home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 5 - Излучение



Часть 1

- Тяга падает. Давление потока в двигателе падает. Высота падает....

- Лиссан, не стоит докладывать очевидные вещи, я и сам вижу,- поморщившись, попросил Марианус, когда этот сухой рапорт друг повторил уже третий раз за последний час.

- Обязанность второго пилота следить за показателями системы, если она угрожает жизни пилотов.

- Думаю, это лишнее, на сколько еще осталось потока? - без особой надежды спросил Марианус, оглядывая бескрайнее водное пространство, протирающееся во все стороны от 'снежинки'. На бреющем полете айс то нырял носом, то вновь, поднимаясь, стелился над гладью с нежным ультрамариновым оттенком.

- Полчаса полета.

- Спасибо, что не соврал.

- К чему мне врать? - удивился прямолинейный напарник. Лиссан всегда был таким, не понимал шуток и полностью сосредотачивался на задании.

- Лучше бы это была ложь. Что там, впереди? - Марианус заметил, как в направлении следования из воды показались какие-то шипы.

- Сейчас... минеральные образования, по всей видимости природного происхождения, прозрачность ноль пять, высота до двадцати метров над уровнем моря, в центре образуют остров приблизительно в сто квадратных метров.

- Остров? Хмм... там можно приземлиться.

- Зачем, Марианус? - наконец, Лиссан проявил хоть какие-то эмоции.

- Потому, что если поток закончится посреди моря, нам придется только потонуть вместе с айсом. А ведь мы...- Марианус открыл наспех нарисованную на координатной сетке карту,- летим уже третий день, а конца воды все еще не видно.

- Может это океан? - предложил Лиссан, блеснув знанием из древней истории.

- Может и так, но мы даже не знаем, как далеко еще до Габриэль, поэтому лучше не рисковать.

- Но долго ли мы продержимся на острове? У нас недостаточно еды и воды. И главное, что будем делать без потока?

- Попробую одну вещь. Солнце здесь постоянно, если использовать его интенсивность, может удастся преобразовать тепловую энергию в электрическую?

- Как это?

- Вспомни, как собирали энергию для освещения оранжереи в доме Ориллин, точно таким способом. Только на куполе были установлены особые зеркала, которые поглощали солнечный свет. Правда в Гранмире оно намного интенсивнее, но стоит попробовать. Если получится, сможем перелетать с островка на островок, а потом снова заряжаться. Правда 'зеркало' у нас только одно.

- С чего ты решил, что дальше будут острова? - в неверии спросил Лиссан.

- По всей видимости уровень воды здесь не столь велик, наверное это все талая вода, из ледников Данамир. И за месяц они не могли растаять полностью. Этот остров - явно часть ландшафта бывшей суши, если наложить старую карту, приблизительную, конечно, на эту - выходит, что в данном районе был довольно динамичный рельеф. Уверен, этот остров не последний.

- И все же...

'Похоже придется принять решение быстрее',- понял Марианус, заметив синюю точку, появившуюся на координатной сетке южнее них. Расстояние быстро сокращалось.

- У нас гости,- сказал старший клавирец.

- Погоня?

- Смотри,- Марианус оглянулся и внимательнее пригляделся к приближающемуся айсу, - их полет похож на наш, но более ровный, и скорость выше. А синий цвет индикатора - не идентифицировано. Одно из двух: или они намеренно используют шифровик, или... нашли новый способ летать. Я склоняюсь ко второму,- закончил Марианус.

- Новый вид энергии?

- Да, сейчас они попытаются принудь нас сдаться, вряд ли станут убивать.

- Скорее собьют нас.

- Нет, Миссана умная женщина, наверняка уже выяснила, кто устроил весь хаос, а значит убивать нас им не выгодно. Скорее всего захочет допросить лично. Она всегда и во всем видит нити заговора. Посмотришь.

- Что ты задумал? - с беспокойством спросил Лиссан, когда друг нажал на клавишу герметизации своего отсека.

- Сделай то же самое, когда дам сигнал.

- Тогда мы полностью отрежем себя от потока.

- Так нужно, поверь, поток уже почти израсходовал свой лимит, так и так придется падать, но лучше, чтобы это сыграло нам на руку, а не противнику. И, постарайся не отдаляться от острова дальше, чем на пятьсот метров.

- Это будет затруднительно, без возможности маневра. Айс станет неуправляемым.

- Доверься мне, как доверял все эти годы. Я обращаюсь к тебе как другу, а не как ко второму пилоту.

- Хорошо, Мари.

'Мари...'

- Как давно ты не называл меня так,- усмехнулся старший клавирец.

- Они уже здесь! - предупредил Лиссан и в следующий миг система связи завизжала, пытаясь соединить два разных канала не настроенных на одну волну. 'Волну? - только в последний миг Марианус подумал,- о какой волне может идти речь теперь, когда связь при помощи ветра не должна работать?'

И все же преследователи пытались пробиться в эфир и им это удалось. Какую же систему они используют?

Наконец, в появилось знакомое жужжащие и за ним раздался голос:

- Неопознанный айс двадцать-ноль-семь, говорит ведущий пилот разведывательного айса номер 3721 -А. У нас есть сведения, что вы имеете отношение к инциденту, который произошел два дня назад в Озмалине. Приказываю остановиться и следовать нашим указаниям.

