home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9 - Эффект Бумеранга



Часть 1

- Командир, это правда, смотрите,- набрав в колбу воды, Нальт, один из пилотов, поднес ее к солнцу. Лучи пронизали жидкость и тотчас же рассыпались спектром.

- Интересные свойства преломления,- кивнула Юна,- возьми на анализ.

- Начальник, думаю это моя миссия,- Эли сделал обиженный вид.

- Ну так командуй, - Юна тотчас превратилась в капризную девчонку, какой ее редко можно было видеть в цитадели. Свежий воздух и ветер сделали свое дело, заглянув в потаенные уголки души этой чересчур строгой молодой девушки. Такой она нравилась подчиненным гораздо больше. Однако, первая же попытка подшутить со стороны Кальгара - молодцеватого парня около тридцати, с копной рыжих волос - окончилась тем, что тот был переброшен через плечо, тем же приемом, какой она однажды опробовала на Эли. Он мог только посочувствовать несчастному. С выпученными глазами тот лежал еще полминуты, а потом помотав головой с опаской покосился на Юну, уже полностью позабывшую про его существование.

Вскоре участники экспедиции разбились по парам и рассыпались по побережью на расстоянии километра. Только Эли отправился один, хотя Юна настаивала, что хочет быть в паре. Уж зачем ей это нужно - утверждала, что для контроля - но Эли догадывался о чем-то другом. Как бы то ни было, он не собирался ограничивать себя, когда, наконец, попал в этот удивительный уголок.

Весь пляж был усыпан полупрозрачным гладко отшлифованным кварцем, но среди этих камешков попадались и гораздо более древние экземпляры. Красноватые, всех оттенков охристого и желтого пористые остатки породы, с вкраплениями то необычной игольчатой веточки, то свернутого кольцом чего-то явно прежде живого. Даже представить сложно, сколько должно пройти времени, чтобы растение или живое существо превратилось в такой вот камень. Эли не уставал удивляться мудрости матери-природы. Может быть на Сансионе существовала жизнь гораздо более сложная, чем было принято думать. Еще до колонистов?

Так, незаметно, Эли отходил все дальше. Неожиданно, взгляд его наткнулся на довольно странный предмет, явно что он не был вымыт морем, совсем новенький, блестевший смазкой заклепочный болт. Хотя обыкновенно их делали с круглой шляпкой и резьбой по внешнему краю, а этот был приплющенный и вогнутый в середине. Да притом отливал необычным золотистым цветом.

Оглядевшись в поисках еще чего интересного, Эли заметил золотой отблеск чуть дальше, где берег делал крюк. Что находилось там - бухта с удобным пляжем или просто дикие отвесные меловые скалы, сложно сказать, пока не увидишь. Эли повертел в руках новую находку - плоскую золотистую пластинку правильной шестиугольной формы, она совсем не пострадала от падения. "Падение?- Он взглянул на небо. -Почему я решил, что случилась катастрофа? Потому, что дико думать, что кто-то на летательном аппарате с такими характеристиками, как сверхлегкость и абсолютная непроводимость станет летать на самой границе Габриэль. Даже при том,- он поднес пластину к носу,- нет того характерного запаха, который оставляет сгоревшее топлива. Да и морем она не пахнет".

Сунув пластину за пояс, отважный исследователь юркнул к повороту скалы и заглянул на угол, но тотчас же отпрянул, пригнувшись. Рука сама собой потянулась к магнитному излучателю - пр сотому табельному оружию, которое выдавалось всем офицерам.

Море в этом месте создавало удобную бухту, на берегу которой в тени от меловых скал уютно расположилась самая странная машина, какую Эли когда-либо видел. Наверняка найденные ранее детали принадлежали ей. Звезда - так Эли назвал ее. Один луч отсутствовал. Все остальное было на месте и не отнять совершенной красоты форм. Эли невольно залюбовался эстетикой летательного аппарата.

Судя по небольшому углу наклона машины, она не разбилась. В крайнем случае - совершила вынужденную жесткую посадку. Но самое интересное обнаружилось с другой стороны аппарата - два силуэта, неподвижно лежащих возле корпуса. Один лучик 'звездочки' загораживал обзор, не давая разглядеть подробнее.

Оглянувшись, Эли убедился, что остальные члены группы остались далеко позади. Он подождал для верности еще минуту, но незнакомцы не шевелились. С такого расстояния непонятно, спят они или умерли. Взглянув на пистолет в руке, Эли сунул его обратно и опустился на колени. В этом месте галька была ужасно скрипучая, придется проявить осторожность, чтобы не потревожить гостей, если они все же спали.


Часть 2

Эли начал осторожно подкрадываться к 'звездочке'. Самое время довериться инстинктам, которые стремились сохранить ему жизнь все это время. Тело тотчас стало более гибким, ловким и чутким, а ноги будто сами знали, куда сделать следующий шаг. Не отрываясь, Эли наблюдал за двумя фигурами, понемногу огибая машину против часовой стрелки. Для начала -исследовательская миссия,- решил он,- а потом можно и вызывать начальство и подчиненных.

Последний рубеж приходился на блуждающую к спящим скалу, теперь Эли уже мог убедиться, что двое не умерли. Оба лежали на спине, вытянув руки поверх спальных мешков. Едва уловимое движение грудной клетки, бегающие под веками глаза и слабый стон, вырвавшийся у одного, давал понять, что вышла ошибка.

Перебежав на другую сторону скалы, Эли оказался всего в паре метров от спящих. Ближе подкрадываться уже опасно. Беглый осмотр впечатал в память черты лиц этих двоих - оба молоды, чуть старше его самого. Светловолосые и светлокожие. А вот одежда... очень необычного зеленого цвета, чем-то похожая на комбинезоны, обтягивающая каждый изгиб тела. Но это только то, что видно из-под спального мешка. На земле возле ближайшего к Эли короткохвостого парня, с малость испуганным выражением лица, лежало то, что крайне заинтриговало Эли. Резное и изящное, важное, судя по тому, как эта вещь лежала совсем рядом с рукой хозяина. Эли решил что это могла быть маска с двумя прорезями для глаз. Того же оттенка, только чуть насыщеннее, чем костюм. Возможно такая же лежала возле второго гостя, но Эли не стал проверять, и потянулся за маской. Но в тот момент, когда цель казалась так близка, молодой человек шевельнулся, и рука полностью накрыла ее.

