home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 3

С академией не возникло никаких проблем: едва узнав, что я от него хочу, Дайрин сразу же уверил меня в том, что Лире в "этом чудном месте" будет очень комфортно. Естественно, девочку я представила как родную дочь, заранее предупредив ее, чтобы представлялась именно так, не давая даже намеков на подозрения.

Попрощавшись с малышкой, убедившись, что с ней будет все в порядке, я отправилась на поиски наставника. Насколько мне не изменяла память, Грейгор должен был находиться в трактире "Сытый волк", где постоянно останавливался после своих очередных поездок. Подойдя к дому, я невольно прислушалась к неестественной тишине за дверью, совершенно невозможной для этого места. Нерешительно заглянув внутрь, заготовив на всякий случай кинжал, я удивленно осмотрела пустой зал, остановив взгляд на трактирщике, меланхолично протирающего глиняные кружки.

— Нель? — оторвавшись от своего занятия, мужчина недоуменно на меня посмотрел. — Что ты здесь делаешь?

— Решила проведать наставника, — незаметно убирая оружие, я пожала плечами, подходя к нему. — Надеюсь, он здесь?

— Э… — Норт отвел глаза. — Возможно.

— Так да, или нет? — сложив руки на груди, я усмехнулась. — Что происходит, Норт? Почему здесь никого нет? Я не могу припомнить, чтобы такое хоть раз случалось. И даже не думай врать, меня тебе провести еще ни разу не удавалось.

— Шла бы ты сегодня отсюда, Нель, — тяжело вздохнув, трактирщик грустно покачал головой. — С Грейгором ты сможешь встретиться только завтра.

— Почему? — невольно нахмурившись, я внимательно посмотрела на мужчину.

— Он занят.

— Настолько занят, что не сможет принять собственную ученицу? Что-то ты темнишь, Норт.

— У него гости, Нель, важные гости. Не думаю, что он будет рад, если ты помешаешь.

— Мне все равно, — нетерпеливо откинув назад заплетенные в косу волосы, я направилась к лестнице, ведущей на второй этаж с жилыми комнатами. — Я принесла слишком серьезные новости, чтобы ждать, когда наставнику наскучит развлекаться с очередной пассией.

— Это не женщина, Нель, — быстро подойдя к лестнице, Норт встал между мной и проходом.

— Да? Я настолько заблуждалась по поводу его вкусов? — делано удивившись, я улыбнулась, видя смущение мужчины.

— Я не об этом… — он откашлялся. — К Грейгору приехал давний знакомый, и он просил, чтобы им никто не мешал.

— Настолько не мешал, что ты решил закрыть на сегодня трактир? — облокотившись о стену, я лишь усмехнулась, искренне забавляясь над его попытками не пустить меня к наставнику. — Брось, Норт, я уже давно не ребенок, чтобы понимать, насколько важен и силен, должен быть приезжий, чтобы заслужить такое отношение. Но и ждать не могу.

— Что-то случилось? — он нахмурился.

— Случилось. Дарракши-Лан напали на деревню недалеко отсюда, погибли четверо детей, еще четверых мне удалось спасти. Думаю, эта новость достойна того, чтобы отвлечь Грейгора на несколько минут. Если, конечно, у него в гостях не правитель, что просто невозможно.

Усмехнувшись, я обошла удивленного и мрачного Норта, быстро поднявшись наверх, не обращая внимания на его окрики. Дойдя до комнаты наставника, резко распахнув дверь и подмигнув стремительно приближающемуся трактирщику, я вошла внутрь.

— Грейгор, что происходит? Почему Норт не давал мне прой… — договорить я так и не смогла, пораженно уставившись на трех мужчин, сидящих в удобных креслах, непонятно каким образом очутившихся в простом трактире. Одним из них был сам правитель.

— Я пытался ее остановить! — вбежав в комнату, Норт виновато склонился перед Ронуэртом ля Риддоуном, правителем расы людей.

— Все в порядке, Норт, можешь идти.

— Так я угадала?! — ошарашено посмотрев на наставника, я невольно отступила назад, физически ощущая волны гнева исходящие от мужчины.

— Что…ты…здесь…делаешь?! — выделяя каждое слово, Грейгор медленно поднялся, буравя меня тяжелым взглядом.

