home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14




Идти пришлось довольно долго и, вопреки моим ожиданиям, вовсе не к особняку, а все глубже в чащу леса. На мои робкие попытки расспросить Ричарда о том, куда же мы все-таки направлялись, он упорно молчал и лишь улыбался. Нехорошо так, с каким-то мрачным предвкушением, чем медленно, но верно выводил меня из себя. И судя по довольному блеску каре-зеленых, болотного цвета, глаз, скрыть это от Правящего мне не удалось. Прошло не менее четырех часов с того момента, как мы покинули поляну, прежде чем Ричард разрешил сделать привал. Только минут на десять, чтобы выпить воды и съесть по небольшому яблоку, лишь усилившему голод. Еще через час я с беспокойство отметила необычную бледность своих учеников. Вечерело и в глухой чаще леса стало уже достаточно темно, но даже в наступивших сумерках лица Чувствующих выделялись своей нездоровой серостью. Все десять молодых целителей, еще недавно стойко переносивших пленение, вызывая во мне чувство гордости за этих ребят, теперь еле передвигали ноги. Но упорно шли дальше, совершенно не обращая внимания на постоянные насмешки и тычки в спину. В душу закралось нехорошее предположение. Простая усталость не могла проявиться столь внезапно!

-- Эль, ты видишь? -- очень тихо, чтобы слышала я одна, спросила Нисса и указала взглядом на ребят.

-- Вижу, -- точно также подтвердила я, -- и мне это совсем не нравится.

-- Как думаешь, что это? -- судя по голосу, подруга действительно переживала.

-- Не знаю, -- я покосилась на идущего впереди Ричарда, -- но что-то мне подсказывает, что наш претендент на престол принял в этом самое непосредственное участие. Возможно, с ними он проделывает то же самое, что и со мной, и блокирует силу. Хотя... Я не уверена, что он настолько силен, чтобы контролировать сразу одиннадцать человек.

Тревога усилилась, особенно после того, как, оступившись, одна из девушек, Летта, без сил опустилась на землю и больше уже не поднялась. Испуганно вскрикнув, я бросилась к ученице, но была безжалостно остановлена перехватившим меня Правящим.

-- Полегче, Чувствующая, твои детки вполне способны справиться самостоятельно, не так ли? -- спросил он, взглянув на столпившихся возле девушки ребят, и совершенно не обратил внимания на мои попытки вырваться из его железной хватки.

Ученики одарили его яростными взглядами, полными ненависти и презрения.

-- Не переживайте, госпожа, с ней все будет в порядке, -- попытался утешить меня Майкл, второй по старшинству после сумевшего скрыться Эрика. -- С нами все хорошо, -- вновь повторил он уже более уверенным тоном, видимо поняв, что успокаиваться я и не собиралась.

-- Пусти, -- яростно прошипела я, вновь попытавшись вырваться. -- Отпусти меня!

-- Ну-ну, -- усмехнулся Ричард и негромко добавил, чтобы слышала я одна, -- чем больше ты рвешься прочь, кошечка, тем сильнее у меня желание заставить тебя повиноваться, запомни это.

-- Что ты с ними делаешь? -- я замерла, поняв всю тщетность своих попыток освободиться.

-- Ничего, что могло бы угрожать их жизням, -- он так и не выпустил меня из кольца своих рук, но хватку немного ослабил. -- Пока ничего, -- угрожающе добавил мужчина. -- Не бойся, это всего лишь подстраховка.

-- Подстраховка? -- повернувшись к полукровке лицом, я удивленно заглянула ему в глаза.

-- Всего лишь небольшой настой, вызывающий легкое недомогание и сонливость, -- взгляд мужчины горел опасным пламенем. -- Им это серьезно не повредит, а мне будет спокойнее знать, что эти милые ребята не испортят наши планы.

-- Сволочь... -- сквозь зубы выдавила я. -- Какая же ты сволочь, Ричард.

-- Пусть так, -- он зло прищурил глаза и резко притянул меня к себе, сжав так, что даже при особом желании я не смогла бы отодвинуться. Приблизив свое лицо практически вплотную к моему, он прошептал, -- но лучше бы тебе эту сволочь слушаться, котенок, и не нарываться, если не хочешь, чтобы я пообрывал твои коготочки.

