home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

За пять дней до вышеописанных событий…

– Рад приветствовать вас, курсанты! – по лицу нарда Орна, обычно бесстрастному, было видно, что Начальник Школы и правда чем-то несказанно доволен.

– Альгер! – в шестьдесят молодецких глоток гаркнуло в ответ наряженное в парадную форму курсантское каре. Означало это примерно следующее: «Мы тоже рады видеть вас, ив-марол! Но еще больше мы рады видеть голубое небо, ясное солнышко и даже эти жалкие островки недоразумения, считающегося здесь зеленой травкой – тоже безумно рады видеть!» – большинство присутствующих впервые за добрых четыре месяца учебы выбрались на поверхность из недр Дальнего полигона.

– Вот и подошел к концу наш очередной семестр, – продолжал между тем альгерд. – Семестр особый, необычный. Необычным будет и его завершение. Как вы, наверное, уже знаете, экзамен вам предстоит держать не столько перед нами, вашими преподавателями, сколько перед самим космосом. И, конечно, перед вашими товарищами, членами одного с вами экипажа. Два боевых корабля, корветы класса «Эшер» – «Альг» и «Бурк» – уже ждут вас на стационарной орбите, – Начальник Школы едва заметно покосился в сторону небосвода, и тут же шестьдесят пар глаз как по команде устремились в зенит, словно надеясь разглядеть там упомянутые альгердом грозные боевые корабли. – Вам предстоит провести их по весьма непростому маршруту, через множество звездных систем, выполняя по дороге контрольные задания. Верю, что оба экипажа справятся с ними на «отлично». Однако та команда, которой удастся превзойти своего оппонента по итоговой сумме показателей, получит особую награду… Какую именно – это пока наш секрет, – улыбнулся Начальник Школы. – Но я вас уверяю, приз стоит того, чтобы за него бороться.

– Могли бы и сказать, что за приз, – шепнул стоящему рядом Глебу Иван. – Чтобы уж знать, за что жилы рвать…

– Ну… – неопределенно буркнул тот. Лишь вчера, со второй попытки, он, наконец, разделался с предэкзаменационным зачетом, из-за чего сильно переживал – на пересдачу Соколов загремел единственный из третьекурсников. Виноват в первоначальном провале, по всеобщему мнению, был перемудривший на ровном месте Майкл Мейер, старший их сборной тройки, но Глеб, как водится, казнил за все себя.

– А кстати, где обещанный Нивг? – продолжал шептать Голицын.

За спиной выступающего Начальника Школы одиноко переминался с ноги на ногу лингвист нард Ктур.

– Ну… – еще более невнятно протянул Соколов.

– В течение всего полета с вами будут наши офицеры-наблюдатели, – перешел тем временем как раз к той же теме нард Орн. – В их задачу входит оценка действий экипажа, что называется, изнутри. Ну и, разумеется, в критической ситуации, если таковая вдруг возникнет, офицер-наблюдатель подстрахует своих менее опытных коллег. Нард Ктур, од-марол военно-космических сил Альгера, идет наблюдателем в экипаж корвета «Бурк», исполняющим обязанности капитана которого с этого момента назначается од-ин Мазовецки!

– А что это они вдруг с «Беты» начали? – ревниво проворчала Эмма.

– Потому что мы – лучшие! – усмехнулся стоящий справа от нее Збышек.

– Видали мы таких лучших! – процедила Маклеуд.

– Да все просто: Ктур приперся на построение, а Нивг – нет, – предположил Иван.

– Тихо! – цыкнул на товарища Глеб. – Как раз про Нивга что-то!

– …предполагалось, что именно он займет должность наблюдателя на корвете «Альг», однако обстоятельства сложились так, что нам пришлось скорректировать наши планы. В результате, на «Альге» пойдет другой офицер – не столь бывалый, молодой, но весьма перспективный…

– Это что еще за молодой да ранний, Лавг, что ли? – нахмурилась Эмма.

