home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8 - Светлячки



Часть 1

Визит императрицы оказался немалым потрясением для двух клюющих носом стражников, но, едва заметив геокопетр, они тотчас вскинули оружие наизгтовку, увы находившееся в весьма плачевном состоянии Лишь у одного оказался газово-ионный экспериментальный образец пистолета, а второй судорожно сжимал алебарду, направив ее на две тени, спрыгнувших с борта коптера. Но едва узнав Галину, тут же вытянулись по струнке.

-Все спокойно, моя императрица.

- Вижу,- с иронией заметила Галина,- если будете так дежурить, боюсь мимо вполне может прокрасться какой-нибудь дикий зверь.

- У нас нет диких зве...- начал было тот, кто был с алебардой, но осекся, поняв, что она имела в виду из дисциплину.

- Мы удвоим бдительность! -как один отчеканили горе-сторожа.

- Хорошо, не разочаруйте императрицу, и меня тоже,- Мишаль так посмотрел на двух уже насмерть перепуганных стражников, что те вжались в столбы ворот.

- Это уже слишком,- заметила Галина, когда они вошли в город. Хотя по сути это был лишь каркас будущего архитектурного ансамбля. Порк строили с размахом, естественно, ведь он должен стать опорным пунктом флота Габриэль. Даже в этот поздний час вовсю кипела работа, трудились в несколько смен. Строительство замедлялось из-за большой части ручного труда, тяжелая техника использовалась лишь для подъема грузов, непосильных простым людям.

Огромный котлован под ангар был ярко освещен настоящим электричеством. Сюда уже успели протянуть дежурную ветку электричества из Карильона. Ток вырабатывался магнитно-ионным методом, что было довольно затратно и малоэффективно. Поэтому люди предпочитали не тратить попросту драгоценный ресурс и выполнять все, что можно сами.

- Императрица, мы не ждали вас так рано,- к ним подбежал недавно назначенный мэр Порка - низенький толстый человечек с круглой блестящей лысиной на макушке, он вытирал руки полотенцем. Мэра звали Луовиль, и Галина совсем недавно принимала его присягу. - Если бы знали, я бы подготовил более обстоятельный доклад.

- Ничего, я здесь не за этим, проведите для меня экскурсию, хочу взглянуть, как продвигаются дела.

- Смотрите сами,- Луовиль поклонился и протянул руку в сторону котлована,- мы трудимся день и ночь. Нам бы побольше электричества, тогда сможем намного больше.- Он заметил взгляд Галины,- понимаю, что времена сложные и нам придется рассчитывать только на себя.

Пока они обходили котлован по кругу, весь город предстал как на ладони, оставалось лишь порадоваться, как возможно столько успеть всего за несколько дней. Люди не бросали работу лаже при появлении Галины. Лишь поднимали головы и кивали. Галина не могла их винить, кто она такая, чтобы останавливать работу по прокладке канала? Многие выгляди утомленными, не сказать изможденными. Показалось странным, что глаза некоторых светились фосфоресцирующим оттенком.

- Что это? - она кивнула на одного приказчика, который контролировал ход выполнения работ на южной стороне котлована.

- Что именно вас интересует? - поспешно ответил Луовиль.

- Их глаза, они светятся в темноте, как у кошек.

- А... это началось совсем недавно, после последнего сильного ливня пару дней назад. Мы думали, что это просто странное явление. Кто знает, чего ждать от нашего Сансиона после всех этих изменений?

- Странное явление? Расскажите,- попросил Мишаль. Галину встревожило его возбужденное состояние.

- Небо вдруг замерцало и начало переливаться золотым и зеленым по очереди, словно что-то мигало за облаками, а потом в землю ударило молнией. За ней другая, пара домов сгорела, а дождь лишь усилился. Мы привыкли работать при любых условиях. Сроки и все такое. Но в тот раз вода, попадая на людей, заставляла светиться даже их кожу. Дождь прекратился, а необычные результаты показало обследование на плановом медосмотре, у многих столь интенсивное желтое свечение наблюдалось в легких.

- Это что-то опасное? - встревожилась Галина. 'Только эпидемии сейчас не хватало',- подумала она.

- Нет, на самом деле никаких особых последствий от этого дождя не было. Кроме вот таких странных глаз.

- Много попало под тот ливень? - спросил Мишаль, нахмурившись.

- Да считай что треть Порка, не могли же мы всех отправить домой за раз. Началась бы паника и толчея.

-Могу я...- попросил Мишаль, указав на группу рабочих, перекусывающих тут же, сидя за круглым камнем прямо на строй площадке котлована.

-Конечно,- кивнул Луовиль, и Мишаль направился к лестнице. Галина хорошо видела и слышала, что происходило дальше. Стоило клавирцу подойти к людям, те сделали вид, что не видят его.

- Ребята, думаю, вас в детстве всех учили хорошим манерам. Если вы чем-то недовольны новой властью, которую я здесь представляю, можете сказать это сейчас.

-А кто, собственно, ты такой, что мешаешь честным людям обедать?

- Что там происходит? - спросила Галина у Луовиля.

- Это... эти оболтусы! - закричал он и бросился вниз, выхватив по пути пистолет из кобуры.- Вы что вытворяете, это господин премьер-министр, правая рука императрицы!- накинулся он на подчиненных.

- Да хоть сам император,- хмыкнул один из смутьянов.

- Совсем мозги вылетели от бессонницы? - насупился Луовиль и выбил у одного из работников - бородатого массивного вида мужчины, кружку с чем-темным и пахнущим терпко и пряно одновременно. Тот медленно поднялся из-за стола, глаза его ярко светились в темноте. 'Довольно жуткое зрелище',- подумала Галина.

- Подождите,- Галина тоже спустилась по лесенке,- не вставайте. Ешьте спокойно,-она подняла ладонь.- Прошу прощения за моего министра, мы не хотели отвлекать вас,- сказала она. Но вопреки ожиданиям, лица рабочих вовсе не стали мягче.- Я хочу задать вам всего один вопрос.