- Все проще, чем я думал,- улыбнулся Марианус.


Часть 2

- А теперь приготовься, перевожу управление на себя,- сказал Марианус, прежде, чем Лиссан успел возразить. Пальцы уверенно легли на клавиатуру.-, Придется израсходовать оставшийся поток по максимуму, ничего не поделать.

- Ст... Мари...- начала Лиссан, но старший товарищ отключил и внутреннюю связь. Если преследователи использовали неизвестную систему передачи, не стоило давать им шанс подслушать.

С этой мыслью Марианус резко повел айс влево, а потом заставил взмыть вверх.

- У меня приказ открыть огонь на поражение, предупреждаю, айс двадцать-ноль-семь, немедленно остановитесь или я вынужден буду применить оружие ближнего радиуса действия.

'Как же, ну попробуй', - пожелав всего хорошего преследователям, Марианус ушел в крутое пике, а потом заметался зигзагом. И тотчас же словно предугадывая движения айса, вслед за ними устремились отрывистые синие лучи. 'Ого, лазер, а они не скупятся!'- описав в воздухе красивую петлю, айс рванул вправо, противник висел на хвосте и не отставал ни на шаг, осыпая огнем.

'Может я ошибся? Нет, невозможно, нас не могут убить, значит хотят вывеси айс из строя. Похоже пилот достаточно упрям или самонадеян. Это его погубит. Прости, друг',- мысленно сказал Мариаунс, и со всей силы вдавил клавишу реверса. Что испытывал Лиссан в симметричном отсеке, оставалось лишь догадываться. Должно быть пилоты-преследователи на какое-то мгновение даже растерялись, когда айс, который они обстреливали, внезапно решил контратаковать тараном. Но... когда до столкновения осталось всего три метра, оно казалось неизбежным, айс противника резко махнул в сторону и тут же открыл огонь по стремительно набирающему скорость айсу Мариануса. Расходуя последние крохи потока, он гнал машину в направлении островов. Когда по прикидкам те были уже достаточно близко, он вновь открыл связь с Лиссаном и вернул ему управление. Со стороны это выглядело так: айс противника неожиданно дернулся и развернулся плоскостью к преследователям. Беспомощная машина стала отличной мишенью.

-Лиссан, выруби охладитель.

- Что ты...

- Я сказал выключи его, выдерни из платы.

- Он может загореться.

- Это-то нам и нужно, сейчас!

- Слушаюсь! - по военному ответил Лиссан, предпочтя не спорить со старшим товарищем. Марианус мог бы сделать это и сам, но блок охлаждения находился в секции второго пилота.

За несколько секунд до того, как лучи прошили обшивку айса, хладоген, среагировавший с воздухом, вырвался через систему вентиляции, шипящим облаком окутывая айс,

- Вниз! - приказал Марианус, зная, что реакция у Лиссана что надо и он не промедлит не секунды, когда требуется полная концентрация.- Переворот полюсов! - второй приказ означал,что айс просто перевернется с ног на голову.

С оглушительным шлепком, машина рухнула на поверхность воды и, словно мячик отскочила от нее, несколько раз спружинив.

- Мари, у нас течь, мне так долго не продержаться.

- Течь? Странно, я был уверен, что они в нас не попали.

- Похоже, меня задели вскользь, прости.

- Не за что извиняться, я был за клавиатурой. Но теперь, надеюсь, мой план сработает и они решат проверить, остались ли мы живы, до того, как разнесут айс в клочья.

Затаив дыхание, держа палец на спусковом крючке, Марианус чутко прислушивался к звукам, доносившимся снаружи. Стоило невероятных усилий, высвободившись из амортизационной сети, перевернуться вверх головой. Система вентиляции отказала. Тяжело дыша, Марианус чувствовал, как капли пота стекают по лицу.

'Ну же, глупцы, уверен, вам дали задание взять нас живыми. Вы же хотите проверить? Просто откройте люк и взгляните'.

И, наконец, томительное ожидание было вознаграждено характерным звуком остановки двигателя. Правда теперь к нему примешалось что-то новое - шипение, словно воздух со свистом выходил из сопел машины. У Мариануса уже руки чесались изучить, что за новые технологии придумали в Озмалине, чтобы заставить айс лететь без ветра. Но он приказал себе терпеливо ждать. Даже не видя, прямо чувствовал - вот айс зависает, качнувшись над ними, пилоты ведут диалог, кто-то спорит, другой утверждает, что они обязаны проверить. Оставалось надеялся, что глупость возобладает над осторожностью.

И он оказался прав. Послышался звук открывающегося люка, а потом какая-то возня - видимо, взламывали код замка. В тот момент, когда в проеме показалось лицо в красной маске дома Каладина, Марианус не колеблясь выстрелил два раза из ультразвукового пистолета. Отбросив выдохшееся оружие, зажал красс в зубах, и, подтянувшись на руках, выбросил тело из люка. Не останавливаясь скользнул в айс противника, висевший всего в полутора метрах над ними. Прежде, чем второй пилот успел удивиться, полоснул ножом по горлу, ногой столкнув того в воду.

- Почему ты не оставил одного в живых? Мы могли бы расспросить их, как управлять новыми технологиями.

- Я думал об этом,- Марианус вытянул из воды отфыркивающегося друга - ему пришлось маленько поплавать в той же воде, что трупы - и сделал приглашающий жест .- Транспортное средство в нашем распоряжении.