-- Только попробуй причинить им вред, и я убью тебя, -- произнесла я спокойным и ровным тоном, которого совершенно от себя не ожидала.

-- Ты бросаешь мне вызов, девочка? -- усмехнувшись, он отпустил меня и, отступив на шаг, бросил предвкушающий взгляд на напряженных Чувствующих. -- Смотри, как бы у меня не возникло желание его принять.

У меня по коже поползли мурашки -- Правящий не шутил. Но и я была абсолютно серьезна в своих словах.

-- Позволь мне осмотреть девочку, -- попросила я мужчину, мысленно приказав себе успокоиться. -- Ты прекрасно знаешь, что пока они под твоим контролем -- я не убегу. Позволь мне прсото убедиться, что с ней действительно все в порядке.

-- Хорошо, -- после небольшой паузы нехотя согласился он. -- Но имей в виду, у тебя лишь минута.

Не тратя время попросту, я ринулась к Летте, которую поднял на руки один из парней, и провела рукой по ее влажному от пота лицу. Плохо дело. Силы у меня не было, но и без нее я могла определить состояние девушки, как крайне тяжелое. Сильный жар и то, что она до сих пор не пришла в себя, были не слишком хорошими признаками. Очень плохими, если говорить откровенно. А учитывая то, что остальные ребята выглядели не лучше, ситуация беспокоила меня все сильнее и сильнее. Что такого дал им выпить Ричард?! Проклятье, если бы я знала, из чего состоял тот отвар, то возможно смогла бы отыскать среди лесных трав противоядие!

-- С ней все будет хорошо, госпожа Рианоэль, -- тихо прошептал Майкл. -- Не волнуйтесь, я за ней присмотрю.

-- Не сомневаюсь, -- кивнула я и, сделав вид, что осматриваю ученицу, тихонько спросила. -- Вам давали пить что-нибудь кроме воды на привале?

-- Нет, -- удивленно ответил парень.

-- Тогда как...

-- У нее был немного странный привкус, -- вклинилась в наш разговор Элайна, самая младшая из четырех девушек. -- Я тогда не обратила на это внимания, так как очень хотела пить, но теперь вспомнила.

-- На что он походил? -- я напряженно посмотрела на ученицу, молясь про себя, чтобы она смогла мне ответить.

-- Рианоэль, -- донесся до нас голос Правящего, -- думаю, ты и так уже слишком задержалась.

-- Вспоминай! -- требовательно прошипела я и медленно отстранилась от Летты.

-- Корица... -- вдруг прошептала Элайна, -- Корица, но чуть горьковатая.

Едва заметно кивнув, я показала, что услышала ее, и отошла от учеников. Вновь присоединившись к Ричарду, Ниссе и еще одному из заговорщиков, внимательно следившему за каждым движением Дарракши-Лан, я глубоко вздохнула и задумалась. Горькая корица. Привкус этой пряности имели несколько отваров, в том числе и лечебных, но вот горьковатость меня настораживала. И как им удалось напоить молодых целителей подобной гадостью, не вызвав подозрения? На привале все делали по небольшому глотку из одной фляжки... Стоп! Я постаралась припомнить все детали, замеченные мной во время последней остановки -- вот мы с Ниссой жадно смотрим на темную фляжку, поданную нам Ричардом, и не решаемся протянуть к ней руки, не без основания не доверяя мужчине; вот Правящий с усмешкой наблюдает за тем, как с небывалым удовольствием мы поглощаем необычайно вкусную и чистую воду, а чуть в стороне от нас притупляют жажду ученики. Так, значит, емкостей для питья было действительно две, а не одна, как пытался нас уверить полукровка, когда говорил, что запасы воды ограничены и то, что находится у нас в руках необходимо растянуть на всех людей. На его людей. Проклятье!

-- Что с ней? -- одними губами спросила Пьющая Жизнь, поймав мой взгляд.

-- Отравили, -- едва слышно ответила я и предостерегающе качнула головой, заметив, как сжав кулаки, девушка с ненавистью посмотрела на Ричарда. -- Даже не думай.

