home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 2

Гарем

Кто-то был рядом. Я чувствовала горячее дыхание на своей щеке, даже ощущала приятный, очень сладкий и какой-то родной запах. Попыталась открыть глаза и не смогла. Темнота никуда не делась, а тот, кто был рядом, казалось, стал ещё ближе. Я вдыхала такой притягательный манящий аромат, похожий на запах цветущего куста жасмина и развела руки в попытке поймать того, кто так одуряюще пахнет, но не смогла. Я уже готова была поверить, что осталась одна, но в следующее мгновение сильные руки заключили меня в крепкие объятья, а запах слышался уже совсем близко

- Я могу забрать тебя отсюда. Пойдёшь со мной? - прошептал мужчина, обжигая горячим дыханием мою шею и сразу за его словами последовал такой же обжигающий поцелуй.

- Нет, - хрипло прошептала, не понимая на какой именно вопрос отвечаю.

Это запах просто сводил с ума, и я готова была тонуть в аромате цветущего жасмина.

- Я хочу забрать тебя себе, - снова прошептал таинственный незнакомец, обжигая очередным поцелуем мою шею и властно проводя рукой вдоль позвоночника, заставляя меня выгнуться словно кошку.

- Нееет, - практически простонала я.

И появился свет. Я снова смотрела на всё сверху. Передо мной раскинулось морское побережье, усыпанное чистым жёлтым песком, на котором стояли шесть девушек довольно экзотической наружности. Темноволосые, с чуть раскосыми глазами. Мне почему-то сразу вспомнился демон.

***

- Да, что ж мне так везёт-то?!- возмущался Арас, снова обнаруживший себя в женском теле.

На этот раз он точно знал, где и в каких обличиях находятся остальные. Потому что на побережье у огромного бескрайнего моря стояло ровно шесть девушек. Все выглядели примерно одинаково. Длинные чёрные волосы почти до середины бедра. Странные, экзотические наряды, представленные в виде коротких шёлковых рубашек и таких же широких брюк.

Близнецы с алчными улыбками огляделись по сторонам и заметив, что на берегу находятся только члены команды, хихикая, начали ощупывать пышные девичьи груди друг друга, вызвав приступ стойкого отвращения у Тины, жалостливую улыбку у иллюзиониста и омерзение у Араса. Виктория, кажется, не обращала внимания ни на кого и выглядела крайне отрешённой, как будто находилась не здесь, а витала далеко в облаках.

Демон критично осмотрел девушку, заинтересовавшись, чем вызвано такое поведение, но ничего необычного в последних событиях не припомнил. Разве что не понимал почему перенос случился так быстро и чем это было вызвано. Арас помнил только то, что убегал от двоих преследующих его гвардейцев и по пути прикрыл себя всеми возможными заклинаниями щитов, но каким-то неведомым ему образом одна из сотни стрел пробила его защиту и самым нелепым образом убила. Потом он попал в тело экзотической красавицы.

- И почему здесь никого нет? - с опаской оглядываясь по сторонам, подала голос вампирша.

Тина была искренне рада тому, что была сейчас здесь и чувствовала себя живой, потому что совсем недавно всерьёз испугалась смерти. Она, как и все бежала от гвардейцев, но неожиданно старое тело, доставшееся ей в прошлом мире, решительно отказало. У вампирши резко защемило в груди, и она осела на землю, не в состоянии больше двигаться, после чего в глазах потемнело. В следующий раз она взглянула на мир уже глазами темноволосой девушки в странном наряде.

- Я полагаю, что нужно посмотреть свитки, - внёс конструктивное предложение Каин, который так же тихо радовался, что остался в живых.

Иллюзионист глубоко вдохнул, искренне улыбнувшись тому, что имеет возможность дышать. Хоть он и не в своём теле, но живой. Мужчина осмотрелся по сторонам и задержал взгляд на самом близком ему человеке.

Виктория выглядела растерянной и испуганной, она шарила по карманам широких брюк, заглядывала в своё декольте и с каждой секундой становилась всё более нервной и бледной. Казалось, девушка на грани паники.

- Вики, что случилось? - деланно лениво поинтересовался Каин.

Конечно он был взволнован. Малышка 'смертница' вызывала у него искреннюю симпатию ещё со времён первого года обучения в младшей магистратуре, но показывать свои волнения в таком террариуме Каину совершенно не хотелось. Поэтому, вопрос он старался задать максимально нейтральным тоном. Только вот сверхнаблюдательный Арас заметил волнение иллюзиониста и взял себе на заметку. Лорд Брайт любил всё брать на заметку для дальнейшего использования. Сейчас он счёл, что нашёл одно слабое место одного из членов команды и уголки его губ тронула лёгкая улыбка.

- Артефакт. Его нет, - развела руками девушка, - нигде нет.

Все шестеро прекрасных красавиц напряглись. И только Арас не терял самообладания и непонятно откуда достав очередной свиток начал зачитывать:

- Мои поздравления Виктории! - торжественно прочёл демон, - Первый осколок с отпечатком её ауры уже у нас. Каждая часть артефакта будет переноситься к нам в момент вашего перехода в другой мир.

- Фух, - облегчённо выдохнула Виктория.

Каин выдохнул не менее облегчённо, но в разы тише. Рой и Рик немного расстроились. Они надеялись, что глупая девица просто потеряла осколок и шансы снова равны, но увы. Они так же ещё не отошли от шока, потому что двух высших некромантов самым наглым образом расстреляли из арбалетов стражники, когда они уже подбегали к центральным воротам, чтобы сбежать за территорию дворца. И, если учесть, что сами близнецы были в телах гвардейцев, то они совсем не ожидали, что по ним начнут стрелять, поэтому и не предприняли никаких мер безопасности.

