home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9




Жителей деревни охватила паника. Едва мы вышли за ворота дома Ориса, как нас подхватила волна охваченных ужасом людей. Крепко ухватив Ниссу за край плаща, я проворно юркнула за ближайшее дерево и притянула подругу к себе.

-- Да они тут все с ума посходили! -- гневно прошипела Дарракши-Лан.

-- Страх делает из людей идиотов, -- я лишь пожала плечами и выглянула из-за укрытия, оценивая ситуацию. -- Заметь, суетятся лишь женщины и дети, мужчин вообще нигде не видно.

-- Думаешь, они уже за воротами? -- в голосе Ниссы послышались нотки страха. -- Но ведь там...

-- Что именно там находится еще не известно, -- решительно произнесла я.

-- Что будем делать?

-- Разузнаем, что это за нежить и как ее убить, а потом посмотрим, чем можно помочь. Самое главное для нас не высовываться и не показываться на глаза нашим, -- я выразительно взглянула на девушку. -- Зная этих тиранов, можно с уверенностью сказать, что меньшее, что нас ожидает в случае обнаружение -- просидеть всю ночь под замком. Тебя это устраивает?

-- Еще чего! -- возмутилась она. -- Если они там рискуют жизнями, то и я отсиживаться не собираюсь. К тому же, еще не известно, смогут ли они выстоять на этот раз, а без определенной информации, о безопасности не может быть и речи.

-- Ты умеешь обращаться с оружием? -- я указала ей на аграах.

-- Честно говоря, с этим у меня некоторые проблемы, но можешь не волноваться, -- поспешно добавила подруга, -- у женщин Дарракши-Лан свои способы, как защиты, так и нападения.

-- У нежити нет жизненной энергии, -- я уже стала сомневаться в разумности нашего плана.

-- Да, -- кивнула девушка, -- но зато она есть у их хозяина, а между ними существует довольно прочная связь.

-- Хочешь сказать, что ты способна вывести его из строя? -- удивленно спросила я, краем глаза отметив, что деревня практически опустела.

-- Ну, сильно навредить ему я, конечно, не могу, но значительно ослабить -- без проблем. Это одна из наших способностей, мужчинам же непременно требуется близкий контакт.

-- В таком случае, ты вытягиваешь силы из хозяина, а я ставлю защиту, прикрываю со спины и... -- меня отвлек громкий женский крик, а следом за ним и плачь маленького ребенка.

Переглянувшись с Ниссой, мы, не сговариваясь, бросились в сторону полуразвалившегося дома, откуда раздавались голоса. Маленькая избушка, некогда пригодная для жилья, явно была заброшена уже не один десяток лет, и на миг мне показалось довольно странным, что кто-то мог решиться поискать убежище именно в этом месте. Судя по состоянию дома, находиться внутри было немногим безопаснее, чем за пределами деревни. Едва мы подошли вплотную к дому, как у меня по спине пробежал неприятный холодок, а сердце тревожно заколотилось в груди. Схватив Ниссу за руку, я остановилась и замерла, пристально вглядываясь в полусгнившие и почерневшие от времени доски.

-- Что случилось? -- девушка нетерпеливо дернулась и попыталась освободить свою руку. Я лишь крепче сжала пальцы. -- Эль, да что происходит?! -- Дарракши-Лан дернула сильнее, заставив меня оторваться от созерцания избушки и посмотреть на нее. -- Ты в порядке? Почему остановилась?

-- Не знаю... -- я нахмурилась и покачала головой, не в силах объяснить свое поведение. Что-то меня беспокоило, но вот что именно, я никак не могла понять. Какая-то мысль не давала покоя, навязчиво толкаясь в сознание, однако ухватить ее не получалось, сколько бы усилий я ни прикладывала.

-- Эль? -- во взгляде девушки читалось неподдельное беспокойство.

Крик повторился, заставив нас обеих испуганно вздрогнуть.

-- Идем, -- отбросив все свои опасения, я решительно пошла вперед, внимательно смотря себе под ноги и аккуратно ступая на полусгнившие доски.