Лиссан заглянул в машину преследователей и на лице осталось сомнение.

- Все совершенно по другому, будто индикаторы сошли с ума. Что они означают? А для чего этот красный сетчатый экран, за которым словно плавится солнце? И целых четыре выходных отверстия на месте трех лучиков? Это не айс, а совершенно новая машина!

- Успокойся, у нас есть день, чтобы приноровиться к ней.

- Все это время нам придется провести здесь?- Лиссан сглотнул, судя по цвету лица, его начало мутить. И вовсе не от двух трупов, которые уже мерно дрейфовали прочь от островков.

- А нам туда,- Марианус указал на сушу в ста пятидесяти метрах к северу.

- Но как? Разве что только вплавь. Нет! -Лиссан понял, что товарищ именно это и имел в виду.- Я ни за что не полезу в воду.

- А придется,- Марианус оглядел внутреннее устройство кабины и наугад вырвал из стены один оптоволоконный кабель, который казался самым толстым.

- Что ты делаешь?! - оба, не удержавшись, рухнули в воду, а рядом упал, подняв тучу, брызг айс.

- Хватайся за луч, я с другого бока! -крикнул Марианус в панике замолотившему руками другу. Плавать... Кто бы мог подумать, что воды будет столько, что в ней можно парить, как в невесомости.- Успокойся!- ему пришлось хорошенько прикрикнуть, -вспомни занятия в антигравитационном поле, это почти то же самое. Ты не чувствуешь тела, находясь в воде.

- Откуда тебе знать?

- Я и не знаю, но думаю. Так же как и ты плавать не умею, но придется научиться, иначе до берега нам не добраться. Отталкивайся одной рукой и тащи айс. Чем быстрее будем на острове, тем раньше научимся управлять новой машиной. Тем скорее отправимся искать господина Эли.

Кажется, последний аргумент подействовал на Лиссана отрезвляюще. Он перестал бестолково размахивать руками и принялся неловко грести одной одной, бултыхая ногами, хотя в обуви это оказалось не просто, да и одежда тут же отяжелела и потянула вниз. Мариаунс и сам на какой-то миг поддался панике, что плотность воды здесь меньше, чем обычно, но потом приноровился. Пусть и с переменным успехом, все же они двигались в нужную сторону. Островок был уже совсем близко. Но это лишь остановка на пути, до Габриэль еще километры пути.


Часть 3

Тик-так, тик-так. Так-так-так... дзинь...- тикали часы на стене королевского кабинета. Подарок отца Мишаля успокаивал мысли и создавал в голове нужный настрой и порядок.

Галина не выдержала и распахнула окно, подставив лицо потокам теплого влажного воздуха, доносимого с океана на западе. Чудо, настоящее, и до него рукой подать. Императрица протянула ладонь и 'схватила' далекую линию горизонта, там где небо сливалось с морем цвета индиго. Казалось, что небо с стекает в море, а море затягивает небо и все это освещалось мягким золотым светом настоящего полуденного солнца. Эту картину она наблюдала из окна, которое находилось на высшем уровне, почти под самым прозрачным куполом. Его все же решили оставить, не став полностью реконструировать цитадель,

Пока большинство жителей оставались внутри стен, процесс расселения шел медленно. Галина наблюдала за суетившимися внизу людьми, выводившими из ворот технику и ящики со всем необходимым, чтобы заново отстроить Карильон. Увы, но большая часть того каменного города, что окружал Арену, не пережила перемен. Но даже на фундаментах можно возвести новые здания, пока без архитектурных изысков, но чтобы разместить всех нуждающихся.

Цитадель по решению государственного совета будет оставлена под дворец и управленческий аппарат, Здесь же решено разместить лаборатории и исследовательский центр. А за стенами быстро возводимые дома на каркасной основе достанутся жителям новой столицы Габриэль. Старая сгинула словно призрак прошлого вместе с прежним миром. Для нового нужно новое сердце теперь уже не империи, а целого континента.

Со дня на день Долина обещала предоставить опытный образец планера на магнитной подушке, пусть он и не отрывается от земли больше чем на метр, но работает на той же гидратной смеси, причем с гораздо меньшим потреблением. Кто бы мог подумать, что обычная морская вода обладает такими удивительными свойствами. Их решили использовать параллельно с обычными. После можно будет разослать исследовательские отряды во все концы Габриэль и вплотную заняться разработкой двигателя для кораблей большего класса, чтобы данамирцы смогли, наконец, вернуться домой.

- Мечтаете о будущем? И какое оно?

Галина заметила тень, скользнувшую в комнату. Но даже не узнай она голоса и внешности, поняла бы кто здесь по отзвуку колокольчиков.

- Надеюсь мы будем достойны нового мира, который подарил Сильмистриум,- сказала она, услышав шаги за спиной. Мишаль подошел и положил ладони на спинку кресла. Галина окинула голову. Рядом с этим человеком она могла быть собой, полностью расслабиться. Он знал, что она императрица, но это ничего не меняло. А она знала что он премьер-министр, но в то же время оставался Мишалем, придворным менестрелем, который вытащил ее из застенок Сонаты, а потом плечом к плечу сражался в битве за Сансион. Надежный, верный друг.