- Зачем им сразу забирать осколки? - не унималась Тина.

Вампирша искренне надеялась в процессе дальнейшего путешествия банально украсть артефакт у 'смертницы', когда она, к примеру, будет спать, но теперь такой возможности её лишили и захотелось узнать хотя бы почему так делают.

- Сейчас найду, что здесь по этому поводу, - тут же отозвался Брайт быстро пробегая взглядом по строчкам.

Свитки никто больше не искал. Все решили, что раз уж Арас взялся зачитывать инструктаж, то и на все вопросы отвечать ему.

- Забирают во избежание конфликтов внутри команды, - ответил на вопрос вампирши инкуб, - Дальше: по нашим расчётам сейчас вы должны находиться недалеко от шатра великого султана. Вам нужно прямо туда! С остальным разберётесь на месте, - после этой фразы Арас глухо выругался, - И запомните, если умирает один, то сразу переносятся все! Но постарайтесь больше массово не умирать и не переноситься таким энергозатратным образом. Трупы переносить намного тяжелее, чем живые тела. Желательное время пребывания в другом мире хотя бы сутки, смерть найдёт вас сама, когда я посчитаю нужным. Удачи.

- Вот почему мы так быстро покинули тот мир, - протянул Каин, - Кто-то из нас умер.

- И кто из нас оказался таким слабаком? Кого убили? - насмешливо осмотрела присутствующих чернобровая девушка с душой демона-инкуба.

Все молчали. Арас хмыкнул, для себя отметив, что его спутники просто трусливые слабаки. Но почему-то не отпускала уверенность в том, что первой погибла именно Виктория, которая сейчас старательно отводит глаза. У демона сразу пропало желание докапываться до истины.

- Давайте договоримся, - разбавил тишину приятный голос девушки с душой мага смерти.

Все вопросительно уставились на Викторию.

- Если кто-то берёт артефакт, остальные на него не нападают, - набралась смелости девушка и выдвинула конструктивное предложение.

Она на своей шкуре прочувствовала, что значит опасаться единственных знакомых людей в незнакомом мире. Да и просто хотелось, чтобы всё было честно и справедливо. Конечно, она очень сомневалась, что хоть кто-то поддержит идею такой договорённости, но не предложить не могла.

- Да без проблем, крошка,- хищно оскалился один из близнецов, слегка приобнимая Вики за плечи.

Арас еле подавил в себе желание зарычать. Мало того, что эта девчонка увела у него из-под носа первую часть артефакта, так теперь она ещё и страхуется. На предложение о ненападении он никак не ответил. Виктория поняла, что все отреагировали именно так, как она и предполагала. Вампирша, в принципе, была согласна с 'смертницей', но увидев реакцию Брайта, поостереглась высказать своё мнение.

- Идёмте искать шатёр, - предложил Каин, почувствовавший, что тему нужно срочно менять, иначе ни до чего хорошего этот разговор не доведёт. Все перегрызутся в лучших традициях обитателей дикого леса.

- Куда тут идти-то? - недовольно пробубнила Тина.

И действительно, с одной стороны находилось море, а с другой, какие-то очень густые заросли из странных растений с огромными рассечёнными листьями и свисающими с них лианами.

- Может туда? - указал в сторону зарослей один из близнецов.

Рой и Рик уже решили держаться вместе и планировали разделить первое место, но для этого им нужно было объединиться и стать сильнее, быстрее и умнее всех. Этот осколок братья планировали не упустить, собственно, как и все остальные. Для них не было ценно желание, был важен сам процесс. Жажда победы и путь к ней, вот в чём смысл этой авантюры для них. Парни всегда любили приключения. Рой в большей степени, чем брат, был повёрнут на всяческих экспериментах и исследованиях, но без его поддержки никогда и ничего не делал. Он очень разозлился, когда узнал, что его близнец влюбился и теперь постоянно витает в облаках, вместо того, чтобы помогать ему. Рик всё больше времени проводил в раздумьях и мечтах о какой-то таинственной леди и Роя дико бесила постоянная отстранённость брата. Поэтому, когда подвернулась такая возможность, как вместе поучаствовать в поисках артефакта, он немедленно согласился и уговорил брата. Втайне он лелеял надежду на то, что некая леди будет благополучно забыта, пока они будут отсутствовать. Или леди сама его не дождётся.

- Может проще запустить маяк? - с недоверием предложила Тина.

Все кивнули. В экстремальных условиях, почти все забыли о половине своих способностей и о том, что у них в комплекте имеется лучшая ищейка из всех возможных.

Вампирша подняла руки и сделала медленный пас, после чего с её пальцев сорвались искры, сложившиеся во что-то наподобие стрелы. 'Стрела' полетела вдоль побережья, и вся команда направилась за ней. Тину немного напрягло то, что идут все, а заклинание пришлось потратить только ей. Она очень хотела победить! Не просто очень хотела, она нуждалась в выигрыше. Когда вампирша узнала, что первый осколок взяла 'смертница', то хотела наброситься на неё и загрызть самым жестоким образом. Вике повезло, что старческое тело, в которое перенесло Тину, было попросту не способно на такие подвиги.

***

Мы быстро двигались за стрелкой. В основном все молчали. А толку разговаривать? У нас же не было задания стать хорошей командой или друзьями, так что, нечего и время тратить. Обратила внимание, что девушка, в теле которой находился Брайт, всё время пыталась быть поближе ко мне. Я несколько раз замечала, что она хотела мне что-то сказать, но каждый раз лорд словно передумывал.

