home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7 - Шторм



Часть 1

- Лиссан... Лиссан! Тсс...- Марианус подполз к другу и закрыл тому рот ладонью, другой прижал руку с плазменным пистолетом. Оружие было одним из трофеев, добытых в реквизированном айсе.

- Враг? - одними глазами спросил Лиссан, который лежал на тонкой подстилке рядом с машиной. Марианус спал по другую строну. Между друзьями слабо горел язычок пламени от газовой горелки. Тратить уникальное топливо на основе ионно плазменных обменных процессов было неразумно для такой цели как простой обогрев. А пища готовилась сама в термопакетах. Этого добра в айсе нашлось из расчета на недельный срок.

- Смотри на небо, я думал показалось, но теперь уверен, что нет.

- Вижу просто звезды,- голос Лиссана дрогнул, на самом деле даже для клавирца словосочетание 'просто звезды' все еще звучало необычно. Россыпи незнакомых созвездий, которые Марианус только начал наносить на карты час назад, неожиданно подернулись радужной пеленой. Вначале он подумал - померещилось, но потом, порывшись в техотсеке, нашел довольно неплохой бинокль, направил его в сектор неба чуть севернее зенита. Небо тотчас окрасилось еще ярче, всполохи волнами прокалывались по нему из конца в конец. На первый взгляд в них не было никакого ритма. Но потом Марианус понял, что это не так. Ритм напоминал порывы ветра. Временами волны почти полностью закрывали небо, а иногда исчезали совсем, и так продолжалось уже больше получаса, с тех пор, как окончательно стемнело.

- Что это такое? - удивленно спросил Лиссан.

- А тебе разве не напоминает ветер в Гранмире?

- Гранмир? - Лиссан задумался,- теперь когда ты сказал, кажется, да. Раньше такого никогда не было.

- Раньше Озмалин не посылал разведзонды по ночам, а мы первую ночь проводим под открытым небом. Возможно это регулярное явление.

- Жаль, но пока мы привязаны к поверхности, не может узнать точнее. Интересно, кто первый из трех народов создаст то, что сможет долететь до неба?- улыбнулся Марианус.

- Думаешь, Клавир здесь проиграет? - с тревогой спросил Лиссан.

- Вполне возможно, что теперь останемся на последних позициях. Уверен, что пока мы сидели полтора месяца под землей, а Миссана вынашивала планы мести Габриэль и Данамир, эти две страны уже задумались о будущем. Как бы нам теперь не пришлось покупать технологии у них?

- Неужели до этого дойдет?!- в голосе напарника послышался настоящий испуг.

- Кто знает, может и нет, если найдем господина Эли. Надеюсь, он сумеет повернуть нашу военную машину в другое, более важное русло.

- А что сейчас важнее?

- Исследование, потом установление новых, незыблемых границ стран, которые, уверен, стали намного больше. Еще изучение ресурсов, флоры и фауны, охрана территорий, экономика. А главное - теперь, когда звезды стали виднее и ближе - у кого-то рано или поздно созреет дерзкая идея - подняться к ним.

- Покинуть планету? Разве это возможно?

- Пока мы даже толком летать не способны, но в конце концов - да. Вот тогда то Клавиру и надо бы взять на себя лидирующую роль, пока наш потенциал, научный и людской, еще остается непревосходимым.

- Скажи, Мари...

- Да? -отозвался старший товарищ, опуская бинокль и снимая маску. Этими устройствами все еще приходилось пользоваться по ночам, адаптация у всех клавирцев шла по разному, некоторые уже через две недели научились довольно сносно видеть в темноте, а кто-то до сих пор даже при свете дня был как слепой котенок. У Мариануса вышло чуть лучше, чем у напарника, который носил маску не снимая. И это плохо, когда доберутся до Габриэль, от нее придется избавляться.

- А что если господин Эли не захочет возвращаться в Клавир и становиться магистром?

- Я думал о такой возможности, зная характер господина Эли.- признался Марианус. Неожиданно он улыбнулся,- тогда... натравим на него кого-то вроде этого чудовища..

Лиссан захлопал глазами за прорезями маски.

- О чем ты?

- Я серьезно, оглянись и сам увидишь.


Часть 2


Лиссан осторожно покосился через плечо и с криком выхватил красс-нож. Из воды на берег вылезло нечто прозрачное. Сквозь него виднелись звезды. Огромное, выше человеческого роста, похожее по форме на сами звезды. Отростки-лучики шевелились, когда оно карабкалось на берег. Две сферы глаза светились ярко-желтым, нацелившись на добычу, которой, очевидно, представлялась пара друзей. Оно не обратило внимания на препятствие в виде айса - попросту перевалилось через корпус и поползло дальше. От чуда пахло чем-то терпким и едким, при каждом движении до Мариануса долетали брызги воды.

- Что это такое?!- дрожащими руками Лиссан поднял казавшийся таким бесполезным красс- нож.