- Простите, что прерываю отдых, Наразмат просит созвать срочное совещание.

- Что такое? - Галина выпрямилась было, но Мишаль мягко, но настойчиво удержал ее за плечи, его ладони так и остались лежать на них. Галина не противилась.

- Говорит, нашел что-то, что может совершить новый прорыв в наших исследованиях. Понятия не имею, о чем речь, но у Лагааза и командующего вид был крайне возбужденный и таинственный. Похоже, все данамирцы что-то знают, но пока таятся.

- Если чрезвычайное совещание, значит, командующий хочет, чтобы габриэльцы получили эти знания, что бы там ни было. Если Наразмат хочет встречи, я не вправе отказать ему, мы стольким обязаны данамирцам.

- Есть еще кое-что, в пятистах километрах южнее цитадели Анаук, а вы знаете они стоят на переднем краю научного прогресса, локационная станция засекла аномальную вспышку излучения. Эпицентр находился над океаном.

- Что это значит? - расслабленность сразу покинула тело. Галина с тревогой взглянула через плечо на клавирца.

- Если это не природное явление, а я уверен, в Анаук сидят не такие мечтатели, как здесь, скорее всего это трассировочные следы от использования ионно- плазменных пушек.

- Разве такие существуют?

- Только в теории, Отец рассказывал мне, что работа над ми велась в Розе Ветров, в то время он еще был в Клавире. Боюсь скоро к нам пожалуют незваные гости.

- Клавирцы?

- Моя императрица, я верю, вы не настолько наивны, чтобы полагать, что ни дин из них не выжил.

- Кто засек вспышку? Могу я поговорить с ним?

- Кажется, его имя...- Мишаль поморщился, припоминая,- Данила Рутов.

- Когда это произошло?

- Долина велела передать вам еще два часа назад, но меня отвлекли, Обязанности премьер-министра такие утомительные,- пожаловался Мишаль.

- Не настолько, как императрицы.

Молодой мужчина улыбнулся

- Точно, с вами я ни за что не поменяюсь местами, не для того возводил вас на престол.

- Тише,- шепнула Галина,- у стен есть уши, Ты знаешь, не все довольны таким раскладом сил в государстве. И многие уверены, что кто-то расчищал путь.

- Так и было, это естественно, я считаю, что мы действовали единственно правильно. Вы и ваши дочери стали символом нового мира.

- Но если станет известно о том, сколько умерло для этого, я буду следующей. Даже императорский титул не спасет.

- Я не допущу этого, я не подпущу к вам никого.

Галина с удивлением взглянула на золотоволосого мужчину, он говорил искренне и с вызовом. Галина догадывалась, какие чувства могли зародиться в его сердце, но пока ничем не могла ответить на них.

- Идем,- женщина поднялась,-дела я закончу позже. На сколько назначена встреча с Наразматом?

- Откуда вы...

- Наверняка ты уже все подготовил,- против воли улыбнулась Галина, видя озадаченное выражение лица бывшего менестреля.

- На четырнадцать.

- Тогда мы вполне успеем разобраться с этим необычным происшествием недалеко от пустынного Анаука.

- Морского порта, если вырыть канал длиной всего в десять километров, он станет портом,- усмехнулся Мишаль,

- Совсем забыла что теперь пустыня Соль стала дном океана.

- Видел - новую карту уже чертят, скоро я велю украсить ей этот скучный кабинет.

- Он не скучный, это рабочая обстановка,- смутилась Галина.

- Вы слишком строги к себе, даже во время работы можно окружить себя радующими глаз вещами,- тоном знатока возразил Мишаль.


Часть 4

Два стражника вытянулись по стойке смирно, хотя до того явно клевали носом, едва Галина на под руку с Мишалем вышла из кабинета.

- Вольно,- приказал премьер-министр и сделал знак еще паре, которые стояли чуть дальше по открытой галерее верхнего этажа.- Вы двое, пойдете в эскорте,- велел он.

- Мишаль, неужели без этого нельзя обойтись?- спросила Галина,- мы привлекаем лишнее внимание,- она приветливо улыбалась людям, которые отрывались от работы, когда они проходили мимо. И стар, и млад приветствовали Галину, кто-то даже с восторгом выкрикивал: 'Слава императрице!'

- Теперь вы - правительница что значит все время находиться на виду.

- Вот это мне и не нравится. Я всю жизнь старалась избегать публичности.

- Вы оградили от шумихи девочек, это главное, с такими охранниками как Валентина, за них можно быть спокойными.

- Ничего не поделать.

Так они и шли сначала по верхнему ярусу, потом спустились по широкой лестнице, ведущей к бывшему сектору данармирцев. Теперь здесь расположился лабораторный комплекс. Хотя Галина в точности не знала, где именно занимались связью, Мишаль уверенно провел ее через контрольный пункт, где ситуация со стражниками повторилась. Галина начала думать, что придется вводить дисциплинарные взыскания. Люди слишком разомлели на ярком солнцем и начали забывать об осторожности. Правда, цитадель выглядела наполовину пустой, большая часть трудоспособного населения была занята снаружи, на постройке новой столицы.

