home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4

Проснулась я оттого, что по мне кто-то прыгал, совершенно не интересуясь моим мнением по этому поводу. Приоткрыв один глаз и увидев маленькую голую пятку перед своим носом, я невольно нахмурилась, хватая наглую конечность и подтягивая ребенка к себе.

— Щекотно! — захихикав, Лана попыталась вырваться.

— А вот нечего будить злых и не выспавшихся Чувствующих, — притянув малышку к себе, я поднялась, с удивлением понимая, что чувствую себя превосходно, полностью восстановив весь баланс сил. — А где твой сопровождающий? — оглядевшись, я так и не нашла Силиэра.

— Сил? — обняв меня покрепче, Лана улыбнулась. — А он не сопровождающий.

— А кто тогда?

— Он мой дядя, — девочка доверчиво на меня посмотрела.

— Дядя? — удивленно взглянув на малышку, я подошла к небольшому умывальнику, с радостью отмечая, что он почти заполнен, свежей водой.

— Сил младший брат моего папы, — малышка любопытно заглянула в раковину, за что получила в лицо брызги ледяной воды, которую я не пожалела, тщательно умывая маленькую принцессу. — Ой, мокро! — весело смеясь, она ответила мне тем же, заставив поежиться от продирающего до костей холода. — Вот возьму и пожалуюсь Дану, он тебя на поединок вызовет!

— А тебе меня не жалко? — состроив умильную рожицу, я весело посмотрела на ребенка.

— Жалко, — немного подумав, Лана все же решила. — Ладно, так и быть, я ничего ему не скажу.

— А кто такой Дан?

— Мой дядя.

— Еще один? — я усмехнулась.

— Ага, — отойдя от меня на несколько шагов, она где-то нашла небольшое полотенце, вытерев себе лицо, и тут же подбежала обратно, прижимаясь к моим ногам. — Сил самый младший, а Дан средний, — не переставая говорить, Лана потянула меня за руку вниз, заставляя наклониться, и провела тканью по лицу, вытирая мокрые капли. — Дантариэль очень сильный и его все боятся, даже папа не любит с ним спорить. Но это не правда, что про него говорят.

— А что говорят? — отодвинув от лица полотенце, я выпрямилась, приводя себя в порядок. Ну вот, а всего-то и нужно было, что нормально выспаться: теперь из зеркала на меня смотрела вполне симпатичная девушка с блестящими двухцветными волосами, изумрудными глазами и светлой кожей, от которой так и веяло здоровьем, а не то пугало, которым я явилась вчера к наставнику.

— Многие считают его злым и жестоким, говорят, что он никого не любит и никого не прощает, но это неправда, — девочка упрямо поджала губы — Он очень добрый, просто не любит чужих.

Нда, веселые перспективы… Значит, придется ехать неизвестно куда, но, судя по всему, место это отнюдь не безопасное, использовать силу, что выльется в несколько недель ужасного самочувствия, если, конечно, выживу, так еще на горизонте замаячила таинственная фигура местного злодея, с которым неизбежно придется встретиться.

— Ты ведь не будешь его бояться? — малышка доверчиво на меня взглянула.

Не уверена.

— Конечно, нет, — я старательно улыбнулась. — Может даже, я с ним еще и не встречусь.

— Встретишься, — она тут же разбила вдребезги все мои надежды. — Он один из тех, кто смог попасть в школу.

— Понятно. Послушай, Лана, — подхватив ее на руки, я внимательно посмотрела на девочку. — Что у вас произошло? Как ты заболела?

— Не помню, — она грустно вздохнула, положив голову мне на плечо. — Дан меня тоже об этом спрашивал, но я ничего не помню.

— Совсем?

— Совсем.

— Не переживай, все будет хорошо, — ободряюще улыбнувшись принцессе, я открыла дверь, направляясь вниз и рассчитывая на вкуснейший завтрак от Норта, к которым я пристрастилась уже очень давно. — А почему ты дома? Зачем Сил взял тебя с собой?

— А мы как раз и направляемся домой, — поднявшись с места, Силиэр отодвинул для меня стул рядом с собой. — Херроуш-Вил находится далеко от Арона, нашей столицы, дорога к нему ведет как раз через людские города.

— И тебе доброе утро. Надеюсь, можно на "ты"? — улыбнувшись, я села за стол, где собрались уже Дарракши-Лан и, по всей вероятности, обещанный отряд Грейгора: мужчина из Гильдии Воинов, молодой юноша, лет пятидесяти, все время с любопытством меня разглядывающий, и еще один незнакомец, Гильдию которого я так и не смогла определить, не отрывающий взгляда от собственной тарелки.

