home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4 - Преломление


Часть 1

- Не пойму я тебя.

-...?

- Я сказала, не пойму, что с тобой происходит.

Эли, сидя за имитацией штурвала флаера, повернул голову. Рядом, с планшетом в руках, стояла Юна и внимательно наблюдала за его действиями. Впрочем, она смотрела так каждый раз, как подходила к новичку за последние шесть часов. Сначала был информационный стенд, через полчаса Эли сказал, что ему скучно и попросил перейти к практическим тестам.

-Ну посмотрим, какой ты ас,- усмехнулся Юна и повела его к тренажерам, вначале усадив за планер. Но уже через час вынуждена была признать, что юношу нечему учить.

- Удивляюсь я тебе,- вновь повторила она, глядя с какой уверенностью руки Эли летают над панелью управления,- когда-нибудь летал?

- Судя по всему да,- откликнулся Эли, увлеченно пилотируя машину над имитацией скалистого пейзажа.

- И на флаере?

- Не думаю,- отозвался тот.

- Тогда откуда знаешь, как управлять флаером данамирцев, ведь сам из Габриэль?

- Понятия не имею...- туманно отозвался Эли, мягко 'сажая' флаер на 'снежное поле' и отключая экран.

- Не играй со мной,- девушка ловко запрыгнула в кабину и хлопнула по пульту управления,- если не летел, то не можешь знать даже азы управления. Это секретная технология Данамир, пилоты Габриэль весь месяц осваивали только основы системы координат и ориентации на местности.

- Правда? Выходит не такие уж наши пилоты умелые, как о них говорят.

А ты так защищаешь технологии Данамир, как будто сама оттуда,- Эли повернул голову и инструктор отшатнулась, когда лицо юноши оказалось слишком близко от ее.- Вовсе нет, я такая же габриэлька, как и ты, но восхищаюсь технологиями людей, сумевших не уступить нашим мастерам, даже живя в нечеловеческих условиях.

- Но и те и другие и рядом не стояли с техникой пилотирования Клавира,- вдруг сказал Эли. Странно, но до этой минуты о том, что такое Клавир он знал лишь, что это третья империя, которая потерпела крах в последней битве перед 'Великим изменением', как стали называть активацию Сильмистриума.

- Конечно, хотела бы я заполучить хоть один айс,- глаза девушки загорелись, а взгляд стал мечтательным и дерзким.

- Я добуду.

- Что?

- Хочешь, я найду тебе один? Как только выйдем на поверхность, я украду у клавирцев айс для тебя.

- Что.. что ты такое говоришь? Совсем с ума сошел,- Юна покраснела,- хочешь беду на всех навлечь? После выхода на поверхность у нас появятся куда более важные задачи

- Да, и какие же? Что может быть важнее приключений?

- Ты как ребенок,- вздохнула Юна,- выжить конечно. Выжить в новом мире, о котором мы пока ничего не знаем.

- Скучно,- Эли закинул руки за голову и прислонился к спинке кресла.- А я хочу увидеть как можно больше. Данамир, Габриэль, Клавир, землю, море и небо. Что находится там, где звезды, и что за ними?

- Странный ты,- снова повторила Юна, но уже без всякого сарказма,- но признаю, ты меня сразил,- она кивнула на показатели на экране,- выполнил все условные миссии за столь короткое время на совершенно незнакомой технике. Сперва, как только встретила тебя, подумала - очередной бездельник.

- Ты и сейчас так думаешь, признайся.

- Замолчи, мое мнение не изменилось, но я уважаю мастеров своего дела, а ты мастер, это видно сразу. И хотя по каким-то причинам скрываешь свои знания, ты мне нужен.

- Тебе или цитадели?

- Цитадели конечно, и мне... как опытный пилот. Когда выйдем на поверхность, в первые дни нужно успеть слишком многое на тех потоках, что у нас остались и для тестирования нового вида двигателя. Для этого привлекут только самых лучших пилотов. Прежде всего потребуется наладить коммуникации между цитаделями, второе - связаться с Данамир, третье - найти как можно больше полезных ресурсов. И четвертое, самое опасное - узнать, что стало с клавирцами.