От входа в лаборатории начинался настоящий лабиринт из боксов, комнатушек, заваленных непонятного предназначения устройствами. Работники торопливо кланялись, пробегая мимо. по коридору. Здесь мало значения придавали церемониалу, и Галина была только рада. Она уже устала отвечать на подобострастные поклоны министерских чиновников. Большая часть как чувствовала и перебралась из разрушенных окрестностей столицы именно сюда. И, похоже, теперь избавиться от них будет не так-то просто.

- А вот мы и на месте,- Мишаль пропустил женщину вперед, и Галина бросила быстрый взгляд на неприметную табличку над входом. Однако название было самое что ни есть гордое: 'Ее императорского величества собственный центр коммуникации и сбора статистических данных".

'Интересно, как это звучит сокращенно?'- со смущением подумала она. Но ступив внутрь, тут же позабыла обо всем. В узком и вытянутом помещении, дальнего конца которого даже не было видно, а ряд арочных окон выходил на арену, царил полный кавардак. Казалось, весь штат в полном составе носился кувырком, причем бегали все взад и вперед, и будто даже без определенной цели, Вот вцепившись в стопку пластин мимо пронесся взлохмаченный Дилси, неподалеку Ронан, стоя на коленях, перерывал ящик с чем-то подозрительно похожим на мусор. Или что-то произошло, или все усиленно показывали, что они заняты, только бы не влетело. Поискав взглядом, Галина быстро нашла источник хаоса. Но вокруг него, точнее нее, как раз оставался островок непробиваемого спокойствия.

- Дилси, куда ты понес эти отчеты, я сказала, мне они нужны сейчас, Ронан , ты слишком долго копаешься, скорее. А где Артей? Никто не видел Артея? А что...- тут Секвенца осеклась, заметив гостей, и тотчас же спрыгнула со стола на котором сидела.

- Императрица, простите за такой беспорядок, мы готовим новую линию связи с цитаделью Архейм в Данамир.

- Даже так? Это интересно,- похвалила Галина. - Не стану долго мешать, не могла бы ты соединить меня с Анаук?

- Сейчас?

- Есть какие-то сложности?

- По правде сказать, мы только что переключили все источники энергии от солнечных батарей на крыше на новый канал, но сейчас я дам вам резервное питание.

- Прости, что не вовремя, мне нужно поговорить с тем человеком, который первым обнаружил необычный источник излучения в море.

- А, вы об этом, вообще-то самый обычный лаборант. Не думаю, что он скажет вам что-то новое. Все, что мы узнали, уже в отчетах.

- И все же, я хотела бы поговорить с ним лично

- Боитесь, что это Клавир? - Секвенца удивила вопросом, Галина не знала, что об этом уже известно всем.

- Это возможно?

- Вполне, в нескольких сотнях километров от южной оконечности Габриэль находится береговая линия, принадлежащая скорее всего еще одному острову или даже континенту. Пока мы не можем сказать точнее, но оттуда постоянно доносятся помехи, которые действуют даже на канал связи с Анаук. И это на таком расстоянии.

- Неужели? Тогда я тем более должна узнать подробнее. Если дело настолько серьезно, может стоит вынести это на обсуждение военного совета?

- Сейчас, я поняла вас, императрица,- не долго думая, Секвенца подошла к стенду, всему увешенному кабелями, выходившими из множества разъемов, и выдернула самый толстый. Свет в помещении тут же погас.

- Спокойно, спокойно! Это плановая авария,- предупредила Секвенца замерших работников,- пока можете отдохнуть пятнадцать - двадцать минут, выйдите, подышите воздухом.

- Когда она так говорит, мне становится страшно,- ухо Галины уловило шепот Дилси.

- Ты что-то сказал? - поинтересовалась девушка шелковым голосом. Несмотря на покладистый характер, она бывала убийственно строга с починенными.

- Нет-нет. Мы уже уходим, да, Ронан?- и приобняв за плечи товарища, горе-лаборант покинул помещение. Остальные потянулись следом только радуясь возможности отделаться от чересчур требовательной начальницы.

Галина, Мишаль и Секвенца остались одни.


Часть 5

Глава лаборатории указала на тусклую сферу с пластинами по бокам. Она стояла на постаменте, похожем на полифон, какие были на кораблях Габриэль

- Сейчас я создам канал, но предупреждаю, в Анаук уже ночь, и не могу гарантировать, что кто-то окажется в тамошней лаборатории.

- Испытаем удачу,- усмехнулся Мишаль.

- Согласна,- кивнула Галина.

- Сейчас...- Секвенца куда-то снова упорхнула, раздался щелчок, звон и сфера засветилась мягким белым светом, а две пластины чуть оторвались от нее и теперь висели, словно примагниченные, на некотором расстоянии.

- Смотрю вы кое-что усовершенствовали? - заметила Галина.

- Да, теперь все, что нужно - положить ладони на пластины. Заранее извиняюсь за качество, в Анаук последнее время почти каждый день идут проливные дожди, а это затрудняет передачу отражающего сигнала, мокрый песок особенно.

- Главное слышать сможем-этого достаточно.

- Ну что, сделайте так, как я сказала.

- А я смогу присоединиться? - поинтересовался заинтригованный Мишаль.

- Конечно. Если пожелает собеседник.

- Внимание! - торжественно оповестила Секвенца. Неожиданно Галина охнула, когда прямо из сферы выпорхнуло небольшое облачко белого пара или дыма, совершенно без запаха. Очень компактное, оно не спешило рассеиваться в воздухе, а сформировалось в подобие плоскости, словно дымку заперли между двумя прозрачными пластинами.