Сама я задавать вопросы не собиралась. А Каин неизменно держался чуть позади, но следовал строго за мной. Меня порадовало то, что нам не придётся таскать с собой по разным мирам все собранные осколки. А ещё, моё обоняние до сих пор не отпускал приятный аромат жасмина, витающий в воздухе.

Возможно, моя реакция на появление мужчины с чарующим запахом рядом со мной была странной, но это не так. Это был уже знакомый незнакомец. Он приходил ко мне и раньше. В основном во время медитаций. Его лицо не было видно никогда, но неизменно присутствовал невообразимо приятный запах. Раньше, когда я училась в младшей магистратуре, медитировать приходилось часто, и он был почти всегда рядом. Сначала мы просто разговаривали. Потом в один день я сказала, что медитации больше не входят в число обязательных предметов и вряд ли мы сможем разговаривать ещё. Незнакомец тогда на мгновение пропал, я решила, что обидела его или разозлила. Но он вернулся и подарил мне самый первый и самый невероятный поцелуй, чтобы тут же исчезнуть на несколько лет. Иногда, дома, после занятий я медитировала лишь только для того, чтобы снова окунуться в аромат жасмина, но сам он больше не приходил... Имени его так и не узнала...

Я не смогла признаться ребятам, что утонула по собственному желанию, и это по моей вине нас перенесло в следующий мир. Мне было откровенно стыдно в таком признаваться. Это же настоящий позор! Даже хуже! Представляю себе, как будут перемывать мои косточки... Маг смерти погиб! И так нелепо! Просто утонул... Мдааа, это совсем не та смерть, которой можно гордиться...

Примерно через четверть часа мы действительно вышли к огромному лагерю, состоящему из шатров, и остановились, рассматривая не виданные ранее диковинные жилища.

- Ну, наконец-то! - увидев нас, всплеснула руками полная женщина в платке, - Где вас носит, негодницы? - зло спросила она.

- Мы... прогулялись, - неуверенно протянул Каин.

Женщина с угрожающим видом подошла к нам очень близко и остановилась.

- Я знаю, что вы хотели сбежать и не осуждаю вас. Султан не красавец, но ваш отец обещал ему в жёны своих дочерей, так что смиритесь и марш в шатёр!

- Мы, кажется, невесты султана, - первой отмерла Тина.

- Бррр, противно, -высказался Рик.

- Идёмте, - грозно произнёс Арас и первым двинулся вперёд.

Я высказываться не стала, а просто пожала плечами и последовала за Брайтом. Он хотя бы не ведёт себя, как ребёнок в отличие от некромантов, которые постоянно пытаются пощупать прелести друг друга. И не противно им?

Заметила, что Каин держится немного отстранённо. Понятно, значит в этот раз он намерен победить и разрабатывает план. Я точно знала, что ему желание ни к чему, он метит на пост верховного магистра, как и я. Конечно и от желания не откажусь, но если будет просто пост верховного магистра, то я тоже очень даже не против.

- Входим? - немного нервно спросил Арас, когда мы подошли к высокому и очень большому шатру.

- Входим, - словно эхо отозвалась я.

Брайт осторожно отодвинул ткань, закрывающую проход внутрь шатра. Я никогда не видела и даже не представляла себе ничего подобного. Всё было таким ярким и красочным! Вместо стен у этого жилища были разноцветные шёлковые ткани, а на полу красовались расшитые причудливой вышивкой ковры. В дальнем конце шатра сидели двое мужчин. Один очень толстый, с заплывшими поросячьими глазками, и с каким-то странным убранством на голове. Второй худощавый с усами, козлиной бородкой и хитрыми маленькими глазёнками.

- Дочери мои! - воскликнул худощавый, поднимаясь с большой подушки, которая лежала прямо на ковре, - Цветы моего сердца! - распростёр руки мужчина, явно обращаясь к нам, скромно застывшим у порога.

Он подошёл ближе и приобнял за плечи Роя и Рика, стоящих рядом. Личики парней искривила гримаса, призванная изображать радость от встречи с 'папочкой'.

- Смотри Мустафа, какие цветы я взрастил для тебя! - радостно обводя нас широким жестом, воскликнул худощавый, - Амина, Самира, Аида, Марием, Рани и Зухра, - ткнул он пальцем по очереди в каждую из нас.

Моё тело, как оказалось звали Рани... Рой, он же Зухра, попытался сделать что-то наподобие реверанса в нашем мире, чем заслужил осуждающий взгляд бородатого и заинтересованный толстяка. Я так поняла, что худощавый, наверное, наш 'отец', а человекоподобное хранилище жира со свиным рылом, вероятно, наш жених. Отлично. Меня посетила догадка, что девушки, скорее всего, собирались банально сбежать от перспективы стать жёнами этого отвратительного типа, когда наши души так бесцеремонно вторглись в их тела.

- Где вас бесы носили, овечки мои кудрявые? - это худощавый 'отец' заявил уже злым шёпотом и только для нас.

Мы промолчали. Все. Умеем же быть дружным коллективом, если захотим! Поразительное согласие царило сейчас в наших рядах. Я обратила внимание, что по полу шатра было разбросано много подушек, таких же, на каких сидел толстый. Дикие люди. Неужели до этого мира ещё не дошла идея смастерить стулья. Судя по тому, что прямо на полу перед свиномордым стояло множество красивых серебряных блюд, наполненных едой, которой я раньше не видела и вазы с разнообразными фруктами, мысль о столе их так же ещё не осчастливила своим посещением.

- Твои дочери красавицы, Саид, - очень тоненьким, по-поросячьи повизгивающим голоском заговорил толстяк, - и я уже почти сделал свой выбор.

