home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



История 6

Пет-терапия для Елены

После того как адвокат Милентины выиграл дело о возвращении подмосковной усадьбы законной наследнице, то есть её дочери, прошёл месяц, и Милентина со дня на день ожидала возвращения Елены на родину. Последние несколько месяцев она жила в Париже, где в распоряжение известной художницы предоставили студию. Но телефонные переговоры с дочерью, увы, по-прежнему свидетельствовали о том, что творческий потенциал Елены продолжает оставаться на минусовой отметке – ведь она потеряла не только любимую бабушку и дом, но и домашних животных, с которыми жила на равных и о которых так самоотверженно заботилась.

Елена вернулась на родину впервые в состоянии разочарования от Европы.

– Во Франции живут плохо, чувствуется кризис. Исчезло ощущение присущей французам легкомысленной весёлости, люди озабоченные, угрюмые. Но здания! Париж останется Парижем на все времена. Красивейшие дома выстроились в ряд на несколько километров. Правда, парижане стали менее любезными. Идёшь по узкой улочке, которую перегородили двое беседующих толстяков. Так они и не подумают освободить проход, пока не потребуешь. А наши эмигранты! Варятся никому не нужные в собственном соку, многие обнищали и, хотя они имеют французское гражданство, только французы говорят о себе пока ещё с гордостью “Я француз!”. Однако зарплата у преподавателей в сорок раз выше твоей, мама. И пенсии порядка двух тысяч евро.

– Ну, значит, не так уж плохо они живут.

– Всё познаётся в сравнении. И твоих любимых собачек я в Париже почти не встречала…

– Да, европейские столицы не для меня, – вздохнула Милентина. – Вот американцы и природу ценят, и животных обожают, и с самого детства детей приучают к тому, что жить надо так, чтобы окружающим было приятно от того, что ты есть на этой земле. Но, может быть, и там из-за кризиса всё меняется…

Не зная, как вернуть дочь в то состояние оптимистического горения, жадного интереса к жизни, которое ей было свойственно от природы, Милентина пыталась изобрести один сценарий за другим. Теперь она окончательно осознала, как эгоистично было с её стороны делать вид, что она озабочена тем, что дочь так и не нашла для себя достойную пару, а в глубине души радоваться тому, что Елена целиком принадлежит искусству и ей, своей матери.

Но ни о каких женихах дочь не желала даже слушать, и тогда Милентина пообещала подарить ей щенка. И ради этого повязать самоедскую лайку Дебору и хаски Эфира, с хозяйкой которого художницей Ольгой Знаменской Милентина часто общалась во время прогулок. Конечно, можно было бы произвести на свет и чистопородных самоедов, но Эфир был известен всей округе своей неотразимой волчьей красотой. Саму Ольгу Милентина принимала за молодую женщину и частенько любовалась её стройной фигурой и гладким без единой морщинки лицом. Особенно эффектно Ольга смотрелась в белом спортивном костюме, когда с трудом сдерживая поводья, мчалась на санях с запряжённым в них Эфиром. После более близкого знакомства Милентина, к своему удивлению, узнала, что Ольге 57, что у неё трое взрослых детей и внук школьного возраста. Милентина как-то раз высказала предположение, что так молодо могут выглядеть только колдуньи, но Ольга возразила: молодость она сохранила не потому, что колдунья, а благодаря пет-терапии – терапии с участием животных.

Сам термин “пет-терапия” вошёл в медицинскую практику ещё в 1969 году с подачи детского психиатра из США Бориса Левинсона. Однажды он взял с собой в клинику собаку и тут же обнаружил, что его маленькие пациенты реагировали на неё исключительно активно и положительно. Лечение с помощью собак получило название канистерапия, и оно вошло в практику наряду с кошко– и конно-терапией. В США и некоторых странах Европы были проведены многочисленные исследования, показавшие, что шанс пережить последствия сердечного приступа у владельцев животных в 10 раз меньше, чем у тех, кто не имеет в своём окружении братьев меньших. Было также выявлено благоприятное воздействие на опорнодвигательную и сосудистую систему, на болезни желудка, сон и даже на некоторые разновидности аллергии.

О хаски Елена мечтала давно, но её останавливала сложность содержания этой породы – победительница многих соревнований не была создана для того, чтобы томиться в вольере и довольствоваться, как большинство собак, не слишком продолжительными прогулками. Но самоед уже давно перешёл в разряд домашней собаки-компаньона, так что перспектива получить интересного щенка-метиса благоприятно отразилась на дочери Милентины.

Однако когда дошло до дела, и у Деборы началась течка, Милентина запаниковала – собаке скоро 4 года, некоторые знакомые владельцы сук этого возраста столкнулись с проблемой мертворождения. К тому же после родов Деборе предстояло, как минимум, на полгода лишиться своей богатой шубки и выглядеть не роскошной красавицей, а облезлой шавкой. И ещё был один веский довод против вязки – Дебора с детства панически боялась взрывов петард и других непривычных звуков. И, как считали некоторые опытные ветеринары, у таких собак часто бывают гормональные нарушения, приводящие к заболеваниям репродуктивных органов и, следовательно, к осложнению родов.

После долгих размышлений Милентина решила отдать дочери Дебору – в конце концов, не у чужих людей собака будет жить, да и на природе порезвится. К тому же, Дебора создавала в городских условиях много проблем своим лаем – стоило начать кормить кролика или попугаев, лайка заливалась визгливым истерическим тявканьем, к которому с восторгом присоединялись все представители стаи. Почему её так раздражало внимание, которое хозяйка оказывала птицам и грызунам, объяснить было трудно – не помогали ни ласка, ни угрозы, ни окрики.

Елена приехала без предупреждения – хотела сделать матери приятный сюрприз, но то, что она увидела в квартире родителей, привело молодую женщину в шок, несмотря на всю её любовь к братьям меньшим. Заполонившие маленькую прихожие собаки с неистовым восторгом выражали свою радость, но при этом шагу нельзя было ступить, не опасаясь раздавить какую-нибудь козявочку.

– Да, Дебору надо спасать, – решительно произнесла Елена после того, как ей, наконец, удалось дотянуться до круглой щёчки Милентины. Я отвезу её на свою фазенду прямо сегодня. И ты извини меня, мама, но пить чай я здесь не буду, – Елена втянула в себя воздух и брезгливо поморщилась. – Как было хорошо, когда у тебя жили всего две свиньи и три собаки.

– Ты ещё не всё знаешь, – вздохнул отец, – наша Чика – волкособака и ещё у нас жила Галака – галка необыкновенная.

– По-моему, самое экзотическое животное здесь, это ты, папа, – улыбнулась Елена. – И как ты всё это терпишь? Половину животных вы должны отдать, я поговорю со знакомыми. У одних старичков умер пудель, они с удовольствием возьмут вашего Митьку.

– Митяньку не отдам! – Вася вдруг громко всхлипнул от одной мысли, что ему придётся расстаться со своим любимцем. – Он мне как сын. Но если мать вздумает завести ещё одну собаку, я за себя не ручаюсь – оберну собаку вокруг её шеи и задушу.