- Юна! - в учебный кабинет влетел взлохмаченный и страшно возбужденный техник.

- Что такое, Рот, почему не в спальном корпусе? Завтра всем подъем в семь.

- Как можно спать? Тут такое! - подбежав к ним и покосившись на Эли, техник склонился к уху Юны и что-то прошептал.

Эли навострил слух: " Связь... отражение... получен..."

Глаза Юны расширились, а на губах заиграла непрошеная улыбка, хотя она всеми силами старалась не выдать своей радости.

- А...- протянул Эли,- так им все же удалось связаться с Карильоном.

- Откуда ты знаешь? - уставился на Эли техник - молодой, рыжий парень, усыпанный веснушками до кончика носа.

- Мой... старик работает в лаборатории, сегодня у них там какой-то эксперимент намечался, да у тебя на лице написано, конспиратор! - фыркнул Эли, глядя на растерянное выражение лица Рота. -Пойду, посмотрю, что там получилось.

- А ну стой!- Юна крикнула вслед разгильдяю, уже оказавшемуся у дверей.- Я не отпускала, ты еще должен сдать тесты по технике безопасности.

- Это? Это лишнее,- Эли оглянулся,- я доверяю интуиции больше, чем приборам,- он постучал по лбу.

- Ну что за парень! Жду тебя завтра в семь на построении, у нас военный объект, если ты не в курсе.

- Правда? Не заметил. Не люблю дисциплину, приду как высплюсь.

- Ну уж нет! - рука девушки словно шлагбаум преградила путь Эли, он с удивлением смерил ее взглядом.- Ты пришел ко мне первым, я не приглашала тебя, и если хочешь остаться, придется подчиняться правилам: тесты, экзамены, контроль безопасности, отчеты, доклады...

- Спорим, ты не сможешь заставить меня.

- Спорим, что смогу, иначе ты больше не в школе,

- Но пилоты-асы тебе нужны и я тоже нужен,- резонно заметил Эли, улыбка стала еще шире, по мере того, как лицо Юны мрачнело.- И поэтому ты примешь все условия, чтобы видеть меня в вашей команде. Но я не твой подчиненный, запомни. Буду выполнять задания, делать доклады, сдавать экзамены и тесты, но только пока это интересно.

- Это... шантаж.

- Шутка,- поправил юноша. А потом Эли сделал то, чего и сам не ожидал - спонтанно, как и все, что он совершал - потянулся и быстро чмокнул девушку в щеку.- Но только потому, что ты мне нравишься.

- Ты... да ты...

Со стороны Рота послышался сдавленный вздох, а потом рука Юны взлетела готовая отвесить здоровенный хук, она не церемонилась как простые девушки и била кулаком, с отмашкой. Но в тот миг, когда тот готов был впечататься в щеку Эли, юноша сделал неуловимое движение, скользнул влево, зашел под удар, особым образом зажал локтем руку нападавшей и одновременно скрутил ее запястье. Девушка вскрикнула, но Эли уже поспешно отступил, озадаченно глядя на собственную руку.

- Мерзавец, как ты это сделал?

- Юна!- Рот дернулся было к ней, но инструктор жестом остановила его.

'Мое тело... двигалось само. В момент опасности мышцы руки среагировали мгновенно, а ведь я..,- взгляд Эли остановился на растирающую онемевшее запястье девушку,- мог сломать ей запястье'.

- Извини,- тихо произнес он и вышел за дверь, оставив двух растерянных людей.

Но через несколько секунд на летном поле на его плечо легла ладонь Юны. Рота видно не было.

- Стой, Эли.

- Что такое? Или...понравился мой поцелуй? - обернувшись через плечо, юноша лукаво улыбнулся.

- Нет,- она помотала головой,- послушай, я... это было поразительно!

- Конечно, ведь это мой первый в жизни поцелуй.

- Д... дурак, почему ты все и всегда переводишь в шутку! Твой блок- прием, я никогда не видела таких движений прежде,- в голосе Юны и правда звучало восхищение,- то, как ты действовал - одно движение словно вода перетекало в другое. Я даже ничего не заметила.