— Думаю, можно, — Селиэр задумчиво посмотрел на племянницу, залезшую с ногами на стол, пытаясь достать последний пирожок из тарелки Воина. Не выдержав, тот сам ей его протянул, заслужив благодарную улыбку. — Все-таки не один день ехать вместе будем.

— Спасибо за разрешение, по гроб жизни благодарна буду, — насмешливо усмехнувшись, забавляясь над выражением лица парня, когда тот понял, что над ним просто издеваются, я пристально оглядела присутствующих.

Глядя на Селиэра, невозможно было определить возраст, ему можно было дать одновременно и лет семьдесят, и сто пятьдесят, но определенно, парень был молод. Темно-каштановые коротко стриженые волосы, вечно насмешливое выражение лица, волевой подбородок, светло-карие глаза со зрачком в форме звезды, немного тонковатые губы, искривленные в данный момент в некой подобии ухмылки. Он был очень хорош собой, можно было даже сказать, красивый.

Представитель Гильдии Воинов был уже немолод, но и до старости ему еще очень далеко: короткие черные волосы, умные голубые глаза, внимательно смотрящие прямо на меня, широкий лоб и крепкое телосложение. Он был опытным бойцом, в чем ни на секунду невозможно было усомниться. Ответив на взгляд, я чуть склонила голову, отдавая дань уважения его мастерству, но тут же выпрямилась, чуть улыбнувшись, давая понять, что не позволю собой командовать, отчего мужчина лишь рассмеялся.

— Мое имя Гейр, Чувствующая, — он протянул вперед руку. — Очень рад, наконец, познакомиться с ученицей старины Грейгора.

— Зовите меня просто Эль, — моя ладошка "утонула" в его широкой ладони, отчего я невольно почувствовала себя безумно хрупкой и маленькой рядом с Воином. — Вы хорошо знаете наставника?

— Ко мне можешь тоже обращаться на "ты", малышка, не такой уж я и старый, — Гейр улыбнулся. — А с Грейгором нам многое пришлось пережить вместе.

— А я Малик, — сидящий напротив, юноша, перехватил мою ладонь, галантно коснувшись ее губами. — Грейгор много о тебе рассказывал, счастлив, наконец, познакомиться, так сказать, лично.

— Что-то раньше не замечала у наставника такой черты, как болтливость, — столь пристально внимание начинало раздражать, и я недовольно поморщилась, заметив какими восторженными глазами, смотрит на меня мальчик.

Малик был довольно симпатичный: длинные волосы пшеничного цвета убраны сзади в хвост, зеленые миндалевидные глаза в обрамлении длинных густых ресниц, о которых мечтает любая девушка, светлая, почти белоснежная кожа. Он казался нереально юным, но все же я не давала себе расслабляться, зная, что наставник никогда не переоценивает силы воинов, а, значит, в этом юноше скрыто много умений.

— Просто мы с твоим наставником давно друг друга знаем, — Гейр улыбнулся. — А это Крил, — Воин указал на молчаливого мужчину, так и не поднявшего взгляд.

— Очень приятно познакомиться, Крил, — я приветливо посмотрела на него, протягивая ладонь для рукопожатия (старая привычка, доставшаяся мне от наставника), но тот даже не двинулся с места, совершенно меня игнорируя.

— Извини его, малышка, Крил не очень жалует чужих, но я уверен, что ему тоже очень приятно, — Гейр нахмурился, толкая друга в бок. — Так ведь?

— Очень, — судя по недовольно бурчанию мужчины, перспектива провести в моем обществе некоторое время, его не прельщала.

Вздохнув, решив не обращать внимания на хмурого спутника, я принялась за еду, так кстати, принесенную молоденькой девушкой, в который раз отмечая божественную кухню Норта.

Позавтракав и покормив Лану, мы отправились в путь. Девочка сразу же забралась на Белку, заставив меня, с открытым ртом, ошарашено на нее посмотреть, не понимая, как такой малышке удалось с первого раза запрыгнуть на лошадь. Устроившись так, чтобы она находилась передо мной, я пустила Белку медленным шагом, отметив, что нас с принцессой взяли со всех сторон в плотное кольцо: Силиэр ехал впереди, указывая дорогу, Гейр и Малик по бокам, а Крил позади отряда. Прижимая к себе принцессу, я все время чувствовала тяжелый взгляд в спину, но оборачиваться не стала, не понимая, чем не угодила мужчине.

Равномерные движения лошади успокаивали, и Лана тут же уснула, изредка подрагивая во сне, чем я и воспользовалась, выезжая из центра и приблизившись к Силу.

— Расскажи побольше о Херроуш-Вил.

— Зачем тебе? — парень недовольно на меня посмотрел.

— Зачем? Это немного странный вопрос, все-таки мне придется попытаться туда попасть и постараться при этом выжить, так что не думаю, что такая информация будет лишней.

