home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 5




Криатон оживал. Улицы постепенно наполнялись спешившими на работу Мирными, открывались лавки, а из таверн, едва стоя на ногах, выползали последние выпивалы. Я быстро шла по узким улочкам города, с любопытством осматривая ту его часть, в которой ни разу не была. Гильдия Видящих находилась в противоположном от нас конце Криатона, недалеко от академии Воинов, куда я наотрез отказалась приезжать еще несколько лет тому назад. Нет, не то, чтобы мне не было интересно узнать, как жили воители, скорее наоборот, их образ жизни и сила духа настолько были мне близки, что порой это пугало. Да, я дитя двух гильдий, рожденная от запретного союза Чувствующего и девушки-Воина, вот только семья матери так и не простила ее даже после смерти. И не мне теперь было даровать прощение им самим. Я выросла целительницей и лишь не так давно окончательно приняла в себе силу Воинов, приняла и научилась управлять ею во благо. В разумных пределах, конечно.

Завернув на одну из улиц, я едва не налетела на слегка шатавшегося бугая, который, если судить по разившим от него ароматам, возвращался домой после бурной ночки.

-- Простите... -- поспешно извинившись, я попыталась проскользнуть мимо него.

-- А ну, постой! -- возмущенно рявкнул мужчина и больно вцепился рукой мне в плечо. -- Думаешь, можно безнаказанно сбить с ног достопочтенного Траннола и просто пройти мимо? Ну уж нет, девка, придется тебе за это заплатить.

-- Я извинилась! -- изогнувшись, я попыталась разжать стальной захват его пальцев. Бесполезно. Рука начала неметь. -- Послушайте, уважаемый, не могли бы Вы отпустить мое плечо? Это причиняет мне боль.

-- Это причиняет ей боль, нет, вы только послушайте! -- позади раздался пьяный хохот, и я внезапно поняла, что "достопочтенный" Траннол был не один. -- Эй, Нол, ну-ка сними с этой цыпы капюшон, а то вдруг она страшная, как моя жизнь?

-- Нет, -- свободной рукой я вцепилась в складки ткани, чувствуя, как внутри поднималась горячая волна силы. -- Лучше вам идти своей дорогой, ребята.

-- Ого, а цыпа, похоже, угрожать вздумала? -- к нам подошел неопрятно одетый мужчина со светлыми сальными волосами, покрасневшими от вечного пьянства глазами и убойным запахом изо рта. Меня перекосило. -- Нехорошо, девушка, ой как нехорошо. Ты сейчас не в том положении, чтобы угрожать.

Не успела я и глазом моргнуть, как незнакомец выдернул ткань из моих рук и капюшон плавно опустился на плечи, открыв взорам остолбеневших мужчин мои волосы.

-- Ого... -- даже присвистнул светловолосый, изумленно рассматривая меня с ног до головы. -- Ну и птичку мы здесь поймали. Цыпа, а ты случайно не та самая Чувствующая, что с нечистью якшается?

-- Ну почему же сразу случайно? -- поняв по мрачной уверенности в его глазах, что врать все равно было бесполезно, я снова дернула плечом и почувствовала, наконец, как испуганно отпрянул Траннол. -- Надеюсь теперь мне можно пройти?

-- Ну зачем же Вы так, госпожа Чувствующая? -- пьяница как-то нехорошо оскалился. -- Мы же просто хотим познакомиться.

-- Да что ты разговариваешь с этой сукой? -- сзади раздался еще один яростный голос, и, чуть отойдя в сторону, следя за тем, чтобы не поворачиваться ни к кому спиной, я, наконец, увидела всех нападавших.

Пятеро. Это плохо, очень плохо, учитывая, что убивать их совсем не входило в мои планы, а сила требовала освобождения, питаясь моим гневом.

-- Извините моих друзей, госпожа, они не привыкли к столь изысканному обществу, -- блондин насмешливо поклонился, бросив кривую ухмылку подходившим ближе парням.

-- Но, Редж, это ведь все из-за нее, -- один из "друзей" окинул меня презрительным взглядом, заставив отступить еще на шаг. -- Это она привезла сюда тех тварей, Пьющих Жизнь. Думали, что мы легко поверим в сочиненную вами сказочку? Чтобы Дарракши-Лан никого не убивали и хотели мира? Ха! Как бы ни так!

-- Тише, Мик, все хорошо, -- Редж примирительно положил руку на плечо парня, -- не думаю, что она хотела кого-нибудь одурачить, правда ведь, госпожа? -- на меня уставились холодные и безжалостные глаза, не оставлявшие надежды на спасение.

Ну что ж, значит, будем биться. Сила согласно потекла по венам, давая ощущение уверенности, а руки сами собой потянулись к кинжалам.

-- Ну что же Вы молчите, госпожа? -- блондин угрожающе двинулся вперед.