Я непроизвольно дёрнулась. Попасть в жёны к этому не улыбалось даже при условии, что это максимум на сутки. Особенно с учётом того, что магию к жителям этого мира применять нельзя.

- Это Зухра, - худощавый пихнул вперёд Роя, заставляя сделать шаг на встречу толстяку, - Она готовила для тебя вот это, - он жестом указал на одно из блюд, стоящих на полу перед мужчиной.

Султан довольно кивнул и жестом подозвал Роя к себе. Рой с места не сдвинулся.

- Иди, - певучим шёпотом сказал 'отец', - ты должна покормить султана.

Рой продолжал стоять на месте состроив рожу, подобно барану, внезапно очутившемуся на центральной площади Костара. Когда он с перепуга отказывается сдвинуться с места.

- Твоя дочь не хочет стать женой великого султана Мустафы? - начал злиться свиномордый и с яростью дёрнул воротник своего одеяния, открывая волосатую грудь.

Грудь была очень волосатой и неприятной, если бы не одно 'но'. Шею султана обвивал тоненький кожаный шнурок на котором висело то, что нам нужно. Маленький осколок лунного камня сейчас был кулоном или оберегом, висящим на страшной, противной, волосатой груди толстого мужика! Глаза Роя алчно заблестели, и он с самой счастливой улыбкой на лице направился к султану. Девушка совсем не грациозно плюхнулась на подушку рядом с толстяком и, притянув поближе к себе блюдо, начала из ложечки кормить мужчину.

- Ммммм, - после первой же пробы протянул султан, - Свет моих очей, это божественно! - воскликнул он и словно невзначай опустил руку на плечо девушки. Девушку перекосило под тяжестью ручонки толщиной с моё бедро.

Рой с трудом постарался выпрямиться. Он расплывался в улыбках, осыпал султана комплиментами, смотрел с обожанием... Полный боевой комплект настоящего некроманта, да.

- Вы такой сильный, - сказанное с томным взглядом и придыханием можно было бы даже посчитать сексуальным, если не знать, что в этом хрупком женском теле находится душа высшего некроманта.

Но султан предпочёл продолжить кормёжку уже с другой из нас. Расстроенный Рой, который явно очень старался, хотя было заметно, как ему противно всё происходящее, подошёл и встал рядом с нами.

- А, кто готовил вот это? - ткнул султан в тарелку с каким-то непонятным месивом.

Мы промолчали. Ну откуда нам знать, кто из них, что готовил? Толстяк вопросительно посмотрел на нас, а мы все разом так же вопросительно посмотрели на 'отца'.

- Амина, - не растерялся бородатый и пихнул вперёд Тину.

Я чуть не выругалась в голос, а вот демон, стоявший рядом со мной, не сдержался и прошептал какие-то ругательства. Вампирша же начала действовать ещё даже не подойдя к султану. Она шла так, будто готова на всё. Всем своим видом демонстрируя мужчине, что она вся его. Пока Тина фривольной походочкой приближалась к султану, который уже сладострастно облизывал губы, наш 'папаша', кажется, застонал. Не знаю по какому поводу был стон, но звучал он как-то отчаянно.

Тина села рядом с султаном и начала кормить его какой-то тягучей гадостью. По лицу толстяка сразу можно было определить, что это именно гадость. Он кривился, у него, кажется, даже потекли слёзы, но ел. Ел и влюблёнными глазами смотрел на вампиршу. А Тина поняла, что можно действовать.

- Какой изумительно красивый кулон, - восхищённо воскликнула она, проведя рукой от живота до шеи толстяка, и задержав кисть на кулоне, - Откуда он у вас?

- Это очень ценная вещь, - пискляво заявил султан, накрывая своей ручищей ладошку девушки, чтобы не позволить ей убрать руку, - Подарок моей покойной матушки. А я подарю его своей жене, - этим заявлением толстяк убил нас просто наповал.

Теперь алчный блеск в глазах присутствовал у всех нас, и мы просто воспылали желанием выйти замуж за этого толстого и противного дядьку.

- А кто станет вашей женой? - с придыханием спросила Тина, доверчиво глядя в глаза султана.

Кажется, мужчина уже был готов сказать 'ты', но всё же решил посмотреть на оставшихся претенденток и нервно сглотнул, убирая руку вампирши со своей груди. Я сразу не поняла в чём дело, пока не посмотрела на демона, который недвусмысленно и весьма выразительно облизывая пухлые губы, пристально смотрел на султана.

- Я хочу, чтобы вы станцевали для меня, потом дам ответ, - не отводя взгляда от заигравшегося инкуба, пересохшими губами сказал толстяк, и Тина злобно оскалилась на Брайта.

Но демон, по всей видимости, уже чётко обозначил свою цель и место жены султана у него теперь зубами не вырвешь. Он не обращал внимание ни на что и ни на кого. Смотрел исключительно на толстяка, не позволяя тому разорвать зрительный контакт. Хоть его демонические чары в этом мире и не действуют, однако, у Араса и без них неплохо получалось кружить головы противоположному полу. Мне было очень смешно. Вот очень-очень смешно, и я еле сдерживалась, чтобы банально не расхохотаться. Каин уже давно прикрыл лицо платком и не трудно было догадаться, что он в наглую смеётся над происходящим. Тина была зла. Конечно, она ведь была почти у цели, пока не влез инкуб со своим развратным язычком. Рой оживился, видимо уповая на то, что ему тоже позволят станцевать и сделает он это лучше остальных, а Рик выглядел, как сторонний наблюдатель. Даже отошёл в сторонку, чтобы было лучше видно и руки на груди сложил. Он как будто смотрел занимательный спектакль в театре и получал удовольствие.

- Музыку нам! - крикнул худощавый высунув голову из шатра.