- Не стоит вам вмешиваться, моя императрица,- слегка уязвленный, Мишаль повернулся к женщине.

Но она продолжила.

-Ответьте и мы сразу же оставим вас. Час уже поздний и визит незапланированный, я понимаю ваше настроение.

- Вы слишком их балуете, моя императрица,- сцепив руки на груди, извняюще произнес Луовиль.

- Чего нужно? - буркнул главный среди рабочих.

Взгляд Мишаля в ярком свете электрических дуг фонарей стал таким же темным, как сама ночь. Но он сдержался.

- Не видели ли вы необычного природного явления в виде радужных сполохов здесь? Может быть до дождя? Или в другое время?

- Величество, превосходительство,- совершенно непочтительно ответил мужчина,- мы тут всякой ерунды насмотрелись. Может было, а может и не было, а потом этот дождь сделал такое с моими глазами, что я стал похож на вшивого кота моего сына. Летают тут, много всяких, видел недавно - строятся треугольником и летают, желтые и зеленые. Насчет радужных... нет, не было. Кружат над Порком и, кажется, дальше у Илии. К вашему Карильону не приближаются, наверное боятся. Хотите увидеть - останьтесь с нами на пару ночей, величество.

Галина размышляла над немыслимым поведением мужчины. По всем правилам его надлежало немедленно арестовать и допросить, Луовиль был готов вызвать охрану.

- Если вас что-то не устраивает - еда, условия проживания, график, думаю мы сможем все это обсудить, когда выберете своего представителя и направите официальную жалобу на мое имя, вы ведь помоете? - Галина повернулась к Луовилю.

Работник хмыкнул.

- Знаю я вашу бюрократию, Сансион поменялся, а порядки остались прежними.

- И все же, я настаиваю, чтобы вы все посетили клинику в Карильоне.

- Настаиваете? - хмыкнул главный,- а кто будет кормить моих детей? Мне не оплатят больничный.

-Как же так? - Галина повернулась к Луовилю, тот побледнел.

- Я ничего такого не говорил. Да кто их держит? Я всегда говорю -дело это добровольное. Но поработать на благо Габриэль должен быть готов каждый! - пытаясь спасти положение, Луовиль напустил на себя важный вид.

- Думаю, стоит послать сюда инспекцию, чтобы проверить, как соблюдаются права работников,- заметил Мишаль, как бы между прочим и зевнул. Луовиль рухнул на колени.

- Прошу вас, не надо я... мы все исправим, работы будут завершены в срок, уверяю вас, императрица. Я велю удвоить усилия, и повышу жалование.

- Он так ничего и не понял,- хмыкнул Мишаль.

- Вы уволены,- под ставшим холодным взглядом Галины, мэр затрясся, открыл было рот, но потом голова его сникла.

-Слушайте все, и передайте остальным,- сказала Галина, - завтрашний день я объявляю выходным, всем в обязательном порядке явиться для проведения внепланового медосмотра в клинику Карильона. Если то, что произошло с вашими глазами признают производственной травмой, вы и ваши семьи получат компенсацию из казны, обещаю вам.

Некоторое время работник смотрел на валяющегося в ногах мэра, а потом скептицизм взял верх.

- Слова. Это только слова,- отмахнулся он.

- Это слово императрицы, будь признателен,- сказал Мишаль. Схватив наглеца за воротник рубашки, хорошенько встряхнул. Но тот лишь презрительно взглянул в изумрудные глаза клавирца.

- И снова приказы. Когда я жил в вольном городе Анаук, такого бардака не было. Лучше бы остался с каторжниками,- пробурчал он. Несмотря на оклик Мишаля, закинул дробильник на плечо, и пошел прочь.


Часть 2

Обратный путь проходил в тягостном молчании. Галину расстроило все увиденное и услышанное. Но куда больше взволновало женщину это таинственное фосфоресцирующее свечение глаз и очевидная связь меду этим и появлением таинственных объектов в небе над Порком и Илией.

- Моя императрица, о чем думаете? - спросил Мищаль.

- О бурях,- призналась Галина,-кажется, что Сансион еще не успокоился, на планете все еще происходят процессы, о которых мы не имеем ни малейшего понятия. Более того, не можем изучать. Ты слышал, как описывал эти явления работник?

- Довольно грандиозно,- признался Мишаль,- похоже на те шквалы, которые иногда налетали в Гранмире. Так рассказывал отец,- быстро добавил Мишаль.

- Нет, я имею в виду последовательность. Мы говорили с десятком людей, и все они рассказали одно и то же. Сначала собираются тучи среди ясного неба, при этом с промежутком не больше минуты начинается ужасная гроза. Ни единой капли дождя, но со стремительным ветром. Вода даже в небольших емкостях словно сходит с ума и начинает закручиваться по спирали, выплескиваясь наружу, и потом из недр земли - настоящее землетрясение. Скажи, что ты знаешь о четырех элементах, что известно в Клавире?

- Ну вы знаете, я никогда там не был и не заглядывал в Меморию. Все, что известно - из портативного накопителя информации. Там поместилась едва ли четверть всего объема информации, которую хранила Мемория. Но и ее отец заставил выучить наизусть. Хотя все знания об элементах относятся скорее к области мифологии и религии, чем науки.

- И все равно, расскажи,- попросила Галина, пока вела геокоптер обратно к цитадели.

- Хорошо. Когда-то давно верили, что мир был создан из единого элемента, который включал в себя все ныне существующие - воздух, воду, огонь и землю. Потом единый раскололся на четыре части. Вода породила кислород, азот и водород. Воздух произвел газы, земля - металл, а огонь - энергию. Но не многие верили, что существует еще один элемент, который объединяет все остальные.

- И что это за элемент?- заинтригованная спросила Галина.

- Знание.

- Знание? - удивилась императрица.

- Я думала, что что-то вроде воздуха, эфир например.