— Я не знала… — глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться, я, наконец, смогла взять себя в руки. В конце концов, я не сделала ничего такого, о чем впоследствии сожалела бы. Пока не сделала.

Хмуро посмотрев на правителя, я, молча, отвесила ему глубокий поклон, стараясь сгладить первое впечатление.

— Не знала она! Да ты…

— Все в порядке, Грейгор, — улыбнувшись, прервав Чувствующего, правитель поднялся, подходя ко мне ближе. — Так это и есть твоя знаменитая ученица? Любопытно…Весьма любопытно…

— Ученица? — недовольно поморщившись, вновь опустившись в кресло, Грейгор вздохнул. — Скорее головная боль. И что тебе не терпелось? Встретились бы завтра, ничего бы с тобой за это время не случилось. Хотя, зная тебя…

— Ну не такая уж я и безнадежная! — я возмущенно фыркнула, прекрасно зная, что наставник прав, еще ни одно мое посещение столицы не оставалось незамеченным. — У меня слишком серьезные новости, Грейгор, чтобы откладывать их на завтра.

— Не думаю…

— Пусть говорит, видно же, что она не отстанет.

Вздрогнув, я только сейчас обратила внимание на третьего мужчину, все это время остававшегося в тени. Лица его не было видно из-за полумрака комнаты, однако, судя по голосу, он был явно не стар. И очень уставший. Я невольно почувствовала жалость, однако тут же взяла себя в руки, прислушавшись к другим своим ощущениям, уже некоторое время предупреждающим об опасности. Так чувствуешь себя, находясь рядом с хищником, но никак не с человеком.

— Вы не против, правитель? — наставник посмотрел на Ронуэрта.

— Нет, — мужчина усмехнулся, внимательно меня разглядывая. — Раз девочка считает, что новость важна, то пусть говорит.

Почувствовав, как медленно поднимается волна гнева, я заставила себя успокоиться. Ненавижу, когда меня разглядывают! Пройдя вглубь комнаты, я забралась на кровать, подобрав под себя ноги, справедливо решив, что, раз все кресла заняты, то эту наглость мне простят, тем более что в комнате наставника мне известен каждый угол. Немного поерзав, устраиваясь поудобнее, я с интересом обнаружила, что на кровати, с головой укрывшись одеялом, кто-то спит.

— Не смей! — я так и застыла на месте с протянутой к одеялу рукой, удивленно смотря на мужчин, тут же подскочивших с кресел.

— А в чем дело?

— Эль, — мгновенно оказавшись рядом, наставник подтянул меня к краю кровати, настороженно поглядывая на спящего. — Говори быстрее, что хотела и не трать больше наше время.

— Хорошо, — подозрительно оглядев мужчину, я лишь пожала плечами. Все равно ведь узнаю, что здесь происходит. — Недалеко отсюда произошло нападение Дарракши-Лан на деревню, причем жертвами стали лишь дети. Четверо погибли, еще четверых мне удалось спасти. Из разговора с жителями я узнала, что Пьющих Жизнь было двое, мужчина и маленькая девочка, все дети общались с ней до смерти.

— Ты в этом уверена? — правитель напряженно посмотрел сначала на меня, после чего перевел взгляд на незнакомца.

— Да.

— Как тебе удалось спасти остальных? — мужчина, остававшийся в тени, поддался вперед. И вновь появилось чувство опасности, заставившее меня тут же поднять щиты.

Настороженно наблюдая за ним, я поднялась, отходя к окну, чтобы в случае чего, иметь возможность выбраться.

— Что такое, Эль? — Грейгор удивленно следил за моими действиями.

— Это я хотела спросить у тебя, наставник, — обернувшись, я посмотрела на него. — Почему, как только я вошла в твою комнату, меня не отпускает чувство опасности? Даже на Грани я чувствовала себя спокойнее.

— Ты побывала на Грани? — судя по голосу, незнакомец очень удивился.

— По-другому детей спасти я не могла, пришлось рискнуть. Можешь не стараться, Грейгор, — заметив гневное выражение лица мужчины, я недовольно поморщилась. — Мне прекрасно известно, что ты хочешь сказать. Да, я дура, но ты не видел и не чувствовал того, что там происходило.