– Кого задушишь? Собаку? – усмехнулась Милентина.

– Тебя-а!

– Я бы, конечно, всех взяла в дом вместе с вами, – вздохнула Елена, – но сейчас мне придётся всё начинать заново, и с меня хватит одной собаки.

– Лена, я думала, что ты как творческий человек поймёшь свою мать. Я живу со своими питомцами на ограниченном пространстве, и это гораздо интересней, чем, если бы люди были в одном месте, а собаки в другом. Сейчас пишу книгу от имени вожака стаи. Надеюсь, это будет интересная книга. И ты ещё не всё знаешь. Летние погодные катаклизмы сказались на моём здоровье. Я шла по улице, и вдруг в глазах становилось темно, мир переворачивался на 180 градусов, я почти теряла сознание. Волей неволей пришлось ехать в поликлинику Медицинского университета. Ну, и, как это обычно бывает, нашли кучу болезней, включая диабет. В течение года я должна была сдать ещё и другие анализы, но, вместо этого, я вдруг, повинуясь внутреннему голосу, начала заводить животных и ради них бороться со своими недугами. Сидела на диете, более или менее регулярно делала зарядку. Сама поставила себе диагноз: все болезни имеют источник в позвоночнике. Теперь по утрам вишу на перекладине, отжимаюсь и т. п. А главное, подпитываюсь энергией своих питомцев и много гуляю в парке. Пусть это крошечный оазис посреди городского чада, но, когда идешь по запорошенной только что выпавшим снегом дорожке и видишь перед собой покрытые инеем деревья, то чувствуешь, как организм наполняется живительной силой.

– Так вот почему ты так посвежела! А я думала, что ты пользуешься какими-то особыми кремами.

– Признаюсь, что кремами не пользуюсь вообще. Вечером очищу лицо подсолнечным маслом, а потом его долго слизывают щенки, массируя кожу.


Дебора охотно позволила Елене надеть на себя ошейник и поводок, запрыгнула в её машину и улеглась на заднем сиденье. Милентина помахала им вслед рукой, и вдруг всё её существо заполнила щемящая пустота. Да, она любила всех своих животных, включая и маленькую крыску – дегу, но тех эмоций, которые она испытывала, глядя как порхает по сугробам её похожая одновременно на белого волка и песца самоедская лайка, больше не будет. От этой мысли заныла поясница, ногу пронзила острая боль. С трудом доковыляв до спальни, Милентина рухнула в постель, подложила под спину подушку, но боль в пояснице всё усиливалась, и теперь она вообще не ощущала своих ног. Она попыталась встать с постели, но онемевшие конечности не подчинились её желанию. Что делать? Звать на помощь Васю? Вызывать скорую? И тут она вспомнила о пет-терапии. С технологией сеанса она, к счастью, как-то ознакомилась в интернете. Но она подразумевала безоговорочную веру в то, что между животным и человеком существует телепатический контакт, и что среди наших братьев меньших, как и среди людей, встречаются особи, наделённые особым целительским даром. На такого индивидуума и нужно было направить информационный поток о своём недуге и умолять его о помощи. Большинство её питомцев ещё слишком молоды, и тогда она подумала, что этим спасателем всё-таки должна быть кошка, та самая, которую пять лет тому назад она подобрала котёнком на дороге с растерзанной очевидно собакой задней конечностью. Черепахового окраса зверёк явно носил в себе примесь сиамской крови. Милентина вылечила кошку, стерилизовала, и к пяти годам та превратилась в лоснящуюся, мягкую и тёплую красавицу, всегда готовую быть рядом со своей хозяйкой.

Мысленно послав кошке образ своего больного позвоночника, Милентина легла на живот, и кошка незамедлительно оказалась на её спине. Она растянулась вдоль позвоночника, посылая в него живительные импульсы. Вскоре к ней присоединилась и котёнок. Его лёгкое, но зато горячее тельце обернулось вокруг шеи, а вслед за ним ещё кто-то притулился к больной ноге. На ощупь Милентина определила, что это были рыжий кот Фунтик и волкособака Чика. Они долго лежали в обнимку, согревая конечность, а когда Милентина дотягивалась рукой до лапки кота и сжимала её в ладони, боль отпускала и наступало заметное облегчение.

На какое-то время она погрузилась в сон. Однако при этом, как на яву, не покидало ощущение, что она находится под прицелом чьего-то взгляда. На секунду открыла глаза, рыжий кот Фунтик теперь сидел на стуле напротив её кровати, и из его устремлённых на неё глаз струился мягкий жёлтый свет. Окончательно Милентина очнулась, когда было ещё темно, но чувствовала себя при этом на редкость бодрой. Сделав в постели зарядку, включила свет. Часы показывали три часа ночи, а с висевшего рядом с ними портрета на неё смотрела Дебора. Снова кольнуло в сердце. Нет, он не может расстаться со своей любимицей. Купит в подарок дочери щенка, а лайка вернётся к ней.

Единственным препятствием могла послужить финансовая сторона вопроса. В кошельке Милентины было всего семь тысяч, не считая денег, отложенных на питание и мелкие расходы. Самоеда за такую сумму не купишь ни при каких обстоятельствах, но существует не менее роскошная собака – чау, и есть шанс, что после Нового года у заводчиков этой никогда не претендовавшей на элитарность в смысле моды породы трудности с продажей, так что кто-нибудь и согласится продать щенка в рассрочку. По имевшемуся у Милентины опыту, искать надо было среди объявлений газеты “Из рук в руки”. Она купила последний выпуск в киоске напротив здания университета и тут же позвонила по единственному объявлению о помёте щенков чау-чау разных окрасов. К её удивлению, на предложение о рассрочке заводчица по имени Юля отреагировала положительно и даже вызвалась встретить и подвести Милентину на своей машине – питомник находился в Одинцовском районе.

Выйдя из первого вагона на платформе Перхушково, Милентина сразу увидела ожидавшую её высокую и стройную девушку в голубом, которой на вид было лет девятнадцать. Предложив покупательнице сесть на переднее сиденье солидного джипа, Юля сразу приступила к рассказу о том, как стала заводчицей чау.

– Всё началось с моей мамы. Лично меня эти упрямые и флегматичные собаки совсем не привлекали, но мама считала их загадочными представителями древней цивилизации и, несмотря на то что жили мы втроём в маленькой двухкомнатной квартирке, на свой день рождения она подарила себе щенка. Мне тогда было всего девять.

– Простите за нескромный вопрос: а сколько вам сейчас?

– С тех пор прошло двадцать лет. Вскоре в нашей хрущобе появился второй чау, затем третий. Папа был в шоке, но маму он любил и разводиться с ней не собирался. Решил, что единственный шанс исправить ситуацию – заняться бизнесом и построить просторный коттедж. Дом был почти готов, когда грянул кризис. К тому времени у нас было уже четыре чау, и я заявила, что перееду с ними в наш недостроенный дворец. Так до сих пор в нём и продолжается нескончаемый ремонт. Родители пожили какое-то время без дочери и животных и не выдержали – теперь мы трое опять вместе, не считая тринадцати взрослых чау и щенков. Не так давно зарегистрировали питомник.