Но Эли не привык так просто отступать, вынув один из своих вееров, он с сожалением взглянул на него. Но желание разглядеть вблизи необычную вещь оказалось сильнее благоразумия.

Досчитав до трех, на последний счет, Эли поменял вещицу и веер местами, да настолько ловко, что спящий даже не шевельнулся. Теперь трофей покоился в руках Эли.

Спрятавшись за скалой, парень стал с наслаждением рассматривать изящную вещь, и даже примерил. Мир сразу же изменился, все погрузилось в слепящий свет, лишь изредка в нем выхватывались отдельные предметы. Позабавившись с маской, чтобы не тревожить владельца, пока оставил веер на месте, а сам ползком обогнул машину в поисках люка, но не обнаружил ничего.

'Как же так? - разочарованно подумал Эли. Но в это время вспомнил.- А ведь даже у планеров есть индивидуальный магнитный ключ, который может открыть любую машину. Что если...',- он достал из кармана брелок и осторожно приложил его к корпусу 'звездочки'. Начинать можно в любом месте. Так он и двигался потихоньку, прощупывая весь периметр И, наконец, с другой стороны, почти возле спящих, нашел что-то похожее на вход. Каково же было его изумление, когда створка бесшумно отъехала в сторону.

-Надо же, какая удача,- подумал Эли, и, не долго думая, скользнул внутрь. И словно очутился в другом мире. Несмотря на то, что системы летательного аппарата были отключены, но в дальнем конце небольшой, ромбовидной, чуть вытянутой формы кабины, располагалась необычная клавишная панель рядом с креслом пилота. Позади него располагалось еще два, но куда более узких, скорее всего для пассажиров.

Подкравшись, Эли с интересом разглядел панель управления, и наугад коснулся одной из клавиш, которая тут же отозвалась миганием малиновым светом. Исследователь поспешно отдернул руку. Но почти сразу же нажал еще одну. В ответ из стены справа выдвинулось нечто, напоминающее координатную сетку, нанесенную на прозрачную панель. Она мягко светилась. Еще несколько огоньков, все разных цветов, мерцали по сторонам. Эли даже не догадывался о том, как управлять этой шуткой.

Но... судя по размерам, это только часть корабля, где-то должен быть вход во вторую половину, так, как он не заметил разделения на хвостовую и носовую части. Скорее всего управление машиной ведется дублирующим методом. Каждый отсек автономен? Оглядевшись, Эли приметил брошенную на пассажирском сидении пластину. Подняв, прочитал:

- Белый остров, координаты - север,север-восток на три часа. Отмели с двумя атоллами - север, северо-запад на шесть часов. Меловые скалы... Необычное образование, - выведено неровным почерком, словно тому, кто писал, редко доводилось пользоваться стилом. Эли продолжил,- И снова координаты север, северо-восток, три часа. Идем дальше, ничего опасного не происходит, горизонт чист.

Похоже, эти двое путешественников вели путевой дневник или заметки, а может это своего рода бортовой журнал. И, кажется, они все время стремились куда-то на север. Судя по всему, они провели в полете довольно много времени. Кто же это такие?

Поразмыслив, Эли прихватил с собой табличку, и выскользнул наружу. Обстановка не изменилась. Двое все так же мирно спали, а рука коротковолосого еще покоилась на веере. Стараясь не дышать,

Эли поменял его на пластину.

Он попятился, вновь опустился на четвереньки и пополз обратно. В голове крутилась предательская мысль - не предупредить ли остальных? Хотя даже если они решатся на прямой контакт, это вряд обрадует двоих путешественников. Отчего-то Эли был уверен, что они опасны. А еще, ищут кого-то или что-то.

Он пятился, пока не достиг поворота скалы, и здесь нос к носу столкнулся с Юной.

- И что тут происходит?

- Эти двое. Ты видела?

- Нет, не видела, они - не габриэльцы, а значит, скорее всего, потенциальные враги. К тому же, их корабль - точная копия айса.

- Айса?

- Истребителя и универсального летательного аппарата.

- Откуда ты знаешь? Неужели сталкивалась уже?

- Я знаю, как выглядят айсы, - уклончиво ответила девушка.

- Что будем делать?

- Ты - ничего. Я отстраняю тебя от командования, ты нарушил все мыслимые меры безопасности. Приблизился к врагу и пролез внутрь вражеской машины, не поставив в известность никого, а значит подставил всех.

-Зато я прихватил вот что,- Эли продемонстрировал полученную в качестве трофея маску.

- Тебе она ни к чему, ты ведь не клавирец.

- Клавир?! Неужели эти двое...

- Скорее всего. Если так - то цитадель в опасности, они могут быть передовым разведывательным отрядом. Клавир никак не успокоится, даже после всего.

- Спящим разведотрядом? - Эли приподнял бровь.

- Дурак, они тоже люди, такие же, как ты и я, и их можно убить.- Юна проверила боезапас своего оружия.- Не годится,- скривилась она,- если поблизости еще их подельники, нас могут вычислить.

Взгляд девушки остановился на веерах за поясом Эли.

- Отдай ка мне.

Но Эли так многозначительно посмотрел на Юну, что та осеклась.

- Ладно, понимаю, как много они для тебя значат. Но раз командир оказался настолько некомпетентен, что даже не взял этих двоих в плен, придется это сделать мне. Ты останешься здесь и будешь следить за каждым их движением,- велела Юна,- а я скоро вернусь.

Однако, договорить она не успела. С той стороны, где остался отряд, раздался мощный взрыв.


Часть 3

Девушка ринулась вперед. Эли бросился следом, но странный жужжащий звук, донесшийся из-за скалы, заставил обернуться. Осторожно заглянув за угол следом, парень увидел поразительное зрелище. Точнее - ничего не увидел. Айса, как назвала его Юна, хотя 'звездочка' тоже звучало ничего, уже не было. Исчез! Быстрый взгляд на небо нашел сверкнувшую на западе точку. Сбегают? Похоже теория о том, что эти двое - шпионы, рассыпалась на глазах.