-- Остынь, Редж, и не делай глупостей, -- появление еще одного мужчины оказалось неожиданностью для всех нас. -- Эта Чувствующая слишком важна для правителя, чтобы ее исчезновение не осталось незамеченным. К тому же, не забывай про Дарракши-Лан. Думаешь, эти твари пощадят тебя, если с ее головы упадет хотя бы волос?

Голос незнакомца звучал на удивление трезво, что уже отличало его обладателя от этой шайки. Посмотрев в его сторону, я невольно заметила, что пришел он с той же самой стороны, что и я, и теперь стоял, прислонившись к стене углового дома, всем своим видом выражая спокойствие и уверенность в собственных силах. Мужчина был высок и подтянут, даже хорошо сшитая одежда не скрывала атлетически сложенную фигуру человека, явно привыкшего к физическим нагрузкам, а в глазах застыло выражение ледяного высокомерия. Он даже чем-то напомнил мне Дантариэля.

-- Что ты здесь делаешь, Десмонд? -- Редж напрягся и хмуро покосился на мужчину.

-- Стою, как видишь, -- тот, кого назвали Десмондом, усмехнулся и выразительно указал на меня головой. -- А вот что здесь делает эта девушка? Никогда не считал тебя дураком, Редж, но теперь уже начинаю в этом сомневаться. Лучше отпусти ее.

-- Так разве ее кто-нибудь держит? -- мужчина наигранно удивился, а окружающие рассмеялись. -- Ответьте, госпожа, вы хотите уйти? -- он угрожающе оскалился, посмотрев на меня, и медленно вытащил нож.

Дольше медлить я не стала. Выхватив кинжалы, я метнулась вбок, легко ушла из-под удара опомнившегося Реджа, и полоснула его по руке. Послышался вскрик боли и удивления, а потом меня дернули в сторону с такой силой, что я едва устояла на ногах.

-- Не высовывайся! -- с небывалой легкостью отразив мои удары, Десмонд небрежно подтолкнул меня себе за спину и прикрыв собой от наступавших мужчин. Судя по их мрачным лицам и оружию в руках, отпускать живыми нас никто не собирался.

-- Что я вижу, Десмонд, -- прижав к груди окровавленную руку, блондин вышел вперед и зло прожег нас взглядом, -- неужели ты решил пожертвовать собой ради этой любительницы нечисти?

-- А кто сказал, что я жертвую собой? -- мой неожиданный защитник усмехнулся. -- Напротив, Редж, я всего лишь давно хотел надрать тебе задницу, а тут подвернулся удобный случай. К тому же ты ведь знаешь, как я люблю выглядеть прекрасным героем в глазах юных барышень.

-- О да, мне это действительно известно, -- мужчина презрительно фыркнул, однако взгляд оставался непроницаемым, -- вот только почему-то не верю я, что это один из таких случаев.

-- Твое право, однако как бы потом тебе не выглядеть глупцом, -- чуть отступив назад и приблизившись ко мне, Десмонд понизил голос, чтобы слышала лишь я одна. -- Не будь идиоткой, спрячь ножечки и лучше поставь вокруг нас защиту. Все остальное предоставь мне.

Да кто он такой?! Изумленно уставившись на спину мужчины, я послушно засунула кинжалы в ножны и изменила направление силы, поставив, как он и сказал, защитный купол. Раньше этого сделать мне не позволяло слишком маленькое расстояние между мной и нападавшими. Откуда взялся этот Десмонд? И почему меня никак не могло отпустить ощущение, что он слишком сильно отличался от окружающих? И это касалось не только нападавших. Он был другим, чем-то похожим на...меня? Бред, какой! Задумавшись о незнакомце, я пропустила тот миг, когда мужчины от слов перешли к решительным действиям, а когда обратила внимание на происходящее, то изумленно замерла. Десмонд оказался Воином, теперь я в этом уже не сомневалась. Не прошло и нескольких минут, как сражение было окончено безоговорочной победой моего защитника, умудрившегося не получить ни единой царапины, в то время, как нападавшим пришлось совсем туго. Проследив за тем, как израненные мужчины едва уносили ноги подальше от нас, я настороженно посмотрела на остановившегося передо мной Воина.

-- Жива? -- его голос звучал весьма напряженно.

-- Да.

-- Вот и хорошо, -- едва он это проговорил, как щеку мне обожгла пощечина, едва не свалившая с ног. -- Это тебе на будущее, чтобы почаще думала головой, а не...

Договорить он не успел, впечатавшись лицом в кирпичную кладку дома, куда я отбросила его силой.

-- Никто... не смеет... меня... бить! -- проговорила я, выделяя каждое слово и внимательно следя за малейшим движением мужчины.

-- Нда... -- Десмонд медленно поднялся на ноги и аккуратно коснулся опухшего носа, из которого буквально ручьем текла кровь. Кажется, он его сломал. -- Судя по всему, защита нужна была им, а не тебе.