-- Я сделаю все быстро, он ничего и не поймет, -- с шипением выдохнула она, чем привлекла внимание своего стражника, угрожающе двинувшегося вперед.

-- Думаешь? -- мрачно усмехнулась я и вперила яростный взгляд в спину идущего впереди меня полукровки. -- Спешу напомнить тебе, дорогая, о том, что перед тобой не невинная овечка, а...

-- Настоящий козел! -- закончила за меня подруга.

Я даже остановилась от неожиданности, представив себе Правящего с козлиными рогами и редкой бородкой. А что, очень даже неплохой представитель домашней скотинки получался! Губы сами собой растянулась в мечтательно улыбке и, не сдержавшись, я громко расхохоталась. И вдруг замерла.

-- Нисса, ты -- гений, -- чуть слышно прошептала я

Отбросив глупые фантазии, я огляделась вокруг и изо всех сил попыталась рассмотреть в наступивших сумерках довольно распространенный "козлиный корень", отвратительно-горькую, но необычайно действенную при отравлениях травку. Я не знала, чем именно напоил моих ребят Правящий, но подобное противоядие навредить никак не могло, а вот облегчить страдания -- запросто.

-- Эль... -- озадачено посмотрев на меня, Дарракши-Лан чуть придвинулась ближе. -- С тобой все хорошо?

-- Угу, -- напряженно протянула я.

-- Ну что тут опять?! -- буквально подскочил к нам Правящий и застыл на месте, удивленно наблюдая, как сосредоточенно я осматривала ближайшие кусты. -- Могу я спросить, что тебя так рассмешило, радость моя? И что ты там потеряла?

-- Нет, не можешь, -- отмахнулась я, даже не повернувшись к нему лицом. -- Поверь, это ради твоего же самолюбия.

-- Мое самолюбие как-то зависит от этих зарослей? -- в голосе мужчины явно звучала насмешка.

-- От них зависит все, -- многозначительно произнесла я, повернулась к нему, и, словно смутившись, потупила взгляд. В голове созрел план. -- Мне необходимо уединиться.

-- А больше ты ничего не... Хм... -- мужчина быстро замолчал, видимо поняв, на что именно я намекала. -- Проклятье! А потерпеть ты никак не можешь?!

-- Я уже и так целый час терплю! -- возмущенно пробормотала я и упрямо сложила руки на груди.

-- Ладно, пошли, -- обреченно вздохнув, полукровка направился к густым кустам.

-- Я, конечно, понимаю, что пленники не имеют никаких прав и привилегий, но все же думала, что хотя бы немного уважения к себе заслуживаю, -- я не двинулась с места, посмотрев на него сузившимися от злости глазами.

-- В чем на этот раз проблема? -- надо отдать должное, терпения Ричарду было не занимать.

-- Я лучше лопну, чем стану делать это перед тобой.

-- Чтоб тебя! -- и все же Правящего надолго не хватило.

Глянув на меня так, что волосы на голове встали дыбом, он жестом подозвал к себе одну из следивших за нами женщин и указал на меня.

-- Проводи ее и смотри, чтобы не сбежала.

-- Мне нет резона бежать пока в твоих руках Чувствующие и тебе это прекрасно известно, -- пробормотала я и под пристальным взглядом нового конвоира быстро направилась в сторону.

"Козлиный корень" был не редкостью и рос практически везде, будь то грядка, поле, город или лес. Однако чтобы отыскать его требовалось время, которого у меня не было. Тьма побрала бы этого полукровку! Ну кто просил его отправлять со мной еще кого-то? Ведь он прекрасно знал, что мне даже в голову не пришла бы мысль о побеге. Теперь вот приходилось изображать из себя полную дуру и придирчиво разглядывать каждый попадавшийся на пути куст.

-- Ну а этот-то чем тебя не устраивает?! -- уже, наверное, в восьмой раз спросила женщина, когда я вновь вылезла из очередного кустарника и горестно вздохнув, покачала головой.

-- Там муравьи! -- пожаловалась я. -- А они, между прочим, кусаются!