Изнутри дом казался еще более мрачным, чем снаружи. Куча пыли, вперемешку с паутиной, толстым слоем покрывали стены, пол и различную утварь, лишь каким-то чудом уцелевшую в нетронутом состоянии.

-- Эль, я не понимаю...

-- Подожди, -- я сделала знак девушке остановиться и замолчать. -- Ты слышишь? -- я оглянулась и посмотрела на напряженную подругу.

-- Что? -- она явно ничего не понимала.

-- В том-то и дело, что ничего не слышно! -- я насторожено огляделась вокруг. -- Где женщина с ребенком? Кто кричал?

-- Может мы ошиблись с местом? -- Нисса медленно попятились назад.

-- Нет, ошибки быть не может, ты тоже прекрасно слышала, что звук шел именно отсюда, -- я последовала ее примеру, с каждой секундой чувствуя, как нарастала в груди тревога. -- Мы не могли обознаться. Что-то тут не так...

Взгляд еще раз скользнул по полу, и я замерла, заметив, наконец, в лунном свете, подтверждение своей догадки. По коже пробежали мурашки. Не было никакого ребенка и женщины. Пыль на половицах была не тронута.

-- Убираемся отсюда! Быстро!

Развернувшись, я изо всех сил толкнула подругу к выходу и мысленно взмолилась, чтобы та не стала спорить. Но уже поняла, что выбраться все равно не успевала. И словно подтверждая мои опасения, пол под ногами подозрительно затрещал и обрушился, увлекая меня за собой во тьму.


"Глаза открывать совершенно не хотелось. Веки словно налились свинцом, а тело, наоборот, казалось невесомым. Спокойствие и тишина... Тишина... Как же хотелось раствориться в ней, отрешиться от всех проблем и неурядиц, от бесконечных заговоров и опасностей... Отстраниться от всего и отдохнуть... Да, как же я устала... Отдохнуть... Спасть...

-- Не дури, девочка, твое время еще не пришло!

Какой знакомый голос. Я его где-то слышала? Возможно. Но где и когда? А, впрочем, неважно...

-- Приди в себя, Чувствующая, не разочаровывай меня!

Опять она! Что этой женщине от меня было нужно? Почему она так настойчиво разрушала тишину? Что хотела от меня? Нет... Сейчас было не время об этом думать... Лишь спать...

-- Кажется, у меня нет выбора, -- женщина на какое-то время замолчала, а после продолжила. -- Давай, дорогая, только ты можешь ей помочь.

Помочь? А разве мне нужна была помощь? О чем она говорила? Кого звала? Я попыталась приоткрыть глаза, но те отказывались слушаться. Странно.

-- Мама! Мамочка, ты где? Мама! Мама, мне страшно, ты где?! Мама...

Сердце пропустило удар. Лирица! Как... Почему... Что она здесь делала?! Я рванулась вперед, но не смогла пошевелить и пальцем. Что со мной происходило? Где я?

-- Мама!

-- Лира!

Я закричала. Кричала изо всех сил, но не смогла издать ни звука. Да что же это такое?! Лира, доченька...

-- Пойдем, родная, ты уже больше ничего не сможешь сделать.

Я узнала этот голос! Госпожа Смерть... Но почему с ней была моя дочь?! Горло сжалось от ужаса. Нет, этого не могло быть... Пусть она не уходит! Только не Лира!

-- Но моя мама там... -- голос девочки удалялся.

-- Она должна сделать выбор, милая. Каждый человек сам решает свою судьбу, не так ли, Рианоэль? -- тон Смерти посуровел. -- Остаться и сдаться, либо бороться и идти до конца. Выбор есть всегда, но не всегда он дается легко.

Выбор? О каком выборе она говорила? Ведь эти слова определенно предназначались мне. Снова наступила тишина, но на этот раз спокойствия и умиротворенности не было. Лирица. Я должна была ее остановить, не дать уйти за Грань!