- По видимому один из новых обитателей моря.

- Это невозможно, морей не было еще полтора месяца назад. Он не мог вырасти таким огромным! - в голосе младшего товарища звучала настоящая паника, Марианусу даже стало жаль друга.

В это время тварь остановилась и зевнула. Звук, родившийся из прозрачной пасти, откуда свисала гребенка столь же мягких, как все остальное тело зубов, заставил обоих зажать уши.

- Мари, избавься от него!

- Похоже, фауну придется изучать в более благоприятной обстановке,- кивнул Марианус. Выхватив плазменный пистолет, произвел три точных выстрела в чудовище. Все три разряда поразили тело. Маленькие молнии заплясали по щупальцам. Но движения оно не остановило, только пасть раскрылась еще шире и новая волна звука заставила обоих закричать. Он был на гране слышимости, настолько низкий, что от вибрации треснули окрестные камни. Инфразвук - понял Марианус, держась за ухо из которого текла кровь, Но он вновь прицелился, на сей раз в круглый диск глаза. Понадобилась еще пара попыток, чтобы попасть точно в органы зрения чудовища.

Но и тогда оно не успокоилось, отростки в пасти заметались, вдруг выстрелив двумя длинными дугами. Один из них обвил ногу Лиссана и потащил юношу к себе. Клавирец наугад резанул красс ножом по перетяжке, но это все равно что сечь пластик. Прозрачные и мягкие ткани оказались на удивление прочными.

Марианус сделал предупредительный выстрел в воздух. Видимо чудовище решило, что еще одна добыча не стоит усилий. Прихватив с собой извивающегося Лиссана, вновь преодолело препятствие в виде айса, который теперь выглядел довольно помятым, и поползло к воде.

- Проклятые небеса !- выругался Марианус, бросившись вслед за ними.

- Мари! Стреляй по отросткам. Это...- крик Лиссана превратился в сдавленный стон, когда чудовище будто впитало в себя тело друга, обволакивая его коконом.

Марианус вскочил на крышу айса и прицелился, теперь не попасть в друга будет довольно сложно. 'Но не освобожу его и утянет под воду'. Вода, судя по всему, была родной стихией монстра, настолько прозрачным тот выглядел. А что если... установив заряд на максимум, Марианус поднял оружие чуть выше, направив его на кромку воды перед целеустремленным монстром. Прозвучал выстрел. Вспышка. Чудовище замерло и встало на дыбы, когда то место, куда вонзился разряд, побелело, заволновалось и зашипело. На поверхности образовался небольшой водоворот.

Показалось, что воздух рядом приобрел свойства воды, по нему начали расходиться круги. Что такое... Однако, думать было некогда. Марианус переместил прицел чуть в сторону и выстрелил второй раз. Эффект оказался тот же, но на этот раз пятно было красноватым. Откуда-то налетел порыв сильного ветра. Но явно не он испугал зверя. Истошно заревев - Марианус не представлял, что сейчас чувствует Лиссан - и выплюнув добычу, оно высоко подпрыгнуло. На своих лучеобразных крыльях перелетев через зону двух воронок, которые продолжали расширяться, плюхнулось в воду, моментально скрываясь в глубине.

Отплевываясь и еле держась на ногах, Лиссан доковылял до айса и рухнул на колени. Марианус подбежал к самому краю берега и, продолжая держать на прицеле все окрестные воды, попытался разглядеть признаки возвращения незваного гостя. Но кроме воронок ничего там не было. А меж тем два водоворота встретились и погасили друг друга. Марианус еще несколько секунд смотрел на то, как концентрические круги успокаиваются и растворяются, а потом кинулся к другу.

- Не ранен?

- Оно... эта штука. Я думал задохнусь. Что ты сделал?

- Выстрелил в воду, кажется это испугало его. Не волнуйся его больше нет, убралось восвояси.

- Ты просто выстрелил в воду?- поправив покосившуюся маску, недоверчиво переспросил Лиссан.

- Это оказалось проще, чем я думал, похоже эти твари довольно пугливы.

- Странно, что оно испугалось именно выстрела в воду,- засомневался Лиссан.

- Боюсь, что это не так,- Марианус покачал головой.- Смотри, звезды исчезают,- он указал на небо. И действительно кристальную ясность небосвода начала затягивать стремительно образовывавшая мгла. Но в отличие от обычных циклонов, которые с недавних пор возникали на Сансионе, этот, казалось, образовывался прямо над головой. Гигантская воронка плотной белой массы облаков с глазом-отверстием посредине начала опускаться на маленький островок.

- Ты тоже слышишь? - спросил Лиссан, Друзья переглянулись и Марианус кинул. Оба уставились на море, из глубин которого поднималось необычное свечение, словно клубы дыма, если бы он мог существовать в воде. Поверхность заволновалась и на берег накатила первая метровая волна. Пришедшая следом, уже превышала человеческий рост. Оба клавирца вынуждены были отбежать от берега.