-- Если ты сейчас же не найдешь себе подходящий туалет, то узнаешь, как Я могу кусаться! -- не выдержала она.

-- И давно у тебя такие наклонности, позволь узнать? -- удивленно протянула я и тут же заткнулась, заметив, как потемнели от гнева глаза разъяренной заговорщицы. Причем Воина, а с ними лучше было не шутить.

Пробормотав, что попробую справиться побыстрее, я обогнула стоящее на пути дерево и глубоко вздохнула. Дольше тянуть я не могла, а заветная травка все так и не находилась. Нет, ну почему, когда не надо, всего всегда было вдоволь, а сейчас, как назло... Я замерла, заметив темно-красные листочки, растущие у самых корней дерева. Сердце пропустило удар. Неужели? Собрав волю в кулак, я заставила себя двигаться как можно спокойнее, чтобы не дать сновавшей рядом женщине повода усомниться в истинном назначении этого небольшого похода. Минута-две и вот драгоценные стебельки оказались у меня в ладони.

-- Ну что, скоро ты там? -- раздалось неподалеку.

-- Иду, -- поднявшись с корточек, я запрятала "козлиный корень" в длинный рукав платья, радуясь, что каким-то чудом в наступившей темноте смогла разглядеть заветное лекарство, и поплотнее закуталась в прихваченный в палатке мужской плащ.

-- Давай быстрее, холодно все-таки!

-- Поверь мне, я это чувствую гораздо лучше тебя, -- тихо пробормотала я, появившись из-за деревьев, и с завистью осмотрела ее с ног до головы.

Кожаные высокие сапоги, явно теплый, толстый добротный плащ, защищавший от ветра, перчатки. Куртку и брюки, которые так любили представительницы нашей гильдии, видно не было, но я была уверена, что качеством и теплом они не уступали уже увиденному мной. Ей явно было намного теплее, чем мне, в тоненьком платьице и чужом плаще. Отвернувшись, я глубоко вздохнула и выдохнула, постаравшись расслабиться и не думать о пронизывающем насквозь ветре, как делала это последние несколько часов.

Нас ждали с нетерпением. Стоило только появиться перед Ричардом, как тот мгновенно оказался рядом и до боли сжал мое предплечье, подтолкнув вперед.

-- Надеюсь, ты не пытаешься меня обмануть, дорогая? -- в тихом шипении мужчины послышались нотки ярости и напряжения.

-- Обмануть? -- меня бросило в жар при мысли, что он догадался о моих действиях.

-- Решила потянуть время? -- он ускорил шаг, оказавшись во главе отряда. -- Не думаю, что это хорошая идея, малышка. Я не терплю непослушания.

-- А ведь ты боишься, -- внезапно заметила я. -- Боишься, что они найдут нас быстрее, чем мы доберемся до вашего логова. Вот только кого, интересно, страшишься больше, Десмонда или Дана? А может Грейгора? Мой наставник весьма поднаторел за свои годы в искусстве ведения боя.

-- Я бы на твоем месте замолчал и не выводил меня из себя, Рианоэль, -- по голосу полукровки теперь было невозможно понять его чувства, но напряжения скрыть ему все же не удалось. -- Я всегда гордился тем, что не поднимал руку на женщин, но если ты не закроешь свой рот, мне придется отойти от этого правила.

-- Так значит, ударить самостоятельно не можешь, а вот посылать своих людей на убийства -- пожалуйста? -- я едва поспевала за Правящим, который так и не отпустил мою онемевшую руку. -- Какие интересные у тебя принципы.

-- Поверь, они покажутся тебе еще более интересными, если сейчас же не заткнешься!

Я решила послушаться совета, тем более что бежать и разговаривать было не слишком удобно. Да и стальная хватка мужчины причиняла очень даже ощутимую боль. Меня интересовало одно: как скоро должен был закончиться этот марафон, и я смогла бы дать противоядие ученикам. Про собственное состояние думать было некогда, а за Ниссу я была спокойна, все-таки Дарракши-Лан не зря так боялись люди. Нечисть есть нечисть, у нее свои способы борьбы за жизнь. Да и нашей безопасности, учитывая то, что нигде не было даже намека на присутствие Рейны, ничего не угрожало. Хотя, возможно в этом был виноват блок Ричарда.