- И что? - на лицо Эли набежала тень. Если начнутся расспросы, может всплыть, что он не помня ничего, обладает странными знаниями. А сейчас это было лишним. Хотелось поскорее отделаться от настойчивого начальника и оправиться взглянуть на Зал ветров.

- Я не только инструктор по технике вождения, но и мастер рукопашки.

- Что это значит?

- Владею боем без оружия, такой какой изучают в Данамир.

- Правда? - Эли полностью повернулся и смерил ладную фигурку девушки оценивающим взглядом.- А по тебе и не скажешь. Покажи.

В тот же миг нога Юны подсекла коленку Эли. Развернувшись к нему спиной, она навалила его тело на себя и, скрутив, ловко перекинула через плечо. Эли не сопротивлялся, распластавшись на полу.

- Ты не защищался, почему? - с беспокойством спросила Юна,- я же не сдерживалась.

- Почему я должен сопротивляться? - Эли смотрел на перевернутое, встревоженное лицо девушки, обрамленное роскошными темными волосами.

- До этого ты действовал на уровне инстинктов, я же видела. Сейчас твое тело должно была среагировать точно так же! Ты мог с легкостью положить меня на лопатки.

- Зачем?

- Ты невозможен! - воскликнула девушка, протягивая руку.- Хватайся.

Эли протянул ладонь, а потом... сделал глубокий вздох и позволил своему телу действовать так, как захочет. Он решил проверить одну догадку, представив, что Юна - враг. И тотчас же знания где-то глубоко в подкорке собрали всю необходимую информацию, сконцентрировав ее в нужную комбинацию. За доли секунды мозг просчитал десятки вариантов.

Пальцы скользнули ниже, обвили запястье девушки в то же время носок правой ноги дотянулся до ее лодыжки, мягко подсекая. Еще когда Юна падала, успела сгруппироваться, но Эли знал, что ей это не поможет. Обеими ногами он переплел ее ноги и одновременно схватив вторую руку, бросил лицом на пол, придавив коленом спину.

-Надо же..- вырвалось у него.

- Ты что... освободи меня немедленно. Рот! - крикнула девушка, точнее хотела крикнуть, но Эли ловко закрыл ей рот ладонью.

- Тише, успокойся. Отпущу, если ответишь на один вопрос.

Юна задергалась, что-то промычав, но теперь стала столь же беспомощна, как котенок.

- Ну так, что ответишь?

Через несколько секунд последовало короткое помаргивание в знак согласия.

Эли склонился ниже, так, что его волосы полоснулись по шее инструктора. Он ощутил страх и напряженность. она по-настоящему опасалась его, и Эли тоже... начинал себя бояться. Его тело, на что еще оно было способно?

- Скажи, что военный инструктор Данамир делает так далеко на юге Габриэль?

- Откуда тебе...

Эли снова захлопнул ей рот.

- Только прямой ответ, что и почему?

Он осторожно отнял руку. Какое-то время она молчала, стиснув зубы, но потом неожиданно призналась.

- Я... командовала переселением на юг. В последний момент, когда план изменили и людей решили расселить по цитаделям, я решила сбежать. Я хотела узнать больше про народ Габриэль.

- Про наши военные секреты.

- Нет! - воскликнула она.- Мне стало интересно. Всю жизнь мы жили изолированно, считая вас врагами, но теперь, наконец, у нас есть шанс измениться.

- Шанс измениться...- повторил Эли.- Хорошо, ты не умеешь врать, я поверю. Интересно, как тебе удалось обвести вокруг пальца остальных?

- Я не лгунья!

- Конечно нет, и я тоже. Но давай сделаем вид, что мы забыли про наши тайны. Ты - про мои, а я про твои.

Взгляд девушки, брошенный через вывернутое плечо, прожигал словно сварка металл.

- Ну неужели ты теперь ненавидишь меня? Жаль,- Эли отстранился и мгновенно оказался вне досягаемости девушки, которая явно хотела реванша.- Что же мне сделать, чтобы ты не смотрела на меня таким взглядом? А, знаю, почему бы нам вместе не посмотреть на Залу ветров? Говорят это очень красиво,- поведал Эли.