— Болезнь представляет опасность лишь для детей, еще ни один взрослый не заразился, так что об угрозе твоей жизни речи не идет, — смотря только вперед, он нахмурился. — От силы детей тебя будут защищать наши воины, так что твоей задачей останется лишь выявить болезнь.

— Боюсь, что все не так просто, как ты себе это представляешь, Силиэр, — грустно усмехнувшись, я придержала Белку, подозрительно косящуюся на хвост жеребца парня. Зная свою лошадку, я могла бы с уверенностью сказать, что добром это не кончится.

— Я что-то не знаю? — наконец-то удалось вызвать у него хоть какой-нибудь интерес.

— Открою тебе секрет, все знать невозможно, — я весело улыбнулась, наблюдая, как недовольно морщится Силиэр.

— Я серьезно.

— Я тоже, — я лишь пожала плечами. — Моя сила имеет свои минусы, именно поэтому наставник не хотел, чтобы я участвовала во всем этом.

— Ты хочешь сказать, что можешь умереть? — поняв, что переубеждать я его не собираюсь, парень зло прищурился и выдал такое, что я еще минут пять сидела с красными щеками, откладывая в памяти, особо понравившиеся моменты мелодичной ругани на языке Древних. Этот язык Грейгор заставил меня выучить еще в подростковом возрасте, так что, если наши спутники и не поняли, куда, кого и особенно, как, послал Силиэр, то мне об этом было прекрасно известно. — Ты должна вернуться, мы никуда не едем, — успокоившись, он резко остановился.

— Ни за что, — спокойно посмотрев в глаза парню, я усмехнулась. — От меня так просто не отвязаться.

— Но ведь…

— Сил, я ведь уже пообещала помочь, а отказываться от собственных слов, я не привыкла, тем более что тут замешаны дети.

— Я тебя не понимаю, — Силиэр устало потер лицо, качая головой. — Как ты можешь рисковать жизнью ради тех, кого все ненавидят и боятся?

— Это суть Чувствующих, по-другому я жить не умею. И вообще, не стой, замерзнешь, чем быстрее доберемся, тем быстрее вылечим детей.

— Нет, я не могу так рисковать, — парень упрямо поджал губы.

— Что происходит? — не дождавшись, пока мы возобновим движение, Гейр подъехал ближе. — Почему остановились?

— Эта леди едет обратно.

— Никуда "эта леди" не едет, — я зло посмотрела на Силиэра, стараясь говорить так, чтобы не разбудить Лану. — Не хочешь, чтобы я ехала с вами? Да, пожалуйста, поеду одна! Это моя жизнь и лишь мне решать, что с ней делать.

— Неужели ты не понимаешь, чем для всех может обернуться этот риск?! — он крепче сжал поводья. — Смерть Чувствующей в столице Дарракши-Лан!

— Так бы сразу и сказал, Пьющий Жизнь, что тебя волнует отнюдь не моя безопасность, — зло усмехнувшись, заметив, как виновато отводит глаза парень, я крепче прижала к себе девочку. — Не волнуйся, претензий по поводу моей смерти никто предъявлять не будет, правителю прекрасно известна правда, а наставник все уже понял. Тем более что умирать я не собираюсь.

— Смерть? — Воин непонимающе переводил взгляд с меня на Силиэра. — Что случилось?

— Ничего особенного, — я пожала плечами.

— Мы приставлены охранять вас, девочка, так что должны знать все, — Гейр внимательно на меня посмотрел, давая понять, что не отступит.

— Просто у нас с Силом возникли некоторые недопонимания, — недовольно поморщившись, я посмотрела на подъехавших и тоже ожидающих ответа, спутников. — Он не желает, чтобы я использовала силу, так как это слишком опасно для моей жизни, что весьма нежелательно для не самой лучшей репутации их расы.

— Это то, про что нам рассказывал Грейгор? — нахмурившись, Малик поддался вперед.

— По всей вероятности, да, — Воин повернулся к Дарракши-Лан. — Не беспокойся, мы всегда будем рядом с ней, даже если для этого придется пробить силовой кокон. В этом мы поклялись перед ее наставником.

— Если это так… — парень задумчиво осмотрел отряд. — Ладно, двигаемся дальше, до Арона еще несколько дней пути, а нам следует торопиться. Как там Лана? — он встревожено посмотрел на племянницу, сладко спящую у меня на руках.

— С ней все в порядке.

— Странно, — внимательно разглядывая меня, Силиэр вдруг удивленно округлил глаза. — Этого не может быть!

— Что?

— Ты не даешь ей свои силы, но при этом лечишь, облегчая боль, — он ошеломленно покачал головой. — Кажется, теперь я понимаю, почему ваши Гильдии запрещают смешенные браки. Ты удивительно сильна.