Тело не слушалось, но я продолжала пытаться сдвинуться с места и открыть глаза. Каждое усилие давалось невероятно тяжело и мучительно. Все чувства внезапно обострились и, словно в наказание за долгое бездействие, причиняли боль. Будто тысячи острых игл вонзились в каждую клеточку неподвижного тела, не давая пошевелиться. Секунды тянулись бесконечно долго, пока, наконец, мне ни удалось приоткрыть глаза. И тут же крепко их зажмурить, застонав от боли.

-- Мама...

Глаза вновь распахнулись сами собой. Лирица. Тяжело вздохнув, я все же поднялась и отметила, что с каждым последующим движением владеть собственным телом становилось легче. Оцепенение, владевшее мной до этого момента, постепенно отпускало и я, наконец, поняла, где находилась. Грань. Однако почему я здесь оказалась вспомнить так и не смогла.

-- Мама...

Резко обернувшись, я побрела туда, откуда доносился голос дочери, не в силах разглядеть ее сквозь белоснежную занавесь тумана. Идти было тяжело, но я не сдавалась, отчетливо помня слова Смерти. За жизнь приходилось бороться, и я готова была идти в этой борьбе до конца"


Вдох... Еще один... Как же больно... Отпихнув в сторону наваленные сверху доски, я повернулась набок и безумно порадовалась каждому глотку спертого воздуха. Ребра отозвались резкой и пронзительной болью. Проклятье, кажется, парочку все-таки сломала! Зашипев сквозь зубы и постаравшись не делать резких движений, я, наконец, открыла глаза и огляделась. Точнее попыталась это сделать, что оказалось весьма проблематично, в условиях полнейшей темноты.

-- Просто здорово! Лучше не придумаешь!

Я действительно оказалась в ловушке. А самым отвратительным было то, что выбраться отсюда в таком состоянии самостоятельно не могла.

-- Ниса? -- ответом была тишина. -- Ни-са! Проклятье, где носит эту Пьющую Жизнь?! Эй, кто-нибудь меня слышит?!

Молчание. А собственно, на что я надеялась? Рядом не было ни одной живой души. И это обнадеживало, так как означало, что Нисса все же выбралась из дома и очень скоро приведет помощь. Следовало лишь немного подождать.

Непонятный шум сверху сразу же привлек мое внимание и заставил насторожиться.

-- Эль!!! Чувствующая, ты там жива?! -- судя по голосу, Нисса была в панике.

-- Я же уже повторила, что с ней все в порядке. Успокойся и лучше помоги мне. -- Ого, а Рейна оказывается, умела злиться!

-- Откуда тебе это известно? И вообще, ты не можешь знать наверняка! -- Дарракши-Лан не унималась, однако, судя по шуму, все же частично последовала просьбе девушки и стала разгребать завал.

-- Послушай, я же Посланница все-таки! Кому, как ни мне знать, перешел человек за Грань или нет?! -- Рейна еле сдерживалась, чтобы ни сорваться на крик.

-- Извини, -- голос подруги дрогнул, -- просто я боюсь. Я ни за что не прощу себе, если с Рианоэль... -- она не договорила, однако этого и не требовалось.

Решив, что с этой ситуацией пора заканчивать, я подала голос.

-- Что-то слишком рано ты меня хоронить собралась, подруга!

-- Эль?! -- сдвоенный хор девичьих голосов больно ударил по ушам.

-- Она самая, -- я невольно улыбнулась, представив себе выражения лиц моих спасительниц. -- Насколько все плохо?

-- Потерпи немного, скоро проберемся к полу, -- Посланница скинула еще одну доску. -- Нет, ну надо же было еще и крыше обвалиться?!

-- Эль, ты там как? -- голос Ниссы звучал уже более спокойно.

-- Бывало и получше, но радует, что хоть живой осталась, -- я чуть отодвинулась в сторону, подальше от посыпавшихся сверху щепок, и приглушенно охнула от резкой боли. -- Впрочем, не всегда радует...

Прошло, наверное, не меньше часа, прежде чем я, наконец, смогла увидеть заглядывавших в яму подруг. И оглядеться по-настоящему. Нда... Никогда не думала, что выражение "сквозь землю провалиться" я испробую на собственном опыте. Причем провалилась я прилично, оказавшись на уровне довольно глубокого колодца. Даже странно, что под домом могла быть такая яма. Хотя... Учитывая то, что кто-то целенаправленно пытался заманить сюда людей, было бы вполне логично предположить, что мне еще повезло. Скользнув взглядом по наваленным доскам, я невольно порадовалась, что не напоролась на острые обломки.