И буквально в ту же минуту в шатёр вошли несколько мужчин с непонятными предметами в руках. Как выяснилось позже, это местные музыкальные инструменты. Музыканты остановились у входа и начали играть. Большинство инструментов были ударными и лично я не имела никакого понятия, как под эту музыку танцевать. Да и вообще, как танцуют в этом странном тропическом мире мне представлялось слабо, поэтому смиренно ждала, пока танцевать начнут другие. И Арас начал... Это было нечто! Я не смогла сдержать смех, когда черноволосая девушка с душой демона вышла в середину шатра и начала активно вертеть попой под динамичные звуки ударных. А султану уже было не до нас... Он поднялся, кстати, оказался довольно высоким, и начал танцевать рядом с инкубом. Вот только размахивание руками и топтание ногами, больше похожими на столбы, в опасной близости от изящных ножек демона, вряд ли можно было назвать танцем. Султан был так огромен и неуклюж, просто гора какая-то, а не мужик! Через несколько минут странных телодвижений он уверенно объявил:

- Эту беру! - и звучно хлопнул инкуба по мягкому месту.

Лорд Брайт расцвёл в улыбке, больше похожей на оскал хищного зверя, но отпрыгивать от султана не стал. А вот Тина решила попытаться схватить ускользающую удачу за хвост.

- Вы уверены, что вам нужна именно она? - елейным голоском спросила вампирша.

Султан оценивающе осмотрел инкуба и перевёл затуманенный взгляд на Тину, но следующий вопрос адресовал не ей.

- Саид, я хочу взять двоих из твоих дочерей, - заявил раскрасневшийся толстяк.

Наш 'папочка' расплылся в улыбке и клятвенно заверил великого султана, что он с радостью отдал бы ему всех, да уже пообещал кому-то, но двоих он может забирать.

- Цветы моего сердца, - обратился султан к Брайту и вампирше, - Идите к моему ковру-самолёту, мы полетим сейчас же.

Судя по алчному взгляду толстяка, ему просто-таки не терпелось оказаться наедине со своими новообретёнными невестами. Ну и судя по предвкушающим взглядам демона и Тины, они хотели этого ничуть не меньше.

Я уже смирилась с тем, что следующий осколок не достанется мне, поэтому собиралась мирно дождаться момента, когда нас отсюда перенесёт. Не мешало бы ещё поесть или поспать, или поесть, а потом поспать...

Тем временем 'отец' и султан о чём-то договаривались, решали какие-то вопросы про земли и прочие богатства, а нас попросили выйти из шатра. Инкубу и вампирше велели собираться для полёта к их будущему супругу.

- Съели? - победно заявила Тина.

Иллюзионист хмыкнул, а темноволосая красотка с душой Брайта грозно рыкнула.

- Ты в пролёте комарик, - грозно заявил демон.

Вампиршу такое обращение явно взбесило, и она громко зашипела.

- Успокойся, малышка, а то сейчас закипишь, - весело обронила девушка, в которой сейчас жил Рик и щёлкнув ошалевшую от такой наглости вампиршу по носу, куда-то пошёл.

- Ты куда? - крикнул ему Рой.

- Поищу чего-нибудь поесть, - словно прочёл мои недавние мысли некромант.

- Я с тобой! - тут же навязалась я и побежала вслед за парнем.

Некромант подозрительно посмотрел на меня. Он же не понимает с чего это вдруг я решила отправиться с ним и вполне правдивая отмазка, что тоже хочу есть, на него явно не произвела бы впечатления.

- Ну, пошли, - когда я уже догнала мужчину, протянул он.

Мы решили найти ту женщину в платке, которая встречала нас у лагеря, когда мы были ещё все вместе. Вот только куда идти не имели ни малейшего понятия, поэтому просто шли куда глаза глядят. А я ориентировалась на запах чего-то съестного, который доносился издалека.

***

Две избранные длинноногие красавицы, взятые под руки какими-то девушками в белых платьях, удалились в соседний с султанским шатёр, дабы попрощаться с родными и собрать свои вещи для отбытия в дом будущего супруга.

- Какие вы молодцы! - причитала одна из женщин, складывающих в большой сундук разноцветные платки, шарфы и платья, - Замуж за самого султана! - всплеснула она руками, - Ещё и обе сразу! А говорили старый, толстый, некрасивый...

- Да он не некрасивый, а просто урод какой-то, - тихо пробубнил демон, чем вызвал злой взгляд женщины, расхваливающей его и вампиршу, и понимающий взгляд Тины.

Тина молчала и невозмутимо выслушивала радостный лепет. В её голове уже созрел план. Она, конечно, не знала, что такое ковёр-самолёт, но предполагала, что передвигаться они будут по воздуху. Вампирша не планировала долететь до места назначения. Она хотела сбросить Брайта по дороге, отобрать медальон у султана и спрыгнуть с транспорта следом за демоном. В том, что инкубу полёт с высоты никак не навредит, девушка даже не сомневалась, пусть крыльев у него в этом обличии нет, но заклинание левитации никто не отменял. На её взгляд, это был идеальный план. В прошлом мире она договорилась с близнецами о взаимном нейтралитете. Значит, если осколок окажется у неё, они точно не попытаются его отнять. Виктория и Каин могут даже не узнать, что она заполучила артефакт, поэтому Тина их так же особо не опасалась, а вот демона опасалась и сильно.

В чём-то все сильные и расчётливые люди похожи... Хотя бы даже в том, что в голове у Брайта вертелся приблизительно такой же план.