Ноги гудели от усталости, горло пересохло и безжалостно болело, тело, словно одеревенело, а зубы от холода против воли выбивали монотонную дробь. В голове пронеслась мысль, что если Правящему я нужна была в роли жены и матери наследника, то ему стоило бы немного обеспокоиться некоторыми деталями моего состояния. Как же было плохо... Но я упрямо молчала, прекрасно понимая, что ребятам приходилось намного хуже. Первой, однако, не выдержала Нисса.

-- Если вы планировали нас убить, то могли сделать это сразу, а не доводить до измождения, -- как бы, невзначай заметила девушка. Никакой реакции. -- Или же вам, ребята, нравится мучить людей? -- снова молчание. -- Мда... И это нас еще обвиняют в жестокости!

-- Заткнись, тварь, пока я не помог тебе это сделать! -- раздался справа низкий мужской голос одного из заговорщиков. -- Ты явно не принадлежишь к числу людей, так что и на снисходительность не рассчитывай.

-- Ты мне тоже очень нравишься, красавчик, -- ехидно отозвалась подруга. -- Именно тебя я и убью первым.

-- А ну...

Позади нас раздался характерный звук пощечины. Споткнувшись, я попыталась обернуться, чтобы убедиться, что с Ниссой все в порядке, но была остановлена Ричардом.

-- Замолкни, Карл, и убери от нее руки -- это приказ.

-- Но эта тварь...

-- Ты смеешь мне перечить? -- полукровка чуть снизил темп и, оглянувшись через плечо, посмотрел на мужчину. -- Действительно смеешь?

-- Нет, господин, -- спустя пару секунд заминки глухо пробормотал тот, -- не смею. Я был не прав.

-- Помни об этом, -- холодным тоном закончил Правящий, и в кое-то веки взглянув на меня, внезапно напрягся. -- Осталось совсем немного, ты сможешь дойти сама?

Сказать, что я была удивлена -- все равно, что ничего не сказать. Мне послышалось, или в его голосе действительно были обеспокоенные нотки? Переживал? За меня?! В голове промелькнули две мысли: либо Правящий сошел с ума, либо я действительно напоминала окоченевший от холода труп. В лучшем случае -- нежить. Я попыталась ответить положительно, искренне надеясь, что он обратит свое внимание на кого-нибудь другого, но губы наотрез отказывались шевелиться, поэтому пришлось лишь кивнуть головой.

-- Действительно? -- недоверчиво протянул мужчина. -- Что-то мне так не кажется.

Не дав мне опомниться, он подхватил меня на руки и понес дальше, ничуть не сбавив шага. А я что? Мне оставалось лишь прижаться к нему еще ближе и спрятать заледеневшие руки у него на груди. Гордость гордостью, а умирать от переохлаждения я не собиралась, к тому же, весила я порядочно, явно больше перышка, как любили приукрашивать правду поэты, так что удовольствия таскать мое замерзшее тело по лесу было минимальным. Заглянув за плечо полукровки, я заметила, что мои ребята точно также несли на руках измученных целительниц и пешей осталась лишь Дарракши-Лан, выносливость которой объяснялась ее расой. Нечисть может выслеживать свою жертву целыми сутками, отказывая себе в еде и отдыхе.

Прошло совсем немного времени, прежде чем Ричард, наконец, остановился и указал кивком головы одному из отряда на черневшуюся впереди стену. Я заставила себя собраться и пристальнее вглядеться туда, куда только что убежал мужчина. Не стена, а скала, уходившая далеко в небо, возвышалась сейчас над нами. Рассмотреть что-нибудь в наступившей темноте было практически невозможно, поэтому пришлось вместе с остальными дожидаться возвращения гонца.

-- Все в порядке, они нас ждут, -- доложил спустя некоторое время мужчина.

-- Лилиан уже добралась?-- судя по тону, Правящего это не слишком то и волновало.

-- Еще нет, -- последовал ответ.

-- Ну что ж, у нее все еще есть шанс, -- равнодушно произнес полукровка и двинулся прямо на скалу.