-- Я рада, что ты это уяснил, -- окинув его холодным взглядом, я повернулась, чтобы уйти, но тут заметила гримасу боли, на миг промелькнувшую на его лице. Пришлось вздохнуть, подойти к мужчине и требовательно потянуться к его лицу. -- Дай посмотрю.

-- С чего это такая забота? -- Десмонд подозрительно прищурился, но голову не отдернул, даже наклонился, чтобы мне было удобно.

-- Ты мне помог, я лишь возвращаю долг, вот и все, -- обнаружив ожидаемый перелом, я опустила руки ему на плечи и чуть надавила. -- Сядь и не шевелись, будет больно.

-- Ну вот, а я то уж надеялся на неописуемое наслаждение, раз оказался в руках известной Чувствующей, -- мужчина недовольно поморщился, но подчинился.

-- Ха, наслаждение поищи где-нибудь в другом месте, я не собираюсь тратить силу на того, кто посмел поднять на меня руку, -- зажав пальцами его лицо, я чуть надавила на основание носа и отметила, что пострадавший даже не застонал, лишь немного побледнел и расслабился, когда кость полностью зажила.

-- Ладно, я ударил тебя, а ты разукрасила мне физиономию. Квиты?

-- Подожди, -- вздохнув, я вновь опустила ладони на его лицо, закрыла глаза, вобрав в себя его боль, и почувствовала, как исчезали отеки и мелкие царапины.

-- Почему? -- Десмонд сжал мои запястья, словно в тисках, заставив очнуться и удивленно на него посмотреть.

-- Потому что не могу по-другому, -- чуть хрипловатым от напряжения голосом призналась я и замерла, впервые по-настоящему заметив какие необычные у него глаза. Разноцветные: один изумрудно-зеленый, другой ярко-синий.

Изумленно выдохнув, я отступила на шаг и даже не заметила, что мужчина так и не отпустил моих рук, словно опасаясь, что я могла что-нибудь натворить. Жадно вглядываясь в каждую черточку его лица, черные как смоль волосы, крепкую фигуру, я отчаянно пыталась успокоить бешено колотившееся сердце. Этого не могло быть, я просто ошиблась. Конечно ошиблась! А если нет? Что если мои ощущения правдивы и передо мной действительно стоял еще один человек, соединявший в себе силу двух гильдий, рожденный от запретного союза? Такой же, как я.

-- Ты... -- голос меня подвел, не позволив договорить.

-- Да, -- Десмонд понял, что я хотела сказать, это было видно по его взгляду.

Все вокруг закружилось, и я почувствовала, как меня подхватили сильные руки, не дав упасть на землю. Спустя некоторое время я пришла в себя и поняла, что мы куда-то шли. Точнее не так: шел Десмонд, а я уютно устроилась у него на руках.

-- Очнулась?

-- Вроде того, -- я подняла голову с его плеча и удивленно огляделась. -- И куда ты меня тащишь?

-- Туда, куда ты и направлялась, -- мужчина усмехнулся, не останавливаясь и не выпуская меня из рук, неся легко, как ребенка.

-- И куда же я направлялась? -- я подозрительно прищурилась и взглянула на его лицо, сверкавшее белозубой улыбкой.

-- В гильдию Видящих, чтобы поговорить с госпожой Друсиллой.

-- Друсиллой? -- я сочувствующе вздохнула. -- Бедная женщина, нелегко, наверное, ей с таким именем приходится.

-- Ха, -- Десмонд весело хохотнул, -- никому еще не приходило в голову пожалеть эту мегеру.

-- Судя по всему, ты довольно хорошо с ней знаком, -- я заинтересовано посмотрела на мужчину, после чего заметила, что мы уже выходили к главной улице. -- Кстати, может, ты меня уже отпустишь?

-- Честно говоря, это она отправила меня тебе на встречу, предчувствуя неприятности, -- он намеренно проигнорировал мой вопрос и даже не сбавил шага. -- Как ты додумалась идти пешком, зная, что на тебя охотятся?

-- Как будто у меня был выбор! -- я возмущенно фыркнула. -- Десмонд, немедленно опусти меня на землю.

-- Боюсь, тебе придется еще немного потерпеть, пока мы не пересечем защитное поле гильдии, иначе тебя просто не пропустят внутрь, -- он указал головой на возвышавшееся впереди здание.

Несколько минут мы двигались молча: я любовалась великолепнейшим строением, а мужчина, судя по всему, просто наслаждался тишиной, так как людей поблизости я обнаружить не смогла.

-- Слушай, ты ведь наполовину Воин, да? Как я? -- нахмурившись, я нерешительно заглянула ему в глаза.

-- Да, -- он усмехнулся, видя мое смущение, -- а на вторую половину -- Правящий.

-- Ого! -- у меня даже челюсть отвисла от такого признания. -- Но ведь...