- Знание это и есть эфир. Единое информационное поле, которое содержит в себе матрицы всех явлений в мире. Именно к ней подключились ваши дочери, когда использовали Сильмистриум.

- Я думала это генетика.

- Так все думают, но мы считаем, что это не так. После того, как Гранмир был рассеян, эфир или знания тоже разлетелись по всему миру, и теперь они проникли в другие элементы и слились с ними.

- Что ты... хочешь сказать?- Галина странно посмотрела на Мишаля, который говорил вполне уверенно.

- Сансион - живой и обладает собственным знанием и волей.

- Ты сошел с ума!- удивление было настолько велико, что императрица на миг позабыла про управление.

- Осторожно! - закричал Мишаль, но было уже поздно. Врезавшись в скалу, коптер перевернулся и выбросил пассажиров. Зашипел, выходя из пробоины, газ. Едва выпутавшись из амортизационных ремней, Мишаль сгреб Галину в охапку и, откатившись под укрытие другой скалы, накинул на обоих свой плащ. Раздался оглушительный взрыв.

Лишь минуту спустя Мишаль отпустил императрицу. Сняв шлем, который спас ее, Галина оглядела внушительную вмятину.

- Пилот из меня не важный.

- Дело не в умении, моя императрица. Уверен, что даже лети вы с завязанными глазами, смогли бы справиться с управлением. К тому же, я был дублирующим пилотом.

- Что ты хочешь сказать?- Галина вслед за Мишалем подошла к догорающим остаткам коптера.

- Уверен, что перед тем, как мы врезались в скалу, я слышал звон.

- Звон? Откуда?

- Там,- клавирец указал за спину.- не смотрите туда, возможно те, кто предприняли эту неудачную попытку, решат, что мы поверили в случайность и не станут применять еще какие-то фокусы.

- Мишаль, тебе видятся убийцы за каждой скалой.

-Это моя работа, как вашего негласного телохранителя,- серьезно сказал мужчина и посмотрел на императрицу с укоризной. Галина ощутила стыд.

- Думаешь, это было покушение?

-Пока могу сказать только одно - звон, переходящий за грань слышимости - инфразвук, в Габриэль никто не обладает таким оружием, а вот в Клавире инфразвуковой генератор был одним из комбо-связки с ультразвуком, и его использовали в арсенале айсов.

- Не говори, что...- Галина нахмурилась, спина похолодела, она испытала искушение обернуться и взглянуть туда, куда указывал Мишаль.- За нами следят?

- Не думаю, мы слишком близко от городской стены, пока это было лишь предупреждением.

- Неужели Клавир? - Галина приложила ладонь ко лбу, чувствуя, как почва уходит из-под ног.- Но как, а главное когда они успели добраться сюда? И как узнали, что в коптере буду именно я.

- Хорошо что вы верите, другие на вашем месте рассмеялись бы. Клавирцы в мире после Гранмира? Нонсенс.

- Я не другие,- резко ответила Галина, возможно слишком резко,- я знаю о них не по наслышке, Мишаль. И не принять правду только потому, что она слишком фантастична или потому, что ее не желаешь признавать - глупость, недостойная правителя. - Императрица нахмурилась,- Но мы открыли цитадель совсем недавно. Неужели они покинули свое убежище, где бы оно ни находилось, раньше?

- Не уверен, что это именно те клавирцы, с которыми мы сражались. Возможно кто-то смог найти убежище поближе.

- Мишаль, единственными безопасными местами были только цитадели. Они не могли проникнуть в города и оставаться там все это время незамеченными.

-Значит спустились с неба...- Мишаль осекся, будто только сейчас поняв, насколько значимы его слова. Он покачал головой. - Об этом я еще подумаю и выкажу вам свои мыли. Но прошу, пока я не пришел к какому-либо выводу и не провел расследование, разумеется негласное, не упоминайте об инциденте во дворце.

- Мишаль, как ты предлагаешь скрыть тот факт, что мы вернемся пешком?

- Коптер остался в Порке, там он нужнее, никто не станет проверять - так мы будем говорить.

- Никто не поверит,- с сомнением возразила Галина.

- Вам - поверят, императрице нельзя не верить.

- Наразмат точно нет.

- Адмиралу я расскажу сам, и отцу тоже, но больше никому.

- А Тиррелину?

- Насчет него...- Мишаль поморщился,- здесь все сложно. Когда мы разбились, я не успел рассказать. Идемте,- бегло оглянувшись, Мишаль направился к видневшейся в паре километрах стене Карильона.- надеюсь стража не видела взрыва, хотя сомневаюсь. Придется заняться еще и ими,- бормотал он себе под нос.

- Так что насчет Саллюция? - напомнила Галина, отвлекая молодого человека от мыслей.

- 'Витерция' - так называется организация, которую он создал здесь, в цитадели.

- Что это значит?

- Это переводится как 'Волна жизни'. Все те факты, о которых я рассказывал - живой душе планеты, связи ваших дочерей с единым информационным полем - он считает непреложной правдой, а себя называет главой новой религии - Курием. Почти все клавирцы, которые состояли в экипаже Миллифьори, теперь являются последователями церкви. Да и многие простые габриэльцы в последнее время стали приходить на так называемые мессы.

- И чему учат на этих мессах? - Галина старалась ступать как можно осторожнее, и все равно нет-нет, да спотыкалась на острых камушках. Мищаль каждый раз вовремя поддерживал женщину под руку.

- Они поклоняются концам радуги и вершине солнца. Концы радуги - ваши дочери, а вершина солнца - вы сами.

- Но это же бред! - воскликнула Галина.

- Согласен, но люди верят, как можно не верить тому, чему свидетелями стал. Факт налицо - ваши дочери активировали Сильмистриум и создали новый мир. А вы теперь освещаете его.

- Мишаль, не говори, что ты тоже в это веришь.

- Я верю в то, что вы способны изменить Сансион,- улыбнулся клавирец.- Мне этого достаточно.