Однако, дальше терять время некогда. Даже Эли понимал, что произошло нечто экстраординарное. Он уже почти нагнал девушку, когда второй взрыв ударной волной оглушил обоих, два планера на берегу превратились в свечки. Третьего Эли дожидаться не стал, просто сделал Юне подножку и повалил лицом на гальку. Но перед этим проследил, откуда 'дует ветер'. Огонь велся на поражение со стороны моря, точнее от островка неподалеку от берега.

- Пусти. Пусти! - закричала Юна, когда на глазах четвертый планер превратился в груду обломков. Раздался крик, полный боли - кто-то из пилотов стал следующей мишенью. Два планера все же поднялись в воздух.

-Командир, замкомандира! - К ним бежал один из пилотов. Но на расстоянии трех метров он замер, изумленно оглянулся, когда грудь его прошило нечто вроде белой молнии, так по крайней мере это выглядело.

- Сюда! - не церемонясь, Эли толкнул командира за ближайшую скалу.

-Нет, мы должны забрать Кита, он же ранен! - Юна попыталась вырваться, но Эли крепко дерзал ее.

- Он мертв, и ты это видела,- он пристально взглянул в глаза напарнице. На какое-то время перед ним предстала просто испуганная девушка, столкнувшаяся с ужасной правдой. Прошло несколько секунд, пока она взяла себя в руки.

За это время еще два планера сумели оторваться от земли. Поискав взглядом, Эли нашел последний уцелевший. Удивительно, но это оказалась его машина, оставленная чуть в стороне, и не попавшая в огневой рубеж. Пригнувшись, Эли двинулся туда.

- А ну стой! - рука Юны вцепилась в плечо.- Это приказ, всем оставаться на местах.

- Кому? Кроме меня здесь никого нет,- обернулся Эли.- Взгляни сама.

- Они все...

- Если не помочь оставшимся, их ждет та же участь,- порывисто напомнил Эли.

- Что мы можем? Ты пилот-ас. Я признаю это, но сражение - совсем другое, ты понятия не имеешь о тактике боя.

- А ты? - оба уставились друг на друга, оценивая силы, а потом не сговариваясь бросились к оставшемуся планеру.

- Ты пожалеешь об этом, я мог бы справиться и сам,- задыхаясь, на бегу, бросил Эли, пока берег щедро поливали белоснежным дождем. Острая галька летела в лицо.

- Смотри чтобы ты не пожалел,- крикнула Юна, локтем отпихивая соперника. - Я поведу.

- Не выйдет, командир,- выдал Эли. Когда оба влетели в машину, он первым упал в кресло ведущего пилота и пристегнул ремни безопасности..Юне не осталось только примоститься рядом.

- Корректировку огня беру на себя. На тебе - пилотирование

- Как скажешь,- вздохнул Эли. -Тогда наша первая цель - добраться до того места, откуда ведется огонь и уничтожить нападавших.

- Ты возомнил себя проклятым героем? - взвинтилась девушка.

- Как командир я потерял большую часть отряда в этом задании - теперь моя обязанность восстановить баланс.

- Баланс? Обязанность? О чем ты думаешь?! Нам нужно увести оставшихся людей, вернуться за ранеными и как можно скорее предупредить цитадель.

- Пока будем лететь до Анаука, те, кто стрелял, уже успеют пришить нас, или еще хуже - сядут на хвост. Возможно они еще не летали дальше береговой линии и не знают точного маршрута до цитадели.

-Очень надеюсь что так.

- Тогда ты понимаешь, почему мы должны остановить их здесь? Навсегда,- при этих словах голос Эли изменился, в нем появились необычные жесткие нотки.

- Командир, говорит Нальт,- в канале связи появился голос пилота. Его планер тут же пристроился рядом.- Руаль подбит и ушел на вынужденную посадку за береговые скалы. Жду приказа.

- Сохраняй дистанцию,- предупредила Юна.

- Так точно.

- Юна...- попросил Эли.

- Что еще?

-Не отвлекайся,

- Думаю, это тебе не стоит отвлекать меня. Просто будь хорошим вторым пилотом и стреляй, когда скажу, а может стрелять и не понадобится.

- Что значит не понадобится? .

- Смотри, их огневой веер...

- Что?

- То есть разброс линии огня,- поправился Эли. Он и сам не знал, откуда пришло это название, но удивляться уже устал.- Огневой веер у них не сто восемьдесят градусов. Так, что, скорее всего это просто довольно мощный пучок излучения, не ионное, это точно, возможно плазменное или даже лазерное.

- Лазерное? Это фантастика, такое возможно только в теории.

- Те, с кем мы сейчас вступим в конфликт, способны и не на такое. Если это клавирцы.

- Да ты о клавирцах знаешь не больше пятилетнего ребенка.

- Но кое-что знаю, и этого достаточно,- отрезал Эли, превратившись в саму сосредоточенность.- Пока лети прямо, как только откроем огонь, держись крепче.

- Мне стрелять?

- Пока нет. Нальт, слышал? Держись рядом, и повторяй то же, что и я.

- Как скажешь, замкомандира. Командир? - спросил он на всякий случай.

- Подтверждаю,- сквозь зубы ответила Юна.

- Отлично, команда, следим за горизонтом.

Оба планера вышли устремились прямо к видневшемуся невдалеке островку.

Два километра, полтора...- отсчитывал локатор. И тут началось. Пространство прорезала россыпь белоснежных лучей.

- Высота тридцать метров, выше! - выкрикнул Эли. Надо отдать должное, подчиненные у него выдались толковые. Юна тотчас выполнила команду, хотя Эли и сказал ей не вмешиваться, и Нальт не отстал. Эли же четко засек, с какого места велась стрельба, точнее с трех позиций. Значит, по крайней мере три противника. На остров невозможно попасть иначе, как по воздуху, вряд ли они добрались морем, а значит где-то должны быть такие же летательные аппараты, вроде тех, которые Эли видел с двумя исчезнувшими гостями.