-- Сможешь сама подняться?

-- Боюсь, что нет, -- обреченно вздохнув, я посмотрела на подруг, -- если встать на ноги я еще и смогу, то карабкаться со сломанными ребрами будет сложновато.

Сверху послышались ругань и копошение. Лица девушек пропали, вновь оставив меня одну в этом богами забытом месте. Интересно, как там дела у Дана? Убралась ли нежить и есть ли раненные? Почувствовать последнее я почему-то не могла, словно что-то мешало проявиться моей силе в полном размере. Как тогда в случае с воронкой. Только если в прошлом, у меня отказали все щиты, то теперь же, наоборот, вокруг словно выстроилась непробиваемая стена, отгородившая меня от всего остального мира. И от этого становилось не по себе. Страшно и беспомощно.

Ожидая подруг, я не торопливо осматривалась по сторонам, насколько это позволяло тускло освещенное полной луной пространство. Не знаю, что я ожидала найти, но однозначно не то, на что наткнулся мой взгляд -- огромную черную дыру в одной из стен фундамента здания. Тоннель. По коже побежали мурашки, а сердце бешено заколотилось от дурного предчувствия. Отчего-то мне казалось, что за мной пристально наблюдали, следили за каждым движением, выжидая подходящего момента. Вот только для чего? Чтобы напасть? Так для этого было уже предостаточно времени. А может это просто мое разыгравшееся воображение и реакция на блокировку силы? Возможно.

-- Поберегись!

Оторвав взгляд от тоннеля, я посмотрела наверх, откуда донесся голос Ниссы и как раз вовремя, чтобы увернуться от приземлившегося рядом со мной конца длинной веревки.

-- Хватайся, а я постараюсь вытащить тебя оттуда, -- Дарракши-Лан указала на веревку.

-- А где Рейна?

-- Я здесь, -- раздавшийся справа тихий голос Посланницы изрядно подпортил мне нервы.

-- Проклятье, Рейна, тебе никто не говорил, что нельзя так пугать людей? -- медленно выдохнув, стараясь не обращать внимания на боль, я возмущенно посмотрела на девушку и спросила то, что меня волновало в данный момент больше всего. -- Ответь мне, только честно, ты сейчас находишься рядом со мной как подруга или Посланница?

-- Ты что-то чувствуешь? -- она напряглась.

-- Не уходи от ответа, -- я вцепилась в ее руку и, медленно поднявшись на ноги, указала на дыру в стене. -- Там что-то есть, но что именно понять не могу. Мои силы здесь не действуют. Знаю лишь, что нам необходимо уйти отсюда немедленно. Так ты ответишь на мой вопрос?

-- Я здесь как твоя подруга, Эль, но все же не следует забывать, что я еще и Посланница, -- грустно улыбнулась девушка, после чего решительно взялась за конец веревки и принялась ловко обвязывать ей мое тело, умудрившись ни разу не задеть больные ребра. -- Извини, но перенести тебя я не смогу, еще не до конца восстановилась после той деревни.

-- Если честно, меня вообще удивляет, как ты смогла подняться на ноги, учитывая то, что еще совеем недавно, мы укладывали твое бесчувственное тело на постель. Ты в порядке? -- я озабоченно посмотрела на ее бледное и осунувшееся лицо.

-- Не переживай, бывало и похуже, -- Посланница еще раз проверила узлы и, оставшись довольна результатом, немного отошла в сторону. -- Ну вот и все, можно...

-- Нисса? Что ты здесь делаешь?! -- яростный рык Шилинэра ударил по натянутым нервам похлеще всякого кнута. -- Разве ты не должна быть дома вместе с Эль?! Чем, тьма тебя побери, ты здесь занимаешься?!

-- Понимаешь... -- подруга явно не знала, что ответить.

Мы с Рейной притихли, надеясь, что пронесет. Не пронесло.