— Смешенные браки? — впервые за все это время, Крил проявил интерес к происходящему.

Обернувшись к мужчине, я смогла, наконец, нормально его рассмотреть, отметив, что он снял капюшон, открывая на обозрение темно-русые волосы до плеч, волевые черты лица, смуглую кожу и глаза… Необычного василькового цвета, с кошачьими вертикальными зрачками.

— Оборотень, — слово вырвалось помимо воли.

Оборотни в нашем мире были не редкость, Нечистые вообще славились своим разнообразием, но встретить одного из них в отряде сопровождающих я никак не ожидала. Хотя, как я могу удивляться, если сама еду помогать Дарракши-Лан? Не люблю оборотней. Семь из них как-то напали на небольшую деревню, недалеко от нашей Гильдии и всем Чувствующим пришлось бежать на помощь жителям. Это было поселение Мирных, а они не рождены для войн. Тогда погрызли всю деревню, ни одного человека не уцелело. Несколько лет после того случая я просыпалась ночью, видя в кошмарах растерзанные тела.

— Ты что-то имеешь против оборотней, Чувствующая? — Крил презрительно сощурился.

— Возможно, — я ответила ему тем же. — Не ожидала увидеть одного из них здесь в отряде.

— Значит, тебе не повезло, малышка, так как придется видеть меня еще очень долго.

— Ну, это можно легко исправить, — медленно потянувшись к кинжалам, спрятанным в сапогах, я заметила, как насторожились мужчины.

— Прекратите! — Гейр сжал плечо оборотня, а Малик подъехал так, чтобы оказаться между мной и Крилом. — Вы ведете себя как дети.

— Если хочешь, чтобы мы без проблем доехали до нужного места, держи этого кошару подальше от меня, — резко развернув Белку, я посмотрела на Силиэра, небрежно указывая головой на мужчину. — У меня аллергия на таких как он.

Пустив лошадь трусцой, я глубоко вздохнула, успокаиваясь и ругая себя на всех известных языках. Ведь не хотела лезть на рожон, честное слово! Как говориться, хотела, как лучше, а получилось как всегда. Посмотрев на проснувшуюся девочку, я невольно улыбнулась, заглядывая в сонные глазки.

— Спи, набирайся сил.

— Почему ты грустная? — Лана удивленно провела ладошкой по моей щеке.

— Потому что поругалась с дядей Крилом, — я всегда считала, что с детьми необходимо быть предельно честными. Лучше что-то недоговорить, чем солгать, так как они очень тонко чувствуют правду.

— С барсом? — вопрос малышки поставил меня в тупик.

— Барсом? — недоуменно посмотрев на принцессу, я поправила выбившиеся из косы волосы.

— Он может быть и человеком и барсом, — Лана любопытно посмотрела по сторонам, и, найдя взглядом Силиэра, радостно ему улыбнулась. — Разве ты этого не чувствуешь?

— Возможно, — я невольно нахмурилась, не понимая, как ребенок мог так тонко прочувствовать истинную сущность мужчины. — Но откуда тебе это известно?

— А я все вижу, — Лана смешно наморщила носик. — Около каждого человека находится его двойник, ну, или как вы его называете, душа. У дяди Крила это барс, у дяди Гейра — воин с мечом, у Малика — лучник.

— Лучник? — я удивленно оглянулась на парня. Он не похож на Воина, а никто другой оружием обычно не владеет.

— Да, — малышка уверенно кивнула. — Лучник.

— А у меня?

— А ты… — внимательно меня оглядев, она внезапно радостно улыбнулась. — А ты самая лучшая!

— В каком смысле? — не понимая, что это означает, я нахмурилась.

— Ты особенная. Ой! — принцесса зажала ладошками рот. — Не скажу, сама потом узнаешь.

— Знаешь, малышка, мне иногда кажется, что тебе намного больше лет, чем кажется, — я задумчиво ее оглядела.

— Я Дарракши-Лан, это наша сущность, — обезоруживающе улыбнувшись, она вновь крепко меня обняла, ложа голову с пепельными волосами мне на грудь. — Скоро ты это сама узнаешь.

— Отлично, — недовольно поморщившись, я решила закрыть тему. — Расскажи мне о вашей школе.

— Херроуш-Вил это не просто школа. Мы там живем с самого детства, учимся управлять силой.

— А как же учителя? Для них не опасно находиться рядом?

— Нет, — она тяжело вздохнула. — Школа охраняет их от нас.

— А ваши родители?