Джип подкатил к воротам, над которыми возвышался четырёхэтажный особняк.

– Хотите взглянуть на наших собак?

– Разумеется.

Юля вместе с Милентиной обогнули дом, и взору покупательницы предстало незабываемое зрелище. В очень просторных и красиво оформленных вольерах, опираясь на ограду, стояли на задних лапах больше похожие на гривастых львов, чем на собак, длинношерстные рыжие и чёрные чау. Они молча смотрели на Милентину тяжёлым настороженным взглядом, не издавая при этом ни звука. Несмотря на ухоженный вид животных, Милентине вдруг стало нестерпимо жалко этих изолированных от постоянного общения с хозяевами и сородичами собак. Она как будто читали их мысли: “у нас есть просторная будка, место, где можно размять косточки, сухой корм премиум-класса, но мы одиноки, мы не можем постоянно видеть перед собой тех, кого любим, не можем ждать их у двери в прихожей”.

– В доме живёт только один кобель – дедушка вашего щенка. Он почти никогда не лает, но, если в коттедж проникнет кто-нибудь посторонний, молча разорвёт.

– Если бы у меня был свой дом, я бы отвела одну половину для совместного проживания с животными, а вторую – для приёма гостей. Мне кажется, что нет большего счастья для моих собак, чем дождаться того момента, когда я ложусь отдыхать и вместе наслаждаться этими часами. Мягкая и ласковая волкобака Чика, кавалер-кинг-чарльз спаниель Муля, карликовые пудель и пинчер, а иногда и две кошки располагаются рядом, самый маленький шпиц Лиза – на моей тапочке возле кровати, напротив на полу распластается шелти, а самая воображалистая Лили внимательно наблюдает за всеми со своей мягкой лежанки. Периодически кто-то лижет мою щеку, глаза, руки, ногу под одеялом, и я просто купаюсь в этой любви.

Обойдя дом, они подошли к входной двери одновременно со стройной молодой женщиной, нагруженной пакетами из супермаркета.

– Познакомьтесь, Милентина, это моя мама.

– Очень, приятно, Лора. Вот купила кое-что к чаю. Так всё дорого, и каждый день цены поднимаются.

– Вы удивительно молодо выглядите! – искренне восхитилась Милентина, с трудом подавив улыбку – на фоне роскошного коттеджа сетование хозяйки на дороговизну продуктов питания казалось несколько комичным.

– Хотите верьте, хотите нет, но с каждым новым чау мама становилась всё моложе, – улыбнулась Юля.

Войдя в дом, женщина с облегчением опустила на тумбочку пакеты. Навстречу ленивой походкой вышел трёхлетний чау-дедушка и, поприветствовав хозяев небрежным взмахом хвоста, окинул Милентину оценивающим взглядом. Она провела рукой по его лоснящейся чёрной как уголь спине, но такая фамильярность псу не очень понравилась – он слегка отстранился и посмотрел на Милентину многозначительным взглядом, предупреждающем о недопустимости подобных действий.

– Ну, пойдёмте смотреть щенков. Их осталось четыре из шести.


Площадь “детской” составляла не меньше сорока квадратных метров, но похожие на медвежат два чёрных, рыжий и кремовый щенки сбились в кучу у невысокой ограды.

– Её зовут Урсула. – Юля достала чёрную девочку и передала её на руки Милентине. Трёхмесячный щенок показался ей очень тяжёлым, и она чуть было не выронила его.

– До шести месяцев Урсуле нельзя спускаться с лестницы. Подниматься – сколько хотите, но при выходе на прогулку пользуйтесь лифтом.

– Да, если бы я жила в доме без лифта, пришлось бы отказаться от чау – вынести щенка на улицу на руках мне не под силу.

После того, как попили чаю с дешёвыми пряниками в просторной кухне-столовой и составили договор, Юля решила показать Милентине своего собственного и самого любимого питомца – карликового шпица. Искать маленькую собачку в огромном доме оказалось делом проблематичным, но, наконец, Юля появилась с роскошно одетым светло-рыжим кобельком на руках.

– Если надумаете вязать своих девочек, обращайтесь – к тому времени мы, надеюсь, побьём все рекорды. Что касается Урсулы, звание чемпиона мира не гарантирую, но стать чемпионом России сможет запросто.

Через час Юля доставила Милентину с чёрным медвежонком Урсулой на Рогожский вал и, пожелав удачи, напомнила, что буквально на следующий день необходимо посетить ветеринара и сделать щенку третью прививку.

– Да, пить щенку давайте только с подставки – нехорошо, когда грудь мокрая.

Подставки у Милентины не было – отдала её Елене, но, когда она с трудом дотащила Урсулу до квартиры, щенок первым делом бросился искать миску с водой. Как только Урсула утолила жажду, Милентина столкнулась с явлением, которое владельцы чау называют “мокнущая грудь”: шерсть на подбородке, шее, предплечьях была насквозь пропитана водой. Ощупывание обнаружило слипшиеся в клейкие жгуты пряди. Побывав в интернете на форуме владельцев чау, Милентина узнала, что не все собаки имеют дурную привычку набирать полный рот воды и опрыскивать себя как слон из хобота и что единственный способ борьбы с ней – состричь шерсть вдоль шейных складок. Урсула покорно согласилась на эту процедуру, несмотря на то что при этом по какой-то причине испытывала боль. Вскоре обнаружилась причина скуления собаки – кожа под подбородком и на шее была покрыта толстыми корочками экземы. Так что визит к ветеринару был неизбежен.

Как и следовало ожидать, ветеринар отложил дату прививки, как минимум, на неделю и посоветовал опрыскивать поражённые участки бактерицидным раствором – мокрое можно лечить только мокрым. Параллельно были прописаны укрепляющие иммунитет уколы и, в случае необходимости, диазолин как противоаллергическое средство. Для доведения платы за визит до полутора тысяч, на всякий случай Урсулу укололи и спазмолитическим лекарством – ветеринару показалось, что животик у щенка туговат.

Милентина решила, что до полного выздоровления щенок останется у неё. С каждым уколом юная чаушка всё сильнее привязывалась к своей хозяйке – спала возле её кровати, а по утрам обхватывала её, как медведь, своими невероятно толстыми лапами и неуклюже лизала шею и щёки.