- Разделяемся! - скомандовал он.- Нальт, идешь по часовой стрелке, мы заходим против.

- Что мы ищем замкомандира?

- Корабли противника. Высоту держать. Опустимся ниже - станем красивыми огненными цветами.

- Есть.

- Есть! - откликнулась Юна, уже безо всяких возражений.

- Что ты задумал? У нас нет оружия, способного пробить броню айсов.

- Айсы? Так ты уверена, что это клавирцы? - внутри Эли ощутил дрожь возбуждения.

- Они используют только айсы. Ты ведь заметил, что их по крайней мере шестеро.

- Почему?

- Они всегда летают парами - ведущий пилот и дублирующий.

- А ты немало знаешь о клавирцах.

- Оставь сарказм при себе. В Данамир мы учили все, что можно. Знание устройства их технологий, насколько мы могли понять, не проникая внутрь - залог выживания.

- Уу,- протянул Эли, - предусмотрительно. А случайно не знаешь, как сражаться с противником в воздухе?

- Что...

- Это нам и предстоит, судя по всему. Огонь прекратился ровно тридцать секунд назад,- сказал Эли,- я считал. Слышишь звук? Не наши двигатели.

Юна насторожилась, вслушиваясь в нарастающее жужжание.

- Так и есть. Предупреди Нальта.

- Думаю, он и сам все видит. А вот и гости,- он кивнул на лобовой экран. Над островком в небо взмыли три блестевшие в лучах восходящего солнца звездочки, которые и были источником звука.- Красиво и смертоносно,- заметил Эли.

- Не время любоваться красотами. Я буду вести стрельбу.

- Только зря израсходуешь запас. Думаешь, они станут просто танцевать для нас? Уверен, на этих айсах есть оружие помощнее того, каким стреляли с земли.


Часть 4

В это самое время, словно в подтверждение, по связи донесся крик Нальта:

. - Что б вас! Меня чуть не подбили, командир, что за напасть такая, чем это они... подождите, не могу определить.

. В это время два оставшихся айса плавно нацелились на их планер, видимо посчитав, что эта цель поважнее. А следом прозвучал выстрел с двух машин одновременно.

- Держись!- Эли до предела повернул рычаг направления вправо, а потом резко крутанул в другую сторону. Небо и земля поменялись местами, планер завертелся словно лист на ветру, волчком уходя вниз. Спустя миг, на том месте где они только что находились, скрестились две золотистые молнии.

- Догадываюсь, что это не электрическая дуга,- Эли посмотрел через плечо, одновременно увеличивая расстояние между собой и преследователями.- Юна, стрельни ка по ним, когда скажу, хочу посмотреть на весь арсенал.

- По которому?

- По обоим. Что у нас есть?

- Газово-ионная пушка, но если воспользуемся - уменьшим запас топлива на треть. Еще электрическая дуга на один выстрел, тоже немного.

- Этого хватит, начнем с пушки.- Эли развернул планер, оказавшись на одной линии с противником, который медленно и изящно разворачивался, перпендикулярно оси, и явно вновь готовился нанести удар. С противоположной стороны островка прозвучал мощный взрыв, небо озарилось вспышкой, способной посоперничать и с солнцем.

- А Нальту там не скучно,- заметил Эли.

- Готова.

- Давай, - скомандовал он.

- Но смотри, потом потащишь планер на своем горбу.

- А-ха-ха! Забавно,- рассмеялся Эли. Планер содрогнулся всем корпусом, когда из двух боковых орудийных стволов вырвались голубоватые цилиндры, до предела наполненной газово-ионной смесью. Надо отдать должное Юне, она так рассчитала траекторию полета снарядов, что те устремились точно к 'звездочкам'. Однако, пролетев лишь половину пути, они попросту растворились, рассыпавшись в клочья.

-О...видела? - Эли постучал по стеклу.- Волна разрушения изнутри. Похоже на ультразвук. Это уже три луча. Что же еще, покажите ка мне все, на что способны,- с нетерпением сказал он, вглядываясь вперед.

- Опять твои игры, я же предупреждала!

- Игры? - словно молния проскочила в голове. Игра... Игра? 'Я буду делать то, что хочу,- возникла странная мысль. -Свобода! Не мешай мне...'

. - Эли, дьявольщина, что ты делаешь? Хочешь разбиться о скалу?!

. Какая-то сила вырвала штурвал из рук, мертвой хваткой вцепившихся в него.

- Что это было? - Эли заморгал. Машина настолько резко ушла вправо, на разворот, что ремни безопасности впились в грудь, едва не сломав ребра.

- Берешь все на себя, да? - саркастично заметила Юна,- нашу смерть хочешь взять на себя? Ты же просто отключился. Уж лучше я...

- Нет, подожди,- очнувшись, Эли, вздрогнул,- прости, вспомнил кое-что из прошлого.

- Прошлого? Нашел, когда вспоминать, мы посреди боя, и эти двое у нас на хвосте. Они опять собираются стрелять. Идут параллельно!

- Вижу, дай мне штурвал.

- Нет уж, ты еще не пришел в себя.

- Я в полном порядке, хочу кое-что попробовать.

- Мне уже не нравится, как это звучит. У тебя появилось оружие, о котором я даже не догадывалась? - саркастично заметила Юна.

- Можешь включить старую систему ветроловушки?

- Совсем спятил, все, я забираю у тебя командование, это твой провал полный и окончательный. Ты не справился, замкомандира,- девушка особенно выделила последнее слово, подчеркивая всю некомпетентность Эли.

- Если это клавирцы, они ведь летают на айсах, таких же, как и прежде, у них тоже должна остаться эта система.

- И что с того? Наверняка давно переделанная, как и наша, да и к чему это сейчас?

- Я..- Эли прислушался к себе, одновременно проводя резкий маневр. Юна снова попыталась вырвать штурвал из его пальцев, однако парень ловко пустил машину вниз, почти к самой кромке воды. Брюхо планера скользнуло по поверхности, две стремительные тени пронеслись над ними - айсы оказались куда маневренное и уже разворачивались в двадцати метрах. По одному лучику звезды на каждом из них начало разгораться малиновым светом. Это малиновый. Неужели...