- Мне это не нравится,- Марианус поспешно вскарабкался на стоявшую неподалеку скалу и вгляделся в светлый горизонт. Слишком светлый, такого же оттенка, что и свечение в море. А потом он понял.

- Лиссан, это волна! Скорее, айс нужно оттащить его как можно дальше! - закричал он спрыгивая и бросившись к машине. Напарник не отставал. Но едва они оказались возле айса, как под ногами родился глухой гул, а потом мощный толчок сбил обоих с ног. Едва они поднялись и забрались в айс, как за первым последовал второй и куда сильнее. Земля треснула, и по ней от скалы к машине побежала быстро растущая трещина.


Часть 3


Марианус бросил беглый взгляд на небо. На него теперь нельзя было смотреть без содрогания. Плотное белесое облако прочертила первая огненная дуга. Грозовой фронт - понял клавирец. Вторая дуга 'отвалилась' от тучи и унеслась вниз, исчезнув на полдороге, а за ней раздался мощнейший удар грома такой силы, что на миг оба пилота оглохли, а прочный корпус айса завибрировал.

- Не успели захватить концентраты,- с тоской заметил Лиссан.

- Ничего не поделать.

- Но здесь осталось лишь на один день.

- Знаю, взлетаем, не нравятся мне эти толчки.

А потом все произошло очень быстро. Вторая молния решила, что пора разобраться с препятствием, вставшем на пути и ударила точно в айс. На несколько мгновений вся электроника сошла с ума, но система проводников справилась с нагрузкой, направив разряд не меньше десяти метров толщиной в землю. Словно в ответ трещина превратилась в провал, из которого ввысь ударил фонтан лавы.

'Так это вулкан?! - Марианус помнил курс древнейшей истории планеты - Матери, но на Сансионе никогда не было таких явлений. - Неужели все из-за того, что планета начала вращаться?' - подумал, отчаянно сражаясь с системами.

- Подъем на двадцать метров, уйдем от островка как можно дальше,- сказал он Лиссану.

- Есть!- отозвался напарник напряженным голосом.

Айс лег на бок и очень вовремя, так как островок выплюнул новую порцию лавы. Но сей раз поток затопил его целиком, стирая следы пребывания беглецов. А потом разъяренные молнии ливнем посыпались на маленький архипелаг, затопив его светом тысячи звезд. Огненное представление, не уступая, ответило столь же грандиозным фейерверком.

Оглянувшись уже на расстоянии пятиста метров, друзья увидели нечто поистине пугающее. Над затопленным лавой и обожженным небесным огнем островком завис серый гребень. Даже с такого расстояния становилось понятно, что это гигантская волна, длиной не меньше километра, а высотой метров пятьдесят. На миг она замерла, словно желая полюбоваться напоследок тем, что еще осталось от островов, а потом всей своей тяжестью навалилась на него. С шипением исчезли молнии, грозовой фронт начал развалиться, растворилось свечение океана и через пару минут воды поглотили клочок суши. Остались только ясное ночное небо и безмятежные воды до горизонта.

- Что это было? - сдавленно спросил Лиссан, все еще не в силах отойти от увиденного.

- Думаю не месть той твари.

- Тогда что?

- Если бы я верил во что-то, кроме Неба, то подумал, что гнев самого Сансиона. Небо, земля и вода словно объединились против этого несчастного островка. 'Но... до того я стрелял в воду',- подумал Марианус, пока не решившись поделиться с впечатлительным другом внезапной догадкой. -Наверное мы первые, кто видел такое странное явление. Почему бы не придумать ему название?

- Зачем?

- Как зачем? Исследовательская миссия никак не противоречит нашей основной. Все, что узнаем о новой планете будет лишь на пользу. Назовем это явление... 'Трансвинд'. Как тебе?

- Что за странный набор букв? - скептически заметил Лиссан.

- 'Транс' - значит 'через ветер'. Мы не знаем точно, что вызвало это необычное явление. Сначала в небе сформировался грозовой фронт, и начали бить молнии, когда молнии достигли земли, они еще больше нарушили равновесие и заставили извергаться недра земли, от взаимодействия этих нарушенных систем уже родилась та гигантская волна.

- А не наоборот? И при чем здесь ветер? -Лиссан еще раз оглянулся, словно опасаясь, что та буря последует за ними, но горизонт был чист.

- А ветер здесь выступает в роли результирующей. воздушной стихии, Он нейтрален, но при этом играет главную роль. - Марианус выдержал паузу.- Знаешь, что это значит, Лис?

- Нет, - честно признался напарник.

- Что ветер не покинул нас. Судя по интенсивности и дуговой форме молний, часть их мы не видели до того, как фронт спустился ниже. А значит - эта гроза родилась в стратосфере.