— Папа навещал меня очень часто, а потом пришла болезнь, и никто к нам попасть больше не смог, — внезапно девочка напряглась, сильнее прижимаясь ко мне. — Ох…

В висках застучала тупая боль, но я терпела, прекрасно понимая, что малышке сейчас намного хуже. Отпустив поводья, позволив Белке идти, куда ей заблагорассудится, я обеими руками обняла Лану, отдавая свою силу и пытаясь хоть немного помочь. Перед глазами все плыло, в ушах раздавался противный звон, но я упрямо держалась в седле.

— Эль!

Будто издалека раздался крик Сила, а затем и топот копыт, но мне было уже все равно. Остались лишь я и малышка, чью ауру я привязала к себе, наполняя собственной жизненной энергией. Последней мыслью, промелькнувшей в голове, прежде чем отдаться сладостной тьме, было то, что завтра опять будет плохо.


По лицу медленно двигалось что-то мокрое и неприятное, доставляя массу неописуемых ощущений. Рядом раздавался встревоженный шепот мужчин и еще один тоненький голосок. Полежав неподвижно некоторое время, приводя память в порядок, я, наконец, вспомнила, кто это такие, и как я очутилась на земле. Первое, что я увидела, открыв глаза, были настороженные и немного виноватые лица спутников, а уж потом на меня запрыгнула счастливая Лана.

— Ты очнулась!

— Ага, вот только если ты с меня слезешь, будет еще лучше, — схватившись за ноющие ребра, я невольно выдохнула, скорчившись от боли. Было такое ощущение, будто меня кто-то долго пережевывал, а затем выплюнул.

— Извини, — малышку тут же сняли и Силиэр помог мне медленно сесть. — Просто она рада, что ты в порядке.

— Ну, про порядок я бы не заикалась, но жить буду, возможно, даже до старости.

Приняв более-менее сидячее положение, я огляделась по сторонам: вокруг был лес, причем, как мы в нем оказались, я так и не поняла. Посередине небольшой полянки горел костер, вокруг которого были устроены несколько лежанок, а на весело пляшущем огоньке поджаривалось сочное мясо, запах которого кружил голову, заставляя желудок громко ругаться, требуя положенной ему пищи. Посмотрев на маленькую принцессу, виновато потупившую глазки, прижимаясь к ногам дяди, я улыбнулась и протянула к ней руки, показывая, что не сержусь.

— Иди сюда.

— А вдруг тебе опять будет больно? — малышка нерешительно переступила с ноги на ногу.

— А ты аккуратненько, — обняв подбежавшую девочку, я ласково провела рукой по ее нежной щечке, с удивлением ощущая подозрительную влагу под пальцами. — Ты плачешь?! Малышка, все в порядке.

— Я не хочу делать тебе больно, — она громко всхлипнула.

— Ты и не делаешь, — повернув к себе ее личико, я внимательно заглянула девочке в глаза. — Все отлично, я себя чувствую в полном порядке и ты здесь ни при чем. Это я решила поделиться с тобой энергией, а не ты ее забрала.

— Я Дарракши-Лан, забирать силу — моя сущность. — Лана покачала головой, изо всех сил вцепившись в меня маленькими ладошками. — Я причиняю только боль. Ты хотела помочь, а вместо этого…

— Так, все, прекращаем слезы, — нахмурившись, я начала аккуратно подниматься.

Тьма!!! В голове будто что-то взорвалось, и Гейр стремительно подхватил мою обмякшую тушку, не давая упасть. Болела каждая клеточка, создавалось ощущение, что все мое тело — это одна большая кровоточащая рана, хотелось лишь забиться куда-нибудь, чтобы никто не трогал, но этого позволить я себе не могла.

— Гейр, все хорошо, можешь меня отпустить, — в ответ мужчина только скептически хмыкнул и понес меня к костру, устраивая у себя на коленях. — Я и сама могу! Гейр…

— Цыц, малышка, — промелькнувшая около моего носа огромная ручища, заставила всерьез задуматься над своим поведением.

— Ну и ладно, — вздохнув, я откинулась ему на грудь и посмотрела на Силиэра, успокаивающе прижимающего к себе племянницу. — Так будет всегда?

— Скорее всего, — пожав плечами, он внимательно взглянул на меня. — Я до сих пор не перестаю поражаться, что ты смогла придти в себя после такой потери сил. Это просто невозможно!

— Как видишь, возможно, — я недовольно поморщилась. Опять у меня все не так, как у нормальных людей! — Где мы?

— Недалеко от Ниартона.

Я невольно присвистнула. Ниартон был небольшим портовым городком и находился в пяти днях езды от столицы. Это сколько же я была в отключке?! В ответ на мои размышления, в желудке противно заурчало, требуя, наконец, что-нибудь поесть

— Может кто-нибудь накормит голодную Чувствующую? — я жадно облизнулась, наблюдая, как Малик делит на куски прожаренное мясо.