- Магнитные ножницы, - пробормотал Эли термин, пришедший на ум. Он уже знал, что память подсказывает не просто бред, а что-то, что он и правда знал когда-то. Магнитные ножницы могут обесточить любой электрический контур. Несмотря на то, что электричества планер теперь потреблял намного меньше, оно было незаменимой частью системы, и если его обрежут, придется туго.

Неожиданно сильнейшая боль пронзила точку между глаз. Эли схватился за лоб.

- Что с тобой? - обеспокоенно спросила Юна. Планер задрожал, но Эли сумел выровнять курс. Поверхность моря, утреннее небо и две 'звездочки' с двух сторон, неумолимо сжимающие тиски, поплыли. Все подернулось поволокой перед глазами, а в ушах начал нарастать шум...

...Это сорок второй... следи за небом... ты не можешь выиграть, этот приз только мой... Снова попался на этот трюк? Ты всегда был глуп. Один знаю... потоки параллельны... параллельны... параллельны.

Слова эхом звучали в ушах. Эли замотал головой, но шум никуда не ушел. Нарастая, он обвивал его, проникал внутрь головы. До тошноты, до боли...

- Юна,- он стиснул зубы,- давай попробуем. Если не получится, признаю, что был неправ и извинюсь.

- Не похоже на тебя, что происходит Эли, тебе нехорошо? Ты бледный словно снег.

- Юна, просто сделай, как я говорю,- неожиданная жесткость проявилась в голосе Эли, и девушка покачав головой, подчинилась.

- Если что-то случится с планером, я первая потоплю тебя. Не умру сама, пока не убежусь, что ты получил, что заслужил, за всех наших товарищей, которые погибли сегодня.

Юна потянулась к боковой панели и сорвала защитную печать, разбив стеклянный колпачок над маленьким рычажком с изображением восьмерки рядом.

Звук двигателя стал резче, в нем появилось эхо.

-Давление газа в системе растет слишком быстро Эли!

- Уменьши подачу смеси, снизь скорость до минимума.

- Но тогда нас расстреляют, как птиц.

- Как бабочек...- туманно ответил Эли. Он посмотрел на Юну, и под этим взглядом девушка вздрогнула и, стиснув зубы, резко кивнула.

- Чего ты вообще хочешь добиться? Что мне делать?

- Прямо сейчас мне нужно, чтобы ты резко затормозила, когда они будут на расстоянии не больше пяти метров.

-Пять метров? Да это верная смерть!

- Не волнуйся, я не допущу этого, но они должны одновременно оказаться на этой дистанции. От тебя требуется быстрая реакция, напарник,- Эли улыбнулся, услышав, как выругалась Юна, совсем не по женски. В душе боролись напряжение, ожидание, предвкушение и радость. Радость от чего-то давно забытого, что вот-вот вспомнит, что было когда-то жизненно важно. То, что он знал и умел в совершенстве.

А пока осталось лишь ждать и отдаться на волю интуиции, надеясь, что в последний момент она подскажет, что делать. Пока же его руки лежали на бесполезной панели управления ветрогенерации. Для экономии ее не стали полностью убирать, а сделали неактивной, оставив для управления газово -ионно системой те же кнопки, рычаги и тумблеры.

Отвлекшись на миг от пилотирования, Эли обратился к трем круглым шкалам: первая - контроллер лимитированного потока, вторая- роза ветров, на которой показывалось, какой именно поток задействован, и третья... А вот третья -самая интересная.

'Ветролов' - так сам Эли назвал это устройство, где вращающийся лучик на синем фоне вычерчивал находившиеся в пределах чувствительного устройства другие машины, использующие поток. Сейчас синий экран был мертв, ловушки пусты. Но система работала и это главное.

- Идут на сближение, готовят магнитные тиски, проклятье! - выкрикнула Юна,- они возьмут нас тепленькими и совершенно беспомощными уже на десяти.

- Этого не случится,

- Твою бы самоуверенность, да в мирных целях.

- Отличная поговорка, - Эли поднял бльшой палец.

- Следи за небом!

- Да прости, отвлекся.- И все же, Эли слукавил. Извиняться было не за что, даже не видя, он чувствовал, каким-то интуитивным касанием все, что происходило за пределами кабины. Казалось, при желании он мог вести такую простую машину как планер в завязанными глазами, ориентируясь лишь по звуку двигателя и окружающего пространства, Сколько противников, где они и что задумали - в этот момент для него не было ничего невозможного, и такое чувство пьянило, словно вино. Не сдерживая эмоций, юноша рассмеялся.

- Совсем спятил, пятнадцать метров.

- Рано! - Эли уверенной рукой направил планер на север,уже в очередной раз закладывая вираж в сторону побережья. Полоса суши все ближе, противник висел на хвосте, быстро сокращая дистанцию. Концы лучиков звезд теперь сияли ослепительным алым светом.

'Магнитное поле на максимум', - понял Эли. Скорее всего нам будет не вырваться - последнее он произнес вслух.

- И это ты говоришь сейчас? - Юна сделала попытку перехватить управления, но Эли остановил ее. Нет, их взгляды встретились, и то, что девушка прочла в изумрудных глазах парня, заставило ее опустить руку.- Делай, что хочешь!- в сердцах бросила она.- Двенадцать метров.

- Рано.

- Да заткнись ты, незачем повторять, сколько осталось до нашей гибели.

- Если бы они хотели убить нас, то давно бы подстрелили. Но использовали магнитные тиски, а значит хотят взять нас живыми, разве не видно?

- Ну уж нет, я им не дамся.

- Ты так похожа...- Эли покачал головой.

- На кого?

- Не знаю. Просто вспомнил, что похожа,- Эли покачал головой, он и сам не знал, отчего вдруг эта строгая и взъерошенная девушка наложилась в его сознании на другой образ, который все время ускользал. Кого-то с двумя косами льняного оттенка и зелеными глазами, на очень сердитом лице, почти таком же, как у Юны. Хотя эти двое казались совершенно разными, как ночь и день.