- Как такое возможно?! Там же наверняка безвоздушное пространство.

Марианус покачал головой.

- Лишь чуть выше орбиты, которую занимал Клавир.

-Грозы рождаются из-за перепада давления между теплыми и холодными потоками, если я правильно помню,- сказал Лиссан,- а если на такой высоте нет потоков, откуда взяться грозе?

- Думаю, ветер не исчез совсем, может он просто поднялся намного выше,

- Невозможно! Хочешь сказать, что Гранмир все еще существует? Почему же мы не видим его?

- А ты заметил те необычные явления, которые я показывал Что если это он и есть?

- Это было бы...- но Лиссан поспешно одернул себя.- Даже если так, проверить нельзя и дотянуться до ветра тоже. Пройдут годы, прежде, чем кто-то сумеет создать аппарат, способный подняться на такую высоту.

- Не думаю. Уверен, разработки уже вовсю ведутся, и в Озмалине тоже. Просто у нас с тобой была не так категория допуска.

- Может ты и прав,- без энтузиазма отозвался Лиссан.

- Вот увидишь, что я прав.

- Кстати, система охлаждения плазмы повреждена тем чудовищем,- заметил Лиссан.

- Умеешь ты испортить настроение,- вздохнул Марианус.- Знаю, придется снова искать место для посадки. Далеко мы так не улетим.

- Начинаю пеленг,- донесся голос напарника.


Часть 4


(Цитадель Карильон)

-Прошу прощения за ожидание,- в сопровождении Мишаля, Галина вошла в зал для совещаний. На сей раз решили выделить помещение побольше, так как теперь число представителей Данамир увеличилось еще на три человека. Кроме адмирала, Лагааза и пятерых постоянных сопровождающих, к совету добавились недавно прибывшие исследователи - Грион и двое его подчиненных. Они сидели за вытянутым столом из серого металла, состыкованного из двух меньшего размера.

По левую руку находились постоянные члены кабмина, а самое первое пустое место предназначалось для Мишаля, как премьер- министра. Кроме того, за столом осталось пустующим еще одно сиденье.

'Похоже не я одна опаздываю',-с удивлением подумала Галина. Долина, императорский секретарь, все еще отсутствовала. Однако, перед каждым членом чрезвычайного совета лежали документы по повестке на завтра, Похоже, Долина хоть и не принимала участия, но не забыла о своих прямых обязанностях.

Обстановка комнаты десять на двадцать пять шагов была простой и не отвлекающей, Широкое полуциркульное окно занавешено жалюзи, чтобы не отвлекать от важных обсуждений. На полу ковролин вместо ковра, какие любили выставлять напоказ в цитадели. На одной из стен большой экран, где световым пером можно отмечать необходимую информацию, рисовать графики или даже проецировать слайды. Но сейчас оптика стала роскошью за неимением нужного количества электричества.

Все присутствующие поднялись, приветствуя императрицу, она ответила вежливым кивком и пригласила садиться. Сама заняла место во главе стола, когда Мишаль почтительно отодвинул кресло.

Галина нашла взглядом Наразмата и кивнула.

- Прошу вас, господин командующий, раз вам принадлежит инициатива внепланового совещания, думаю у вас есть сведения, которые не требуют отлагательств.

- Адмирал кивнул.

- В принципе с этим можно было подождать и до завтра, но до меня дошли тревожные слухи, и потому я счел нужным поведать то, что сам узнал лишь недавно. Мои люди,- жест в сторону Гриона,- видели кое-что необычное, пока летели сюда. Думаю, расскажешь сам,- предложил Наразмат.

Военный поднялся и кивнул императрице.

- Охотно. На второй день пути мы случайно столкнулись вот с этим,- из-под стола он вытащил и бросил на поверхность нечто напоминающее трехлучевую звезду. Гладкий корпус отливал тусклой бронзой с покатыми, словно оплавленными лучиками. Если вглядеться, поверхность состояла из множества сот. С днища этот маленький аппарат, всего в две ладони диаметром, был начинен всевозможной электроникой, на первый взгляд представляющейся полной бессмыслицей. Переплетения проводов и микросхем, спрятанных под прочный прозрачный колпак. Из сот свисали пластичные отростки, похожие на щупальца диковинного животного.- Это упало на нас с неба ночью, видимо потерпело аварию и вполне могло бы попасть в океан, но мы успели перехватить. Что думаете?

Галина и Мишаль, как остальные габриэльцы склонились вперед, чтобы получше рассмотреть необычное устройство.

- Не похоже на наш зонд,- наконец, императрица покачала она головой.

- И не наш,- кивнул Наразмат.

- Может клавирцев? - предположил Лагааз, почесав подбородок.

- Нет, у нас никогда не производили таких моделей,- заметил Мишаль.

- Тогда возникает вопрос, откуда он взялся? Упал с неба? Из атмосферы, а может космоса? - спросил у всех присутствующих Грион.