-- Ничего особенного в этом нет, Эль, -- Десмонд грустно улыбнулся и посмотрел вперед. -- Только твоих родителей коснулась кара, так как они решились бросить вызов законам и вступить в брак. Остальным для того, чтобы завести ребенка, это было вовсе не обязательно.

-- Ты знаешь своих родителей?

-- Нет, -- он моментально посуровел. -- И никто из нас не знает, мы своего рода позор, о котором лучше навсегда забыть.

-- Нас?! -- я почувствовала, что мне нечем было дышать. -- Таких как мы много?!

-- Ты в порядке? -- мужчина остановился и озабоченно посмотрел на мое лицо. Судя по волнению в его взгляде, бледность меня не украшала. -- Извини, я совсем забыл, что ты ничего не знала.

-- Да нет, все хорошо, только дай мне немного прийти в себя, -- я глубоко вздохнула. -- Какой удар по самолюбию: всю жизнь считала себя особенной, а тут оказывается, что таких как я пруд пруди!

-- Ну вот, язвишь -- значит, уже оклемалась, можем идти, -- усмехнувшись, Десмонд продолжил движение и прошел через высокие ворота.

Итак, вот я и добралась до обители Видящих. Огромных размеров прекрасное по своей архитектуре здание было, судя по всему, академией, так как в жилые корпуса посторонних не пропускали ни в одной гильдии. Повсюду, не взирая на время года, цвели цветы и распускались яблони, туда-сюда не спеша сновали люди, олицетворяя собой спокойствие и глубокую уверенность в собственной значимости. Всё вокруг было таким мирным и...белым. Честное слово, мне даже показалось, что я ослепла! Белые одежды, белые растения, белые колонны и камень здания... Я едва не удивилась, когда обнаружила, что трава все- таки была зеленой. Хоть это радовало!

-- Ну и как тебе здесь? -- Десмонд внимательно следил за моей реакцией, опустив на гранитный пол перед высокими дверями академии.

-- Честно? -- я скривилась. -- Как они здесь вообще могут находиться? Это же... Это... -- я силилась подобрать подходящее слово. -- Чудовищно!

Какое-то время он просто разглядывал выражение моего лица, а потом запрокинул голову и от души расхохотался. И что я такого сказала?

-- Пошли, я проведу тебя к Друсилле, -- отсмеявшись, мужчина взял меня за руку и потянул вперед. -- Могу поклясться, она тебя полюбит.

-- Вот еще, -- насмешливо фыркнув, я пошла за ним, с интересом разглядывая здание изнутри и наблюдая за учениками. -- Между прочим, я не торт, чтобы всем нравиться.

-- Ты просто не знаешь Друсиллу.

Замолчав на этой загадочной ноте, Десмонд повел меня по длинному коридору, заканчивавшемуся витиеватой лестницей, и начал подниматься наверх. Казалось, прошло добрых два часа, прежде чем мы оказались на нужном этаже. Сил ругаться уже не было, поэтому я сосредоточилась на том, чтобы дышать. Неужели Видящие каждый день совершали такой подъем?! Этот вопрос я озвучила абсолютно свеженькому мужчине, с насмешливой улыбкой наблюдавшему за тем, как выдохшись, я улеглась прямо на пол коридора.

-- Конечно же, нет, -- Десмонд, казалось, просто упивался данной ситуацией. -- Здесь есть целая сеть коротких переходов, эта лестница предназначается только для гостей.

Срочно захотелось кого-нибудь убить, желательно немедленно и с особой жестокостью. В общем, пред всевидящие очи госпожи Друсиллы я предстала в самом скверном расположении духа. На внезапно открывшуюся дверь ни забавлявшийся Воин, ни ругавшаяся я никакого внимания не обратили, и увидели женщину лишь, когда та встала между нами. Маленькая, с короткими седыми вьющимися волосами, жутковатыми глазами и добродушной улыбкой, она казалась какой-то нереальной.

-- Итак, вы все-таки дошли, -- слова явно предназначались Десмонду, но светло-голубые глаза Видящей смотрели только на меня. -- Надеюсь, по дороге ничего не случилось?

-- Вы были правы, госпожа, -- мужчина поклонился, -- на нее действительно напали, однако, как мне позже стало известно, наша Чувствующая вполне способна сама за себя постоять.

-- Да? И как же ты об этом узнал? -- обернувшись, женщина насмешливо посмотрела на его лицо, задержав взгляд именно там, где недавно красовались синяки и ссадины. -- Хорошая работа, девочка, этому оболтусу полезно время от времени задать взбучку, чтобы не задирал нос.

"Оболтус" надулся, а мне все-таки удалось подняться на ноги и поклониться Видящей.

-- Приветствую Вас, госпожа Друсилла.

