home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Подсказка от луны

Несколько раз в неделю после школы Изола заходила в цветочную лавку на Главной улице и тайком обрывала головки тюльпанов. Она оставляла их на подоконнике своей спальни, в уголках каждой комнаты и даже у мышиных нор на чердаке.

Но, как и дедушка Ферлонг, Цветочек не возвращалась.

Винзор приходила чаще обычного; похоже, она твердо верила, что если кузина вернется, то только в дом номер тридцать шесть. Изолу радовало, что фея не оставляла надежды, но обстоятельства, к сожалению, их не сблизили. Честно говоря, Винзор стала еще более несносной.

Кольца из синяков, казалось, опутали ноги Изолы навечно. Когда она на них нажимала, они больше не становились желтовато-белесыми, но все равно болели, а время от времени появлялись новые и новые. Полоски синяков теперь шли от бедер до коленей. Изола надставила подолы всех своих коротких юбок. Еще время от времени она чувствовала острую боль в горле, словно ее душили, как птицу.

– Что это? – спросила развалившаяся в ванне Кристобелль.

– Что? – Изола повернулась к зеркалу и увидела на шее красную отметину в виде полумесяца. Стерла с зеркала пар и крепко сжала полотенце.

Кристобелль поманила Изолу к себе, и та послушно наклонилась. Русалка провела ногтем по ярко-красному полумесяцу.

– Похоже на засос, – хихикнула она, и Изола отстранилась.

– Мертвых птичек тоже кто-то целовал, – добавила Винзор, без приглашения протиснувшаяся в ванную в щель под дверью.

Изола бросила в нее зубной щеткой, но фея ловко увернулась.

– Убирайся, Винзор!

– Я только высказала предположение. Я тоже видела всех этих птичек, кроликов и все такое прочее, принцесса Задавака. – Винзор обнажила клыки. – Может, и ты пойдешь той же дорожкой.

– Я сказала, убирайся! – Изола вытащила из шкафчика мухобойку и угрожающе ею помахала.

Зеленые глаза феи заискрились.

– Может, именно поэтому твои принцы ушли. Может, она избавляется от них, чтобы расчистить путь к тебе.

– ВОН! – Изола распахнула дверь ванной, в облаке горячего пара вышвырнула фею за порог и закрыла дверь. Заткнула щель под ней мокрым полотенцем и сердито посмотрела на Кристобелль:

– Спасибо за сочувствие, Белль!

– Всегда пожалуйста. – Кристобелль небрежно вильнула хвостом в свеженалитой для мамы Уайльд пенной ванне и внезапно сказала: – Кстати, я тут заглядывала в прудик в лесу Вивианы.

Изола с потрясенным видом отвернулась от шкафчика:

– Когда?

– Сегодня. Обстановка, мягко говоря, жутковатая. Мертвая.

– Не говори так, – пробормотала Изола, вновь отворачиваясь.

В последнее время Кристобелль так и сыпала жестокими словами. Изола злилась на себя за то, что навлекла на всех беду в виде Флоренс, и гадала, не разделяет ли это чувство и русалка.

Изола нашла то, что искала, – отцовскую бритву. Внимательно осмотрела лезвие. Первоначальный всплеск маминого счастья сошел на нет, как и прежние проблески разума; она продолжала посещать еженедельные собрания, но по возвращении двигалась затор-моженно. Несколько быстрых омовений в душе вскоре вновь уступили место долгим ваннам, и Изола нервно ждала очередного неизбежного срыва. Короткий всплеск активности зловещим предсказанием напоминал, что падение в бездну депрессии будет тяжелым.

– Прости, Изола. – Русалка подняла руки и поманила ее к себе. – Пожалуйста, подойди.

Изола спрятала лезвие за волшебное зеркало, которое тут же нахмурилось в облаке пара, словно острый край его задел.

– Извини, – прошептала Изола. Переставила склянки на полочке, шагнула к ванне и присела на бортик.

Кристобелль наклонилась вперед и холодными пальцами взяла Изолу за подбородок.

– Вы только посмотрите в эти светящиеся глаза! – вздохнула одна, вглядываясь единственным красным глазом в лицо Изолы. – Знаешь, а ведь раньше я была красивой.

– Ты и сейчас прекрасна, – промямлила смущенная Изола и отвернулась от русалки. – Пойду я, мама в любую секунду может войти.

Длинные пальцы русалки обхватили скользкий бортик ванной, нежно-розовые ногти клацнули по кафельной плитке.

– Изола, – медленно произнесла Кристобелль; слоги словно капли воды стекали с ее языка.