- Он может функционировать? - поинтересовалась Галина, коснувшись гладкой поверхности одного из лучиков.

- Работало, когда мы подобрали, еще некоторое время, пока не сдох аккумулятор или то, что заменяет его. Мы не стали полностью разбирать эту штуку намеренно, чтобы вы видели какая у нее начинка.

- Но эти ... отростки. Они словно и не искусственные, похожи на органику,- заметила Галина.- Что скажешь, Мишаль? Ты должен хорошо разбираться в высоких технологиях.

- Высокие? - Мишаль усмехнулся,- Высочайшие! Даже мы не смогли совместить что-то живое с искусственной материей. Тот, кто создал этот зонд - научный гений.

-Никто на Сансионе не обладает такими возможностями,- задумчиво проговорила Галина.

- Думаю, это сделали не на планете.

- Не на планете? - императрица пораженно взглянула на клавирца.

- Такие технологии, превосходящие даже наши, могут принадлежать лишь одной организации или общности, как хотите. Кто бы мог подумать, что когда-нибудь мы встретимся с ними вновь,- Мишаль покачал головой. При этих словах его изумрудные глаза приобрели глубину и потемнели, словно он говорил о чем-то опасном.- Алмазный век.

- Алмазный век? Это шутка? - вставил слово адмирал.

Лагааз с сомнением качал головой до тех пор, пока Грион не ткнул его в бок. Пальцы Галины стиснули подлокотники кресла. Алмазный век... из рассказов Эли она узнала о цивилизации, некогда пославшей 'Розу Клавира' - корабль первопоселенцев - на поиск новых миров. Они нашли Сансион. Цивилизация, способная на чудеса науки. Должно быть, для жителей отсталых планет они казались богами. 'Что если теперь, когда Сансион снова начал вращаться, это послужило неким сигналом для обитателей матери-Земли и мы сами того не ведая послали весточку о себе? Это значит...'- мысли понеслись вскачь. Галина заметила выражение лица Мишаля.

- Что такое? - спросила она.

- Меня беспокоит одна вещь. Этот зонд предназначен не просто для исследования, а для военных целей. Щупальца, судя по-всему, генератор высокой энергии. Не могу сказать точнее без детального осмотра, да и боюсь моих знаний недостаточно.

- Военный, ты уверен? - услышав слова Мишаля все затихли.

- И еще, зонды не предназначены для полетов на дальние дистанции, кроме того корпус этого устройства,- клавирец постучал по стеклянной оболочке,- не настолько прочный, чтобы выдержать космическое путешествие, насколько мы знаем о том, что переставляет из себя межзвездное пространство. Этот зонд...- Мишаль вздохнул,- запустили специально для орбитальных исследований, и совсем недалеко от планеты. Боюсь хозяева этой штуки намного ближе, чем нам того бы хотелось.

- Но... погодите-погодите, что это у всех такие кислые лица? - Лагааз развел руками,- разве это не то, о чем мы мечтали? Если его и правда послали представители Алмазного века, это же здорово, что через столько лет мы, наконец, сможем встреться с землянами с нашей далекой Родины.

- Остынь, первый помощник,- Наразмат положил ладонь на плечо молодого человека и заставил сесть,- нам не известно, каковы их намерения, кто знает как могли измениться земляне за эти века? Ведь и мы тоже не остались прежними.

- Изменился? - похоже Лагааз даже не рассматривал такой возможности.- В каком смысле?

- Болван,-оборвал его Грион, грубо но доходчиво,- Алмазный век - всего лишь люди, такие же, как и мы. Пусть и владеющие технологиями, которые для нас недоступны. А насчет изменились - еще год назад мы и помыслить не могли, чтобы поднять руку на Клавир... прости,- Грион взглянул на Мишаля, но тот покачал головой.

- Ничего, меня это не задевает.

Грион продолжил:

- Если это Алмазный век, мы не знаем их намерений, и пока не выясним, будем считать, что они нам не друзья.

Такая мысль вызвала настоящую бурю среди собравшихся. Галина подняла руку.

- Тишина! - вынуждена была приказать она.- Грион прав. Мы только отвоевали свободу и пока даже не можем подняться в воздух, нам следует быть осторожнее. Возможно... это просто случайность и все мы ошибаемся, но если правда, что это военный зонд...- она сделала глубокий вдох,- тогда пока, до выяснения подробностей, будем считать всех, кроме альянса врагами, такими же, как Клавир.

- Согласен,- кивнул Наразмат.

- Верно, командующий,- поддержал его Грион.

На лице Лагааза читалось откровенное сомнение боролось. А вот Мишаль выглядел так, будто что-то мучительно обдумывал. Галина решила позже поговорить с ним подробнее. А пока...

-Унесите зонд в лабораторию,- велела правительница двум гвардейцам, стоявшим в карауле. И, обратившись к адмиралу.- Поведайте, зачем мы здесь собрались.