- Уйди... оставь меня в покое,- Юна сердито поднялась. И... - завтра в семь жду на построении и ни минутой позже. Опоздаешь - считай,. что больше ты здесь не служишь. Я просто сдам тебя охране, тогда тайны будет сохранить очень нелегко.

Эли склонил голову бок. Взлохматив волосы, озадаченно вздохнул и направился прочь. Но так и не ответил, позволив девушке думать, что пожелает.


Часть 2

(Цитадель Карильон, 06:00)

- Оля!

Голос настойчиво звал девушку и страшно хотелось залепить надоедливому гостю чем-нибудь потяжелее.

- Оля, проснись.

- Отстань...

- Оля, как можно спать, здесь такое!

- Никола,...- сонно пробормотала девушка, переворачиваясь на другой бок и закрывая голову подушкой,- в следующую ночь ты сам будешь укладывать девчонок спать, я глаз не сомкнула до двух часов.

- Оля! Все пропустишь! Неужели не хочешь посмотреть, как будут открывать двери! - плюхнувшись на край кровати, брат начал трясти девушку, прогоняя остатки сна, а ведь это был такой прекрасный сон - она видела Эли, живого и здорового, а потом он почему-то танцевал для нее танец с веерами... Но Николе надо было взять и все разрушить.

- Открытие? Ну и что? Мы и так знаем, что Карильон остался Карильоном, ничего не изменилось,- пробормотала она,- это же не пустынный Габриэль или ледяной Данамир.

- Да ты что? - в голосе Николы слышалось настоящее недоумение,- а как же вдохнуть полную грудь свежего воздуха, а как же ветер, а солнце в зените?

- Еще насмотримся...

- Оля, ты же знаешь. я не смогу пойти один, нас назначили опекунами близняшек, вдвоем!

Ну вот надо было Нику напомнить о самом неприятном моменте прошлой ночи. Стоило догадаться, что к императрице вызывают не за медалями.

"Завтра начинается новая жизнь для всех нас. Вы - герои войны, но у меня так и не было возможности поздравить вас обоих. Но теперь я могу отблагодарить только одним способом - я доверяю безопасность дочерей вам. Только вы знаете, на что они способны. Даже сейчас найдутся люди, которые захотят использовать их, чтобы получить более выгодное положение или заслужить прощение'. - Галина, окруженная стопками документов, выглядела уставшей.

'Награда?'

Со Светленой еще как-то можно сладить, но за ее взбалмошной сестрицей уследить почти невозможно, а ведь слушается она исключительно Николу, как Светлена берет пример с Оли. Понятно, что брат не желал взваливать себе на плечи заботу об обеих. Вот проныра! Если пойти с ним смотреть открытие, вся ответственность так или иначе ляжет на ее плечи, а он улучит момент шмыгнуть куда-нибудь со своим приятелем Дилси.

Наконец, не выдержав, девушка запустила в брата подушкой. Злая и вколоченная села на кровати.

- Доволен? Иди, причесывай девочек.

- По правде говоря...- из соседней комнаты послышалась какая-то возня и недовольный крик Софии: 'Больно, глупая! Не хочу, чтобы ты расчесывала меня, хочу, чтобы Никола!

- Ими уже занимается прислуга,- сконфуженно заметил парень.

- А, заметно,- усмехнулась девушка и оглядела брата,- а ты чего так вырядился?

На Николе красовался полный комплект костюма Связного - вот прямо сейчас садись в планер и лети хоть до Данамир.

- Я подумал, а вдруг нас сразу пошлют в разведку или исследовательскую экспедицию.

- Даже не мечтай, теперь твое место рядом с девочками, это наше задание, его поручила сама императрица. Я не дам тебе ускользнуть на край света, искатель приключений.

- Ты как всегда прямолинейна, не могла сказать это как-то помягче,- обескураженный парень взъерошил волосы.

- Простофиля, у тебя все на лице написано. Надо будет - привяжу цепью, но свое задание ты выполнишь. Или научился разгильдяйству у команды техников Миллифьори?