Часть 5

- Десять метров, ну что, поиграем? - сказал он в том числе и самому себе, отпуская сознание на волю. Пальцы набрали комбинацию клавиш, которую, был уверен, видел впервые - Северный поток, на пол-лимита. Почему-то это показалось правильным. -Синхронные потоки параллельны,- прошептали губы. 'Должно быть они используют северный, наверняка. А теперь...'

От всей души Эли ударил по панели, меняя систему на противоположную. Север стал югом, пол-лимита превратились в лимитированный. В этот миг шкала пеленга ветра должна была показать, как изменились и направления потоков преследователей. Должна была... Но без ветра она осталась пустой и столь же мертвой. Зато голову снова начали заполнять голоса:

'Господин Эли, что вы сделали?'

'Не волнуйся, Талита. Я просто поменял потоки на противоположные, они скоро вернутся'.

'Но если госпожа Магистр узнает...'

'Она меня накажет'.

Эли схватился за лоб, который внезапно словно пронзили раскаленной иглой. Спутанные, скомканные, разорванные в клочья картины врывались в сознание и снова и снова возвращая в тот момент - золотистая кабина, радужная панель управления прел ним...радужные точки на обзорном экране... падающая звезда. Словно падающая звезда они неслись вниз. Немыслимая перегрузка вдавила тело в амортизационную сеть.

'Для меня нет ничего невозможного, потому, что я - мастер восходящего консонанса!'

Широко раскрытыми глазами Эли уставился на экран, где полоса береговых скал стремительно приближалась. Еще немного и планер просто врежется в них. Но в этот момент Эли видел совсем не их, а расплавленное золото над собой. А внизу...

- Эли! - его звали. Голос - настойчивый и очень встревоженный. А потом пришла боль, ожегшая правую щеку. Очень знакомое ощущение, такая боль бывает, когда получишь хорошую пощечину.

- Эли, да что с тобой происходит! Да отдай мне штурвал,- пальцы разжались и выпустили до того заблокированный пульт управления. Он увидел скалы, берег, небо, которое вдруг перевернулось на сто восемьдесят градусов, когда едва ли не в последний миг Юна сумела избежать столкновения и провести планер почти по касательной к острым зубцам. И этот маневр привел к роковому и неизбежному - встрече с преследователями. Алое сияние на концах лучиков айсов внезапно погасло, магнитные ножницы исчезли. Но почти в тот же миг невидимая сила сковала планер, машина дернулась и заглохла.

- Пригнись! Они стреляют электрической дугой! - закричала девушка, и сама нагнула все еще не заторможенного парня, да так, что ремни едва не разрезали грудь пополам, но это спасло обоих. Точный выстрел одного преследователя снес крышу планера. Покалеченную Машину начало медленно подтягивать невидимое поле.

'Я хотел провернуть что-то, фокус, но он не удался,- размышлял Эли, глядя на пол между коленей,- и вот результат. Но проигранная битва еще не поражение. Надеюсь взамен получил что-то получше. Кстати, какую энергию они используют? Если не ветер, то что способно дать такую вариативность? Я видел электричество, ультразвук, магнитное поле. Даже если остальные лучики не таят сюрпризов и это весь арсенал, этого более чем достаточно. Все, чем владеем мы - электрическая дуга и стрельба собственным топливом из газово- ионной смеси'.

Восхищение - вот, какое чувство вызывали эти совершённые машины, переливающиеся под лучами солнца золотой полировкой. Еще к этому чувству примешивалась ненависть. Ненависть столь сильная, что руки сами потянулись к поясу, где были спрятаны два веера. Веера против такой машины? И все же,

Эли чувствовал, что это возможно. Он начал подниматься, и уже поставил ногу на искореженный край корпуса, но Юна резко дернула его вниз.

. - Дурак! Смерти захотел?

. И, наконец, с ними вышли на контакт. Голос, усиленный электроникой далеко разнесся по водной глади.

- Экипаж машины номер 'Э-Зэт-Икс-Четырнадцать', встать с поднятыми руками. Согласно регламенту мы - инспекционный борт Клавира проведем ваше сканирование и идентификацию.

Эли с Юной переглянулись.

- Идентификация? Это еще что такое? - шепнул он.

Девушка пожала плечами.

- Откуда мне знать?

- Уверен, если не подчинимся, с планера срежут еще один пласт и теперь уже на уровне наших шей.

- А если выполним, то получим выстрел в грудь,- не поднимая головы прошептала Юна.

- Зачем им это? Если бы хотели, давно убили бы нас. - Эли начал подниматься, одновременно рука его потянулась к вееру.

- Не смей!

- Так будет шанс, что нас не убьют сразу. Я успею проанализировать ситуацию и узнаю, кто они такие и какие цели преследуют.

- Это клавирцы, какие у них могут быть цели кроме мести? Мы разгромили их флот в последней битве в Гранмире. Выжившие наверняка теперь мечтают о реванше.

- Тем более нужно узнать о них больше. Сколько их, где расположено их укрытие, какую систему двигателей используют -все, что поможет найти их слабости и нанести предупреждающий удар прежде, чем они решатся на открытое противостояние с нами.

- Да какие сведения?! Разве не видишь, что сила на на нашей стороне. Что, просто выспросишь их обо всем? Кажется, это они хотят вести допрос.

- Тот, кто умеет, может многое узнать о противнике лишь из того, что и как он говорит.

- И откуда такие познания? - фыркнула Юна, но все же вздохнув, последовала примеру напарника.

Оба теперь стояли с заложенными за голову руками, пока планер мягко покачивался на магнитной подушке.

Эли уже хотел было раскрыть рот, но голос в громкоговорителе прервал его:

- Сначала она.

'Интересно, а какую систему связи они используют?'- вскользь подумал Эли. И добавил эту загадку к той горе вопросов, которые уже накопилась к преследователям.

Он бросил по сторонам беглый взгляд. Признаков планера Нальта, как и его преследователей, нигде не наблюдалось, да и на островке активности не видно. Скорее всего, там и правда больше никого.

- Имя - допрос начался.

Губы девушки упрямо сжались

- Имя,- терпеливо повторил клавирец.