- Кхмм.- Наразмат откашлялся.-Довольно сложно сразу перейти к делу после услышанного. Эта новость столь же важна, как и первая, но, смею надеяться, более оптимистичная. Грион, передай мне пластину записи,- адмирал протянул руку. Судя по удивлению во взгляде Лагааза, его начальник делился секретами далеко не со всеми, и первый помощник не входил в число избранных.

Порывшись во внутреннем кармане, Грион передал требуемое и Наразмат, повертев ее руках, вставил в проекционное устройство, стоявшее на краю стола.

- Сюда, кажется,- он вопросительно взглянул на Мишаля и тот подсказал, куда следует вставить пластину, чтобы иметь возможность воспроизвести запись.


Часть 5


Когда все было готово к трансляции, Наразмат повернулся к собравшимся.

- Сперва о том, что вы уведите. Кто-то может сказать, что это лишь бредни старого солдата, но я видел то, что видел и не в первый раз. Каждый волен составить собственное мнение, потом у вас будет возможность обсудить все это. Прошу, сначала просто посмотрите, не задавая себе вопросов, не сомневаясь, доверяйте своим глазам. - Адмирал кивнул Галине, делая знак начинать. Она была заинтригована не меньше остальных.

- Здесь,- Наразмат нажал на кнопку,- запись, которая обыкновенно ведется на всем фиксирующем оборудовании в цитадели. Несмотря на плохое качество, уверен все вы разглядите главное. Она длится всего три минуты, к тому же сделана ночью, но это лучшее, что я могу предоставить.

Поначалу по экрану ползли лишь неясные полосы, но потом они превратились в довольно отчетливые волны. Мягко перекатываясь, меняя окраску, они ползли по изображению, иногда накладываясь друг на друга, временами шли почти параллельно. И все это на фоне чернильного неба и где-то за ним россыпей звезд.

Трансляция завершилась.

- Просите, но это все, жаль, что мне не удалось записать звук,- сказал Наразмат, когда картинка пропала и экран потух.- Что думаете?

- Если бы я не знала, то сказала, что это волны моря,- заметила Галина.- Но вы показывали нам карту ночного неба, причем, кажется, именно этой части мира.

- Иногда похожие явления мы наблюдали в Данамир, еще когда наша страна была скована льдом,- вставил Грион.

- Да, жуткая была холодина. Временами небо начинало играть вот такими сполохами,- заметил Лагааз.- Но, всегда в направлении Гранмира...- первый помощник осекся, будто только что о чем-то вспомнил. Но Мишаль опередил его.

- Эти волны похожи на Гранмир, я бы сказал - почти идентичны. Если бы не отсутствие золотого света. Откуда эта запись?

- Из обсерватории. Так выглядит небо над нами в безоблачные ночи, что как вы уже поняли редкое явление, теперь дожди идут почти каждый день, и раньше мы не обращали внимания на это.

- А вы сами что думаете? - напрямик спросил Мишаль.

- Эти сполохи или волны могут быть остатками Гранмира.

- Гранмир на небе? - удивилась Галина, а остальные начали пораженно перешептываться.- Как такое возможно? Я думала, он исчез вместе с тем, когда начал Сансион начал вращаться.

- Из того, что нам известно, Гранмир - искажение свет, ветра и звука, и оно было на планете еще до того, как первопоселенцы остановили ее вращение. Я верно говорю, что скажете эксперт из Клавира? - адмирал обратился к Мишалю. Тому явно не понравилось такое обозначение собственной персоны, но он все же ответил.

- Из того, что я знаю - так и есть, Гранмир - аномалия Сансиона, допускаю, что когда планета начала вращаться, он растворился у нас на глазах, но лишь до определенной высоты, а потом вполне мог вновь вернуть свою целостность. И теперь находится на недосягаемой высоте, где вращение планеты не препятствует его существованию.

- Каково примерно расстояние от поверхности до этих сполохов? - поинтересовалась императрица.

- По моим прикидкам,- ответил Наразмат,- высота, где заканчивается атмосфера, где-то двадцать пять- тридцать тысяч километров.

- Неужели на такой высоте действует притяжение, что удерживает это явление в неподвижности?- удивленно спросила Галина.

- На самом деле,- заметил Мишаль,- вполне возможно, явление находится не только в этой части мира. Что если оно окутывает всю планету?

- В таком случае куда оно девается днем? - спросил Лагааз недоуменно.

- А кто сказал, что оно исчезает? Просто из-за интенсивности солнца мы не видим его. Если эти сполохи каким-то образом связаны с Гранмиром, вполне возможно, они достаточно плотные, чтобы не пропускать часть солнечных лучей при определенном наклоне солнца. Заметили, насколько велики перепады температуры ночью и днем? И так, судя по рассказам господина Гриона повсюду.