-- А что это за веревка? -- Дарракши-Лан, наконец, заметил главное. -- Только не говори, что под домом человек...

-- Хорошо, не буду, -- голос девушки был едва слышен.

-- Проклятье! -- не прошло и пары секунд, как голова советника показалась над ямой.

Пришлось помахать ручкой. Несколько мгновений мужчина просто разглядывал меня с выражением дикой ярости на лице, после чего разразился такой бранью, что мне невольно стало стыдно. Да и не мне одной, судя по тому, как примолкли Посланница с Ниссой. Довели мужика.

-- Шин, ты там застрял что ли? -- донесся до нас вопрос Крила. -- Поторопись, нежить присмирела, но Орис говорит, что это ненадолго. Дан просил проведать девушек, так что я побежал.

-- Не стоит, -- сузив глаза, Дарракши-Лан мрачно оглядел руины бывшей избушки и вновь остановил свой взгляд на мне, -- дома ты их вряд ли найдешь.

-- О чем... -- брат так и не закончил свой вопрос, видимо заметив Ниссу. -- Где Эль?

-- Кажется, наша Чувствующая наконец-то допрыгалась.

-- Эль?! -- в проеме показался жутко встревоженный оборотень. -- Что ты там делаешь?!

-- Отдыхаю, -- я попыталась улыбнуться, но вместо этого вышел оскал боли, так как именно этот момент выбрал советник, чтобы дернуть за веревку. -- Проклятье, Шин, а поаккуратней нельзя?!

-- Ты ранена? -- не дождавшись ответа, оборотень спрыгнул вниз и оказался рядом со мной и Рейной. -- Как вас вообще занесло сюда? Мы же сказали вам не выходить из дома!

-- Ну конечно, стали бы мы отсиживаться за дверью, когда тут такое творится, -- я болезненно поморщилась, когда брат одним рывком разорвал опутывавшие меня веревки. -- Ну и стоило Рейне так стараться?

-- А с ней я поговорю отдельно, -- взгляд Крила, которым он одарил девушку, не предвещал ничего хорошего. -- Насколько я помню, ты должна сейчас страдать от нехватки сил, а не лазить по обвалам в поисках неприятностей на... Что это? -- он внезапно замер и впился взглядом во что-то позади меня. И я даже догадывалась, что именно привлекло внимание брата.

-- Тебе тоже не по себе от этого тоннеля?

-- Тоннеля? -- мужчина перевел встревоженный взгляд на меня. -- Так именно поэтому вы здесь?

-- Нет, -- я покачала головой, -- нас заманили в ловушку. Когда мы с Ниссой пришли сюда дом еще был цел, тоннель я заметила лишь недавно.

-- Подожди, -- нерешительно прикоснувшись к моему плечу, Крил внимательно оглядел меня с ног до головы, -- ты хочешь сказать, что кто-то заманил вас... Ладно, разберемся позже, а сейчас необходимо убраться отсюда как можно скорее. Что-то мне здесь не по себе. Я обернусь, а вы запрыгивайте на меня и держитесь крепче.

-- Я лучше подожду наверху, -- бросив на меня извиняющийся взгляд, Посланница исчезла.

-- Что...

-- Позже все объясню, -- перебила я ошарашенного брата и вновь покосилась на черный проем тоннеля. -- У нас почти не осталось времени. Скорее.

Не став тянуть, Крил коротко кивнул и спустя несколько мгновений вместо мужчины рядом со мной стоял огромный белый барс. Подойдя ближе, я зарылась руками в густую шерсть брата и крепко ухватилась, прекрасно понимая, что сейчас будет очень больно. Рывок -- и я сидела на спине барса, судорожно хватая ртом воздух.

-- Что происходит? Эль, что с тобой?

Проклятье! Как я могла забыть про советника? Вымучено улыбнувшись, я подняла голову и посмотрела на Шина, не обратив внимания на напряженно застывшего подо мной брата. Нечего было даром терять драгоценное время, все равно позже пришлось бы со всеми объясняться.