В стаю щенок, как ни странно, вписался сразу, не претендуя на лидерство. Напротив, Урсула, попавшая в окружение сверхвесёлых и сверхласковых собак, во всём старалась подражать им. Милентина предпочитала кормить их из рук. Окружив её, они по очереди слизывали с ладони круглые шарики и аппетитно щёлкали. Иногда начинали бузить в борьбе за право первым получить доступ к руке дающего. Урсуле такое неприличное поведение пришлось явно не по душе. Она вдруг презрительно повернулась ко всем спиной и довольно долго сидела так, уткнувшись носом в угол. Но за спиной продолжал раздаваться дразнящий хруст, и, наконец, не выдержав, она присоединялась к стае. Если кто-нибудь из малышей претендовал на её любимую куриную шейку, она, хотя и неохотно, выплёвывала её. А после завтрака карликовый шпиц Лиза заимела привычку бегать вокруг распластавшегося на полу чау, то перепрыгивая через неё, то зарываясь в густую чёрную шубку. А то и подолгу сидела верхом на широкой шее медвежонка.

Урсула, как и другие представители её породы, отличалась двумя ценными качествами: отсутствием тяги грызть что-нибудь типа мебели или обуви и врождённой чистоплотностью. Что касается представителей карликовых пород, то едва им удавалось обнаружить на полу какую-нибудь коробку, например из-под корма для кроликов, или газету, найденный предмет немедленно оказывался разгрызенным на множество мелких кусочков. Правда, более ценные вещи шпицы почему-то не трогали, за исключением одного случая. И случай этот был не совсем обычный с точки зрения мнения о способности наших братьев меньших к телепатическим контактам. У Милентины была любимая шляпа – чёрный колпак с окантовкой цвета бордо и двумя прилепленными сбоку также бордовыми цветами типа розочек. Украшение было явно лишним, и Милентина много раз думала о том, что надо взять маленькие ножницы и аккуратно отпороть цветы. Но почему-то этот несложный процесс напрягал её – она вообще не любила шить, чинить одежду и т. п. И вот однажды, выйдя ночью в туалет, она обнаружила в коридоре на полу что-то чёрное. Неужели это её любимая шляпка?! Милентина наклонилась и подняла предмет. Да, это был тот самый чёрный с бордовой окантовкой колпак, целый и невредимый. И только аккуратно отгрызенные вместе с нитками останки розочек были разбросаны по полу. Несколько лепестков она потом обнаружила возле своей подушки – наверное, собачки хотели сделать ей сюрприз: хозяйка проснётся утром и обнаружит, что её шляпка подверглась модернизации в нужном направлении.

Той же ночью были уничтожены и очки с диоптриями, которые она носила для защиты глаз от ледяных колючек, но это совсем другая история. Накануне Милентина вынесла шпицов для социализации в парк, где возле фонтана собирались молодые мамы с детьми, школьники, отправленные на внеплановые каникулы в связи с эпидемией гриппа, пенсионеры. Лили привела зрителей в восторг своим общительным экстравертным характером. Особенно восхищалась щенками невысокая дама в добротной шубе с девочкой лет пяти, по-видимому, внучкой. Лицо её показалось Милентине знакомым. Она внимательно посмотрела на женщину и узнала в ней бывшую коллегу Лидию, известную своими претензиями на способности к оккультным наукам. Многие всерьёз считали Лидию кто колдуньей, кто “злобным шизиком”, но все сходились в одном: она является источником отрицательной энергии.

– Лидия?! Ты прекрасно выглядишь! Я даже не сразу узнала тебя.

Женщина внимательно посмотрела ей в лицо и, произнеся только одну фразу: “У тебя очень красивые очки”, – испарилась. Вернувшись домой, Милентина сняла очки и убрала их подальше от кошачьих глаз: за стопку книг на полке. Выудить их оттуда могла только кошка Шэрон с её тонкими и цепкими лапками – ни одна книга не была сдвинута со своего места. Значит, как объяснил бы это любой верующий в сверхъестественные силы, почувствовав, что очки стали объектом внимания злой колдуньи, Шэрон сбросила на пол предмет, впитавшей в себя отрицательную энергию. Остальное было делом “рук” Лили и других. Как после этого не поверить в то, что некоторые кошки чуют “нечистую силу”?

Что касается чистоплотности, то большинство приученных к пелёнкам малявок, в отличие от Урсулы, считало, что улица существует только для социализации и игр. Если по какой-либо причине чаушку не вывели в то время, когда ей приспичило, она ломилась в закрытую входную дверь, а если при этом с работы возвращался Вася, удержать её от проникновения в коридор не было никакой возможности. Урсула пулей неслась к лестнице, спускалась на второй этаж, носом открывала дверь со сломанным замком и, подбежав к вполне определённой квартире, делала лужу на половике. Такое странное поведение повторилось несколько раз, и Милентина решила выяснить, кто же живёт в квартире, которую её чау так жаждет замочить. Однако за последние годы состав жильцов второго этажа почти полностью поменялся, соседи друг с другом не общались, а единственная знакомая женщина большую часть года жила за городом в семье сына.

Однажды Милентина, тщательно вымыв половик, всё же рискнула позвонить в квартиру – решила, что честно расскажет, что её щенок по неизвестной причине имеет пристрастие справлять здесь нужду и что она просит извинения и обещает, что больше это безобразие не повторится. За дверью послышались мужские голоса, кто-то, буркнув: “Это женщина с чау”, отодвинул задвижку, но его вдруг остановил резкий окрик. И всё стихло. Милентина снова позвонила, затем постучалась, но жильцы явно не хотели входить с ней в контакт.

Однако после очередной попытки Урсулы “замочить” злополучный коврик, Милентина не выдержала и, прихватив коробку конфет, отправилась в домоуправление для выяснения, кто же живёт в этой загадочной квартире. Ничего выдумывать о причине своего любопытства она не стала и честно рассказала о непонятном поведении своей собаки.

– Так у вас чау? – улыбнулась паспортистка, – тогда всё ясно: собственником квартиры является мужчина с фамилией Тен. Это вам о чём-нибудь говорит?

– Ну, разве что, о том, что этот мужчина кореец.

– А о том, что корейцы любят собачье мясо, Вам известно? Кстати, ваша молоденькая чау, наверное, очень вкусная. Когда я жила в деревне в Татарстане, мы покупали собачатину у корейцев, чтобы вылечить вернувшегося из заключения брата от туберкулёза. И вы знаете, он поправился. Но ваша собака, по-видимому, хочет предупредить хозяина той квартиры, что, если он покусится на её жизнь, она замочит его в сортире.


На прогулках Урсула быстро привыкла к послушанию, и иногда Милентина спускала её с поводка вместе с шелти. Обе собаки наперегонки мчались в сугробы и с наслаждением ныряли в белую прохладу. Теперь Милентина могла со спокойной совестью передать щенка Елене и вернуть свою Дебору. Дочь ещё ничего не знала об её приобретении, но сегодня она сделает ей сюрприз. Увидев этого неотразимого медвежонка, Елена не сможет устоять. Милентина достала мобильный. Дочь долго не брала трубку, а когда, наконец, ответила на звонок, отреагировала на заявление матери о чау по меньшей мере странно: казалось, она даже не поняла о чём идёт речь.

– Мама, – всхлипнула Елена. – Деборе только что сделали операцию. Ещё день-два, и её бы не было в живых.

– Какую операцию?! Собака была абсолютно здорова.