- Это вполне объяснимо. Лучи солнца, которые все же проходят, думаю где-то в пределах 60-65 процентов, возвращаются обратно и задерживаются, ударяясь о Гранмир, назову его старым именем. За счет этой задержки происходит эффект теплицы. Вы помните хотя бы один полностью ясный день за последнее время? Солнце подернуто дымкой и этот вечно рассеянный свет... вполне возможно, это из-за Гранмира.

- Подожди, Мишаль,- на сей раз даже Галина не могла принять то, что услышала,- в такое трудно поверить,- она покачала головой.- Это значит, что мы должны принять как данность существование Гранмира, а значит и ветра - нашего главного источника энергии. Ты к этому вел?

- Я подумал о том же,- признался адмирал.- Но если он поднялся так высоко, достать его будет задача не из легких.

- Да уж, подкинули вы нам головоломку, командующий,- Грион потер подбородок, заросший колючей щетиной.- Но какие из наших кораблей смогут подняться на такую высоту?

Общее возбуждение от только что открывшейся правды поубавилось, когда речь зашла о практических шагах.

- А может...- все взгляды обратились на Галину. Глаза женщины сверкнули, она улыбнулась,- нам необязательно лететь туда.- Она переглянулась с Мишалем, который кивнул, поняв к чему она клонит.- Мы построим орбитальный челнок, который будет курсировать в специальном лифте.

- Моя императрица, это гениальное решение!- восхитился Мишаль, склонив голову.

- Лифт? Челнок? Это из области фантастики,- нахмурился Наразмат. - Я бы тоже хотел отыскать простой выход, но то что вы предлагаете - утопия.

- Вовсе нет, командующий, императрица права. Наши умельцы в лаборатории тоже ведь не сидят сложа руки. Если бросим все силы на эту работу - к осени сможем получить что-то более менее готовое.

Адмирал с сомнением взглянул на Галину и она кивнула.

- Правда, не думаю, что в одиночку мы сумеем справиться, будет справедливо, если команды разработчиков и финансирование мы разделим поровну.

- Конечно, детали обсудим на следующем совещании. Нужно подготовить проектную документацию, сметы, создать новую компанию, устроить конкурс на лучший макет... -Галина приложила ладонь к щеке,- столько всего.

- Я возьму эту задачу на себя,- вставил Мишаль.- Найду для нас самых лучших специалистов. Мы можем пригласить того старика, - он сделал вид, что припоминает,- как же его имя?

- Данила Рутов? - переспросила Галина.

- Да, именно, уверен если поискать по лабораториям других цитаделей, сумеем собрать команду и, разумеется, адмирал, ждем предложений и с вашей стороны.

- Хорошо,- кивнул Наразмат,- рассчитывайте на нас. Просто все это довольно внезапно, не думал, что мое наблюдение вызовет такой резонанс.

- Значит решено,- Галина поднялась, давая понять, что совещание окончено.


Часть 6


-Сегодня по истине день удивительных открытий,- заметил Мишаль, когда они шли по коридору нижнего яруса цитадели. Галина сказала, что хочет посмотреть, как обстоят дела за пределами города. Хотя время было довольно позднее, днем на это точно не останется ни минуты.

- Да, но меня многое тревожит,- ответила Галина.

- А меня волнует ваша безрассудность. Моя императрица, несмотря на то что теперь люди живут и по ту сторону Карильона, все же это опрометчиво выходить за периметр, когда не знаешь каких еще сюрпризов ждать от ночной планеты.

- Тебя тоже впечатлила возможность существования третьей стороны в этом деле?

- Четвертой,- поправил Мишаль,- Клавир еще никто не сбрасывал со счетов. И для нас будет не слишком приятно, если первыми на контакт с этой четвертой силой выйдут именно они.

- Что ты предлагаешь? - удивилась Галина.

- Найти и встретиться с наблюдателями самим.

- Ты сошел с ума,- рассмеялась Галина, но искоса взглянув на молодого человека, поняла, что тот абсолютно серьезен.- Мы даже не знаем их намерений. Что если они нам враги, а не друзья? Путь Гранмир все это время скрывал наше существование от остального космоса, почему они ни разу не связались с колонистами, которых сами же и послали?

- Думаю, дело в том, что когда корабль Алмазного века отправился в путешествие, здесь сыграл роль договор между компанией поставщиком и представителями колонистов - о полной автономии. Едва они покинули пределы Алмазного Века, как все законы, права и обязанности перестали распространятся на них. Возможно поэтому колонистов и предоставили самим себе.

- Иными словами - бросили.

Галина и Мишаль подошли к посту стражи, еще двое, кто охраняли императрицу прежде, вернулись на свои посты. Галина хотела наконец-то побыть одна. Ну не сосем одна, в компании Мишаля, но почти что в одиночестве, по сравнению с тем, каким сонмом она окружена день напролет.

Стражники коротко отсалютовали.

