солнечных лучах переливались густо-зелёные изумруды, инкрустированные в рукоятку золотого кинжала. У Милентины закружилась голова, и она почти без чувств опустилась на изумрудный ковёр ещё сохранившегося уголка дикой природы. Из внезапно набежавших туч хлынул настоящий всемирный потоп. Порывы ветра ломали избежавшие вырубки берёзы, гнули к земле гибкие стволы молодой поросли плакучих ив. Из-за прибрежных кустов с обезумевшим видом выскочил гастарбайтер – ветвистое убежище не спасало от набирающего силу гнева небес. Но Милентина и Люба по-прежнему сидели в набухшей от дождя траве и смеялись весело и беззаботно как дети, получившие в подарок от родителей долгожданное чудо.


История 9 Четверолапые кладоискатели | Жизнь и необычайные приключения преподавателя физики доктора Милентины К. в двухкомнатной берлоге |