– Да, у неё сохранялись аппетит, весёлость, но при этом она была смертельно больна. Я заметила у Деборы небольшие выделения и, вспомнив, что по времени у неё не может быть течки, повезла её к ветеринару. Осмотрев собаку, врач сказал, что это пиометра – гнойное воспаление матки, и жить ей осталось дня три. Я не поверила – собака не выглядела больной, но на всякий случай связалась со специалистом по самоедам. Мне предложили немедленно сделать собаке анализ крови, и оказалось, что Дебору могла спасти только срочная стерилизация.

– Почему ты не позвонила мне?

– Всё это случилось за такое короткое время, что не было возможности терять драгоценные минуты на звонки. Но ты не волнуйся – она уже пришла в себя, и врач сказала, что теперь Дебора будет жить долго.

– Но в чём причина болезни? Может быть, не стоило выпускать её в мороз на балкон?

– Хирург сказала, что дело не в холоде. Причина пиометры – наследственные гормональные нарушения плюс микробы, проникающие из мочевыводящей системы. Чаще это случается с нерожавшими самками. Однократные роды могут только спровоцировать болезнь. Так что, если собака не используется регулярно как производитель, её лучше стерилизовать.

– А сколько стоила операция?

– В общей сложности я израсходовала 18 тысяч.

– Значит, это знак судьбы, что я отдала тебе Дебору – ты спасла её. Я со своим зрением не заметила бы никаких выделений, да и последние деньги потратила на покупку для тебя щенка чау.

Только теперь до Елены дошло, о чём пыталась сказать ей мать. Но она не собиралась возвращать ей Дебору, в спасение которой вложила столько сил. Милентина не настаивала – она уже успела полюбить Урсулу. Что касается Васи, то, во всяком случае, чаушка никогда не попадала ему под горячую руку, как другие щенки – то лужу сделают прямо под тапки, то своруют носки. Только имя собаки ему не пришлось по душе, и однажды Вася бросил вскользь:

– Жаль, что у неё уже было имя, а я бы назвал щенка Манюней.

– Совершенно не подходящее кличка для чау! – возразила Милентина. – Больше соответствует образу симпатичной маленькой дворняжки. Имя Урсула происходит от латинского URSUS – медведь и буквально означает “медведица”. И, кроме того, наиболее авторитетного автора фантастических романов зовут Урсула Крёбер Ле Гуаи. Однако действительно жаль, что у нас нет собачонки Манюни.

Вася уже начал раскаиваться в том, что начал этот разговор.

– Никаких Манюнь! Ты знаешь, что я с тобой сделаю, если ты…

– Можешь не продолжать – я сама не могу понять, что нашло на меня накануне Нового года. Мне кажется, что это было какое-то наваждение. Но пока я горела желанием видеть перед собой всё новых животных, проникать в их мир, изучать их особенности, я была счастлива. И обрати внимание – после того, как я окружила себя этой стаей, меня стороной обошли грипп и простуда, а прежде не было ни одной зимы, чтобы, перенеся болезнь на ногах, я месяцами не мучилась от воспаления голосовых связок и кашля. Значит, пет-терапия, действительно, имеет место быть.

Вечером, как обычно, Милентина вывела на улицу чаушку в сцепке с шелти. Уже стемнело, и идти в парк она не рискнула – набросится какая-нибудь псина и испортит Урсуле характер на всю жизнь. Знакомые собачники, когда-то державшие чау, в один голос утверждали, что собаки этой породы злобные и что агрессивность начинает проявляться, начиная примерно с 2-3-х лет. Правда, у Милентины на этот счёт было своё мнение. Она была категорически несогласна с утверждением: “Каков хозяин, такова и собака”, но вот общение в процессе роста с другими домашними животными на характере определённо сказывалось. У неё был, к примеру, чёрный терьер, рождённый матерью, которая отличалась безудержной агрессивностью. Но вскоре после родов собака умерла, и щенок – сука была выращена на искусственном питании. Росла она бок о бок с добрейшим американским кокер-спаниелем, и из неё получилось чувствительное создание, готовое сочувствовать любому, даже незнакомому человеку. Чернышка просто не могла спокойно смотреть на того, кто сидел, понурившись, на скамейке, обхватив руками голову – а таких в девяностые было немало. Собака, виляя хвостом, подбегала к горемыке, лизала руки, заглядывала в глаза и не уходила, пока на лице отчаявшегося человека не появлялась улыбка. А вот у её подруги Любы далматин, порода, считающаяся не опасной для людей и животных, отличался готовностью напасть на любого подозрительного с его точки зрения субъекта. И всё из-за того, что собака росла вместе со злобным доберманом, обладавшим ярко выраженными качествами защитника и охранника.


Спущенная с поводка шелти полетела по дорожке, проложенной вдоль школьного забора. Урсула, немного отстав, следовала за ней своей неотразимой медвежьей походкой. У щели в заборе собаки на секунду остановилась, а затем, не сговариваясь, проникли в школьный двор и скрылись за кустарником. Внезапно послышался басистый лай и визг. Чуя неладное, Милентина попыталась протиснуться в щель, но она была слишком узкой даже для женщины 46-го размера. Сквозь полумрак она видела, как металась по сугробам шелти, и как бежал к центральным воротам мужчина в спортивном костюме, державший подмышкой Урсулу. Его путь был вдвое короче, и когда мчавшаяся на всех парах Милентина достигла цели, она увидела отъезжавший автомобиль, про который могла сказать только, что это какая-то видавшая виды старенькая иномарка. В порыве отчаяния она бросилась вдогонку, но разглядеть номер не смогла. Внезапно в свете фонаря увидела пакет, лежавший на снегу возле того места, от которого стартовал похититель. Она подняла его и вынула сложенную в файл распечатку. Несколько листов, заполненных рецептами мясных блюд, возможно, свидетельствовали о профессии вора – он мог работать в каком-нибудь ресторане. Хорошо бы найти какие-нибудь конкретные указания. Милентина просмотрела несколько страниц и вдруг внизу одной увидела рекламу: “Корейский ресторан Тен-2011”, к которой прилагалось примерное меню. За ним следовал рецепт десятка мясных блюд, уже первый из которых привёл Милентину в состояние панического ужаса. В рецептах расшифровывались приведённые в меню экзотические названия, и из этой расшифровки следовало, что основным ингредиентом предлагаемых блюд было мясо из собак. Здесь были собачатина, жареная в масле с кокосовым молоком, супы с наваром, мясо в горшочках, и, наконец, мясо чау мин. Милентина пробежала глазами последний рецепт: филе стейка чау 280 г, сухой яичной лапши – 225 г, рисовое вино -2 столовые ложки… Она не смогла дочитать – к горлу подступил комок, её стошнило.