В это время Юна дернулась, а грудь Эли сдавила мягкая, но мощная сила, как будто подушка. 'Они решили испытать 'тиски' на нас', - понял юноша.

-Ответь, это всего лишь имя, - шепнул он девушке.

Лицо Юны передернулось, внутри у нее явно шла напряженная борьба. В конце концов, едва разжимая зубы, произнесла.

- Дессекрит, Юна.

- Возраст.

- Двадцать два.

- Страна происхождения?

-Данамир.

- Должность и звание

-...

- Юна.

- Не стану,- упрямо мотнула головой напарница.

Тиски уплотнились, дышать стало тяжелее. 'Если так чувствую себя я,.как же достается Юне?' - думал Эли.

- Старший лейтенант...- выдохнула девушка.- Летная школа Анаук.

- Хорошо,- в голосе допросчика зазвучало удовлетворение, несмотря на то, что, казалось, он был лишен всяких эмоций, словно и не человек вовсе, а машина. Неужели клавирцы все такие?

Когда он задал этот вопрос, перед глазами возник образ: бесстрастное лицо, обрамленное короткими светлыми волосами, зеленые глаза и такого же цвета мундир. Так выглядели обычные пилоты 'звездочек', как правило квинты, реже сексты. Несмотря на то, что подсказывала память, все эти слова оставались совершенно лишенными смысла.


Часть 6

-Цель вашей миссии?

- Наша миссия? Мы не военные, и просто исследовали побережье, а вы напали на нас и расстреляли ни в чем неповинных людей.

- Вы посмели разрушить Розу ветров и еще смеете называть себя мирными людьми? - впервые в голосе клавирца появилось что-то похожее на эмоции.

- Вы сами навязали эту битву, у нас не осталось выбора. Все это время вы держали при себе драгоценные знания - как изменить планету - и лишь пойдя против вас, восстав, мы смогли сделать Сансион таким, о каком мечтали.

- Сколько громких речей. Хорошо, теперь ты.

Пришла очередь Эли.

- Имя?

- Я назову, но только после вас. Невежливо, даже не представились.

- Оссиус, возьмем его с собой. Интересный образец, думаю, магистру стоит взглянуть на него.

'Магистру?'

Эли весь превратился в слух. Клавирцы вели переговоры между собой, совершенно не беспокоясь, что противник может узнать секретные сведения, видимо не считая, что те представляют опасность.

- Оссиус, очень приятно, я -Эли Рутов,- поспешно ответил юноша. Выглядело это так, будто именно он решил, что хочет представиться.

- Эли? Странное имя для поверхностника. Кто дал его тебе?

- Странный разговор, - ответил Эли.- Мой отец дал.

- Ты тоже с Анаук?

- Кто знает, видимо, я не помню.

- Издеваешься? Как можно не помнить, откуда ты родом? - вступил в разговор напарник допросчика.

Улыбка Эли стала шире, когда Оссиус, явно озадаченный обратился к товарищу:

- Клеатус, чего с ним возиться? Забирай, на месте разберемся.

- Клеатус,- заметил Эли,- у вас у всех такие звучные имена, кто дам вам их?

- Магистр дала.

Похоже, Эли удалось вывести из себя этого Клеатуса, замечательно.

- Кто такой магистр?

- Магистр Северина, последний и истинный правитель Клавира.

- Никогда о такой не слышал, - пожал плечами Эли.

И, наконец, наступил тот момент, которого он так ждал. Одновременно с 'Я научу тебя вежливости к Клавиру!' люк одной из 'звездочек' приоткрылся и из него показалась фигура, затянутая во все темно-зеленое. Эли не мешкал, Одним прыжком он оказался на носу планера, три шага до крайней точки, короткий прыжок и, опустился на одно колено уже на корпусе айса.

Молниеносным движением извлек один из вееров и наотмашь, наискось, резанул клавирца по шее. С выражением живейшего удивления на лице, тот с плеском упал в воду. Так легко... так легко оказалось лишить жизни человека. Пальцы еще не забыли это ощущение. Оно казалось таким знакомым. Одновременно с криком Юны: 'Эли, осторожно!' раздалось два выстрела из мелкокалиберного оружия со стороны второго айса. Первый выстрел прошил обшивку 'звездочки', та покачнулась и начала медленно оседать на поверхность моря. Похоже система поддержания высоты оказалась повреждена. Второй поразил левое плечо парня, которое словно огонь охватил. Прижав ладонь к ране, Эли повернул полный боли взгляд в сторону, откуда в него явно готовились произвести контрольный выстрел. Второй клавирец оказался умнее напарника и явно намеревался убить противника не выходя из кабины звездочки.

- Эли!

Юноша покосился в сторону Юны, увидев, как лишенный магнитных зажимов планер рухнул в воду. Похоже каким-то образом тому, кто управлял оставшимся айсом удалось полностью обесточить все системы планера. Юна барахталась в воде, но с первого взгляда стало ясно, что плавать девушка не умеет. А между тем...

- Держись! - крикнул он. Постаравшись отстраниться от боли, он вынул еще один веер и раскрыл его полумесяцем. Первый лег крест накрест со вторым, образую своего рода щит. Но Эли и не думал, что простой пластик способен остановить стрелу, созданную из электричества. Но он помнил, что получилось, когда попытался отразить выстрел Юны в цитадели. Почему-то даже мысли о смерти не возникало. 'Я не умру так просто, потому, что я... '- какое-то определение постоянно плавало на самой окраине сознания. Но Эли знал, что не мог вспоминать что-то крайней важное.

В этот момент прозвучало два выстрела. Словно во все Эли слегка развернул веера, создавая необходимый угол наклона. Каким-то шестым чувством он знал, как именно следует повернуть обе плоскости, чтобы по касательный отклонить 'стрелы'. Пришло время проверить, чего стоили все его еще не проснувшиеся воспоминания, насколько правдивы те сцены, где он танцевал с веерами со смертью в лице светловолосого человека с глазами убийцы.

Несмотря на то, что левая рука уже почти потеряла чувствительность, каким-то чудом все получилось. Лучи, чиркнув по пластинкам веера, унеслись на восток, растворившись в лучах солнца.