Взглянув на меня, парень попятился, видимо испугавшись плотоядного взгляда, но тут же взял себя в руки, протягивая вперед самый большой кусок.

— Шпашибо.

Мням…Божественно! Моментально доев свою порцию и облизав перепачканные пальцы, я с нетерпением посмотрела на Гейра, медленно, но с аппетитом, принявшегося за свой кусок.

— Что? — мужчина удивленно и немного настороженно взглянул на меня.

— Вкусно? — свой голос даже мне показался нежным и участливым, что уже говорить о Воине.

— Очень.

— А у меня все закончилось, — состроив невинное выражение лица, я протянула вперед обе руки, специально покрутив ладонями перед его лицом.

— Молодец, — нахмурившись, мужчина попытался отвернуться, но я упорно не вставала с его колен. Помучившись, некоторое время и, в конце концов, подавившись, он всучил мне остатки еды. — Держи, вымогательница.

— Гейр, ты прелесть! — я моментально запустила зубы в ароматное мясо, совершенно не обращая внимания на усмешки спутников — Я шебе…чафк… эого…мням… не абушу.

— Тебе надо набираться сил, — подойдя ближе, Малик протянул половину своей порции Воину. — А мы уже успели по пути перекусить.

— Что я пропустила? — поев, я с интересом уставилась на спутников.

— Как ни странно, ничего особенного, — пожав плечами, Силиэр с удовольствием потянулся. — Ты была без сознания, Лана все время спала, так что, за исключением беспокойства за ваше состояние, все было на удивление тихо и мирно.

— Значит, снова в путь? — почувствовав себя гораздо лучше, я поднялась.

— В путь? — Крил презрительно усмехнулся. — Ну уж нет, Чувствующая. Пока кое-кто изображал из себя кисейную барышню, мы несколько ночей ехали совершенно без сна, так что, думаю, заслужили немного отдыха.

— Прекрати! — Малик моментально оказался рядом с оборотнем, с силой сжав плечо мужчины. — Не нарывайся, Крил, ты прекрасно знаешь, что Эль тут ни при чем.

— А то что? Что ты мне сделаешь, мальчишка? — он с непонятной для меня злобой посмотрел на парня, угрожающе оскалив заострившиеся клыки.

— Он, может быть, и ничего, зато я могу сделать тебе очень больно, — поднявшись, Гейр медленно к ним подошел, не отрывая взгляда от оборотня. — Не знаю, с чего возникла эта неприязнь между тобой и девочкой, но могу сказать лишь одно, ты поклялся защищать ее перед Грейгором, а я всегда считал, что ты сдерживаешь данные обещания.

— Она такая же, как и остальные, — мужчина окинул меня таким взглядом, что моментально захотелось где-нибудь вымыться. Нда, умеют же некоторые смотреть…

— А какой ей, по-твоему, быть?! — Малик яростно сжал кулаки. — Она не виновата в том, что случилось с твоей семьей, Крил. Ты сам видишь, что Эль искренне пытается помочь совершенно чужим людям, и не просто людям, а Нечистым, Дарракши-Лан. Неужели ты всерьез думаешь, что другие стали бы помогать нечисти? Ты не прав, друг, она очень сильно отличается от остальных.

Смотря на ругающихся мужчин, я не переставала удивляться их реакции на попытку оборотня мне досадить. Но больше всего меня поразило поведение Крила после слов Малика: дернувшись, словно от удара, он с болью посмотрел мне в глаза и тяжело вздохнул, качая головой.

— Возможно, ты прав, — отвернувшись, оборотень направился в гущу леса. — Но я пока в этом не уверен.

— Не бери в голову, малышка, — вздрогнув, отворачиваясь от почти уже скрывшегося за деревьями мужчины, я посмотрела на подошедшего Гейра. — Он отойдет.

— Да все в порядке, — я лишь пожала плечами, усаживаясь у костра. — Мне не за что любить оборотней, потому я и не жду от кого-либо из них хорошего расположения к себе.

— Люди всегда ненавидели Нечистых, — раздавшийся позади тихий голос Силиэра заставил меня внимательно на него посмотреть. — В этом нет ничего удивительного, вы верите тому, что судачат вокруг, не удосужившись узнать нас ближе.

— Не правда. Я никогда не судила о ком-нибудь по россказням. Мне приходилось иметь дело с оборотнями лично и уверяю тебя, Сил, ничего хорошего мне это не принесло.

Отвернувшись, я подтянула колени к груди, обхватив их руками, и уставилась взглядом в огонь, наблюдая за игрой пламени. Разговаривать совершенно не хотелось, поэтому на попытки спутников заговорить, я лишь отделывалась короткими фразами. Поняв, в конце концов, что от меня им ничего не добиться, мужчины начали укладываться на ночь. На мой вопрос, кто будет ставить защитный круг, отпугивающий мелкую нечисть, Силиэр рассмеялся, сообщив, что, пока рядом кто-нибудь из Дарракши-Лан, нам беспокоиться нечего, так как никто из низших Нечистых не посмеет навредить кому-нибудь из тех, кто находится под их защитой.