Какое интересное, однако, было у заговорщиков логово... Хотя нет, логовом можно было назвать особняк, а это скорее, тайное убежище, где они могли чувствовать себя в полной безопасности. Внутри скалы оказалась очень глубокая пещера с множеством переходов и ответвлений, которые некие умельцы переделали во вполне уютные (по меркам пещерной жизни) комнатки. В одну из них нас и завели.

-- Девушки останутся здесь, а вас, молодые люди, мне придется попросить еще немного прогуляться со мной, -- произнес Ричард и опустил меня на сделанный из сваленных в кучу одеял лежак. -- Карл, Марта, присмотрите за нашими гостьями, пока я не разберусь с остальными.

-- Да, господин, -- дружно ответили мужчина, сцепившийся по дороге с Ниссой, и сопровождавшая меня женщина.

-- И держи себя в руках, Карл, -- напомнил полукровка, многозначительно взглянув на высокого широкоплечего блондина с густой бородкой.

-- Слушаюсь, господин, я вас не подведу.

-- Куд-да ты их ув-водишь? -- все еще стуча зубами от холода, едва вымолвила я и вцепилась одеревеневшими пальцами в подол плаща Ричарда.

-- Не волнуйся, Рианоэль, этим юношам предоставят не менее роскошные апартаменты, чем вам. Не могу же я разочаровать своих гостей.

-- Здесь всем места хватит, -- я попыталась подняться, но ноющие от усталости ноги попросту отказывались слушаться. -- Оставь их здесь.

-- К сожалению, не могу, -- излишне печально вздохнул полукровка, -- пока ты будешь беспокоиться за их безопасность, я могу рассчитывать на твое повиновение. Считай это моей страховкой.

-- Не волнуйтесь, госпожа, с нами все будет в порядке, -- попытался подбодрить меня бледный от переутомления и плохого самочувствия Майкл.

-- Позволь мне хотя бы убедиться, что они не погибнут из-за той гадости, что ты им подлил! -- я упрямо поджала губы и все-таки поднялась на дрожащие ноги.

-- Я ведь уже говорил, что отвар не причинит им особого вреда, лишь временно ослабит и лишит силы, -- недовольно посмотрел на меня мужчина. -- Ты не доверяешь моему слову?

-- А я должна тебе доверять? -- искренне удивилась я. -- Ты мне не муж и не любовник, коими так стремишься стать, не брат или отец, и даже не друг! Да и вижу я тебя всего во второй раз в жизни. Мне абсолютно наплевать какие планы ты строишь относительно меня, но вредить своим ребятам я тебе не позволю, чего бы мне это, ни стоило.

-- Какие громкие слова... -- холодно протянул он.

-- Ты знаешь, что это правда.

-- Именно это меня и удивляет, -- усмехнувшись, он резко отвернулся и посмотрел на целителей. -- Можете подойти к своей найрин, детки, но не советую вам заставлять меня долго ждать.

Дважды повторять не пришлось: едва Ричард закончил фразу, как шестеро парней, едва не сбив его с ног, ринулись ко мне. Я все-таки не удержалась на ногах.

-- Госпожа, не переживайте, мы обязательно что-нибудь придумаем, -- одними губами произнес Майкл и опустился на корточки рядом со мной.

-- Да, мы вас не бросим! -- поддержали его ребята.

-- С нами все в порядке!

-- Никакой отвар на нас не действует, -- твердо прошептал самый младший из парней посиневшими от холода губами.

Я даже не знала, плакать мне или смеяться, наблюдая, как храбрились мои ученики. Старались не выдать своего измождения и страха. Дети выросли. Вот только глаза выдавали их с головой.

-- Значит так, -- я даже не пыталась понизить голос, прекрасно зная, что Правящий все равно услышит каждое слово, -- кажется, пришло самое время напомнить вам ваше обещание беспрекословно меня слушаться и выполнять все, что я скажу. Поэтому, во-первых, -- я посмотрела на опустившего взгляд Майкла, -- вы немедленно оставите свои -идиотские планы по освобождению, а во-вторых, дадите мне слово, что не будете нарываться на неприятности. Мне и так хватает головной боли. А теперь помолчите минутку, и дайте мне удостовериться в вашем состоянии.