-- Все хорошо, просто не удачно упала, -- я не знала, кого хотела успокоить больше -- Дарракши-Лан или оборотня. -- Крил, может уже пойдем?

И все-таки оборотень в хозяйстве вещь незаменимая! То есть зверь... Ну или человек... Или кто там он вообще? Всего минута понадобилась Крилу, чтобы выбраться наружу и отбежать подальше от злополучного дома к поджидавшим нас девушкам и Шилинэру.

-- Наконец-то! -- первой ко мне бросилась взволнованная Нисса.

-- Полегче, -- перехватив девушку за талию, советник отодвинул ее немного в сторону, после чего внимательно всмотрелся в мое лицо. -- Как ты себя чувствуешь?

-- Бывало и лучше, -- я отвела взгляд, не выдержав столь пристального внимания мужчины и вздохнула спокойнее лишь когда он вновь обернулся к Пьющей Жизнь.

-- Ты ведь понимаешь, что снова нарушила приказ принца? -- голос советника не оставлял надежды избежать наказания. -- Вам было сказано оставаться в безопасности, а не бегать по окруженной нежитью деревне!

-- Шин... -- я подалась вперед.

-- С тобой, Чувствующая, будет разговаривать Дантариэль, -- жестко отрезал советник, не спуская взгляда с поникшей Дарракши-Лан, -- а с этой девицей уж позволь разобраться мне лично. Да вы хоть представляете, какой опасности подверглись?

-- Если можно вам, то и мы отсиживаться не собираемся! -- сжав кулаки, Нисса с вызовом вздернула подбородок и ответила на взгляд сородича. -- Между прочим, самое безопасное место для нас -- рядом с вами, а не в незнакомом доме.

-- Ну что ж, -- Шин как-то странно улыбнулся, -- будь уверена, я запомню твои слова. Ты ранена? -- не дав опомниться ошарашенной его словами Ниссе, мужчина повернулся ко мне. -- Нужна помощь Вейна?

-- Всего лишь немного повредила ребра, Вейн мне все равно не поможет. Я... Шшш... -- зашипев от боли, я изо всех сил приложила вредного оборотня, чуть подкинувшего меня на своей спине, промеж ушей. Уж он-то прекрасно чувствовал, что ребра у меня не просто "немного" повреждены. -- Зараза пушистая!

-- Эль? -- Шилинэр мгновенно оказался рядом. -- Может все-таки позвать Чувствующего?

-- Вейн ей не поможет, -- позади Дарракши-Лан показалась знакомая фигура Воина. -- Полукровки не переносят направленную на них силу, особенно Чувствующие. Лучше всего обратиться за помощью к Младене, уж она-то знает, что надо делать. Крил, отнеси ее в дом, а потом возвращайся, нужна помощь.

-- Что происходит? -- я подалась вперед, впившись взглядом в стоявшего поодаль Десмонда. Что-то было не так, что-то произошло... -- Дес!

-- Позже, Эль, на разговоры сейчас совершенно нет времени, -- дождавшись подбежавшего к нему Шина, Воин вновь посмотрел на меня. -- Обещай никуда не выходить до нашего возвращения. Это не игрушки, Рианоэль, ситуация крайне неприятная, поэтому прошу вас оставаться там, где мы сможем вас найти и защитить. Прошу тебя послушаться на этот раз, сестра.

Мне ничего не оставалось, кроме того, как согласиться. Проводя взглядом скрывшихся мужчин, я переглянулась с подругами и, поняв, что те взволнованы не меньше меня, позволила Крилу двинуться к дому Ориса. Что могло произойти? Дан... Нет, с ним не могло случиться ничего плохого. Ни в коем случае. Я бы этого не пережила. Невероятным усилием воли заставив успокоиться бешено бьющееся в груди сердце, я закрыла глаза и опустила окружавшие меня щиты, слившись в бесконечном потоке людских голосов и чувств -- радости, боли и страха. Я снова стала той, кем была рождена -- Чувствующей. Силы восстанавливались неохотно, словно кто-то продолжал подавлять мои способности, но спустя несколько минут, мне все же удалось найти тех, кто был нужен -- Дантариэль, Вейн, Десмонд и Шин. Все вчетвером находились за пределами деревни и сражались с невероятным количеством нежити. Сердце на миг пропустило удар, когда я, наконец, поняла, почему полукровка не захотел подходить к нам ближе. Ну конечно, кто с такого расстояния лишь при лунном свете сможет заметить пятна крови на порванной одежде? Ранен. Как и принц Дарракши-Лан.