– Молись, чтобы так… – выдохнул Иван. Его вдруг посетило весьма и весьма нехорошее предчувствие.

– А вот, кстати, и он! – радостно воскликнул нард Орн, оборачиваясь в сторону контрольного периметра.

Курсанты дружно проследили за его взглядом.

– Гм… Лично мне, конечно, все равно, но тем не менее: который из двоих? – послышался в повисшей над каре тишине голос Мазовецки.

Парочка, появившаяся на территории Школы, выглядела довольно колоритно. Одним из вновь прибывших был высокий черноволосый альгерд с нашивками младшего офицера – од-суна – на белом парадном комбинезоне. В правой руке он нес узкий прямоугольный чемоданчик, левой же вел за руку своего спутника, которого Иван в первый момент принял за представителя неизвестной ему галактической расы. Ростом тот не доставал офицеру и до плеча, ноги имел короткие и кривые, зато руки – длинные и мощные, так что рукава стандартного комбинезона – без единой нашивки, кстати – закрывали их не далее, чем до локтей. Лицо у него было черное, с сильно оттопыренными розоватыми ушами, такого же цвета носом и ярко выраженными надбровными дугами. В левой руке незнакомец держал чемоданчик – такой же, как и у его товарища – поминутно задевая то одним, то другим его углом за землю.

– Тот, что справа, конечно, – проговорила Эмма, отвечая на реплику Збышека. – Слева – это же… Это ж Юннат-Свар!.. Где они только откопали такого урода?!

– Юнната-то?

– Да нет, того, наблюдателя…

– Вы что, опухли?! – вмешался Глеб. – Это же обезьяна!

– Ну да, похож…

– Сама ты похожа! Натуральная обезьяна! Шимпанзе!

– Да ладно тебе! – нахмурилась Маклеуд. – Откуда у них на Сопроле шимпанзе?! В Альгере ж вообще нет человекообразных обезьян!

– Одна, выходит, есть…

– Да ну тебя, – бросила девушка. – Расист чертов! Человек это – инопланетянин просто…

– Не хотелось бы тебя огорчать, Эмма, но, боюсь, на этот раз наш русский друг прав, – с расстановкой проговорил Мазовецки. – Тот, что справа – типичный представитель Pan troglodytes, или проще – шимпанзе обыкновенный. То есть действительно, говоря попросту, обезьяна. В хорошем смысле слова «обезьяна» – в отличие от собрата по разуму, что ведет его сюда.

– Издеваетесь, да?! – почти в полный голос возмутилась Маклеуд. – Обезьяна – офицер-наблюдатель?!

– А вот наблюдатель ваш, судя по всему – не кто иной, как Юннат…

– Что?!

– Что до меня, лично я предпочел бы шимпанзе… – прошептал Глеб. – Может, еще есть шанс?..

– Итак, прошу любить и жаловать: од-сун Свар, офицер-наблюдатель корвета «Альг», исполняющим обязанности капитана которого с этого момента назначается од-ин Маклеуд! – жизнерадостно развеял последние надежды землян Начальник Школы.

– Мои соболезнования, друзья, – без тени издевки изрек Збышек.

– Засунь свои соболезнования… знаешь куда?! – огрызнулась Эмма. – Я поняла: это просто сон, глупый, нелепый сон!..

– Хочешь, ущипну? – предложил ничуть не обидевшийся Мазовецки. – Если сон – проснешься!

– Паноптикум… – пробормотал Глеб. – Остановите Землю, я сойду!

– Братан, мы на Сопроле, – напомнил Иван. – И боюсь, стоп-кран у них здесь не предусмотрен…

– В общем, докладываю, – устало проговорила Эмма. После аудиенции у Начальника Школы Маклеуд выглядела, словно трижды выжатый в чай лимон. – Нивг заменен из каких-то высших соображений, к нам не имеющим ровным счетом никакого отношения. Нард Орн так и не сказал, каких именно, я так поняла, что это чуть ли не военная тайна. В общем, не важно: Нивг занят и лететь не может, хотя якобы очень хотел. Штука в том, что выяснилось это все – я про супер-пупер неотложные дела Нивга – в самый последний момент, чуть ли не вчера вечером. Стали судорожно искать замену – оказалось, что на всем Сопроле ни одного свободного офицера. Точнее всего один. Самый никчемный, видимо, вот его и не жалко. Угадайте, кто? Он самый, наш молодой и перспективный. Вот нам его и подсунули…

– А что, из Школы никого послать не могли? – запальчиво задал вопрос Глеб. – Фантомаса того же? Или, скажем, Лавга?