Сидя около костра и прижимая к себе спящую Лану, я задумчиво смотрела вдаль, размышляя о том, как изменилась за это время моя жизнь. Я уже давно была странницей, привыкнув к дорогам, новым лицам, опасностям, но никогда еще мне не хотелось иметь свой дом так, как сейчас. Смотря на малышку, я в первый раз поняла, что значит, хотеть заботиться о ком-либо, стараться защитить родное существо, любить… Любить?! Э, нет, кажется, собственные мысли меня подводят.

Устало проведя ладонью по лицу, отгоняя непрошеные размышления, я невольно прислушалась к окружающей нас тишине. Просидев так какое-то время, я, наконец, поняла, что меня так насторожило: вокруг не было слышно ни звука. Ни пения птиц, ни шорох листвы, ни свист ветра, ничего… Казалось, будто время остановило свой бег, подчиняясь чей-то воле.

Внезапно тишину прорвал громкий звериный рык, заставив меня тут же подскочить с места, перекладывая Лану на лежанку, подбежав к Воину.

— Гейр! — никакой реакции. — Гейр, что-то случилось! — тишина.

Наклонившись, я потрясла его за плечо, стараясь привести в чувство, однако создавалось впечатление, будто мужчина вообще меня не слышит. Отвернувшись от Воина, я поочередно подошла к каждому из спящих, но везде меня ждала одинаковая реакция, мужчины не просыпались. Рык повторился вновь, и было в нем что-то такое знакомое, отчего я невольно похолодела. Крил! Во второй ипостаси я его никогда не видела, но все ощущения Чувствующей просто кричали о том, что это именно оборотень и ему нужна помощь. Не дав себе время на раздумья, я побежала вперед, изо всех сил стараясь поменьше спотыкаться. Хоть бы успеть! Вокруг был густой лес, напрочь скрывавший от человеческого глаза блеск луны, ни вперед, ни назад дороги не было, так что мне пришлось пролазить через колючие кусты, покрывая всеми известными мне ругательствами оборотня, во главе со всей его родней вместе взятой.

Тьма! Борясь с особо вредным растением, так и норовившим запутаться в волосах, целясь в незащищенные глаза, я резко дернула зацепившуюся рубашку на себя, с удивлением ощущая, что меня больше никто не держит, и кубарем выкатываясь на небольшую полянку, приземлившись на что-то мягкое и белое.

— Да ты ж….и в…. Какого лешего я вообще сюда поперлась?! — слизывая красные капли с разодранных ладоней, я не переставала высказывать свое отношение к происходящему.

— Ррррр…

— Уйди, — занятая собственными наблюдениями за пораненными руками, я нетерпеливо отодвинула вбок чью-то морду.

— Ррррр? — рык стал удивленным и несколько обиженным.

— Не мешай! Не видишь, разве, что я занята? — резко развернувшись, я возмущенно уставилась на огромного белоснежного барса, болезненно прижимающего к себе переднюю лапу. — Крил, ты можешь мне объяснить причину недавних криков? Я тут себе чуть ноги не переломала, пока тебя искала! Да ты… — наступая на ошарашено попятившегося оборотня, я не сразу заметила промелькнувшие у него на морде алые блики. — Крил? Что случилось?!

Резко поддавшись вперед, я легонько дотронулась до шерсти, после чего поднесла руку к глазам, растирая между пальцами свежую кровь.

— Может это лучше всего получится объяснить мне?

Обернувшись, я удивленно посмотрела на одного из трех всадников, совершенно беззвучно подъехавших ближе, встретившись взглядом с такими знакомыми карими глазами.

— Лирт?! Что ты здесь делаешь, и что тут происходит? — смотря на Чувствующего, знакомого мне еще с детства, я никак не могла понять, каким образом он смог здесь очутится.

— Тот же самый вопрос я могу задать и тебе, — спешившись, Лирт медленно подошел ко мне, внимательно разглядывая мигом подобравшегося Крила. — Ты знаешь этого оборотня?

— Знаю, он путешествует со мной, — я все никак не могла узнать в стоящем передо мной мужчине друга детства.

Что-то слишком сильно изменилось за то время, что я провела в пути, от прежнего Чувствующего, так часто выручавшего меня, защищая от наставника, никогда не исходило столько ярости и ненависти. Никогда он не мог причинить вред кому-либо. А сейчас… Переведя взгляд на Крила, я невольно шагнула между ним и Лиртом, оказываясь между двумя прожигающими друг друга взглядами.