-- Как будто у вас на это есть силы, -- едва слышно пробурчал один из ребят, за что заслужил увесистый подзатыльник. -- Ащщщ...

-- Попререкайся мне тут, -- процедила я сквозь зубы, в который раз убедившись, что эти негодники замечали абсолютно все. -- А ну-ка повторите мне все триста заповедей и правил поведения истинного Чувствующего.

-- Что?

-- Прямо сейчас?!

-- Нет, завтра! -- раздраженно фыркнула я и обхватила ладонями лицо Майкла, порадовавшись тому, что он сидел спиной к полукровке. -- Вспоминай, родной, вспоминай, напрягай мозги.

-- Госпожа...

-- Молчи и вспоминай! -- едва слышно прошипела я, резко перебив парня, и незаметно засунула ему в рот несколько листиков "козлиного корня". -- Не смей думать ни о чем другом, кроме заповедей! И вы тоже, -- добавила я, быстро взглянув на остолбеневших целителей.

-- Триста заповедей? -- во взгляде старшего Чувствующего появилось понимание. Чуть отстранившись, он переглянулся с друзьями и, чуть повысив голос, начал, -- Первое правило гласит, что в любом месте и в любое время Чувствующий должен быть готовым придти на помощь больному или раненому. Второе...

Слав Богам, что отсутствием сообразительности мои ученики не страдали. Воспользовавшись тем, что Майкл вполне успешно отвлекал внимание наших "тюремщиков", я по очереди накормила оставшихся парней противоядием, время от времени напоминая, что спросить могу каждого и с любого пункта. Да, мне было чем гордиться... Все триста правил эти юные целители знали назубок, заставив меня, бессовестно прогуливавшую историю знахарства, смущенно потупиться. Мои познания ограничивались базовым курсом, а жить и поступать я предпочитала все же по совести, а не по писаным правилам. Иначе те, кого мне удалось спасти, давно были бы за Гранью, так как рисковать собственной жизнью Чувствующим было строго запрещено.

-- И как долго будет продолжаться этот урок? -- донесся до нас раздраженный голос Правящего.

-- Мне надо было убедиться, что твоя отрава не затуманила им разум, -- спокойно ответила я, посмотрев на мужчину. -- Ничем другим, благодаря твоему блоку, помочь я им не могу.

-- Поэтому решила добить их этой чушью?

-- Они Чувствующие и всегда должны помнить об этом, -- мой голос зазвенел от напряжения. -- Не Воины, чтобы лелеять наивные мечты о битвах и идиотских вылазках, а подобные мысли у них были, и ты об этом прекрасно знаешь.

-- Уж поверь, мне об этом известно, -- усмехнулся полукровка. -- Зато теперь, благодаря твоим стараниям, эти юноши рьяно штудируют в памяти все ваши драгоценные правила.

-- Я просто не хочу потерять никого из них, -- устало произнесла я и прислонилась спиной к холодной каменной стене, полуприкрыв глаза. -- И если это убережет их, я готова целыми сутками лично читать им все имеющиеся в нашей библиотеке лекции и прочую чушь.

-- Лучше побереги силы, -- быстро сократив расстояние между нами, Ричард на удивление нежно и ласково коснулся моей щеки, не обратив никакого внимания на словно окаменевших от напряжения парней. -- Обещаю тебе, Рианоэль, твоя энергия нам еще очень пригодится.

У меня по коже побежали мурашки, а горло перехватило от леденящего чувства надвигающейся опасности. Его взгляд не оставлял сомнений -- полукровка не собирался ждать ни окончания войны, ни возведения себя на престол, ни брачного обряда. Ричарду нужен был непобедимый наследник, с помощью которого он прочно утвердил бы свое положение в обществе, и он готов был приступить к осуществлению своего плана немедленно. Меня охватило оцепенение, длившееся все время, пока он уходил, ведя за собой моих ребят, и прикрывал длинную штору, заменившую в этом углублении пещеры дверь. Дан, где же ты?!





Глава 13 | Танцующая со Смертью. Лабиринт надежды | Глава 15