Оля выскользнула из-под одеяла и начала приводить себя в порядок. Сначала утренняя гимнастика, потом быстро умылась, поплескавшись в тазике. Непокорные светлые волосы не желали расчесываться - вчера она заснула с мокрыми - но девушка безжалостно драла их, пока те не стали уложенными волосок к волоску.

Она уже хотела надеть свой обычный костюм, а потом заметила на вешалке, в дальнем углу платяного шкафа, еще одну вещь. И как она забыла о нем? Галина недавно прислала ей этот чудесный костюм - бежевое платье, облегающее в талии, длиной до колен, с высоким стоячим воротником, отделанным стеклярусом и, поверх, туника с рукавами три четверти. К костюму прилагался широкий плетеный кожаный пояс с квадратной пряжкой и чуть более темные бриджи с такой же посверкивающей россыпью по боковым швам. Прежде Оля никогда бы не осмелилась надеть что -либо подобное, но раз брат настаивает, что сегодня праздник, почему бы и нет.

Когда краснея и отчаянно смущаясь, она выступила из-за ширмы, у Николы даже дар речи пропал. Но девушка услышала еще один изумленный возглас. Прислонившись к дверному косяку стоял Мишаль Вителлиус.

'И когда он успел? Брат-то еще ладно, но такой человек, как новый премьер-министр - никогда не знаешь, что у него на уме, у этого бывшего менестреля'.

Каждый раз, когда она видела этого молодого мужчину с золотыми волосами, сердце непроизвольно сжималось от тоски - она не могла не вспоминать Эли.

- Неплохо-неплохо,- одобрил Мишаль,- поверь мне, твоя фигурка прямо создана для подобных нарядов, уж я то знаю толк, вырос при дворе.

- Да ладно... вам,- Оля попыталась опустить подол туники пониже, но ткань была плотная и отказывалась тянуться.

- А твоя сестра превратилась в довольно милое создание,- Мишаль обратился к Николе.

"Они, что, собрались обсуждать меня прямо здесь?!"

Гордо вскинув голову - переодеваться - все равно, что признать поражение, Оля прошествовала к двери, которая вела в соседнюю комнату. Они с братом жили в смежных. Спальня девочек выходила в тот же бокс. Попасть в него можно лишь пройдя мимо четырех стражников, охранявших покой императорских дочерей день и ночь. Но лишь пока Оли и Николы не было рядом.

Похоже, Галина переоценила их силы - ни брат, ни сестра не владели никаким видом самообороны и оружия, кроме пистолета. А даже их не выдали. По мнению Оли, Мишаль бы справился с этим заданием лучше. Но она совершенно не могла понять этого человека. Он большую часть времени пропадал где-то под самым куполом цитадели, наигрывая незамысловатые мелодии на лютне и записывая тексты элегий на таблички. При этом министерские чиновники с ног сбивались, чтобы отыскать своего непосредственного начальника.

- Ну, вижу вы готовы, а как там мои красавицы?- менестрель тоже заглянул в спальню близняшек.

- Дядя Мишаль! - взвизгнув, София бросилась к мужчине. Служанка растерянно застыла с расческой в руке - похоже, локонам принцессы так и не суждено быть уложенным сегодня. Светлена неуверенно взглянула на Олю и осталась сидеть.

'Вот, кто станет будущей императрицей,- довольно подумала Оля,- умение держать себя в руках - самое главное'.

Она уже хотела указать на это вслух, как вдруг все пространство пронзил глубокий, мелодичный звук. Задрожал воздух, вибрация прошла через каждую точку стен и пола. Звук повторился еще трижды, а потом все стихло.

- Ну вот и гонг, давайте, поторопитесь,- Мишаль подтолкнул Софию обратно к служанке,- какая девочка будет плохо выглядеть в такой день, да еще и принцесса? Быстро-быстро причесывайтесь и идемте, скоро все начнется.

- Хочу видеть небо! - воскликнула София и послушно, слишком послушно, как подумала Оля, плюхнулась на стул, предоставив служанке колдовать над собой.

Надо отдать должное умению женщины и терпению Софии - через пару минут все было завершено. Схватив свои бархатные сумочки, девочки бросились вперед Мишаля на галерею.