-- И я приветствую Вас, госпожа Рианоэль, -- женщина повторила мой поклон и, выпрямившись, ласково улыбнулась, заставив немного растеряться. -- А теперь, когда с формальностями покончено, предлагаю пройти в мой кабинет. Ты ведь не будешь против, если я стану называть тебя просто Рианоэль? -- легко перейдя на "ты", оракул вопрошающе на меня посмотрела и, дождавшись утвердительного кивка, довольно засмеялась. -- Вот и отлично!

Кабинет Видящей, вопреки моим ожиданиям, был не белым, а благородных тонов красного дерева. Усадив меня в удобное мягкое кресло напротив себя, женщина разлила чай и с любопытством принялась осматривать меня с ног до головы.

-- Можно? -- Друсилла нерешительно потянулась к моей голове, с которой давным-давно уже слетел капюшон.

-- А что будет, если я скажу нет? -- я выразительно на нее посмотрела и сложила руки на груди.

-- Ну, тогда мне придется попросить Десмонда тебя подержать, так как отказаться мне все равно не по силам, -- женщина говорила это с такой неподкупной искренностью, что я рассмеялась и подалась вперед, чтобы ей было удобнее рассматривать мои волосы.

Чем она незамедлительно и занялась, тут же повынимав все шпильки и с прямо таки детским восторгом начала перебирать в руках длинные двуцветные пряди.

-- Ты даже представить себе не можешь, как давно я хотела это сделать!

-- И насколько давно? -- я с умилением наблюдала за ее действиями.

-- Всего лишь с момента твоего рождения, -- улыбнувшись, заметив мое ошарашенное выражение лица, Видящая ласково провела рукой по моей щеке. -- Не удивляйся, милая, я уже давненько за тобой наблюдаю.

-- Не понимаю... -- я недоверчиво покачала головой.

-- Что же тут непонятного? -- она удивленно всплеснула руками и отодвинулась, откинувшись на спинку своего кресла.

-- Эль не понимает, почему Вы за ней наблюдали, еще она никак не может понять, что в ней можно найти интересного, -- со стороны окна раздался голос Десмонда.

-- Еще слово и один знакомый мне эмпат будет дожидаться окончания разговора на улице, вне пределов его досягаемости, -- бросив хмурый взгляд на мужчину, Друсилла вновь обратила внимание на меня. -- Возможно в своем представлении ты и обычная Чувствующая, но, поверь мне на слово, девочка, наблюдать за тобой и твоими поступками и решениями -- дело весьма интересное. Ты непредсказуема, и пути Жизни вокруг тебя меняются с каждой секундой! Вот, например, еще сегодня утром я была просто уверена в том, что Десмонд опоздает, и ты сама разберешься с теми подонками, а потом еще и его зацепишь силой, для общей кучи, так сказать. Но нет, ты все сделала по-своему! -- на лице женщины был написан неподдельный восторг. -- Ты не только предоставила ему делать всю грязную работу, так потом еще качественно повозила его по стеночке. Молодец!

-- Вот значит как, да? -- присев на подоконник, Воин возмущенно уставился на старушку. -- И почему я не удивлен?

-- Брось, Дес, ты прекрасно знаешь, что я тебя люблю, так что не дуйся, -- она лишь махнула на него рукой и снова повернулась ко мне. -- Итак, ты здесь для того, чтобы узнать о нападении.

-- Не совсем, -- я покачала головой и, заметив ее недоумение, продолжила. -- Во-первых, позвольте кое-что вернуть Вам и поблагодарить за спасение Ниссы, -- с этими словами я вытащила из кармана куртки Око Дракона и положила в ее протянутую ладонь. -- Оно теперь, правда, бесполезно, но возможно Вам хотелось бы иметь это у себя.

-- Ты права, девочка, -- Видящая с любовью погладила оплавленное золото.

-- А уже, во-вторых, я бы хотела попросить рассказать о том, что Вам известно про нападение.

-- И опять тебе удалось меня удивить, -- Друсилла довольно вздохнула и надела бывший артефакт на шею, -- я уже и не чаяла когда-нибудь увидеть его снова.

-- Но почему Вы отдали столь уникальный амулет Дарракши-Лан? -- я удивленно на нее посмотрела.

-- Ради тебя, конечно, -- женщина возмущенно вздохнула, словно разочаровавшись от того, что я не понимала такой очевидной вещи. -- Я не могла позволить, чтобы эти негодяи считали, что тебя так легко можно поймать, а уж убить и подавно! К тому же, ту девочку, Пьющую Жизнь, было жалко, она согласилась помочь Ронуэрту, а это дорогого стоит.

-- Но кто хочет меня убить? -- не в силах сдержать волнения, я вскочила с места и принялась ходить по кабинету. -- Про то, зачем им это понадобилось, даже спрашивать не буду, тут и так все ясно: я помогла предотвратить войну и примирила расы. Но вот кто? Разве не все предатели были уничтожены?

-- Всех уничтожить невозможно, милая, -- старушка грустно покачала головой. -- К тому же не только у них есть причины желать твоей смерти.