Но надо было взять себя в руки и продумать план дальнейших действий. Сначала следует дать объявление в интернете о краже собаки. Чёрных чау в городе мало, и, если щенка украли просто с целью заполучить даром красивого медвежонка, свидетели найдутся. Но если цель была другой…

Зайдя в интернет, Милентина узнала, что, несмотря на все запреты и протесты защитников животных, традиция потребления мяса собак в пищу по-прежнему сохраняется не только в Корее, но и в Южном Китае, Гонконге, кое-где в Японии, на значительной территории Юго-Восточной Азии и кое-где в латинской Америке. Несколько тысяч корейских ресторанов предлагают клиентам блюда из собачатины, невзирая на риск потерять лицензию, и ежегодно для корейской пищевой индустрии уничтожается до двух миллионов собак.

Медлить было нельзя. Хорошо бы нанять частного сыщика. Но где взять деньги? Вася все дивиденды потратил на зубы. Через несколько минут Милентина вновь стала свидетелем того, что когда в информационное пространство как орудийный залп влетает ядро из сплава эмоций и желаний, последние материализуются. Позвонила Люба и сообщила ей две приятные новости: университет получил разрешение на проведение строительной олимпиады – это, во-первых, а во-вторых, проживающая в районе Таганки, то есть по соседству с Милентиной, дальняя родственница Любы, просит найти репетитора для подготовки её близнецов.

Однако следовало ознакомиться с прейскурантом цен за оказываемые услуги частного сыщика – возможно, приработка может и не хватить. Та-ак, сбор информации от 15 тыс. рублей, установление адреса прописки, фактического проживания, телефонов от 7 тыс., скрытое наружное наблюдение от 2 тыс. в час… А это что?! Разбойное нападение от 5 до 40 тыс. уже не рублей, а долларов, убийство от 10 тыс., похищение человека от 20 тыс. долларов. И лишь о стоимости похищения породистой собаки никакой информации! Тем не менее, можно было придти к выводу, что частного сыщика она не потянет. Оставался единственный выход – позвонить знакомому детективу Никите Герасимову и пригласить его в корейский ресторан – за вкусным ужином он наверняка даст какой-нибудь дельный совет.

За то время, что они не встречались, Никита, по-видимому, сменил мобильный и сим-карту, так что пришлось наводить справки по интернету. Название агентства многообещающее “Бэтман”, да и реклама соответствует: “Наш частный детектив, став вашим личным советником, приоткроет завесу мучающих вас тайн и проблем и поможет найти единственно верный выход из любой опасной или просто затруднительной ситуации”. На её звонок ответила секретарша.

– Алло, частное агентство “Бэтман” к вашим услугам. Пожалуйста, сообщите ваше имя и изложите кратко суть проблемы. После чего я свяжу вас с самым лучшим специалистом по интересующему вас вопросу.

– Меня зовут Милентина Ивановна Колбасюк. Я бы хотела поговорить с детективом Герасимовым.

– Подождите, пожалуйста, несколько минут, вам перезвонят.

Ждать пришлось минут десять, которые показались Милентине вечностью.

– Давненько вы не баловали меня своим вниманием, – послышался в трубке хрипловатый бас Никиты. – Соскучились или дело есть?

– И то, и другое. По этому случаю приглашаю вас сегодня в “Корейский ресторан Тен-2011”.

– Благодаря счастливому стечению обстоятельств, сегодня вечером я свободен, так что с удовольствием принимаю Ваше приглашение. Тем более что самое главное в блюдах корейской кухни это то, что, вкусив любое из них, принесёшь организму только пользу.

Милентина взглянула на часы.

– Мне надо срочно переговорить с вами, так что я беру такси и еду в ваш офис, а оттуда мы вместе – в ресторан.

– Не привык пользоваться благами жизни за счёт женщин. К тому же, если дело срочное, давайте лучше встретимся в метро – вы забыли о пробках.


К месту встречи детектив прибыл первым. Милентина ещё издали приметила его слегка сутулую фигуру и втянутую в плечи крупную голову, живописно украшенную пёстрой растительностью. По тому, как брови Никиты при виде Милентины удивлённо поползли вверх, она поняла, что её теперь стройная фигура и помолодевшее лицо произвели на него достаточное впечатление. Однако едва детектив открыл рот, она нетерпеливо оборвала поток велеречивых комплиментов.

– Никита, всё это потом. Дело, по которому я обратилась к тебе за помощью, не терпит отлагательства.

Подробно описав обстоятельства, при которых была похищена Урсула, Милентина рассказала и о хулиганских действиях своей питомицы, направленных против некого Тена.

– Ну, выяснить, кто он и чем занимается для меня не проблема, – заверил её Никита и после кратких переговоров с компетентным помощником пообещал, что получит информацию ещё до прибытия в ресторан.


Небольшой корейский ресторан располагался в тихом и уютном районе на юго-западе столицы. Интерьер ярко освещённого и просторного зала был выполнен в стиле, который предполагает много свободного пространства за счёт почти полного отсутствия мебели. А для укрытия от посторонних глаз – всевозможные ширмы, за которыми можно разместиться на заменяющих диваны больших жёстких подушках. Едва, сняв обувь, они вошли в помещение, пришло сообщение о Тене. Прочитав SMS-ку, Никита удовлетворённо потёр ладони.

– Счастливое совпадение, – шепнул он на ушко своей спутнице, – ресторан принадлежит тому самому Тену. – Я быстро заставлю его расколоться, можешь не сомневаться.

После того, как детектив со своей дамой уединились за ширмой, Никита сообщил Милентине, что блюда он выберет сам, так как их цель не дегустация, а получение вещественных доказательств. Подозвав официанта он что-то долго нашёптывал ему на ухо, после чего тот расплылся понимающей улыбкой и, отвесив низкий поклон, удалился.

– Придётся подождать, – заметил Никита, – но зато, если всё сложится так, как я предполагаю, шанс остаться в живых для Урсулы прямо на твоих глаза возрастёт до 99,9 %. Кстати, знаешь ли ты, какое блюдо считалось самым деликатесным в Древнем Китае? Обжаренная на углях до хрустящей корочки волчья грудинка с собачьей печенью. Мясо собак считалось лучшим лекарством от многих болезней, в частности, мясо чёрного чау употреблялось для лечения хронической бессонницы. А в 19-ом веке во Франции была издана поваренная книга, в которой предлагалось более десятка рецептов из мяса собак.

– Ты рассказываешь мне всё это, чтобы у меня появился аппетит?

– Но я заказал всего лишь свиные ребрышки и говядину “Хе”.

– Всё равно я к ним не притронусь, хотя и голодна.

– Я это предвидел – для тебя принесут рыбу и салат из баклажанов с чесноком. А ты знаешь, что Урсула намеренно пыталась замочить этого Тена? В моей практике был случай, когда собаки отомстили за то, что их используют как домашний скот. Один мой дальний родственник, живший на Алтае, зарабатывал на жизнь тем, что периодически уходил в тайгу с бригадой левых старателей, в основном, мужиков из его деревни. Найденные золотые самородки у них скупал чёрный дилер, и жили бы они безбедно, если бы относились к собакам по-человечески. С собой они брали много собак – лаек для охоты и метисов для употребления в пищу. Собак забивали подальше от места стоянки – так, чтобы стая ничего не заподозрила. Но однажды мой родственник расслабился и перерезал на глазах вожака горло его любимой суке. Вскоре он исчез. Исчезла и стая. После того, как о без вести пропавшем сообщили по рации в УВД, организовали поиски. Собак так и не нашли, а вот обглоданные косточки собакоеда обнаружили. Отдали их на экспертизу, которая установила, что съели живодёра не волки, а собаки.