— Это твоя жизнь, если хочешь уйти за Грань раньше положенного срока, пожалуйста, мешать не буду, — он скрестил руки на груди.

— Брось, мне почти ничего не угрожало, бывать на Грани я привыкла.

— Привыкла?! О, Боги, когда же ты, наконец, образумишься? — Грейгор нервно взъерошил короткие волосы, цвета меди.

— На погребальном костре, да и то не факт, — я усмехнулась, наблюдая за наставником.

— Никогда не слышал, чтобы кто-либо смог ступить на Грань, выжив при этом, тем более, несколько раз, — правитель задумчиво посмотрел на спящего человека. — Мне кажется, это именно то, что нам нужно.

— Нет, это исключено, — Грейгор мгновенно вскочил на ноги, встав перед мужчиной, закрывая меня собой.

Кажется, что-то происходило, но что именно, я совершенно не понимала, удивленно оглядывая присутствующих.

— Больно… — тоненький голосок, раздавшийся с кровати, заставил всех подскочить.

Резко подбежав к маленькой девчушке, показавшийся из-под одеяла, незнакомец опустился перед ней на колени, поднеся стакан воды к губам.

— Выпей, лиарни, станет немного легче.

— Не хочу пить, — девочка отвернулась, болезненно поморщившись. — В груди болит.

Лиарни…Милая. Обращение на языке Древних. Странно, я думала, что на свете больше не осталось никого, кто мог бы на нем говорить. Нетерпеливо отмахнувшись от наставника, попытавшегося меня остановить, я подошла к малышке, присев около нее, даже не пытаясь дотронуться, лишь просматривая ауру. Перед глазами все поплыло, а в висках появилась тупая боль. Не понимая, что это такое, я протянула вперед руку, коснувшись щеки девочки.

— Тьма! — резко отскочив назад, прижимая к телу руку, полыхающую адской болью, я обессилено прислонилась к стене, точно бы оказавшись на полу, однако третий мужчина успел вовремя подхватить меня на руки. — Что это такое?

Почувствовав под собой мягкость кресла, я притянула к себе колени, сжавшись в комочек, изо всех сил стараясь, молча переждать приступ боли. Но она казалась бесконечной. С каждой секундой рука горела все сильнее, заставляя до крови закусить губу. Будто издалека доносились голоса мужчин, но я их даже не замечала, полностью отстранившись от всего происходящего.

Внезапно что-то изменилось. Открыв глаза, я наткнулась на обеспокоенный взгляд ярко-синих глаз с необычными зрачками, имеющими форму звезды.

— Не плачь, — малышка залезла ко мне на руки, вытирая слезы маленькими ладошками. Странно, а я и не заметила, что они катятся по моим щекам. — Прости меня, я не хотела сделать тебе больно, — удивительные глазки закрылись, а девочка вздохнула, свернувшись, будто котенок, у меня на груди.

Боль тут же спала, а малышку начала бить сильная дрожь. Посмотрев на застывших мужчин, настороженно разглядывающих меня с разных сторон, я повернулась к тому, кто до сих пор не представился.

— Что с ней такое, Дарракши-Лан?

— Значит, догадалась, — мужчина усмехнулся.

— Я всегда все схватывала на лету, — пожав плечами, я дотянулась до пледа, лежащего на соседнем кресле, и завернула в него ребенка. — Так что с ней такое? Почему ей были так необходимы жизни других людей?

— Почему? Но мы, же Пьющие Жизнь, разве может кто-нибудь из нас обходиться без простых убийств? Просто так, ради развлечения, — он презрительно посмотрел на меня, будто пытаясь убедить в том, что только что сказал.

— Я никогда так не считала, иначе бы поехала с новостью о деревне сразу же к правителю, а не наставнику. Хотя, — усмехнувшись, я перевела взгляд на Ронуэрта. — Оказывается, он и сам уже давно обо всем знал.

— Знать обо всем, что происходит в мире, моя обязанность, Чувствующая, — правитель все также задумчиво смотрел на меня с малышкой на руках. — Так что ты намеревалась делать после того, как поведала бы все Грейгору, девочка?