Часть 3

(цитадель Анаук)

- В небе высоком плывут облака

Но золотыми не стать им пока.

Ветер укрылся там, далеко

Что не достать никому так легко...

Закончив стишок собственного сочинения, и подавив отчаянный зевок, Эли радостно потянулся и, мечтательно запрокинув голову, взглянул на небо. И правда, золотые облака на рассвете и золотые на закате, но днем они всегда белые. Белые на голубом с легким зеленоватым оттенком небе. Странный цвет, такого же, говорят, вода в океане. Хотя почему странный - Эли не мог объяснить себе, просто странный и все. Каким должен быть нормальный цвет неба он вспомнить не мог. Донаций говорил, что до великого изменения все было по другому, и солнце не заходило и не восходило.

Эли сидел на самой высокой башне из восьми, окружающих Анаук. Прежде они служили сторожевыми, откуда бдительная охрана наблюдала за преступниками, которые отваживались бежать из цитадели в попытке достигнуть другой и обрести свободу. Но ближайшая находилась за пятьсот километров к северо-западу, и, судя по всему, никто из этих героев так и не доходил до нее.

С тех пор, как Анаук утратила статус тюремного города и стала просто цитаделью с самой большой тюрьмой в Габриэль, число смельчаков уменьшилось, так как жизнь в Анаук была не такой уж и плохой, если вспомнить 'Золотые Небеса'. А теперь, когда цитадель открыла окна и двери все продувающим ветрам, стала еще лучше.

Влажный морской ветер на закате и сухой, горячий с плато на севере - днем. Утром же устанавливался полный штиль. Тишина, безмолвие, неподвижность. Чистота рассвета, прохлада и легкость - вот за что Эли любил эти часы. А еще за то, что не приходилось слышать криков суровой начальницы летной школы, Юны Дессекрит. Она умудрялась разыскивала своего заместителя, которым, как Эли с удивлением обнаружил, назначили его, в разных укромных уголках, чтобы вытащить на службу.

'И чего она такая настойчивая? - с тоской думал Эли.- Ну опаздываю на час, что особенного? Ведь все равно выполняю работу на отлично'.

Хотя не такая уж эта работа и веселая. Если бы не старик, который все еще неважно чувствовал себя даже по прошествии двух недель с памятного танца, то и вовсе бы бросил это дело.

Деньги как таковые Эли мало интересовали. Гораздо больше вдохновляла возможность летать. Правда первый испытательный полет на дребезжащем всем корпусом планере, который прошел три дня назад, особых впечатлений не прибавил, да и всего то состоял из нескольких кругов по периметру цитадели. Но Эли с нетерпением ждал, когда же пилотов отправят с настоящим заданием. Вокруг цитадели лежали неисследованные земли, которые обещали грандиозные возможности. Но больше всего он мечтал увидеть океан. Парень твердо пообещал себе, если и сегодня Юна не скажет, что задание поступило, завтра он вообще не выйдет на службу.

'Лучше останусь тут, потом пойду в Зал Ветров',- твердо решил он. И веера уже давно готовы, но все никак не выдавалось время. С тех пор, как он взял в руки эти произведения искусства, тело требовало все больше и больше, оно словно проснулось от долгого сна. Взамен тех реквизитов, которые пришлось оставить в заведении, в торговом районе он купил себе другую пару. Эти были раза в два больше и сделаны из более плотного пластика. Гибкие и податливые, они легко рассекали воздух, при каждом движении издавая шелест, который радовал слух. Эли собственноручно расписал их красками, которые ему притащил сын одного из пилотов, с которым Эли сдружился.

Мальчишка бредил небом и мечтал стать таким же мастером, как отец. Но с недавних пор примером для подражания у него во всем стал Эли. Звали паренька - Шари. Черноволосый, смугленький, и худой, он во всем старался следовать примеру 'старшего брата', как он называл Эли. Покрывал многие его проделки, впрочем и сам старался не отставать от товарища. Вот и с веерам помог. А еще частенько предупреждал Эли о появлении Юны.

- Братец Эли! Старший лейтенант идет сюда!

- Вот как? Сейчас,- с улыбкой Эли взглянул вниз. Там, у подножия стены, во внутреннем дворике самого верхнего яруса стоял, размахивая руками, Шари. - Братец Эли!

- Тебе однажды попадет, что предупреждаешь меня,- весело крикнул Эли.- Поднимайся сюда, здесь красиво, будем слушать рассвет вместе.

- Слушать рассвет? - оскальзываясь и падая, Шари все равно продолжал карабкаться на стену, по которой Эли взлетал, словно птица, используя мельчайшие выбоинки в гладко подогнанных блоках.

- Братец Эли! Я не могу.

- Дай,- он протянул руку и подтянул к себе едва не сорвавшегося мальчишку. Сам уселся, подогнув одну ногу под себя. Шари перегнулся через край стены и, свесившись вниз, принялся болтать ногами, разглядывая пустынный пейзаж, раскинувшийся к северу от Анаук.

-Говорят там, за меловым плато, есть большое озеро, где много воды. Вы полетите туда в следующий раз? - спросил Шари.

- Оно соленое.

- Как же так? - обескураженно ответил мальчишка.- А реки? Есть поблизости реки?

- Похоже что нет,- вздохнул Эли.

- Не может быть? Я думал, Сильмистриум даст нам много воды, так, что хватит всем, где она - эта вода?

- Кто знает, похоже, наш Анаук Сильмистриум не любит.

- Потому, что здесь много преступников? - восьмилетний мальчишка рассуждал как взрослый и знал не понаслышке о местной жизни. Анаук и прежде не был раем на земле, а теперь единственное, что получили люди после великого изменения - смену дня и ночи. А вокруг все та же пустыня, смена погоды полностью зависела от капризного ветра. Ученые считали, что ближе к зиме, через несколько месяцев, с юга придут настоящие холода, и даже снег, совсем как прежде в Данамир.