Наконец, принесли заказ – по просьбе Никиты сразу все блюда. Обглодав свиное рёбрышко, он начал заметно нервничать.

– Что-нибудь не так? – удивлённо спросила Милентина, утоляя голод сочной и мягкой рыбой.

– Прежде чем я отвечу на твой вопрос, съешь всё до конца. Кстати, напрасно ты отказалась от свинины. Рёбрышки очень пикантные.

– Так это обыкновенная свинина?! А я думала…

– Ты ешь, ешь, а у меня ещё осталась для дегустации говядина.

Никита отрезал ломтик, положил на язык, и через минуту на лице его появилось самодовольное выражение.

– Я, как всегда, оказался, прав – угостили действительно собача-тиной. По вкусу напоминает жирную говядину. Но есть этот изысканный деликатес мы не будем, пусть им занимаются эксперты.

Никита достал целлофановый пакет и поместил в неё корейское блюдо.

– А теперь мне стоит поговорить с самим господином Теном, – Никита направился к входу в служебное помещение, но его остановил охранник.

– Передай своему хозяину, что его хочет видеть детектив Герасимов, – с этими словами Никита предъявил своё удостоверение.

Господин Тен принял Никиту с соблюдением всех ритуалов вежливости, но Никита предпочёл сразу приступить к делу. Достав пакет с говядиной “Хе”, он поднёс её к носу корейца.

– Вы прекрасно готовите собачатину, господин Тен, и не пытайтесь меня уверить в том, что это мясо обыкновенной бурёнки. Надеюсь, вы понимаете, что не в ваших интересах проведение экспертизы. Этого можно избежать, если вы откровенно ответите на мои вопросы. Может ли случиться так, что в вашем заведении к столу будет подано мясо украденного чау-чау. Лично меня интересует конкретная собака – чёрный щенок, сука, возраст около 4-х месяцев. Кличка Урсула. На животе клеймо. Последнее я могу уточнить, если ответ на мой первый вопрос окажется положительным. Если вы будете откровенны со мной, даю слово офицера, что закрою глаза на то, что или вернее кто является материалом для ваших фирменных блюд – пусть этим занимаются защитники животных. Признаюсь, что я сам любитель полакомиться собачатиной, но, если что-нибудь случится с собакой моего клиента, о которой я вас только что проинформировал, гарантирую, что вы не только останетесь без лицензии, но и получите срок за убийство собак. Так что в ваших интересах сказать мне правду. Могла ли попасть на стол ваших гостей украденная чау?

– Нет! Это совершенно не возможно! Я борюсь за высокую репутацию моего заведения. Для того чтобы блюдо соответствовало высоким требованиям моих гостей, собаки должны долгое время питаться определённым образом.

– Понял. А может так оказаться, что на эту вашу ферму по откорму скота попадёт украденный щенок?

По тому, как замялся кореец, Никита понял, что попал в точку.

– Вы можете подождать? Буквально две минуты.

Никита кивнул головой. Кореец довольно долго разговаривал на своём языке по мобильному. Внимательно наблюдавшему за выражением его лица Никите показалось, что тревожные складки на лбу разгладились. Тен издал вздох облегчения.

– Нет, за последний месяц ни чёрных, ни рыжих чау…

– Понял, можете не продолжать.

Никита вернулся к Милентине в самом мрачном настроении. Казалось, что всё складывается на редкость удачно, но кореец, скорей всего, сказал правду и искать Урсулу надо в другом месте. Единственное, что утешило Милентину, это то, что её математический склад ума позволил ей придти к заключению, что вероятность того, что Урсулу похитили для приготовления жаркого в каком-нибудь другом ресторане была крайне мала. Скорей всего её украли для продажи в качестве сторожевой или просто красивой собаки.

Не в правилах Никиты Герасимова было проигрывать, но среди многочисленных дел, которые ему удалось раскрыть, не было ни одного, связанного с розыском пропавших или украденных животных. Такой специалист был один на всю Россию – бывший оперуполномоченный УТРО Вячеслав Морозов, которого многие всерьёз называли Российским Эйсом Вентурой – героем голливудского фильма “Розыск пропавших животных” в исполнении неподражаемого Джима Кэрри. Единственное, что Никита мог сделать для своей старой знакомой, это связаться с бывшим капитаном и попросить его об оказании помощи Милентине как о личном одолжении. Несмотря на позднее время Вячеслав дал согласие на встречу с новым клиентом.


Капитан Морозов жил с женой Татьяной в пятиэтажной хрущёвке. Кроме них, двоих, на площади в 40 квадратных метров мирно сосуществовали двадцать роскошных кошек и одна такса.

– В детстве мне запрещали держать в доме животных, а мне так хотелось…, – немного смущаясь и, словно оправдываясь перед новыми людьми, пояснил Вячеслав.

– У меня точно такая же история, – улыбнулась Милентина, – девять собак плюс шесть кошек, не считая кролика, грызунов, птиц и рыб. Я наблюдаю за их поведением, их симпатиями или, напротив, антипатиями и всё больше убеждаюсь в том, что многое из того, что имеет место быть в сообществе животных, было бы полезно для понимания взаимоотношений между гомосапиенсами. И более того, теперь я почти уверена, что некоторые животные обладают сверхъестественными с нашей точки зрения способностями, в частности, могут читать мысли. А теперь я бы хотела рассказать о своей проблеме.

Внимательно выслушав сбивчивый рассказ Милентины, капитан Морозов счёл нужным ознакомить её со своими методами.

– Для каждого животного приходится применять разные методики розыска. Если собака просто убежала – испугалась, к примеру, петард, опрашиваю окрестный народ, развешиваю объявления, прочёсываю местность, обращаюсь в СМИ, обзваниваю питомники, ставлю приманки. Под объявлением о пропаже собаки оставляю мазок с запахом хозяина. И если собака бродит где-то поблизости, она отреагирует на этот запах. Но у вас другая ситуация и сразу скажу, что моя помощь обойдётся вам не меньше, чем в 5 тыс. рублей. Был у меня случай, когда собаку похитили у богатого человека с целью потребовать выкуп в размере 10 000 долларов. Пришлось организовывать захват вместе с милицией. Я вот что думаю. Надо срочно дать объявления с предложением очень большого вознаграждения тому, кто вернёт собаку или сообщит о месте её нахождения. Дать их в интернет, расклеить по всему вашему микрорайону.

– Но у меня нет больших денег, – едва удерживаясь от слёз, пролепетала Милентина. – 5 тыс. я вам заплачу, но… я даже не знаю, у кого занять. Есть в Нижнем богатая подруга, но она сейчас отдыхает на Кубе.