— Ничего особенного, — я отвела взгляд, не в силах выдержать столь пристальное внимание мужчины. Только теперь я поняла, почему именно его гильдия является правящей: смотря в серые холодные глаза, которые, казалось бы, заглядывают в душу, невозможно было даже подумать о неподчинении или лжи. — Я собиралась отправиться к их правителю.

— Правителю? — Пьющий Жизнь поддался вперед, ошарашено меня рассматривая.

— Чокнутая! — наставник в сердцах взмахнул руками.

— А что случилось? Может мне все-таки кто-нибудь это объяснит? И вообще, — я нахмурилась, одаривая мужчин возмущенным взглядом. — Прекратите так на меня смотреть!

— Грейгор, ты уверен, что в детстве эту милую леди не били головой об стол?

— Знаешь, Селиэр, я уже ни в чем не уверен, — мужчина скептически приподнял бровь, качая головой. — Эль, ты хоть понимаешь, что могли бы с тобой в столице Дарракши-Лан, если бы ты приехала туда одна и без сопровождающих? Где ты потеряла свои мозги, девочка?!

— На дорогах мира, — я лишь усмехнулась, наблюдая, как он теряет весь свой пыл. Именно Грейгор наставил меня на путь странницы, все время, переживая по этому поводу, так как только потом понял, насколько опасно Чувствующей в пути. — Прекрати, наставник, ты прекрасно меня знаешь, я никогда бы так не рискнула жизнью. Во-первых, о моем решении знал бы ты, после чего, а это уже, во-вторых, я просто уверена, что ты поставил бы в известность правителя, естественно, не придавая событие огласке. И, в-третьих, я никогда не верила в кровожадность Дарракши-Лан, это высшая нечисть, а, значит, они ничем кроме силы от нас не отличаются.

— Сейчас другая ситуация, Эль.

— Может, прекратишь ходить вокруг да около, и все расскажешь? — я тяжело вздохнула.

— Я не уверен…

— Селиэр, мне кажется, эта девочка именно то, что вам было нужно, — правитель повернулся к Дарракши-Лан. — Ты же видишь, что рядом с ней малышке становится лучше, да и, насколько мне известно, Рианоэль всегда отличалась силой от своей Гильдии.

— Она еще слишком юна! — Селиэр упрямо поджал губы.

— Не скажи, — Ронуэрт перевел взгляд на меня. — Сколько тебе лет, Чувствующая?

— Сто пять, — я растеряно обвела взглядом мужчин. — Но почему это так важно?

— Все равно! Она не воин, а нам нужен не только целитель, — Селиэр гневно посмотрел на правителя. — Я не собираюсь отвечать за ее смерть перед людьми.

— Она как раз таки не просто целитель, — наставник грустно усмехнулся. — Чувствующая с силой Воина.

— Но как? Этого просто не может быть!

— Должно быть, все дело в ее родителях, — правитель откинулся на спинку кресла, задумчиво наблюдая за игрой дождя на улице, сквозь открытое окно. Надо же, а я совсем его не заметила…

— Родителях? Вы их знали?!

Мне всегда было нелегко думать о том, чего я лишилась навсегда еще в младенчестве. Как мне сказали, оба моих родителя умерли уже очень давно, выполняя какое-то задание Гильдии. Кем они были, я так и не смогла узнать, сколько бы сил не приложила к разгадке. А сейчас… Сердце забилось как сумасшедшее, рискуя вырваться из груди, а руки невольно сжались в кулаки при одном только упоминании о давно погибших людях.

— Ты ей не сказал? — правитель удивленно посмотрел на хмурого Грейгора.

— Нет.

— Ясно, — он усмехнулся. — Твоей матерью являлась одна из самых лучших женщин Гильдии Воинов, а отцом был Чувствующий. Ты знаешь, что по нашим законам представители разных Гильдий не могут сочетаться узами брака, поэтому этот союз уже изначально был обречен. Но им удалось совершить невозможное, уберечь свое дитя, отдав при этом свои жизни.

— Что? — смотря на правителя, я честно пыталась держать себя в руках.

Значит, мои родители умерли из-за меня… В груди тут же стала невыносимо жечь скопленная сила, готовая в любой момент вырваться наружу.

— Эль!