-- Что? -- я даже остановилась. -- У меня уже появилось свое собственное общество анонимных убийц?

-- Я уже говорила, как мне нравится твое чувство юмора? -- она улыбнулась. -- В том, что произошло три года назад, не все так просто, как считают многие.

-- О чем Вы говорите?

-- Думаю, эту часть лучше всего расскажет Десмонд, так как именно благодаря нему, мне удалось кое-что увидеть, -- повернувшись, Друсилла посмотрела на сидевшего у окна мужчину. -- Ну?

-- Я был дома, в Меркойне, так называется место, где живут люди подобные нам с тобой, -- он выразительно посмотрел на меня, застывшую возле кресла с вцепившимися в спинку руками, -- когда услышал, что кто-то подбивает народ на открытое восстание, обещая им свободу и власть. Из этого, конечно, ничего не вышло, так как в большинстве своем Меркойн населяют Мирные, а им не присуще честолюбие. Однако нашлись и такие, кто ради власти готов был на любые зверства. Когда три года назад эти люди стали бесследно уезжать из нашего города, я еще ничего не заподозрил, но потом стало известно про Дарракши-Лан и подозрения правителя. Ваш бывший глава оказался лишь пешкой, впрочем, как и все остальные представители гильдий, которых впоследствии поймали. Настоящий же зачинщик всего этого до сих пор на свободе и точит зуб на одну Чувствующую-полукровку, которая испортила его гениальный план. Ну как тебе?

-- Ужасно, -- я тяжело выдохнула и присела, -- но, по крайней мере, это кое-что объясняет, например, тот вихрь, что чуть не убил Ниссу. Никто не мог понять, откуда он взялся и вообще, как был создан, но если предположить, что убийцей является человек с силой двух гильдий, то в таком случае, возможно все, ведь наша сила не поддается анализу.

-- Но это еще не все, девочка, -- Видящая, коснулась моей руки и внимательно заглянула в глаза, -- главной целью этого мерзавца является убийство правителя, ты ведь поняла это?

-- Да, -- я кивнула, -- война и восстание необходимы для ослабления людей и гильдий. Он просто хотел выиграть время, чтобы потом ударить со свежими силами, в тот момент, когда мы будем наиболее беззащитны.

-- Правильно, поэтому ты должна ему помешать.

-- Я?! -- я едва не задохнулась от изумления. -- Но что я могу сделать?!

-- Всего лишь будь собой и не дай ему возможности навредить себе, -- взгляд женщины стал довольно странным, словно она хотела мне что-то показать, передать нечто очень важное. -- Помни, кто ты, и доверяй тем, кого любишь.

-- Это, пожалуй, единственное, что я могу, -- грустно вздохнув, я покосилась в сторону внимательно следившего за разговором Десмонда.

-- А большего от тебя никто и не требует, -- тихо проговорила Видящая.

-- Эль уже пора, Друсилла, Вы ведь знаете, что она ушла без разрешения, -- оттолкнувшись от подоконника, мужчина направился к двери и, остановившись возле порога, выжидающе посмотрел на нас.

-- Он прав, девочка, я совсем забыла про время, -- женщина огорченно покачала головой, проворно поднялась с кресла и взяла меня за руку, подводя к выходу.

-- Не стоит так волноваться, у меня в запасе есть еще несколько часов, -- я успокаивающе сжала ее сухую ладонь.

-- Боюсь, что нет, Рианоэль, -- взгляд оракула стал виноватым, -- время на территории нашей гильдии идет несколько иначе, чем во всем мире, так что тебе нужно как можно скорей возвращаться в академию, если хочешь успеть до полуночи.

-- Полуночи?!

Испуганно вскрикнув, я, поддавшись порыву, быстро поцеловала старушку в щеку и, поблагодарив за информацию, побежала к выходу из здания.

-- Эль, подожди! -- окрик Десмонда настиг меня уже за воротами гильдии Видящих. -- Я тебя провожу, -- поравнявшись со мной, мужчина выразительно указал на безлюдную темную улицу, -- не дело девушке одной по ночам ходить. Тем более в твоей ситуации.

-- Спасибо, -- я лишь пожала плечами, понимая, что отказаться было бы глупо.

Какое-то время мы просто шли, каждый думая о чем-то своем. Я невольно представила, как вела себя во время моего отсутствия Нисса, не выдала ли нас. Судя по тому, что Крил до сих пор не пробил мой блок -- не выдала, однако некое напряжение, что я чувствовала через нашу с братом связь, заставило меня здорово поволноваться. Если оборотень еще не понял, что перед ним была не я, то очень скоро об этом догадается. Проклятье, ну почему я не знала про время?!

-- С тобой все в порядке? -- участливый голос Десмонда заставил меня оторваться от размышлений.

-- Да, -- я кивнула, не прекращая идти вперед, -- просто представляю, как меня встретят дома.