-- "Ты знал?" -- потянувшись к мысленной связи с братом, я едва сдерживалась, чтобы не закричать от беспомощности.

-- "Да" -- оборотню явно было не по себе.

-- "Почему сразу не сказал?"

-- "А что бы это изменило? Он воитель, защищать народ его предназначение. А что касается Десмонда, так тут все еще логичнее, он бьется за свою семью. Уж тебе ли не знать, что значит для вас семья" -- остановившись возле дома, Крил подождал, пока я слезу, а девушки поспешат за Младеной, после чего пронзил меня суровым взглядом. -- "Не забывай своего обещания, малышка. Пойми, что пока мы уверены в вашем местоположении, нам намного спокойнее. Лучше займись своими ранами и отдохни. Чувствуется, после сегодняшней ночки помощь целителя будет необходима многим"

С этими словами он ушел, оставив меня на растерзание встревоженной полукровки и подруг. Следующие два часа запомнились мне как самое долгое время в жизни. Плотно забинтованные ребра болели просто невыносимо, голова готова была взорваться от потока чужих эмоций, пробивавшихся сквозь защиту, заметно послабевшую после того, как Младена, наказав мне терпеть, постаралась срастить кости силой. Нет, у нее все получилось, но вот какой ценой! Невольно поежившись, вспомнив о пережитом кошмаре, я зареклась еще хоть когда-нибудь позволять себя лечить, и не важно, полукровка это, или простой Чувствующий. Мужчин так и не было видно, что заметно действовало на всех находившихся в доме: Нисса ходила взад-вперед перед окнами, Младена успокаивала прижимавшихся к ней детей, даже Рейна подскакивала от каждого шороха и с надеждой смотрела на запертую дверь. Я же была готова наброситься с кулаками на всякого, кто рискнет полезть ко мне с глупыми советами, типа: "Не переживай, все будет хорошо". Будет. Обязательно будет. Как только все пятеро окажутся передо мной! Ну, шестеро, если считать еще и Ориса.

Внезапный стук в дверь заставил всех подскочить и броситься к крыльцу.

-- Ну наконец-то! Как вы... Что случилось?! -- пропустив в горницу бледных и окровавленных Десмонда с Даном, Младена замерла на пороге и прижала руки к груди. -- Орис?

-- С ним все в порядке, они еще у ворот, -- Дантариэль даже не посмотрел на женщину, лишь быстро подошел ко мне и, схватив в за руку, потянул за собой во двор.

-- Дан? Что происходит? -- я едва за ним поспевала. -- Дан! Тьма тебя побери, Дарракши-Лан, остановишься ты или нет?!

-- Нужна твоя помощь, -- голос принца звучал приглушенно, словно ему было тяжело говорить, -- позже все поймешь. Нет времени.

-- Кто-то ранен? -- я практически бежала, то и дело, задыхаясь от боли. -- Что-то с Крилом?

-- Да, -- мужчина на миг сбился и, бросив на меня быстрый взгляд, вновь ускорил шаг. -- Слишком много нежити... Его ранили...

Что-то тут было не так. Я не понимала, что происходило, но мне это ужасно не нравилось. Крил ранен? Но почему же я ничего не почувствовала? И Дан... Меня не отпускало чувство, что он был не таким, как обычно. Что-то изменилось. Настолько изменилось, что, если бы я его не видела сейчас лично, то ни за что бы не поверила, что впереди меня шел именно Дантариэль. Мельком оглянувшись по сторонам, я вдруг заметила, что кроме нас с ним на пустынной темной улице деревни больше никого не было. И направлялись мы отнюдь не к воротам.

-- Дан? -- я остановилась, и, выдернув свою руку из его ладони, внимательно посмотрела на замершего мужчину. -- Куда мы идем? Сначала объясни, что происходит.