Близнецы вообще очень продуктивно провели время в прошлом мире, потому что успели договориться о нейтралитете со всеми, кроме 'смертницы'. А сейчас она так удачно увязалась за Риком, отправившимся, якобы на поиски еды, что со стороны некроманта было бы глупо упустить такой шанс и не поговорить с ней по этому же поводу.

У демона так же появились кое-какие новые планы. Лорд Арас Брайт не привык работать в команде. Но в сложившихся условиях он решил, что неплохо было бы иметь кого-то на подхвате. Поэтому, когда демону удавалось остаться наедине с кем-то из членов команды, он старался выведать о цели их участия в этой 'игре'. Несказанно порадовался тому, что у троих из них присутствует только спортивный интерес, а не крайняя необходимость в получении желания. Теперь Арас планировал скооперироваться с кем-нибудь посильнее и победить. Пока, к сожалению, по мнению инкуба самой сильной выглядела 'смертница', а быть в команде с ней совершенно не хотелось... Уж слишком много эмоций, совершенно противоречивого характера вызывала у него эта особа, а эмоции на пути к желаемой цели помощники не из лучших.

Через какое-то время вещи девушек были готовы, впрочем, как и они сами. Султан гордо вышел из шатра и приобняв своих невест, пригласил их сесть на большой, расстеленный прямо на траве ковёр, вышитый яркими разноцветными нитками. Девушки немного смутились, но присели.

- Аааа! - вскрикнула Тина, когда ковёр поднялся в воздух.

- Свет моих очей, - с ужасным акцентом заговорил толстый султан, - Ты боишься высоты?

'Как его, с таким-то весом, удерживает этот тоненький ковёр?!' - подумала вампирша и немного покраснела, почувствовав на себе снисходительный взгляд инкуба. Демон, похоже, открыто насмехался над Тиной. Ещё бы, одна из сильнейших магов Сумеречной империи, вампир, а высоты боится.

- Н-нет, - сдавленно ответила вампирша, пытаясь выдавить из себя улыбку.

Как девушка не старалась выглядеть невозмутимой, высоты она действительно боялась по-настоящему, причём с детства.

Ковёр летел достаточно быстро и очень скоро шатровый лагерь перестал виднеться среди густых зарослей непонятных растений, и лорд Арас решил действовать. Инкуб поближе подвинулся к султану и нежной девичьей ручкой начал поглаживать его по плечу. Султан блаженно закатил глаза и только что не урчал, как кот. Тина поняла, что заветный осколок ускользает прямо на глазах, когда рука инкуба двинулась к шее толстяка, и одним резким движением с силой толкнула Брайта к краю ковра. Султан испуганно вскрикнул, а Арас громко выругался, вызвав у толстяка нервный тик. Глаз султана предательски дёргался выдавая в нём крайне слабого духом человека. Сейчас демон держался за ковёр руками, а тело его висело в воздухе. Из-за того, что тело было девичье и довольно слабое, инкуб никак не мог подтянуться, но старался.

- Сволочь! - орал лорд Арас Брайт, - Да ты хуже, чем тупые уродливые тролли, Тина!

Вампирша на упрёки демона не реагировала никак. Сейчас все её силы были направленны на то, чтобы побороть свой страх и встать на ноги на летящем достаточно высоко, и выглядевшем таким ненадёжном, ковре.

Султан, кажется, совершенно не понимал, что только что произошло, но всё же немного пришёл в себя и решил помочь падающей невесте. Он протянул Арасу руку, но Тина чётко решила получить артефакт, поэтому со словами:

- Ну что вы, мой любимый, нам и вдвоём будет хорошо, - адресованными султану, с силой стукнула Брайта ногой по руке, вынуждая его отпустить спасительный ковёр и упасть вниз.

- Шайтан, - в священном ужасе прошептал султан, глядя на девушку.

- Приятно познакомиться, - почти пропела она.

Тина радостно улыбнулась и присев на колени перед онемевшим от страха толстяком, резко рванула ворот его одежды, чтобы не обнаружить ничего кроме потной волосатой груди.

- Где медальон? - буквально прорычала вампирша, яростно сверкнув глазами на султана.

- П-подарил, - невнятно промямлил толстяк.

- Кому?! - прорычала Тина тряся мужчину за ворот одежды.

- В-вам, - так же невнятно произнёс толстяк.

Краем глаза Тина отметила, что Арас летит под ковром и внимательно слушает их разговор.

***

Через пол часа блужданий по лагерю, мы всё же нашли место, от которого исходил манящий аромат свежего хлеба и нас с Риком покормили. Женщины, которые угощали нас какими-то лепёшками, постоянно причитали, как нам не повезло в отличие от наших сестёр и, какие мы ущербные, потому что нас не выбрал этот свиномордый толстяк. Я за обе щеки уплетала вкуснейшую лепёшку, непонятно из какого теста, и убогой себя не считала совершенно, вот ни капельки! Через некоторое время к нам подтянулись Рой и Каин в виде молодых, таких же темноволосых, как и мы, девушек, и устроились на траве рядом с нами. Им тут же поднесли по большой горячей лепёшке. Рядом с местом наших посиделок с одной стороны расположились густые заросли, а с другой несколько огромных клеток, по которым прогуливались большие полосатые кошки с внушительными клыками.

- Как думаете, долго нам здесь торчать? - с набитым ртом спросил Каин, поглядывая в сторону животных.

- Здесь интересно, - протянул Рой, провожая взглядом проходящую мимо девушку, - Можно и поторчать.

- А я хотела бы сходить в джунгли, - добавила я, но взглянув на тихо рычащих кошек немного засомневалась. Победить такую, конечно, не составит особого труда, но жаль было бы убивать такую красоту.