- Что ? Как это работает? - Галина не удержалась от возгласа восхищения.

- Это запатентованная технология,- с гордостью отметила Секвенца.- Раньше мы во всем полагались на ветер и совершенно не развивали другие источники энергии. Это все тот же ионный метод, водная взвесь. Мельчайшие капельки удерживаются в строго определенном положении двумя полюсами магнита. В воде очень высокая концентрация железа, поэтому она может взаимодействовать с магнитным полем. Смотрите именно на него, изображение появится на экране.

- Так это экран? Ну кто бы мог подумать,- усмехнулся Мишаль.

- Это тестовая модель,- слегка уязвленная, ответила Секвенца,- когда мы доработаем все, он будет выглядеть соответствующе и вполне презентабельно.

- Охотно верю,- клавирец поднял ладони,- я не хотел обидеть первого связного Миллифьори.

- Устанавливаю соединение, можете говорить сразу же, как увидите собеседника, задержки по времени мы уже смогли исправить.

Галина кивнула и вгляделась в туманный экран, думая, как подобное удалось горстке людей всего за несколько дней, когда прогресс не двигался столетиями? 'Неужели все из-за железной пяты Клавира, который противился любым переменам? Если бы не деспотическое правление третьей империи, каких высот мог достигнуть Сансион? Возможно, мы уже смогли бы выйти в открытый космос?'

- Говорит, Цитатель Анаук, младший лаборант Клай Масвальд,- в этот момент на экране появилось изображение худощавого мужчины средних лет, с короткой стрижкой и очками на пол лица.- Все так внезапно,- сбивчиво проговорил он,- если бы знал заранее, позвал кого постарше. Видите ли, я всего лишь дежурный работник.

- Вы один там? - спросила Галина.

- Да, госпожа... как ваше имя?

Мишаль за спиной усмехнулся, а Секвенца покачала головой. Галина понимала - многие слышали, что в Габриэль сменилась власть, но мало кто видел нового императора в лицо, а кто-то вообще считал, что по прежнему правит Кассициаполи. Только наладка прямого, как можно скорейшего скорейшего сообщения между всем частями континента, исправит эту ситуацию.

- Галина Тарсалина, я...

- Вы?! - даже слегка смягченный дымкой экрана, цвет лица лаборанта мигом превратился из волнительного красного в бледно-снежный.- Нно... меня никто не предупредил, я... я был так невежлив, моя императрица, простите ли вы меня? Сейчас же разбужу начальника.

- Подожди! - Галине с трудом удалось пробиться через словесный поток ошеломленного и растерянного лаборанта.- Это не официальный разговор, я не планировала связываться с вами и тратить и без того еще скудные энергоресурсы. Но мне нужно пообщаться с одним из ваших работников.

- Не с главой? - удивился мужчина, от удивления даже позабывший о страхе.

- Нет, его зовут Данила Рутов, кажется именно он засек необычное излучение над океаном к югу от вас?

- Да, такое действительно случилось, но боюсь сейчас он уже дома. Я немедленно позову его!

- Сколько это займет времени?

- Я доставлю господина Рутова через три минуты! Не отключайтесь.

Галина уже хотела было спросить, что известно самому лаборанту об этом, но тот уже унесся. Экран опустел, на заднем плане угадывалась обстановка почти в точности копирующая ту, в которой они сейчас находились. Но стены были желтоватого, песочного оттенка. Анаук считался сердцем пустынного Габриэль. Мало кому известно, что это место в прежнем мире оставалось заселено и в годы, когда страна выигрывало Арену. Туда ссылали преступников со всей империи вместе с семьями. В цитадели процветали весьма сомнительные сферы деятельности, вроде игорных заведений и закрытых бойцовских клубов. Но то в ночное время. Днем же царила железная, едва ли не армейская дисциплина, а преступления на территории цитадели случались намного реже, чем где бы то ни было в Габриэль. Интересно, что именно в таком месте, почти одновременно с Карильоном, был изобретен такой удивительный метод передачи сигналов, как 'Эхо'.


Часть 6

Ей показалось, что прошло не больше двух минут, когда из экрана послышалась какая-то возня, шорохи и нетерпеливый голос лаборанта:

- Скорее, господин Рутов, дело чрезвычайной важности.

- Скажи уже, зачем вытянул меня из постелив такой час? - второй голос, как подумала Галина, принадлежал человеку явно постарше.

- Сейчас сами все увидите, связь уставлена, вы будете говорить с Карильоном.

- Со столицей? Сейчас? Это не могло подождать до утра?

- Никак нет, оставляю вас.

Послышались быстро удаляющиеся шаги, и несколько секунд спустя на экране появилось незнакомое лицо. Оно принадлежало мужчине в летах, примерно одного возраста с Наразматом, или скорее даже Ювеналом Вителлиусом. Вителлиус? Почему на ум пришло именно такое сходство? На первый взгляд у них не было ничего общего.

Темные, почти черные волосы, стоявшие ежиком, без единой серебряной пряди. Сухое лицо покрыто множеством мелких морщинок, большая часть которых притаилась в уголках глаз, как у человека, который часто улыбается. И это лицо пусть и строгое на вид, тотчас располагало собеседника к себе. Столь же темные, как волосы глаза скрывали линзы очков с сильным увеличением. На плечи мужчины был наброшен явно наспех застегнутый лабораторный халат, а под ним угадывалось нечто похожее на ночную рубаху. Галине стало стыдно, что она выдернула этого почтенного человека в столь поздний час.