- Не больше, чем в остальных цитаделях,- приободрил расстроенного мальчишку Эли.- Обещаю, мы найдем для всех воду. Не сегодня, так завтра на планеры установят новые двигатели и сможем летать уже за десятки километров. Если все будет совсем плохо, доберемся до ближайшей цитадели и попробуем добыть воду у них.

- Хорошо бы, а то наша совсем не вкусная.

Шари прав, Эли сам не любил то, что в Анаук называли питьевой водой. Прошедшую через множество фильтраций жидкость из подземных источников, насыщенную тяжелыми металлами с трудом можно было назвать питьевой. Отсюда такое большое число больных в Анаук.

- Обещаешь? - серьезно спросил Шари.

- Клянусь небом,- торжественно пообещал Эли.


Часть 4

- Эй ты, клятвопреступник! Шари, не верь тому, кто вечно нарушает обещания и прогуливает службу.

Эли вздохнул и, опустив взгляд, нашел стоящую парой десятков метров ниже фигурку, облаченную в летную форму. Юна. Скрестив руки на груди, она мрачно смотрела на двух друзей.

- Спускайся немедленно, ты знаешь, который час?

- Час, когда все еще видят десятый сон,- отшутился Эли.

- Шутник да?- засучив рукава, девушка поставила ногу на первый уступ, с твердым намерением залезть на стену, но судя по всему, ее ловкость оставляла желать лучшего. Достигнув высоты двух метров, она сорвалась и спрыгнула вниз.

Эли на стене покатывался со смеху.

- Начальница, надо бы вам тоже пройти обязательные нормативы, думаю, вы не сдадите их и на пятерку из десяти.

- Братец, может не надо так разговаривать с Юной? В прошлый раз...- Шари осекся, когда глаза девушки опасно сверкнули, а рука потянулась к кобуре, где был спрятан газовый пистолет. Так себе, в птичек стрелять, но попасть могла чувствительно.

Вытащив оружие, Юна тщательно прицелилась.

- Считаю до трех. Мне не до шуток.

- У тебя всегда сложно с чувством юмора,- кивнул Эли. Шари испуганно взглянул на старшего братца.

- Эли, она будет стрелять как в прошлый раз?

- Пусть попробует, и снова разочаруется результатом.

- Тогда нам помог щит из пищевого контейнера, в котором я принес тебе завтрак,- напомнил мальчик.- Но еда вся испортилась. А сейчас у меня ничего нет, как мы будем спасаться?

- Не волнуйся, Юна не станет стрелять, ведь ты здесь, даже если меня она ненавидит.

- Не выношу людей, у которых нет чувства долга,- оказывается, слух у Юны фанатический. Послышался щелчок, оружие было снято с предохранителя.

'А она серьезная сегодня',- заметил Эли.

- Раз... два...- девушка считала до трех.

'Неужели выстрелит?' До последнего Эли не верил.

- Шари, спрячься за выступ,- он быстро толкнул мальчишку за поворот стены.

'Свууш!' - раздался выстрел. Эли тенью метнулся вбок, но за первым, выбившим груд осколков из уступа, на котором он только что сидел, последовал второй.

'Она и правда собирается меня убить'

- Эли! - крикнул Шари.

- Скройся! - бросил тот и заскакал по выступам стены, пока Юна явно пыталась подпалить ему пятки. Снизу послышались крики, встревоженные люди бросали дела и бежали посмотреть на невиданное зрелище.

'Сейчас я устрою вам настоящее шоу',- пообещал Эли. - Пришло время танцев! - провозгласил он и слегка поклонился Юне. Это явно еще больше распалило ее. На сей раз дырки от выстрелов вывели на стене аккуратный круг. И все же, если бы хотела пристрелить, то давно бы сделала это. В цитадели, где половина жителей бывшие преступники, никто бы и глазом не моргнул, разве только суд для проформы.

Что Эли понял - идти на службу сегодня все же придется, но просто так признавать поражение не хотелось. Он давно хотел проверить одну вещь. Глупая и безумная идея, конечно. Но в последнее время Эли привык больше доверять своей интуиции.

'Представь,- приказал он себе,- Юна - твой враг. Очень опасный. Есть только она и ты. Нет стены, за которой можно спрятаться. И не сделать шаг, ни вправо, ни влево. Там - пропасть. Остается только сражаться на этом пятачке. Если не сумею увернуться от выстрела - погибну. Смерть окончательна, ее не исправить, поэтому я не могу умереть. Сделаю все, чтобы избежать ее'.

Пообещав себе это, Эли с улыбкой вынул два своих любимых украшения. Веера развернулись в пальцах один за другим. Юноша принял боевую стойку собственного изобретения - или такую, как подсказывала ему интуиция. Развернулся чуть в полуоборота к противнику - один веер поднял на головой, краем вниз. А второй - на уровне груди, но вверх.

Эли сделал глубокий вдох и попытался ощутить ветер. Легкое дуновение коснулось кромки вееров. Они запели, завибрировали. Раздался выстрел, веера вспорхнули в его руках, совершив два неуловимых изящных движения, хотя сам Эли едва шелохнулся. Разряд ушел в никуда, поразив воздух.

Снизу раздались крики. Пораженные люди тоже видели, что произошло, даже если и не поняли. Они явно ждали увидеть, как он раненый падет со стены или хотя бы прижимает ладонь к ране.

- Братец Эли! - позабыв обо всем, Шари полез к нему. Но Эли смотрел только на Юну, а она в ответ своими темными, внимательными, задумчивыми глазами. Юноша перевел взгляд на веера - ни щербинки, ни царапинки. Только что... он сумел отбить этими пластиковыми игрушками выстрел. Интуиция сработала идеально.

- Что еще за фокусы? - наконец, выкрикнула Юна.- А ну спускайся немедленно. Мне некогда развлекаться с тобой. -Хотя девушка старалась скрыть, но было ясно, что она поражена случившимся, даже пистолет опустила, что Эли зачислил на свой счет как безоговорочную победу. Но Юна довольно быстро пришла в себя.