Посмотрев на наставника, предостерегающе положившего мне на плечо руку, я глубоко вздохнула, успокаиваясь. Он прав, нельзя давать волю эмоциям.

— Почему ты мне ничего не сказал? — я обвиняющее посмотрела на Грейгора.

— Тогда еще было не время, — он грустно улыбнулся, присев рядом. — Ты бы не справилась с чувствами, как сейчас.

— Понятно, — аккуратно, чтобы не потревожить спящую девочку, я освободила руку, устало потерев лоб. — Так что здесь происходит? Кто эта малышка и почему я могу помочь Дарракши-Лан?

— Я должен быть уверен, Чувствующая, что все сказанное в этой комнате, останется между нами, — сложив руки на груди, Селиэр внимательно на меня посмотрел.

— Клянусь Жизнью.

— Как много ты знаешь о Дарракши-Лан?

— Вы высшая нечисть, способная питаться жизненной энергией людей. Живете отдельно и довольно далеко от всех Гильдий, у вас есть свой правитель, свои законы, обычаи. От людей вы почти ничем не отличаетесь кроме глаз и силы. Вот, пожалуй, и все.

— Для Чувствующей, ты очень хорошо осведомлена, — мужчина задумчиво меня оглядел. — Даже слишком хорошо. Не думал, что кто-то еще не верит в те сказки, которые о нас рассказывают.

— Ничего удивительного, я привыкла полагаться лишь на собственные наблюдения.

— Ладно, — он взъерошил темно-каштановые волосы. — До достижения десяти лет, наши дети не способны управлять своей силой, именно поэтому никто из людей, никогда не встречал ни одного ребенка Дарракши-Лан. По этому поводу тоже сочинены много небылиц, но, ни в одной из них нет и намека на правду. У нас есть специальное место, где первое время живут и учатся дети, что-то вроде закрытой школы, академии, так как необузданная сила способна причинить вред даже их родителям. Однако, недавно в Херроуш-Вил, как называется школа, начали происходить странные вещи, многие ученики тяжело заболели, они все будто чахнут на глазах. Мы пытались сделать все возможное, чтобы помочь детям, но мало кто вообще смог пробиться к ним, так как их сила накрыла само здание чем-то вроде купола, своеобразного кокона, пропуская лишь избранных. По какому принципу идет этот отбор, никому неизвестно, только вот назад вернулись совсем немногие. Нам удалось забрать из школы принцессу, остальные дети до сих пор там.

— Поэтому вы и обратились к правителю, — я нахмурилась, обрабатывая полученную информацию.

Херроуш-Вил, что с древнего языка означает, Закрытая Обитель, что ж, очень подходит к тому месту. Итак, что мы имеем? Болеют дети, сила взбунтовалась, попасть в школу почти нереально и, наконец, у меня на руках спит дочь правителя Дарракши-Лан, которой, по какой-то причине, я приглянулась. Замечательно, лучше не придумаешь!

— А зачем вам я?

— Необходимо, чтобы кто-то не только узнал, что там творится, но и помог детям, — наставник подошел к небольшому столу, стоящему около окна, разливая вино по бокалам. — Целитель необходим внутри, но только воин сможет пробиться через кокон. Для этого нужна большая сила и упрямство, а тебе ни того, ни другого не занимать, да и как Чувствующая ты самая сильная среди нас.

— Я стараюсь не пользоваться способностями, тебе это прекрасно известно.

— Эль, — протянув один из бокалов, Грейгор умоляюще на меня посмотрел. — Неужели ты откажешься помочь? Как твой наставник, я, конечно, на это очень надеюсь, девочка, ты мне как родная дочь и я очень переживаю за твою жизнь, но как Чувствующий… — он тяжело вздохнул.

— Для нас ценна каждая жизнь, я знаю, — отпив немного сладкого вина, я посмотрела на девочку. — Как ее зовут?

— Ролана нэй Аррткур, — подойдя к нам ближе, Селиэр с нежностью провел по пепельным волосам малышки. — Ты видела ее болезнь?

— Да, но я никак не могу понять, что это такое. Вокруг нее тьма, я даже пробиться не могу, слишком больно, тьма будто живая.