-- Ну, лично я за такое тебя бы выпорол! -- он говорил абсолютно серьезно.

-- Они не посмеют! -- я постаралась вложить в голос побольше уверенности, которой сама не обладала.

-- Ну и зря, -- мужчина усмехнулся, -- в таком случае пусть не удивляются, когда ты в очередной раз вздумаешь убежать.

-- Послушать тебя, так ты совсем не рад, что я пришла.

-- Напротив, я этому очень рад, а тем более Друсилла, -- он потянул меня за руку, заставив остановиться, и внимательно посмотрел в глаза, -- просто мне не нравится, когда кто-нибудь из наших девушек подвергает себя опасности.

-- Так значит я теперь "ваша девушка"? -- усмехнувшись, я продолжила путь и увидела, что он пошел рядом.

-- Ты всегда была ей, и то, что мы живем в разных городах, еще ничего не меняет.

-- Расскажи мне про город, -- я заинтересованно покосилась в его сторону. -- Какой он? Что за люди там живут? Много ли нас, таких? Я хочу знать как можно больше.

-- Что я могу сказать? -- Десмонд на миг задумался. -- Меркойн очень маленький городок, но вокруг него природная защита, поэтому его до сих пор и не обнаружили Видящие правителя. Хотя, даже если и обнаружили, то они не дураки и прекрасно понимают, что мы ни для кого не представляем опасности и ведем совершенно простую, тихую жизнь. Как я уже говорил, три четвертых населения -- Мирные, а остальные... -- он вдруг замолчал и резко остановился, затолкнув меня себе за спину.

-- Десмонд? -- я озадаченно нахмурилась и автоматически выставила защиту.

-- Что-то не так, -- он с отчаянием всмотрелся в черноту ночи, -- только я не могу понять, что именно. Давай-ка побыстрее выбираться отсюда.

Он подтолкнул меня вперед, а сам пошел следом, прикрывая мне спину и постоянно оглядываясь назад. Посмотрев по сторонам, я вдруг поняла, что мы оказались возле старинного кладбища прямо в центре города, и с непонятно откуда взявшимся в такой момент черным юмором, подумала, что в случае чего, далеко нести наши останки не придется.

-- Эль? -- голос мужчины звучал теперь абсолютно спокойно. Слишком спокойно.

-- Да? -- я нерешительно обернулась и встретила его обреченный взгляд.

-- Ты быстро бегаешь?

-- Надеюсь.

-- Тогда беги! -- подтолкнув меня вперед, он дернулся немного в сторону, позволив мне разглядеть то, что раньше закрывал его силуэт: огромную воронку, неумолимо приближавшуюся к нам.

Не медля ни секунды, я понеслась по дороге, краем глаза заметив бегущего рядом мужчину. Он что-то прокричал, но я так и не расслышала, буквально всем телом чувствуя, как воронка с каждой секундой становилась все ближе, нагоняя и не оставляя шансов на спасение. Внезапный удар сбил меня с ног и, упав на землю, я с удивлением обнаружила прямо перед носом огромные железные ворота.

-- Быстрее! Кому сказал, беги! -- подхватив меня под мышки и поставив на ноги, Деймонд буквально втолкнул меня на кладбище и побежал следом, огибая каменные надгробья и вековые склепы.

-- Ты с ума сошел?! -- я постаралась перекричать свистевший в ушах ветер.

-- Укрытие... Нам необходимо спрятаться!

Только теперь я поняла, что кричал тогда мужчина. А рассуждал он здраво! Укрытие... Следуя за ним, я изо всех сил старалась отыскать любой открытый склеп, куда можно было бы спуститься, но что-то вдруг заставило меня обернуться. Это что-то достигало метров двадцати в высоту и явно неслось на нас. Позади раздался отчаянный крик Деймонда, но у меня уже не было времени убежать, лишь попытаться выстоять. Едва я успела поставить защиту, как меня со всех сторон окружила непроглядная тьма. Сила растеклась по жилам, даруя сильнейшую подпитку накрывшему с головой куполу. Но и ее не хватало, чтобы устоять перед невообразимой мощью воронки, словно состоящей из живой тьмы. Я упала на колени, почувствовав, как с болью вытягивались последние крупицы силы, и поняла, что долго не выдержу. Защита треснула, впустив тонкий луч тьмы, тут же проникший в мое сознание и породивший ужас. Да, теперь я понимала, что испытывала Нисса и почему не хотела это вспоминать. Легкие буквально горели от криков, а голова болела так неимоверно, что захотелось умереть, лишь бы ничего не чувствовать. Но главной мукой был опутавший меня ужас.

Все прекратилось также внезапно, как и началось. С огромным трудом открыв глаза, я увидела белого от страха Десмонда, которвй дрожавшими руками пытался проверить, нет ли у меня на теле каких-либо повреждений.

-- Эль, девочка, все хорошо, ты жива... -- на него было страшно смотреть. -- О, боги, ты жива...