- Почему команда должна дожидаться своего лидера вот уже полчаса? Вы отправляетесь в исследовательский полет к морю, будете изучать шельф. Я сказала - спускайся!

- Да-да, госпожа-начальник,- Эли спорить не стал. Все едино, злить Юну дольше бессмысленно. Он узнал, что хотел. А исследовательский полет - звучало крайне заманчиво. Было только одно 'но'. Помогая Юне принять мальчику и поставить на землю, Эли спросил:

- Только на чем мы полетим?

- Они, наконец, закончили двигатели, специально для вас. Тебе выпала такая честь. Я потратила кучу нервов, доказывая Совету, что именно ты обладаешь нужными навыками для этого. А что в ответ? Совершенно не ценишь моих стараний ради тебя.

- Отчего же, премного благодарен, командир, это станет отличным развлечением.

- Это не игра! - отрезала Юна. - Шари, ступай ка в Школу, отец хотел дать тебе какое-то поручение, а мне нужно сказать нашему пилоту-асу пару напутственных слов,- подчеркнула Юна, многозначительно глядя на Эли.

- Извини,- мальчишка махнул рукой.- Удачи тебе, я приду проводить вас, обещаю.

- Пока! - кивнул Эли.

- А теперь слушай меня,- Юна дождалась, пока люди, разочарованные тем, что ничего особенного больше не происходит, начали расходиться,- если ты еще раз опозоришь меня перед всеми - я тебя убью по настоящему.

- И кто тогда поведет исследовательский отряд? - усмехнулся

Эли.

- Я поведу, сама.

- Да ну? Сама 'ее о великое превосходительство' сядет за штурвал?

- Сяду, мне не нужны ненадежные люди в команде. У тебя последний шанс сегодня, и чтобы я не видела фокусов вроде этого,- она кивнула на веера,- и эти игрушки не по уставу, настоятельно рекомендую оставить их здесь, если не хочешь неприятностей.

- Нет,- просто ответил Эли.

- Нет? - Юна сделала глубокий вдох,- хорошо,-кажется она была бессильна что-то поделать. - Но учти, я буду следить за каждым твоим шагом сегодня, мне нужны результаты.

- Так что за миссия? - поинтересовался Эли, пока они шли к стартовой площадке летной школы.

- Инструкции дам по дороге.

- О, у нас уже такая замечательная связь? - с легким сарказмом спросил Эли.

- Нет, но на близких расстояниях действует неплохо. Я потратила ночь, чтобы проверить все.

- Даже так? Но тогда мы не отлетим от Анаук и на пару километров. Море может экранировать.

- Нет, я буду отлично слышать и видеть всех.

- Неужели?

- Да, потому, что я лечу с вами.


Часть 5

Вот это новость так новость, прикладом бившая по голове и самым чувствительным местам.

- Да,- Юна словно прочла его мысли и кивнула,-я не дам тебе играть в игры, как в прошлый раз. Тогда ты угробил машину только потому, что вздумал сделать мертвую петлю. Это не тренажер.

- Так точно,- протянул Эли с тоской.

- И пораженческих настроений тоже не потерплю. Если провалишь миссию и к вечеру не найдем, что ищем, отстраню от полетов на две недели.

- Только не это! - наигранно воскликнул Эли.

- И еще наложу дисциплинарное взыскание за спор со старшим по званию.

- Одно замечание,-вставил Эли,- у меня нет вообще никого звания.

- Уже есть.

- И с каких это пор?

- Со вчерашнего дня ты официально - лейтенант.

- Сразу на три ступени, даже не побыл рядовым. Вы сама щедрость, командир,- нагло ответил Эли. Но вопреки ожиданиям, Юна сдержалась.

- А ко мне обращайся теперь - старший лейтенант,

- Совет оказался исключительно щедрым, что ты им пообещала?

- Наша миссия - исследование шельфа, - его биологические ресурсы, и все, что найдем полезного.

- Интересно как? У нас появились всепроникающие камеры?

- Нет, но есть планеры - амфибии.

- Любопытно, не знал, что они могут плавать под водой.

Юна странно взглянула на него.

- Если бы ты видел Регату в Карильоне на последней Неделе Воздаяния, так бы не говорил.

- Регата? А что это?

На сей раз изучающий взгляд был еще более долгим и Эли уже пожалел, что спросил. Похоже, не знать про такое попросту нельзя.

- Самое грандиозное соревнование, которое устраивали после каждой Арены. Гонки на флаерах и планерах над озером Санмин. Настолько сложные, что пройти трассу часто не мог никто, и тогда победителей не было.

- А в последний раз? - поинтересовался заинтригованный Эли.

- Был, говорят, один молодой парень, хотя мое мнение - победа досталась ему даром. Если бы не таинственный второй пилот, планер победителя сейчас лежал на дне. Тогда развернулась настоящая драма с преследованием и маленьким сражением.

- Ты видела все сама?

- Я была в Карильоне,-уклончиво ответила Юна. Как раз в это время заинтересовавший Эли разговор пришлось прервать. Они вышли на стартовую площадку, где уже ровными рядами стояли двадцать поблескивающих полировкой планеров. Они и правда выглядели существенно измененными, меньше острых углов и размах крыльев, зато более вытянутый фюзеляж, а хвост повернут вертикально. При появлении Юны и Эли, давно заждавшийся отряд построился по стойке смирно.

- Вольно,- ответила Юна.

- Нет, не вольно, и с каким же это отрядом я полечу на задание?- Эли напустил на себя строгий вид и принялся обходить ряд пилотов.- Что это за форма? Ты же запутаешься в ней при маневрах. А что с прической? Если волосы так зачесаны, это не прибавит сообразительности.

- Прекрати, они одеты по уставу. А вот ты нет,- одернула его Юна.

- Нет, раз уж назначили главным меня, я буду решать. Мой принцип - чем свободнее себя чувствует человек, тем меньше думает о своей внешности и больше уделяет внимания заданию.