– Значит, не могли! Фантомас, кстати, накануне еще куда-то умотал с планеты, а Лавга нард Орн не отпустил. Типа он ему самому в Школе нужен.

– Вот и оставил бы себе перспективного… – буркнул Иван.

– А ты бы вообще молчал! – рявкнул на него Соколов. – Кассандра, блин! Олег Вещий! Надо ж было так накаркать!

– Но я ж не думал…

– А следовало!

– Так, перебранку прекратили! – вмешалась в спор Эмма. – Про обезьяну будете слушать?

– Да давай уж, – махнул рукой Глеб.

– Это действительно шимпанзе – настоящий, с Земли. Кличка – Злод. Юннат заплатил за него кругленькую сумму: кажется, потратил все подъемные, полученные с офицерским патентом, да еще вроде бы должен остался. Из-за чего, собственно, и застрял на Сопроле. Зачем он ему понадобился – черт его знает, может, за тех горилл отыграться решил…В общем, обезьяна типа дрессированная, носит одежду, ест за столом и все такое. Юннат в ней души не чает. Так что этот Злод летит с нами.

– Да ну?! В качестве кого, интересно? – спросил Соколов.

– Понятия не имею. Устав разрешает содержание на борту домашних животных, если их присутствие не несет угрозу безопасности корабля и экипажа. Обычно это что-то мелкое, типа наших кошек. Юннат, говорят, добился, чтобы Штаб Флота выдал на его Злода специальное разрешение. Так что тут все законно. Вот такие вот, как выражается Ваня, пироги с котятами…

– Ваня твой пусть лучше молчит в тряпочку, – буркнул Глеб. – Ты вот что скажи: можно еще что-то сделать?

– Можно, – кивнула Эмма. – Застрелиться. Или Юнната застрелить. Добровольцы есть? – она с самым серьезным видом обвела глазами обоих третьекурсников.

Те угрюмо молчали.

– Ну, раз так, – проговорила Маклеуд, словно и правда ожидала, что кто-то вызовется добровольцем, но, к собственному удивлению, не дождалась, – пять минут на сборы – и на станцию. Через час у нас челнок на «Альфу»… то есть на этот… на «Альг». Збышек со своими уже, наверное, в порту тусуются… – она секунду помолчала, и затем подняла на друзей свои большие зеленые глаза. – Мы же их сделаем, правда? – умоляющим тоном проговорила она. – Я имею в виду – «Бету»? Несмотря ни на что – сделаем?..

– Сделаем, – уверенно кивнул Глеб. – Кассандра, скажи! – с силой хлопнул он по спине Ивана. Вышло, кстати, довольно болезненно.

– Не вопрос, – выдавил тот, поперхнувшись.

– Я тоже так думаю, – удовлетворилась ответом Маклеуд. – О’кей, чтобы через пять минут все были у прохода через периметр!.. Кстати, Ваня, – остановила она Голицына уже в дверях, – передай своей Рут, что если она и в сборной попытается устроить разборку в стиле НХЛ-овского тафгая – до конца матча сядет за ворота!

– Так это… Ей в сборную еще попасть надо… – растерялся Иван.

– Уже попала, – впервые за все время разговора позволила себе что-то вроде полуулыбки Эмма. – Вы двое, кстати, тоже… Попали. Во всех смыслах… Так что готовьтесь!.. А теперь – все, быстро разбежались! Время идет!


предыдущая глава | Третий курс | cледующая глава