-- Дес... -- едва прохрипела я, попытавшись привлечь его внимание.

-- Да?

-- Это еще не все, -- я с трудом вздохнула и почувствовала, как где-то внутри меня зарождалась знакомая пустота, не предвещавшая ничего хорошего. Слишком много использованной силы.

-- О чем ты? Все закончилось, все в порядке, -- мужчина попытался взять меня на руки, но я слабо сжала ему руку, заставив вновь заглянуть себе в глаза.

-- Нет, не все... -- я отчаянно вздохнула. -- Откат... -- мое тело судорожно выгнулось, а из груди вырвался вопль боли, но я уже этого не чувствовала, погрузившись в забытье.


Вот уже целый час наследный принц Дарракши-Лан Дантариэль нэй Аррткур пытался заставить себя успокоится. Безрезультатно. Наблюдая за возлюбленной, спокойно сидевшей перед камином рядом с дочерью, мужчина не мог отделаться от мысли, что происходило нечто странное. Все началось с самого приезда, когда вместо удивления тому, что он вернулся раньше положенного срока на целых два дня, Рианоэль радостно сжала его в своих объятиях и буквально не отходила ни на шаг. Нет, Дан вовсе не был против такого расклада, вот только слишком уж подозрительной казалась такая скорая капитуляция девушки. После того поцелуя в оранжерее он ожидал всего что угодно: криков, насмешек, презрительных взглядов или же холодного равнодушия, зная, что слишком поторопился и, возможно, эта ошибка могла дорого ему стоить, но никак не столь теплого приветствия. Это было слишком прекрасно, чтобы быть правдой. Покосившись в сторону Крила, Дарракши-Лан заметил, что оборотень тоже пристально наблюдал за сестрой. Это лишь усилило подозрения.

-- Ваше Высочество, Ее Высочество желает знать, может ли она войти? -- в дверях показался один из преданных ему слуг.

-- Конечно, только скажи ей, чтобы не слишком торопилась, -- отдав приказ, мужчина поднялся с кресла и приблизился к сидевшей на полу молодой девушке, залюбовавшись на миг игрой огня, отражавшегося в черно-красных прядях. -- У меня для тебя сюрприз, лиарни.

-- Сюрприз? -- Рианоэль ослепительно улыбнулась, что, однако, как с удивлением понял Дантариэль, не нашло обычного отклика в его сердце. -- Что это такое?

-- Эль!!! -- по комнате пронесся радостный крик ворвавшейся внутрь принцессы. -- Эль, я приехала! -- так и не добежав до Чувствующей, Ролана внезапно остановилась и недоуменно посмотрела на своего дядю. -- А где Эль?

Именно этот момент выбрал оборотень, чтобы, внезапно побледнев, рухнуть на пол без малейших признаков жизни. Дантариэль на мгновенье остолбенел, поняв, что могло означать подобное состояние мужчины, и почувствовал, как его самого поглощают ужас и отчаяние. Этого не могло быть. Рианоэль не могла умереть! Резко подняв с пола перепуганную Ниссу, Дарракши-Лан заглянул ей в глаза, заставив снять личину и, встряхнув как грушу, яростно прорычал:

-- Где она?!

-- Ушла... -- по щекам девушки покатились слезы. -- К Видящей, которая отдала мне амулет... Она должна была давно уже вернуться, я не...

Даже не дослушав до конца, мужчина просто отбросил Пьющую Жизнь в сторону и направился к двери.

-- Моя мама... -- тонкий голосок, раздавшийся откуда-то снизу, и вцепившиеся в его руку пальчики заставили принца остановиться и посмотреть в испуганные глаза маленькой Лирицы. -- Ты ведь найдешь ее? Правда, найдешь?

-- Найду, -- голос Дана охрип от волнения. -- Обещаю тебе.

-- С ней все хорошо, я знаю, она обещала, что всегда будет со мной, а мама никогда меня не обманывала! -- во взгляде малышки было столько уверенности, что сердце мужчины дрогнуло. -- Она, наверное, просто потерялась... Найди ее, пожалуйста, найди... На улице страшно, а она совсем одна. Мама... Она верит тебе... Я тоже верю...честно-честно... только найди... -- отпустив его и резко отвернувшись, утирая бегущие по щекам слезы, девочка подбежала к лежавшему без сознания дяде, возле которого уже суетилась принцесса Дарракши-Лан.

Не в силах дольше вынести этой картины, Дантариэль выбежал из кабинета, молясь, чтобы одна ненормальная Чувствующая еще раз доказала свою живучесть и дождалась его. А уж он-то ее обязательно найдет, даже если ради этого придется обыскать весь мир. И вот когда он ее найдет, то лично свернет нежную шейку. Только бы к этому времени его лиарни была еще жива!





Глава 4 | Танцующая со Смертью. Лабиринт надежды | Глава 6