- По твоему им нужно было явится сюда в ночных пижамах.

- А это мысль,- усмехнулся Эли и постучал по губам.

- Шутник да?

- Так!- Эли хлопнул в ладоши, игнорируя Юну, начавшую сердиться по настоящему, -даю пятнадцать минут чтобы сбегать к своим шкафчикам и привести себя в порядок, то есть в обычный вид. Кому жмет шею - расстегните пуговицы, кому не нравится, как зачесаны волосы, можете сделать как хотите. И рекомендую заправить брюки в ботинки.

-Да здравствует замкомандира! - парни дружно воздали хвалу новому лидеру и тут же бросились выполнять 'приказ'.

- Что ты себе позволяешь? Я назначила тебя главным, но с тем же успехом могу сделать рядовым пилотом.

- Попробуй, но кто сумеет лучше меня ориентироваться на незнакомой местности? Кто в прошлый раз нашел источник минеральной воды? Или новый вид лишайника, который служит теперь сырьем для двадцати видов лекарств? Кто вернул всех в сильную грозу, хотя электроника отказала?

- Ладно-ладно,- Юна пошла на попятную.- Но если провалишь задание, я заставлю тебя носить форму застегнутой до самого носа целый месяц.

- Слушаюсь, командир.

- Командир теперь ты, я - твоя подчиненная в этот раз.

- Отлично, посмотрим, как ты умеешь выполнять приказы.

Эли проигнорировал или не заметил, какой скрежет издали зубы девушки.

Пока счастливые полученной свободой пилоты приводили себя в порядок, Эли провел осмотр планеров.

- Не вижу, что тут принципиально нового? У них выше скорость? Высотный предел? Или маневренность? А может появилась амортизационная сеть.

- Ничего из этого. Да откуда ты вообще взял это слово 'сеть', что это такое? Уже второй раз слышу от тебя, а узнать не могу.

- Сеть как сеть - помогает при перегрузках, удерживает тело словно в коконе.

- И где же ты видел такое чудо? - саркастично спросила Юна.

- Видел,- отрезал Эли, продолжая заниматься своим делом. Наклонившись, юноша почти полностью исчез в двигательном отсеке машины.

- Поражает, как ты порой говоришь о чем-то, а сам потом не можешь объяснить. С таким воображением нужно идти работать в отдел исторических хроник.

- Скучно.- протянул Эли.- А нашел, они сократили цикл топлива. А это что за коробочка?

Юна заглянула через плечо подчиненного.

- Плазменный дублер.

- Это еще что за штука? - из отсека показалась голова Эли. На носу чернело пятно от смазки.

- Пока это только опытный образец, мы используем его один раз в качестве страховки. Летать на нем пока нельзя. Но в перспективе наши лаборанты обещали что он сможет на треть улучшить характеристики двигателя.

- Плазменно-ионный двигатель? Неплохо,- усмехнулся Эли, вытерев руки.-Ну что ж, посмотрим, на что он способен. Попытаюсь выжать максимум.- в это время он настраивал собственный планер.

- Что ты делаешь? - Юна становила руку напарника, видя, что тот потянулся к коробочке плазменного дублера.

- Это мое задание и я выполню его на отлично. Попробую кое-что интересное. Дай ка мне вон тот гаечный ключ.

- Я тебе не механик.

- Придется стать им, раз уж поблизости никого нет.

Поморщившись, девушка передала требуемое, и Эли уверенно приступил к работе над двигателем. Открутив плазменный дублер, повертел его в руках и примерившись, приставил к участку системы между газогенератором и подачей водной взвеси.

- Тесновато, но попробуем поставить сюда.

- Хочешь рухнуть? - накинулась на него Юна.

- Не волнуйся, начальник, все в порядке, я уже рассчитал. Плазма послужит как губка, пропуская через себя только газовую смесь высшей степени очистки, зачем мне примеси, они все равно потом удаляются.

- И что это дает? - Юна наблюдала за ловкими движениями Эли.

- Попробую выжать из машины максимум, удивишься, покажу несколько фокусов, какие никто в жизни не видел.

- Только попробуй,- девушка погрозила кулаком.

- И попробую.

Но начавшийся было спор прервало возвращение шумной компании.

- Все готовы? Так намного лучше,- Эли оглядел повеселевших пилотов.- Тогда по местам!- скомандовал он.

- Пока мы на земле,- приказываю все еще я,- заметила Юна.

- Извини, забылся,- улыбка Эли стала еще шире.- Можешь дать команду открыть ангар?

- Это работа помощника.

- Но ты же хотела как-то поучаствовать,- на лице Эли появилось искреннее непонимание,- или мне это сделать?

- Нет, садись в планер, я сама со всем справлюсь,- девушка указала на приоткрытую дверцу машины.

Эли пожал плечами.

- Как скажешь, начальник.

Девушка подняла скрещенные над головой руки, а потом резко опустила левую - это стало условным сигналом для контролеров, сидевших на втором этаже за стеклянной перегородкой.


Часть 6

- Братец, братец! - через поле бежал Шари, размахивая руками.- Подожди, я попросил отца и он обещал привезти гладких камушков с берега. Пожалуйста, не забудьте. Ну пожалуйста!

- Конечно, без проблем, мы как раз собирались исследовать шельф, почему бы не узнать, что нового на берегу. Вдруг море выкинет что-нибудь поинтереснее.

- Что? - глаза мальчишки распахнулись.

- Огромную звезду, например,

- Звезду?

- Разве ты не знал, что звезды падают в море, видел несколько вчера вечером?

- Это не звезды,- разочарованно протянул Шари,- это метеориты.

- Не веришь, не надо. Вот посмотришь, какую звезду я тебе привезу,- Эли потрепал парнишку по голове

- По местам,- донесся по связи жесткий голос Юны.

- Извини, служба,- Эли пожал плечами и запрыгнул в планер.

В дальнем конце ангара начала медленно расширяться полоса света, пока Эли включал всю электронику и задействовал механику.