- Прошу меня простить, уважаемый господин Рутов, я понимаю, что у вас сейчас много времени. Мой имя Галина Тарсалина...- она сделала паузу.- Вижу вы слышали обо мне, - женщина кивнула, видя любопытную реакцию на лице мужчины - лишь чуть приподнявшиеся брови. 'А самообладания ему не занимать. Интересно, он изначально жил в Анаук или прибыл туда с переселенцами?' Не хотелось верить, что такой человек мог быть осужденным или супругом осужденной.

- Императрица Габриэль? Это честь для меня. Чем могу служить? - 'и все, ничего лишнего, очень простые и естественные вопросы'.

- Я хочу узнать подробнее про ту необычную активность над морем к югу от Анаук. Говорят, что именно вы первым заметили ее.

Некоторое время Данила Рутов молчал, без застенчивости вглядываясь в лицо императрицы, словно пытаясь понять скрытые мотивы. Странная манера поведения, Галина не раз видела подобные привычки у знати и министров, людей всю жизнь плетущих интриги. Но она не ожидала встретить такого человека в далекой южной цитадели, тем более простого лаборанта. Наконец, когда молчание уже довольно неловко затянулось, мужчина ответил:

- Да, я засек аномальные колебания всех показателей магнитного поля и несколько вспышек плазмы вчера. Что конкретно вас интересует? Более подробные координаты мне не вычислить, картинку предоставить тоже не могу, все, что нас есть - только цифры? Что вы хотели узнать у меня?

- Я хочу узнать ваши мысли.

- Мои мысли? - 'вот снова то же выражение'. Галина ощутила себя так, будто допрашивают именно ее.

- Что могло быть источником этих ... возмущений? - императрица решила спросить напрямик.- Или кто? Мне известно, что прежде что-то похожее фиксировали во время сражения с клавирцами, они использовали ультразвуковые, магнитные волны и, возможно, даже плазму в качестве оружия, в то время как мы обладали только магнитным и электрическим.

- И что с того?

- Императрица хочет знать, могли ли это оказаться выжившие клавирцы?

Галина вздрогнула, когда неслышно подойдя, Мишаль встал за спиной и положил ладонь на плечо, так, что ее собеседник тоже мог его видеть. Но вот странной реакции мужчины она никак не ожидала.

- Ты?! - однако, почти сразу колоссальным усилием воли взял себя в руки.- Ты ведь тоже клавирец? - уточнил он.

- А вы догадливы, и, похоже, встречали клавирцев раньше,- без запинки ответил Мишаль.- Интересно, вы не похожи на военного, к тому же из Анаук, где более половины людей проживают постоянно. Вы видели клавирцев прежде,- премьер-министр продолжил наступление,- более того, сразу же предположили, что возмущение - след от примененного оружия. А лишь очень немногие люди видели, как сражаются айсы и при этом остались в живых.- Голос Мишаля стал ледяным,- Кто вы такой, Даниил Рутов?

На этот раз молчание затянулось намного дольше, Галине показалось, если бы не расстояние, разделяющее этих двоих, они непременно ввязались бы в поединок. Несмотря на то, что Мишаль был намного младше, Рутов выглядел не менее опасным, пусть пока и только словесным противником.

- Я простой лаборант, работаю в Анаук уже пять лет. 'Не спрашивайте о прошлом тех, кто живет в Анаук дольше пяти лет' - кажется такая есть поговорка.

Мишаль улыбнулся.

- А вы хитрец, как я посмотрю, мне как менестрелю не нужно напоминать поговорки, я знаю их наизусть. И конечно если я прибуду в Анаук, найдутся те, кто подтвердит вашу легенду?

- Странно, что вы не доверяете мне. Это ведь не допрос? Кажется, я говорил с императрицей, а не с вами.

- Я - ее доверенное лицо, премьер-министр Габриэль, и если есть что-то что может угрожать безопасности ее величества, я обязан об этом позаботиться.

- Считаете, что я представляю угрозу? - на этот раз пожилой человек откровенно усмехнулся.- Видимо у всех клавирцев в крови паранойя и взаимная подозрительность.

- Я давно не причисляю себя к этому народу! - жарко воскликнул Мишаль, но тут же взял себя в руки.- А вы мастер играть на контрастах, господин Рутов, хотел бы встретиться с вами лично.

- Все в ваших руках, господин Вителлиус, кажется так ваша фамилия? А от прошлого не стоит избавляться, мы всегда те, кем родились, пусть назовемся тысячью именами и публично открестимся от своего рода. Вы - клавирец, и ваш отец всегда был клавирцем, хотя и прожил много лет здесь, на поверхности. Если бы хотели оказаться от всех связей, то сменили бы фамилию, но вы остались Вителлиусом, а всем известно, что значит эта семья.

Мишаль открыл было рот, чтобы возразить, но Галина прервала его.

- Не стоит ввязываться в бесполезные споры, у каждого есть свои тайны.

- Простите, моя императрица,- Мишаль склонил голову,- я забылся.