— Что тут, тьма побери, происходит?! Лирт, ты знаешь Крила? — сцепив руки в кулаки, я толкнула в плечо Чувствующего, привлекая к себе внимание.

— Знаю? С чего ты так решила? — парень удивленно на меня взглянул.

— Тогда с чего столько ненависти?

— Он нечисть, — зло усмехнувшись, Лирт пожал плечами, доставая меч.

— И что с того? Лирт, с каких это пор Чувствующие стали носить при себе оружие? — отступив на шаг, я подозрительно уставилась на него, вытаскивая из сапог кинжалы.

— Что ты делаешь? — парень впервые проявил любопытство, замерев на месте и не сводя взгляда с моих лезвий. — Ты хочешь драться?

— Я не понимаю происходящего, Лирт, — не давая себе расслабиться, я выпрямилась, не спуская глаз с друга.

— Что ты хочешь понять?

— А ты сам посуди: я чувствую чары, заглушающие все звуки вокруг, после чего не могу разбудить ни одного из своих спутников, а когда бегу на зов в лес, нахожу окровавленного небезызвестного мне оборотня, окруженного всадниками, одним из которых является мой лучший друг, который, как оказалось, за время, что мы провели врозь, научился владеть мечом. И ты еще спрашиваешь, что мне непонятно?! Да все!

— Не истерии, Эль, тебе это не идет, — хмыкнув, Лирт вновь перевел взгляд на Крила. — Все очень просто, неподалеку отсюда произошло нападение оборотней на небольшой караван, движущийся в Ниартон. Мы вызвались помочь в поисках нечисти, и, как ты понимаешь, наткнулись на твоего, так называемого друга, — парень зло прищурился. — Ты можешь поручиться, что он тут ни при чем?

Обернувшись к Крилу, я глубоко вздохнула и пристально посмотрела ему в глаза. Он ждал. Не просил, не боялся, ни, тем более, нападал, а просто ждал моего решения, понимая, что одно только мое слово и он уже не выстоит против четырех людей, двое из которых были, судя по моим ощущениям, Воинами.

— Могу, — ох, неужели я все-таки это сказала?! Как всегда, жизнь ничему хорошему не учит… — Крил все время был со мной и отлучился лишь несколько минут назад, а за это время он просто не мог ни на кого напасть. В нем я уверена.

— Точно? — Лирт подозрительно меня осмотрел.

— Он друг Грейгора.

— Ясно, — на миг мне показалось, что парень не отступит, но тут он повернулся к Воинам. — Передайте ему, что я остаюсь.

— Ты уверен? — судя по голосу, один из них изрядно удивился. Лиц Воинов я так и не могла рассмотреть.

— Да.

— А как же…

— Скажи, что я сам все решил. Сделаю все, что в моих силах.

— Отлично.

Резко развернув коней, мужчины скрылись в лесу, оставив нас одних. Все еще не до конца уверенная в том, что Лирт оставил оборотня в покое, я подошла к Крилу, опасливо косясь на меч друга.

— Может, уберешь кинжалы? — словно читая мои мысли, Лирт напряженно кивнул на мои руки, все еще сжимающие оружие.

— Сначала ты.

— Тьма, это просто нелепо! — раздраженно проведя рукой по коротким огненным волосам, он убрал меч, протягивая вперед руки. — Теперь веришь?

— Да, — пожав плечами, я последовала его примеру, убирая лезвия в высокие сапоги и вновь поворачиваясь к раненому. — Крил, ты как? — раздраженный рык высказал, все его отношение к происходящему. — Отлично, хоть в чем-то наши мнения совпадают. Разбуди, пожалуйста, Силиэра и предупреди о случившемся остальных. Я скоро подойду. — Фыркнув, Крил не тронулся с места, напряженно поглядывая на Лирта. — Крил! — в ответ мне достался возмущенный взгляд. — Разбуди остальных. Действие сонных чар уже должно было пройти, мы скоро подойдем.

— Мы? — обернувшись, я посмотрела на улыбающегося друга. — Ты больше не сердишься?

— Не радуйся раньше времени, Лирт, у нас есть что обсудить, — заметив краем глаза, что оборотень отправился к привалу, я облегченно перевела дыхание.

Теперь можно было спокойно поговорить и узнать все, что меня интересует. А вопросов была целая куча: кто эти Воины, с каких пор Лирт владеет оружием, эта лютая злоба, появившаяся в его глазах, и что, наконец, означают сказанные всадникам слова парня.

— С превеликим удовольствием, — пожав плечами, не спуская улыбку с губ, парень довольно потянулся и сел на траву, облокотившись о дерево. — Спрашивай.


Глава 3 | Танцующая со Смертью | Глава 5