- Все спокойно, моя императрица, происшествий не было!- отчеканил один на вопрос Галины.

- Я хочу прогуляться за периметр,- сообщила она,- как мне добраться до свободных поселений? - уточнила она. Речь шла о так называемых городах- спутниках, стоявших чуть на отшибе от Карильона, на месте бывшего дна озера Санмин, которое теперь отступило на пару десятков километров к северу и слилось с внутренним морем.

Основная задача этих городов, которые носили названия Илия, Иштвана и Порк заключалась в прокладке канала к морю. Впервые новые города не назвали терминами из музыкальной теории. Новые поселения для новой жизни.

Работа шла споро, хотя иногда возникали непредвиденные сложности в виде необычного рельефа местности. А теперь до Галины дошли доклады о странных эффектах от использования газо-ионных излучателей. Иногда узко направленная струя, которой прорывали мягкий грунт дна озера, производила эффект куда больший и зрелищный, чем обычно. Поговаривали о внезапно налетающих порывах ветра, который окружал сразу со всех направлений, дрожи земли и даже сухих грозах. Галина сама хотела убедиться в этом. Но завтра ей снова не дадут заниматься посторонними делами.

- Моя императрица, возьмите хотя бы одного охранника, до Порка придется добираться минут десять.

- Ни к чему. Ведь ты проследишь за мной,- улыбнулась Галина и позволила взять себя за руку, чтобы Мишаль помог забраться на высокую первую ступень геокоптера. Это была простая, но добротная машина, переделанная из планера. К ней добавили несколько необычного вила приборов в виде зеркальных тарелок на крыше и чуть подрезали крылья. Задача геокоптера заключалась не в том, чтобы взлететь как можно выше, а двигаться в метре над землей по возможности быстрее.

Двигатель установили за день и уже успели опробовать новое изобретение в полевых условиях. Скорость конечно оставляла желать лучшего, и вполовину уступала планеру, но по сравнению с тем, какими были первые попытки использовать только газо-гидратную смесь - просто небо и земля. Даже крыша откидывалась, если пассажиру хотелось подышать свежим воздухом. Галина так и сделала, несмотря на предостережения Мишаля.

- Вы слишком рассчитываете на меня.

- А разве мое доверие не оправдано? Ты доказал свою верность уже много раз, Мишаль,- Галина села в кресло ведущего пилота, надев наушники, которые защищали от ветра и служили для связи с лабораторией, в теории. Сейчас канал был пуст. Как предполагалось, позже создадут диспетчерскую связи со всеми кораблями.

Мишаль сел рядом. Небольшой транспорт был предназначен для двоих, так как хвостовую часть геокоптера заполняла система генерации ионов. Как уверили ее Кассий с Секвенцей, уже совсем скоро они сумеют уменьшить его объем на две трети, а пока приходилось потесниться.

Мишаль тоже надел наушники и переключил все равно молчавший канал связи на внутреннюю. Теперь шум ветра не мешал и оба пилота могли свободно общаться.

Панель управления геокоптетов была наполовину скопирована с такой же у планера, кое-что еще добавлено от флаера. Но Галина все равно замешкалась, когда начала искать рычаг, запускающий механизм подачи двух магнитных полей, для образования потока ионов. Геокоптер рванулся с места, но уже через полминуты полетел плавно, чуть поднимаясь или опускаясь, если на пути возникали естественные препятствия.

Дорога от стены Карильна до Порка шла в обход строящегося полуциркульного сооружения - нового ангара для судов высокого класса, так, как места в цитадели катастрофически не хватало.

Они уже успели покинуть обжитую зону, до периметра Порка еще осталось минут семь лета, а это пять километров пути. Галина с интересом оглядывала пока еще бедный пейзаж. Сколько времени пройдет, пока в естественных условиях на этих песчаных дюнах начнут расти настоящие деревья? А может стоит узнать, как дела у Ронана с Дилси? Кажется эти двое из метеокорпуса говорили, что начали заниматься изучением новых видов и адаптацией старых в изменившихся климатических условиях.

Галина поймала себя на том, что нет-нет да бросит взгляд на небо, словно пыталась отыскать те сполохи, о которых говорил Наразмат. Но кроме россыпей пока еще слабо изученных созвездий, не заметила ничего необычного. О том, что это дорога к жилому комплексу, говорили лишь отдельно стоявшие указатели, с обозначением расстояний, самым дальним на побережье была Илия. Из нее было решено сделать форт и базу морского флота Габриэль, откуда будет направлена первая экспедиция и посольство в Данамир. В двух километрах к северу от Илии находился остров, который назвали Лиат. Грион и его команда успели сделать несколько довольно подробных снимков. Он и должен будет стать базой для создания грандиозного сооружения, над которым вскоре начнут трудиться обе империи - орбитального лифта.



Глава 6 - "Золотые небеса" | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 8 - Светлячки