— Живая? — нахмурившись, правитель удивленно посмотрел на меня. — Что это значит?

— Не знаю, как объяснить, я просто это чувствую, — я лишь устало пожала плечами.

То, что я видела, коснувшись малышки, больше напоминало непонятный туман, все время перемещавшийся вокруг совей жертвы, вытягивая все силы, и я совершенно не была уверена в том, что когда-нибудь еще раз захочу испытать то, что почувствовала, когда эта тьма переключилась на меня.

— Эль?

— Она будто выпивает ее до капли, — прижав Ролану к себе чуть сильнее, я уткнулась лицом в ее волосы, чувствуя, как от моих прикосновений ей хоть немного становится легче.

— Ты сможешь помочь? — взгляд Селиэра стал обреченным.

— Вряд ли, по крайней мере, пока не выясню причину всего происходящего. Но могу попробовать сделать так, чтобы малышке стало немного легче.

— Так ты согласна отправиться с ними?

— Придется, — я аккуратно поднялась, стараясь не разбудить девочку, и подошла к кровати, медленно опуская ее на постель.

Но у малышки, как, оказалось, были свои планы на этот счет: вцепившись в меня руками и ногами, она, ни на секунду не отпускала меня от себя. Поняв, что пытаться отцепить ее бесполезно, я повернулась к мужчинам.

— Кажется, мы с ней поладим, — ответом был лишь дружный приглушенный смех мужчин. — Так, когда выезжаем?

— Завтра с утра, — Селиэр попытался взять у меня принцессу, но та не поддавалась, нетерпеливо дернув маленькой ножкой, угодив ему по зубам. — Тьма! Лана, прекрати!

— Не трогай меня… Не хочу… — шепот девочки заставил мужчину отступить, с болью смотря на побледневшее личико. — С ней хорошо, не больно… Ты же не отпустишь меня? Побудь со мной, мне страшно ночью… Ночью темно… Я не люблю ночь, — на меня умоляюще посмотрели самые красивые глаза, которые я когда-либо видела.

— Конечно побуду, не переживай, — я ласково потрепала ее по волосам, подхватывая поудобнее. — Даже не спрашиваю, к чему такая спешка, сама все прекрасно понимаю. Только еще один вопрос, нас будет лишь трое?

— Нет, конечно, я не позволю допустить, чтобы на пути из столицы, с дочерью правителя Дарракши-Лан что-нибудь случилось, — правитель внимательно посмотрел на Селиэра, которому, судя по всему, это идея не очень понравилась. — С вами будет отряд.

— Никакого отряда! Мы не хотим придавать случившееся огласке.

— Но безопасность…

— С этим вам могу помочь я, правитель, — Грейгор чуть склонил голову, привлекая к себе наше внимание. — У меня есть на примете небольшой отряд, всего три человека, но в бою они легко могут заменить целый полк. В них я абсолютно уверен, и, если вы согласны, завтра же они будут ждать вас у выхода.

— Они умеют хранить чужие тайны? — глубоко вздохнув, смиряясь с мыслью, что без сопровождения нас все равно не отпустят, Пьющий Жизнь вновь опустился в кресло, настороженно поглядывая на наставника.

— Эти бойцы не раз проверенны в деле, даже на Грани они никогда не предадут меня, а это значит, и вас.

— Что ж, раз без этого никак нельзя обойтись, пусть лучше будет ваш отряд. Скажите, что завтра на рассвете мы будем ждать их внизу.

— Отлично, — Грейгор довольно улыбнулся.

Поняв, что ничего интересного больше не будет, я все же забралась на кровать, уложив Лану так, что она даже не проснулась, лишь сильнее сжала ладошки, вцепившись мне в руку. Расположившись рядом с малышкой, не обращая внимания на мужчин, я устало подумала, что одежду снимать просто лень, тем более, что раздеваться при таком количестве народа, я даже не собиралась. Где будет спасть наставник, меня совершенно не волновало, он привычный, так что даже пол для него не будет слишком жестким, к тому же, Норт никогда не оставит старого друга без постели. С этими мыслями я закрыла глаза, надеясь хоть в этот раз немного восстановить собственные силы. А через секунду я уже спала.


Глава 2 | Танцующая со Смертью | Глава 4