А вскоре десять юрких, маневренных планеров взмыли в утреннее небо юного Габриэль. Сигнальные огни цитадели остались позади. Сперва Эли решил проверить, как ведет новый двигатель. Заложил крутой вираж и направил машину на север, в обход Анаука.

- Что ты делаешь? Отклоняешься от курса,- заметила Юна.

- Не волнуйся, начальник, хочу увидеть на что он способен, сделаем петлю, облетим вокруг цитадели и потом вперед, к побережью.

- Не забывай, запас топлива не бесконечен. Это совсем не то, что летать на ветре.

- Знаю, - беззаботно откликнулся Эли. Азарт мгновенно захлестнул с головой. Отчего-то каждый раз, как садился за пульт, ставилось так легко. Он быстро понял, что новый двигатель не идеал, но даже с ним можно сделать много чего. Мертвую петлю, к примеру. В прошлый раз, при попытке провернуть что-то подобное, планер не выдержал перегрузок и едва не врезался в землю. Пора проверить, на что способен новый агрегат. Впереди как раз высились две меловые скалы, между которыми шел узкий проход. Самое то, даже эффектнее получится. Эли любил рисковать, адреналин заставлял сердце биться в два раза чаще, а душа наполнялась радостью.

- Внимание, проверка связи,- предупредил он, медленно выравнивая планер на нужный курс, пока остальные и, прежде всего Юна, не догадались.

- Первый - на позиции.

- Второй- на позиции.

- Третий, следует за вами, командир.

- Шестой?

- Все в порядке

- Начальник? Начальник?! - Эли пришлось повторить вопрос, и только потом услышал недовольный голос Юны:

- На месте. Заканчивай, мы теряем драгоценное время.

- Сейчас, только хочу кое-что проверить.

- В прошлый раз...- голос девушки оборвался, когда Эли точным щелчком выключил связь и вдохнул полную грудь воздуха свободы. Оглянувшись, парень понял, что все как один следовали за лидером, даже не догадываясь, что он задумал.

'Заодно и тебя проверим. Лидер - только один, а остальные его руки и ноги',- задорно подумал Эли и до предела увеличил скорость. Планер дернулся, двигатель заработал неровно.- 'Ну вот, халтура',- с тоской подумал Эли, но отступать не привык, поэтому направил планер точно к расщелине. Что уж подумает Юна - его совершенно не волновало. Все равно повторить не сумеет, никто не сможет.

'Надеюсь, эта развалина выдержит'.

Руки летали над панелью управления, но малость раздражало, что приходилось прилагать постоянные усилия, чтобы контролировать рычажки и кнопочки, как будто пальцы привыкли к намного более легкой системе. Перед глазами мелькнула картинка радужных клавиш. 'Клавиатура?' - Эли заморгал и отогнал наваждение, сосредоточившись на препятствии.

Десять, восемь, пять метров... Он внутри. Позади раздался резкий свист, когда остальные планеры разом затормозили на предельной скорости. У одной машины что-то громко хлопнуло. Оглянувшись, Эли заметил, что из хвостовой части планера повалили густой черный дым. Пилот ушел на аварийную посадку.

'Чего и следовало ожидать'.

Однако, с удивлением обнаружил, что один планер последовал за ним в расщелину. С этого ракурса нельзя было понять, кто за штурвалом, Но Эли усмехнулся.

'Храбрец, да? Но этого тебе точно не повторить',- пообещал он и вдавил рычаг тормоза до отказа, одновременно отключая хвостовые двигатели. Машину бросило на дыбы, а потом Эли пустил планер вверх. Стрелой взмыл в небо, лишь чудом не задев стенок узкого, не больше трех метров коридора. Вырвавшись на свободу, он безжалостно приказал машине сделать петлю, а потом на полной скорости совершил разворот и одновременно включил громкую связь. И тотчас...

- Идиот! Под арест захотел?! - в динамике раздался крик Юны, а следом из расщелины вынырнул и ее планер, в точности повторив его маневр. Машину лишь чуть занесло на повороте. Глаза Эли потемнели.

- Интересно,- протянул он,- начальник, где ты научилась так водить?

- Не твое дело! - отрезала девушка.- А ну немедленно поворачивай к цитадели. Хочешь выпендриваться, сможешь сделать это перед своей девушкой.

- У меня нет девушки.

В этот момент канал связи задрожал от дружного смеха подчиненных.

- Командир, это было нечто!

- Потрясающе, никогда не видел такого маневра.

- Всем отставить! - закричала Юна.

- Парни, потише, начальница злится, что не смогла так же красиво вписаться в поворот,- ответил Эли. И, прежде чем Юна нашла достойный ответ, приказал,- теперь к побережью. Представление окончено.

- Сказала же - полет отменяется, я предупредила тебя,- выровняв машину, Юна полетела рядом с ним.

- Да ладно, это всего лишь проверка, один планер явно был неисправен.

- Он находился в полном порядке. Но машина не рассчитана на такие фокусы, это не боевой истребитель.

- А почему бы и нет? Случись что, и именно эти кораблики выйдут в битву.

- Случись что?:.- из динамика раздался глубокий вздох.- Ты просто невыносим. Не подчинишься приказу?

- Здесь лидер - я, ты сама сказала,- ответил Эли, по возвращении, как закончим миссию, можешь посадить меня хоть в карцер...- Эли выдержал паузу и весело закончил,- если поймаешь!

Смех парня смешался с ворчание девушки. Но так или иначе, а полет продолжался. Они миновали дымившийся планер и размахивавшего руками Торвана. Он пожелал им удачи и знаком дал понять, что все в порядке, Эли махнул в ответ и, обогнув Анаук, повел свою поредевшую команду в сторону голубеющей вдалеке полоски воды.

Через час все девять планеров приземлились на береговой линии. Косо падающие с востока лучи солнца, превращали морскую гладь в глянцевое, разноцветное стекло.



Глава 7 - Шторм | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 9 - Эффект Бумеранга