– Всё равно повесим объявления, кто-нибудь обязательно клюнет, а остальное дело техники. В интернет зайду прямо сейчас, а вашим микрорайоном займусь завтра в шесть утра.

– Я очень надеюсь на вас.


С целью экономии Милентина отправилась домой на общественном транспорте. По дороге лихорадочно обдумывала, где достать деньги – в кошельке последняя тысяча, нет даже на оплату услуг детектива. Вася ещё не спал – ждал супругу в том тревожном состоянии, когда вдруг осознаёшь, что значит потерять единственного близкого человека. Но, несмотря на прилив любви, лишь только речь зашла о деньгах, всё, как всегда, закончилось упрёками. Высказав жене всё, что он думал о её безумном поступке – мало ей было целой стаи мини-животных, так она ещё на последние деньги купила в рассрочку чау, Вася удалился в свою комнату. Через минуту вышел и, молча протянув Милентине три тысячные купюры, напомнил, что у кошек заканчивается корм и что лично ему надо купить четвертинку адыгейского сыра и для расслабления чекушку “Путинки”.

На выполнение просьбы ушло десять минут – в доме работал магазинчик “24 часа”. Раздевшись, Милентина прошла на кухню и залпом осушила стаканчик ёмкость 75 грамм. По телу разлилось приятное тепло, немного спало нервное напряжение. И вдруг как-то раздражённо загудел мобильный. Ещё не поднеся трубку к слуховому органу, она уже почувствовала, что разговор предстоит не слишком приятный. Извинившись за поздний звонок, к ней обратилась заводчица Урсулы Юля. Девушка была явно не в себе и, единственное, что Милентина поняла из того, что она пыталась ей сообщить, была просьба расплатиться за щенка.

– Хорошо, я постараюсь, – пробормотала Милентина и без сил опустилась на стул. Новая попытка вызвать сочувствие Васи, получила очередной отпор.

– Продай своих собак!

Милентина мысленно перебрала всех своих животных. Некоторых Вася любит, а других едва терпит. Кошка Шэрон последнее время много хулиганит, чем безумно раздражает Васю, к тому же за ней гоняется стая. Может быть, и даже наверняка, ему будет лучше в доме, где нет такого количества животных. Но деньги можно выручить только за шпица.

Узнав о намерении Милентины отдать Лилю за небольшую плату, Вася вдруг возмутился. Уже не говоря о том, как трудно было довести маленькую собачку до того состояния, когда все процессы жизнедеятельности полностью отлажены, дарить своих питомцев, по его мнению, не следовало даже знакомым – если у человека нет денег на покупку, значит и содержание животного будет не на должном уровне..

– Но мне срочно нужны деньги!

– Вот этого хватит? – Вася протянул жене две пятитысячные купюры.

Прошло два дня. Милентина продолжала развешивать на всех столбах объявления о пропавшей собаке без обещания щедрого вознаграждения за любую информацию. По вечерам звонили знакомые собачники. Сочувствовали, давали советы… “Эйс Вентура” на расспросы клиента отвечал крайне уклончиво. Милентина уже была близка к тому, чтобы смириться с пропажей щенка, если бы у неё не было доказательства о градиенте некоторых фирменных блюд в корейском ресторане – при одной мысли о том, что её милого медвежонка могут подать к столу в качестве жаркого, она хваталась за сердце.

И вот однажды, когда она уже почти потеряла надежду, позвонил капитан Вячеслав Морозов.

– Милентина, я сегодня намерен посмотреть зверей в минизоопарке, – начал капитан без излишних предисловий. – Вы можете составить мне компанию?

И не дожидаясь ответа, добавил:

– Я у вашего подъезда. Надо успеть до семи часов вечера.


В половине седьмого Вячеслав оставил машину на стоянке у входа в небольшой загородный парк. За зимним кружевом покрытых инеем ветвей раздавались утробные звуки, больше соответствующие акустическому фону тропических джунглей. Да, за деревьями действительно располагался принадлежавший частному лицу зверинец. Миновав комплекс детских аттракционов, Милентина и Вячеслав подошли к кассе. Посетителей в этот морозный день было немного, так что можно было долго постоять возле клеток и понаблюдать за поведением хищных зверей и птиц. По словам служителей, все они – львы, тигры, леопарды, пантеры, гигантские бурые медведи, канадские волки, лисы, обезьяны и другие родились на территории России, и зимняя стужа была для них привычной. Из закрытого относительно утеплённого помещения раздавались стоны рожающей львицы.

– Четвёртого принесла! – оповестили собравшихся. – Это большая редкость.

– Неужели выживут на таком морозе?

– Выживут. Ещё крепче будут.

– А ветеринар присутствует? – поинтересовалась Милентина.

– Нет, мать всё сделает сама.

Милентина продолжила осмотр. Все звери выглядели на редкость ухоженными, сытыми. Шерсть у них лоснилась, глаза блестели здоровым блеском. На посетителей внимания они не обращали никакого – видимо, в лакомых кусочках не нуждались. И только один зверёк с очевидным любопытством разглядывал собравшихся и, казалось, с удовольствием пообщался бы с ними в иной обстановке. Это был шакал – маленький волк размером с лису и чем-то на неё похожий.

В семь часов рабочие приступили к процедуре кормления. С помощью специальных ухваток из ведра извлекались гигантские мясные кости и отправлялись в кормушки хищников. Внезапно Милентина вздрогнула – огромный серый волчара схватил бедровую кость, которая по форме и размерам могла быть когда-то частью скелета небольшого пса. Капитан Морозов также не оставил без внимания этот поданный на ужин волку лакомый кусок. Расколоть испуганного гастарбайтера для него не составило труда. И уже через несколько минут его машина на полной скорости летела в обход забитой транспортом магистрали в сторону области.

Остановились они у крайнего двора в небольшой деревне. Из-за высокого деревянного забора доносись лай, поскуливанье щенков, тоскливый, словно предчувствующий приближающуюся смерть, вой. Морозов расстегнул кобуру и, достав револьвер, нажал кнопку звонка.

– Откройте! Милиция!

К воротам подкатил милицейский уазик – по вызову капитана прибыла поддержка. Хозяин дома был пьян или притворялся таковым, но ни на один вопрос вразумительного ответа дать не смог.

– Ключ от сарая! – потребовал Морозов.

Ржавый замок долго не поддавался, а когда, наконец, со скрипом отворилась дверь, из сарая в рассыпную бросились щени и взрослые псы дворянского происхождения. И только один щенок, чёрный, лохматый, похожий на медвежонка медлил, как бы обдумывая свои последующие действия.

– Урсула! – Милентина схватила в охапку мягкий комок и покрыла поцелуями выпуклый опушённый лоб. Благодарный медвежонок лизнул её в щёку своим бесподобным фиолетовым языком…


* * * | Жизнь и необычайные приключения преподавателя физики доктора Милентины К. в двухкомнатной берлоге | История 7 Дульсинея и маньяк