– Кристобелль, – передразнила ее Изола, закатывая глаза. – Перестань, у меня нет на это времени.

Русалка вытянула руку и ласково перебросила волосы Изолы ей за спину. Огромный красный глаз немигающе смотрел на Изолу. Кристобелль улыбнулась и снова произнесла:

– И-


зо-


ла.

Со скоростью пули Кристобелль схватила Изолу и затянула к себе в ванну. Вильнула и всем весом своего холодного тела прижала жертву ко дну.

Под водой Изола открыла глаза и испугалась. Она попыталась сопротивляться, брыкаясь и царапаясь, но вынырнуть никак не удавалось. Зажала в кулак прядь волос Кристобелль – и красные локоны тут же ожили, обвившись вокруг горла Изолы. Утопающая попыталась позвать на помощь Алехандро, но изо рта вырвались лишь пузырьки. Изола дергалась, барахтаясь в воде, но высвободиться из хватки русалки не

получалось. Алые волосы, похожие на водоросли, уже забили весь рот и ползли по дыхательным путям к легким…

Наконец Изола зацепилась ногтями за ракушку в форме сердца, прикрывающую отсутствующий глаз Кристобелль, и оторвала ее. Сквозь мыльную воду Изола увидела зияющую впадину – такую же, какую любимый моряк Кристобелль оставил ей вместо сердца.

Широко раскрытый единственный глаз русалки горел огнем. В нем вспыхнула ярость, а затем что-то еще. Русалка подняла руку, провела пальцами по пустой глазнице и с потрясенным видом отшатнулась, освободив Изолу от тяжести своего тела. Вода в ванне взметнулась, как цунами, и Изолу стошнило мыльной водой на кафель. Она скорчилась, жадно хватая ртом воздух.

Почувствовав прикосновение к плечу и услышав шепот: «Принцесса, мне так жаль», – Изола рванулась вперед и оттолкнула Кристобелль. Русалка превратилась в пену, ладони Изолы коснулись дна, а дверь ванной распахнулась.

– О, ты налила для меня воды, спасибо, – устало пробормотала мама. – Но… Ой, Изола, что случилось?

– Я упала, – выдохнула Изола, не в силах прекратить водить руками под водой, словно проверяя, не спряталась ли русалка на мелководье. Успокоившись, она неловко выбралась из ванны.

Мама поцеловала ее в макушку.

– Глупышка, – улыбнулась она, не в силах понять, что по щекам дочери текут не струйки мыльной воды, а ручейки горячих слез.

Призывы не сработали. Как ранее дедушка Ферлонг и Цветочек, Кристобелль не отвечала на единственное слово, которое всегда действовало, – на свое имя. Изола, завернувшись в полотенце поверх мокрой одежды и все еще трясясь после последней встречи с Кристобелль (и одновременно боясь больше ее не увидеть), звала русалку по имени в каждой комнате дома. Она открыла все краны, наполнила все раковины, оставила на полу цепочку мокрых следов, но русалка так и не объявилась.

Изола позвонила единственному человеку, на которого могла рассчитывать.

Она выскочила из машины, прежде чем Джеймс успел заглушить двигатель, и помчалась по дюнам, взрыхляя песок и наступая босыми ногами на осколки ракушек и кострища, оставленные любителями отдохнуть на природе.

– КРИСТОБЕЛЛЬ! ВЕРНИСЬ!

Изола бежала по темному пляжу, приложив руки рупором к губам, и звала своего четвертого принца:

– БЕЛЛЬ! ПОЖАЛУЙСТА! ПРОСТИ! ВЕРНИСЬ!

Но отвечали ей только западный ветер и, быть может, кит, плывущий где-то вдали, тонущее судно да запертый в подводной пещере скелет.

Джеймс догнал Изолу уже у скал, где она стояла по колено в воде, сжимая подол платья. Светящиеся неоном медузы проплывали мимо в ночном параде. Джеймс вытащил из внутреннего кармана куртки пачку, провел по сигаретам пальцами. Каждая палочка вздрогнула от внезапного холода и страха неминуемой смерти. Выбрав везучую жертву, он зажег спичку и зажал мученицу от табачной промышленности в замерзших губах.

– Ты что-то потеряла? – прошептал он, и это прозвучало так искренне, что Изола разрыдалась, а Джеймс не обнял ее и только продолжал глядеть на горящий кончик сигареты, словно боясь обжечь подругу, если подойдет ближе.


* * * | Страшные истории для девочек Уайльд | «Седьмая принцесса»: отрывок