Пока мы здесь сидели, то узнали, что эти странные заросли называются джунгли и человеку там очень опасно. Можно встретить какое-нибудь дикое агрессивное животное. Но мы-то маги, нам не страшно. А то, что мы приняли за обычное море, на самом деле был океан. А кусты с рассечёнными листьями, которые мы видели на побережье, называются пальмами.

- Эх, искупаться бы в океане, - протянула я мечтательно, вспомнив бескрайнюю водную гладь.

Про себя отметила, что Каин выглядит почему-то счастливым. Это вызывало подозрение, ведь повода для такого замечательного расположения духа я найти, при всём своём желании, не могла.

- Интересно, - начал говорить Рик, - Кто из этих двоих возьмёт артефакт?

- Думаю, что Брайт, - ответил ему брат.

Я задумалась, потому что не была настолько уверенна в демоне. Мне казалось, что Тина весьма достойный соперник. Она могла взять хитростью. Демон мужчина, что уже говорит о многом. Хотя, если вспомнить, как мастерски он соблазнял султана, то можно и засомневаться в исходе их поединка за осколок.

- А вот я почти уверен, что никто из них не получит его, - задумчиво уплетая лепёшку заявил Каин, заставляя всех уставиться на него.

- Это ещё почему? - через некоторое время спросила я, заметив, что иллюзионист снова занялся лепёшкой и говорить дальше не собирается.

- Я расскажу, только вы должны дать клятву о ненападении на того, кто первым возьмёт осколок. Устного договора тут не достаточно, - спокойно ответил Каин, обведя нас всех пристальным взглядом.

- Откуда он знает про договор? - ощерилась я на Рика.

Он же только сейчас, когда мы шли сюда на запах еды, рассказал мне о предложении, которое я озвучила, как только мы попали в этот мир. Я-то дура наивная думала, что близнецы только со мной договорились о поддержке и ненападении, а оказывается все уже давно договорились между собой и без меня! По крайней мере, со слов иллюзиониста можно было сделать именно такой вывод.

- Ладно, карты на стол, - устало сказал Рой, - Мы договорились со всеми о ненападении и думаю, что действительно нужно принести клятвы. Каждый должен поклясться, что не будет нападать на того, кто получит очередной осколок.

- Логично, - отметил Рой, - клятва лучше устной договорённости.

- Я не буду клясться, пока не согласятся все, - категорично заявила я.

Если здраво рассудить, то глупо клясться, если не все в сборе. Нет, лично я не собиралась ни на кого нападать ради осколка, чего не могу сказать о других. Мне хотелось обезопасить себя и быть уверенной наверняка, что если мне удастся заполучить ещё одну часть артефакта, то я могу не опасаться хотя бы тех, кто находится рядом. Но, если поклянёмся только мы, а демон и Тина нет, то все окажутся в проигрыше. Потому что наши руки будут связаны клятвой, в то время, как у них, они будут развязаны.

- Пока могу только пообещать, - добавила я, ещё немного погодя.

- Мы тоже, - ответил Рой за обоих некромантов, - Малышка права, пока нет всех, клятвы не имеют смысла.

Каин кивнул и достал из кармана медальон. Тот самый медальон, который висел на шее у султана, сейчас лежал на руке у иллюзиониста. Мы все удивлённо уставились на него.

- Когда ты успел? - задал волнующий всех вопрос Рик, - И как?

- Забрал у нашего 'папочки' ещё до отлёта султана, - с гордостью заявил Каин.

- Но он же обещал подарить его жене! - воскликнул Рой.

Иллюзионист довольно улыбнулся.

- Он и подарил, - спокойно ответил парень, - Только вот вы не в курсе, что все подарки для жены и все её богатства в этом мире принадлежат её отцу. Его дочь - это его собственность, следовательно, всё что принадлежит ей, тоже его. Султан отдал свой подарок для будущей жены её отцу, а я просто украл его у него.

- Но как ты это всё узнал? - удивлённо спросила я.

Каин выглядел крайне довольным собой.

- В отличие от вас, я под невидимостью прошёлся по лагерю и немного подслушал о местных традициях, а украсть не составило труда. Опять прикрылся невидимостью и стащил.

- И они полетели с этим толстяком зря, - задумчиво протянула я.

- Угу, - жуя ответил Каин.

Близнецы разразились хохотом. Было весело. Вообще, я поймала себя на мысли, что без демона и вампирши особого напряжения между нами нет и со всеми можно нормально общаться. Более того, даже посмеяться можно...

- Как думаете, почему от участия отказался Фолс? - задал вопрос Рик.

- Думаю, у него были на это причины, - загадочно ответил иллюзионист.

- Мне кажется, он мог бы победить, - высказалась я.

- Это да, - поддержал меня Рой.

В глубине души каждый из нас был рад, что телепат предпочёл отказаться. Конкурент он был действительно очень сильный. И в первую очередь потому, что мог бы предугадать все наши действия на несколько шагов вперёд. Лично мне его отказ казался странным.

Фолс никогда не был дамским угодником типа Араса Брайта, задирой наподобие Тины, не был нейтральным ко всему, как Каин. Он был другим, не похожим на всех нас. В нём не было столько гонору и тщеславия, как в близнецах, и он не казался настолько неуверенным в себе, как я... Для меня он всегда был главным конкурентом во всём.

Я изначально собиралась претендовать на пост Верховного магистра и считала Фолса своим самым опасным противником в этом нелёгком деле. За ним уже следовал менее 'страшный' Брайт, потом Каин, Тина и так далее. Близнецов я почему-то в расчёт не брала... Не вязались они у меня с верховным магистратом, ну вот никак не вязались! Они казались совсем ещё шаловливыми мальчишками, которым даже не важна победа, важнее участие и эмоции, полученные от самого процесса борьбы.