-- Нет времени, -- он вновь потянулся ко мне, заставив отпрянуть в сторону и попятиться. -- Крилу нужна твоя помощь... Надо спешить.

-- Ты сказал, что все находятся у ворот, так почему же мы направляемся не туда? -- мои чувства буквально кричали об опасности.

-- Они... -- принц замялся лишь на секунду. -- Все, кроме Крила, у ворот, мы побоялись его переносить, поэтому и побежали за тобой.

-- А Лира? -- я напряглась, молясь, чтобы мои подозрения оказались неверны. -- Лира тоже у ворот?

-- Конечно, -- мужчина едва сдерживал раздражение. -- Послушай, Эль, чего ты добиваешься? У нас и так мало времени!

У меня замерло сердце. Кем бы ни был этот человек, но точно не Дантариэлем. Уж он-то точно знал, что моей дочери не могло быть в этой деревне. Я попятилась, не сводя с него напряженного взгляда.

-- Кто ты?

-- Что? -- мужчина недоуменно нахмурился. -- Что ты имеешь в виду?

-- Ты не Дантариэль, -- я медленно отходила назад. -- Я знаю, что ты не он. Так кто же ты? И что тебе от меня надо?

-- Догадалась, значит? -- такое красивое и родное для меня лицо наследного принца обезобразил звериный оскал с острыми, как бритва, треугольными зубами. -- Умная стерва. Ну ничего, не долго тебе осталось умничать.

Нежить. Разумная нежить, способная принять облик любого, чью кровь попробует на вкус. Выругавшись, я со всех ног ринулась назад, привычно выставив вокруг себя защиту. Бежать... Он был быстрее и выносливее, мне же оставалось надеяться лишь на ловкость и юркость. Однако я была ранена, а нежити не страшны были ни боль, ни усталость. Сил для атаки не было, аграах остались под завалом, и с каждой секундой я понимала, что не справлюсь. Не на этот раз. Страшный удар настиг меня в спину, и я полетела вперед. Удар о землю пришелся на многострадальные ребра, заставив меня вскрикнуть от боли, а голове досталось от валявшегося на дороге булыжника. Грудь словно сдавило тугим кольцом, не давая сделать ни единого вдоха.

-- Чем это ты здесь занимаешься? -- сквозь нарастающий гул в ушах я едва смогла различить знакомый голос.

-- Дес...

-- Хозяин приказал привести ее, -- тот, кто принял облик Дана, почтительно склонился перед подошедшим Десмондом.

-- А избивать ее он тоже приказал? -- присев на корточки рядом со мной, полукровка обеспокоенно дотронулся до моего лба, утерев струйку крови. -- Она нужна нам живой и здоровой.

-- Но ведь раньше...

-- Планы изменились,-- Воин резко оборвал нежить на полуслове и поднялся, старательно избегая моего взгляда. -- Забирай ее, только аккуратней. И проследи, чтобы не сбежала. Эта Чувствующая вполне способна создать массу проблем.

-- Дес... -- я не могла пошевелиться от боли и потрясения. Это не могло быть правдой... Я просто отказывалась верить в то, что Десмонд, полукровка, с которым мы так похожи, мог меня предать. -- За что?

-- Прости, Эль, но у меня есть свои причины ненавидеть правителя и всех его приближенных. Очень жаль, что ты оказалась одной из них, -- что-то во взгляде мужчины изменилось: не было прежней мягкости, сочувствия, некой толики нежности и понимания, вместо всего этого в нем появились лютый холод и властность. -- Советую тебе отдохнуть, поездочка будет не из приятных.

Мрачно усмехнувшись, он направился вперед по дороге, даже не дождавшись, когда нежить грубо закинет мое безвольное тело на плечо и двинется за ним. А я... Все, что я могла делать в нынешнем состоянии -- это радоваться, что пока еще была жива, молиться за своих друзей и семью, и гадать, как же могла не заметить предателя среди нас. Снова. Как и три года назад.





Глава 8 | Танцующая со Смертью. Лабиринт надежды | Глава 10