- Ничего, я понимаю, насколько этот вопрос болезнен для тебя. Но все же, вернемся к тому, с чего начали, господин Рутов. Спрошу прямо и ожидаю получить столь же прямой ответ: Вы думаете, что за этой аномалией стоят выжившие из Клавира? И если они применили оружие, значит сражаются или с кем-то из нас, либо между собой?

- На оба вопроса я бы ответил да,- подумав, сказал Рутов и поправил очки.- Но если верно последнее, все куда хуже.

- Почему? Если среди клавирцев появились разногласия, они не смогут вновь сплотиться против нас, разве не так? - удивилась Галина.

- Я слышал, повторяю, это только слухи, что в Клавире не важно у кого сколько оружия и кто обладает большей властью - важен статус. А статус получает тот, кто сумеет возвыситься в глазах остальных. А что лучше не способствует получению высшего статуса, как не попытка реванша. И не просто реванша, боюсь, это будет уже месть. А месть клавирца...- Рутов покачал головой,- лучше нам не знать, что это такое. Последний пример - Клеменс Таллигон, вы и сами знаете,чем все закончилось.

- Довольно неплохая осведомленность для простого лаборанта, запертого в изолированной цитадели на краю мира,- вставил Мишаль.

- Что еще остается делать старику в свободное время? Я люблю собирать информацию,- улыбнулся Даниил,- как и вы.

На это у Мишаля не нашлось возражений.

- Что ж, благодарю вас, - Галина кивнула,- надеюсь, скоро мы пришлем к вам людей в помощь для организации исследовательской экспедиции.

- Будем ждать с нетерпением, спокойной ночи, императрица и вам, молодой человек,- клинки взглядов вновь скрестились, и Галина поспешила отнять ладони от сферы, отключая канал.

- Что это значит, Мишаль? Ты странно себя ведешь, - она повернулась к необычно мрачному помощнику. Он задумчиво накручивал прядь волос и, казалось, даже не слышал что она спросила Галине пришлось повторить,- Мишаль?

- Простите, я отвлекся.

- Вижу, что такого странного в этом лаборанте?

- Если бы не цвет волос и глаз, я бы ни на минуту не сомневался, что это клавирец.

- Невозможно, вы все светловолосые и зеленоглазые.

- Цвет глаз и волос легко поменять.

- Но зачем клавирцу становиться сотрудником лаборатории в Анаук? Да и... если уж на то пошло, цитадели все это время были изолированны, это значит, что клавирцу пришлось бы провести взаперти месяц, как он попал туда? Не вместе с переселенцами ведь? - Галина покачала головой.- Мшаль, господин Рутов прав, ты слишком подозрительный.

- А вы чересчур беспечны, моя императрица.


(Цитадель Анаук)

-Ну вот, все оказалось не так долго. Императрице срочно понадобились кое-какие сведения по моей работе. Правда ее помощник начал что-то подозревать... А, ты уже спишь? - Донаций Ориллин устало снял очки и потер переносицу, заглянув в комнату Эли. Слабый огонек ночного освещения заколебался от сквозняка. Газовый фитилек почти погас, но потом загорелся ровным светом, когда Донаций закрыл за собой дверь и подошел к кровати, на которой угадывались очертания тела спящего.- Дело серьезно, Эли, если кто-то начнет копать глубже, боюсь, нам придется переезжать и искать себе для жизни более спокойное место. Даже в Данамир, когда наконец сможем летать на такие расстояния.

Донаций присел на край кровати, и с отеческой нежностью взглянул на подушку, которой с головой закрылся юноша.

- Не слышишь? Ну спи, тебе вовсе не обязательно вникать во все эти проблемы, это моя забота. Я обязан сохранить тебя от всех опасностей, никто не должен знать, кто ты, пока не придет время. А оно наступит очень скоро,- старый октавиан вздохнул и протянул руку. Ладонь зависла над угадывающимся под одеялом плечом.

- Догадываюсь, что та вспышка над океаном была лишь отголоском сражения, которое там произошло. Плазма... если они наконец доделали эту систему, нам всем придется туго, и боюсь Анаук окажется на передовой. Н знаю, может к лучшему, если твоя память вернется. Хотя стоит подумать о том, что ты вспомнишь, мне становится плохо. Ну спи, спи... Не обращай внимания, это все просто брюзжание старика...

Ладонь легла на плечо и... провалилась. Что такое? Донаций ощупал одеяло, раздалось шуршание. С силой откинул ткань и подушку и глазам предстал умело связанный и перетянутый веревками кусок полиэтилена.

- Кукла?! Муляж? Эли!

Донаций вскочил с кровати и огляделся, подбежал к шкафу. Нет, рабочая одежда, которую он дал юноше, на месте. На прикроватном столике в стаканчике со специальной жидкостью плавали линзы.

- Вот беспечный!- со злостью воскликнул Донаций.- Самонадеянный мальчишка! Куда ты мог отправиться?

Сердце кольнуло, пальцы вцепились в грудь, словно сдавленную железными обручами, Снова...Только не сейчас! Некоторое время Донаций стоял, держась за край столика, а потом на все еще дрожащих ногах быстрым шагом направился к двери, вновь надев очки. Пройдя в свою комнату, он поспешно переоделся и вышел на улицу.



Глава 4 - Преломление | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 6 - "Золотые небеса"