Мы просто сидели на густой траве и болтали о младшей магистратуре, предметах, преподавателях. Пока нашу идиллию не нарушила, появившаяся из густых зарослей Тина.

- Где он? - хищно прошипела девушка, обводя нас всех злым взглядом.

Никто даже не успел ответить, как следом за вампиршей из зарослей вырвалась изрядно потрёпанная брюнетка с душой демона. Девушка резко остановилась чуть впереди Тины, сдула с лица упавшую на него прядку чёрных волос и молниеносно схватила за волосы расслабившуюся вампиршу. Один рывок и Тина с визгом улетела обратно в густые заросли джунглей.

- Значит так, - голос этой инкуба больше походил на рык, - Я хочу получить этот чёртов осколок! - заявила красавица, - Если вы думаете, что обвели меня вокруг пальца, то вы сильно ошибаетесь. Где он? - после долгой и явно подготовленной заранее тирады, задал главный вопрос лорд Арас Алексиус Брайт.

- У нас договор, - лениво ответила я.

- Какой к чертям договор? - прорычал демон, угрожающе склоняясь надо мной.

Нет, я не испугалась. Я медленно подняла голову, чтобы смотреть прямо в глаза, нависшей надо мной угрозы.

- О ненападении на того, кто достал артефакт, - спокойно и уверенно ответила демону, не отрывая от него взгляда.

- Сволочь! - раздалось за спиной инкуба, вынуждая его отвлечься от меня.

Тина таки выбралась из джунглей и теперь явно намеревалась разобраться с Брайтом. Мы все уселись поудобнее, с готовностью наблюдать шедевральную сцену убиения убогого демона. Вампирша выпустила шесть огненных шаров и направила их прямо на Брайта. Каин огляделся по сторонам и обнаружив, что в нашу сторону движется несколько женщин, быстро набросил невидимость на участок вокруг. Я укрепила всё это мощнейшим заклятьем звукоизоляции.

- Продолжайте, - напомнил Рой отвлёкшимся оппонентам, и устроился поудобнее.

- Нелогично, - заявил лорд Брайт вампирше.

Она вопросительно изогнула бровь.

- Не логично драться между собой. Осколок у кого-то из них. Хотя, ни одному из них не пришлось так долго, как нам, находиться в обществе этого озабоченного толстяка. А мы почему-то собрались драться друг с другом, - объяснил демон.

Тина прониклась и переключила своё внимание на нас.

- Где он? - в очередной раз спросила она.

- У них договор, - обречённо сказал инкуб, - Не признаются.

Рик кивнул, подтверждая слова Араса.

- Раз все в сборе, я предлагаю принести клятвы, - предложил Каин.

Брайт задумался, но ненадолго и через некоторое время коротко кивнул. Все взгляды устремились на Тину.

- Значит, иллюзионист предлагает клятву, - задумчиво проговорила она, подходя ближе к Каину.

- Это общая идея, - вставил Рик.

- Но победа не может быть общей, - сказала вампирша, - Главный победитель будет только один. И если вы решили держаться вместе, то определить его будет крайне трудно...

- Но так, хотя бы можно будет не опасаться своих, - возразил ей Брайт.

- А я и так не опасаюсь, - совсем неубедительно соврала вампирша.

- Тогда не клянись, - отрезал Арас, который сейчас выглядел так, будто это вообще была его идея, - а я клянусь.

- Клянусь, - вторила ему я.

Слово 'клянусь' прозвучало ещё три раза. Не произнесла его только Тина, но я была почти уверена, что сейчас и она его скажет. Всё же идти против всех неразумно. Вампирша не настолько глупа и бесстрашна для этого. Клятва для мага, это не просто слова. Пусть она и не подкреплена магией, но она принесена прилюдно и нарушить её, это самый настоящий позор. Я чётко знала одно - ни один из присутствующих здесь не потерпит слова 'позор' в отношении своей персоны.

В момент, когда все были расслаблены и чувствовали себя почти в безопасности, Тина нанесла удар. Это был быстрый, стремительный магический удар в Каина.

- Магическое зрение, - вскакивая, крикнула я.

И сразу поняла в чём дело. Тина перевела своё зрение на магическое и вычислила свечение осколка в кармане иллюзиониста. Отличное магическое зрение здесь только у меня, но и вампирша, и демон могут им пользоваться. Просто им необходимо больше времени на перестроение, в отличие от меня.

Каин завалился набок, и я уже видела, как в вампиршу летит заклинание онемения, пущенное Риком, а в Каина волна исцеления от Брайта, но внезапно наступила темнота. И я окунулась в аромат жасмина.

Меня снова обняли крепкие руки, и я почувствовала себя живой. Раньше я специально старалась медитировать чаще, чтобы снова почувствовать себя защищённой и убедиться, что я не одинока. Эти руки были словно моим якорем, когда я умерла. А я точно знала, что сейчас все мы мертвы, потому что Тина убила Каина. Только этот запах и эти объятья напоминали мне, что ещё не конец.

- Ты как? - глухо спросил мужчина, который уже не первый год сопровождал мои фантазии.

- Хорошо, - тихо ответила я, пытаясь надышаться таким знакомым и желанным запахом.

- Следующее испытание будет не из лёгких. Всё, что было до него, просто пыль, - грустно сказал незнакомец, крепко прижимающий меня к себе.

- Справлюсь, - уверила его я, - И откуда ты знаешь?

И прежде чем я получила ответ, и ещё раз вдохнула воздух, пропитанный головокружительным запахом, снова стало светло.


Глава 1 Не заманчивое предложение | Осколки артефакта (СИ) | Глава 3 Волчий голод