- Как это возможно! Что ты за чудовище такое? - донесся пораженный крик клавирца. Его айс дернулся, отходя на новую дистанцию. Одновременно целых два лучика начали светиться синим и малиновым. 'Лазер и магнитная пушка', - понял Эли,- что ж, веера больше помогут',- с грустью подумал он.

- Эли...

Повернув голову, он успел заметить как скрылась под водой макушка девушки. 'Проклятые небеса,- выругался парень,- только не смей утонуть!' Мысли носились в голове, просчитывая возможные варианты исхода этого поединка. Почему выходило, что ему не выиграть?

Неожиданно послышался резкий плеск, в трех метрах от того места, где потонула, Юна вынырнула, мертвой хваткой вцепившись в отвалившийся от планера хвост. Должно быть машину все же зацепило ультразвуком, который сделал металл хрупким, как стекло, и любой изъян заставил стать трещиной. Прозвучало ровно три коротких выстрела, когда Юна воспользовалась своим табельным оружием - ответный залп захлебнулся. Ее пистолет - всего лишь игрушка по сравнению с арсеналом айса - но даже этой малости Эли хватило, чтобы приготовиться к действию.

Клавирец отвлекся, хотя всего на секунду. Все же в подготовке этим парням не отказать. Один из вееров, пущенный с предельной скоростью, поразил обзорный экран. Несмотря на то, что он был сделан из сверхпрочного стекла, в месте удара зазмеилась трещинка. Вот, что значит точно просчитанное приложение силы. А следом Эли выхватил собственный скромный пистолет, который ему доверила Юна.

- Хотя у нас есть инструкция - захватить разведгруппу, но ты - слишком опасен и подлежишь ликвидации,-процедил клавирец.

Выстрелы с двух сторон прозвучали одновременно, но на этот раз Эли ждало разочарование. Словно в замедленной съемке он видел, что его собственный направленный ионный пучок попросту прошел сквозь несущуюся к нему волну уничтожения, созданную из двух таких разных систем как ультразвук и магнитное поле. 'Неужели все дело именно в веерах?' Только Эли не верил, что погибнет. Просто не верил и все - глупо, самонадеянно не верил в саму возможность смерти. В ее существование в данной точке времени и пространства. Зато безумно, глупо знал, что спасется, и спасет Юну. Вера, основанная лишь на хрупком, единственном аргументе - том названии, которое он забыл.

'Я не умру так просто, потому, что я...'.

Говорят, когда смерть близко, перед глазами человека проносится его жизнь, а у Эли проходили сцены, сменяющие друг друга в головокружительном водовороте - смертоносный танец с человеком с глазами убийцы и изящным ножом в руке. А еще танец двух 'звездочек' в небе. Почему-то пилотом одной из них Эли видел себя, а еще... он говорил кому-то, сипящему за спиной, чье лицо никак не вспомнилось: ' Я не умру, потому, что я...'

Было ли то провидение Неба, но в последний момент, когда лучи готовы были поразить юношу, перед ним пронеслась быстрая золотая тень, лучи ударили в ее корпус и словно стекли по нему. На какие-то мгновения тень поравнялась с Эли, и он смог разглядеть, что это была еще одна 'звездочка'. 'Клавирцы спасли меня? - думал Эли,- что за бред?'

Наваждение длилось всего мгновение, айс пронесся мимо. Но Эли был почти уверен, что в кабине за стеклом он видел молодого, светловолосого человека с сосредоточенным выражением лица. Того самого, что и на пляже. Контакт взглядов разорвался, резко развернувшись, звездочка в упор расстреляла противника.

Еще некоторое время айс спасителей висел, плавно покачиваясь неподалеку от Эли, а потом со стороны берега донесся звук множества работающих двигателей. К ним летело не меньше десятка планеров, а впереди Эли заметил машину пропавшего Нальта. 'Значит, он выжил и даже отправился за помощью'.

Когда Эли вновь повернул голову в сторону неожиданных союзников, там уже никого не было. Сбежали? Хотя, им есть чего опасаться. То, что произошло, видели лишь Эли и Юна. Но девушка была куда больше озабочена тем, чтобы удержаться на плаву, из последних сил отчаянно цепляясь за обломок планера. Эли схватился за плечо. Боль напомнила о себе с новой силой, едва организм перестал бороться за выживание.

Слабость волной накатила на юношу. Айс, на котором он стоял, опустился - таки на воду, он и сам едва смог удержаться, чтобы не утонуть. Уже с трудом помнил, как, опустив спасательные тросы, их обоих по очереди вытащили из воды и погрузили на отдельные планеры. Больше он Юну не видел, он вообще ничего не видел. Когда очнулся, обнаружил себя в своей комнате, а над ним склонилось озабоченное лицо Донация...

- Что же мне с тобой делать? - спросил старик, покачивая головой.

Когда Эли попытался приподняться, рука мужчины мягко, но настойчиво уложила его обратно.

- Даже не думай, ты потерял много крови, но кажется даже не заметил этого. Разве можно быть таким беспечным. Ты же не бессмертный.

- Я не умру просто так,- словно некую аксиому повторил Эли и улыбнулся, эта фраза нравилась ему все больше. Но тут вспомнил обо всем, что случилось.

- Что с остальными? Как Юна?

- Для тебя она уже Юна?- Донаций покачал головой и на сей раз Эли не поверил глазам - тоже улыбнулся.- Не думаю, что тебе стоит так волноваться, -эта девушка сумеет позаботиться о себе.

- Позаботиться, старик? Она даже плавать не умеет. А стреляет так метко, что может попасть в небо.

- И все же, будь с ней осторожен.

- Старик, ты никак решил, что я влюбился.

- Это же очевидно, можешь не верить, но и я когда-то был молод. Тебе стоит выбрать кого-то более подходящего.

- Это кого же?

- Кого-то из своего класса.

- Считаешь она стишком хороша для меня? - Эли искренне обиделся.

- Думаю, наоборот. Решай конечно, но в последнее время тебя преследуют неприятности. И мне кажется, это не простое совпадение. Все,- Данила поднял ладонь,- никаких вопросов, просто спи.



Глава 8 - Светлячки | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 10 - Консул