-Ты знаешь, что сегодня будет? Где все пройдет? - спросила Оля у брата, когда проследовала за остальными в подкупольное пространство.

- Думаю, на арене, я видел как там расчищали поле, убрали все корабли, представляешь? И даже нижние ярусы домов, теперь она совсем как прежняя, как была перед Регатой!

- Правда? - девушка не удержалась и перегнулась через перила. С такой высоты мало что можно разглядеть, но действительно поле стало чистым. Снизу поднимался нестройный, возбужденный гул, люди заполняли ряды, как в прошлом, когда здесь проходили поединки Воздаяния.

Наконец, все спустились к нижним ярусам. Зрелище было непередаваемым. Прямо на глазах ряды домов боксов трансформировались, уходя под сиденья трибун. Жители Карильона все прибывали и прибывали. Чем ниже - тем меньше свободных мест. Оля начала опасаться, что им не достанется вовсе. Но Мишаль уверенно вел их все ниже. Десятый, девятый... с пятого яруса начинались места для Элиты. Среди ярко одетых габриэльцев Оля ощущала себя неуютно. С такой высоты поле было как на ладони. Чистое, усыпанное свежим сверкающим мелкодисперсным песком. Наконец, Мишаль остановился

- Благодарю, Ранл, что придержал для нас места,- он пожал руку молодому человеку, судя по виду - аристократу.

- Не за что Мишаль, я тебе должен,- откликнулся тот и вернулся к прерванному разговору с разряженной леди. Справа от него действительно оставалось целых четыре свободных места - единственное пустое пространственно в полностью заполненной шахматной доске нижних ярусов. Оля поймала себя на мысли, что невольно выискивает среди рядов лица в масках. Но нет, откуда здесь взяться клавирцам? А те, что были, из команды Миллифьори, успели полностью адаптироваться к новым условиям.

Усадив вертящихся девочек между собой и братом, Оля оглянулась. Тысячи и тысячи рядов, усыпанных людьми. Многим места не хватило, так как большинство ярусов все еще было занято жилыми домами. Чаша арены стала намного шире, чем когда на ней проходили поединки. Теперь лица зрителей на противоположной стороне стали почти неразличимы. А фигурки технического персонала, соединяющего какие-то провода на середине поля, казались крохотными по сравнению с циклопическими размерами сооружения.

Сотни газовых горелок, заключенных в шарообразные плафоны, словно россыпи цветов, покрыли стены чаши. От них стало светло, как днем. Хотя купол над головой оставался все таким же непроницаемым. Оля уже видела, что такое утро и вечер, и как выглядит ночь, наблюдая их из самых верхних ярусов, но в этом главном секторе цитадели купол еще не открывали. Галина решила устроить настоящую церемонию. Мишаль не уставал расписывать приготовления, пока они добирались сюда.

- Теперь я оставлю вас, меня ждут скучные официальные обязанности,- он загадочно улыбнулся.

- Дядя Мишаль, ты не останешься с нами? - разочаровано спросила София.

- Не хочешь посмотреть на небо? - удивилась ее сестра.

- Конечно хочу, у меня будет самое лучшее место, куда лучше, чем у вас, скоро увидимся. Ваша мама тоже здесь.

- Где, где? - девочка вытянула шею, а София так свесилась через плечо впереди сидящего пожилого лысого аристократа, что чуть не свалилась тому на колени.

- Извините,- Оля поспешно вытянула девчушку обратно.

- Ничего,- мужчина повернулся и лицо его расплылось в улыбке,- принцесса, это честь для меня - встретиться с вами, если бы мы могли...

- Принцесса не может,- отрезала Оля, она уже привыкла к тому, что желающие выслужиться дворяне искали любые пути, в том числе и через императорских дочек.

- Никола, следи за своей подопечной,- потянувшись, Оля ущипнула брата за бок.

Тот охнул и потер больное место.

- Ну ты чего, я слежу- слежу.

- Оно и видно,- Оля притянула к себе Светлену, а потом и вовсе посадила ее на колени - та пожаловалась, что ей ничего не видно. Прямо перед ней сидел верзила, да еще и в меховой шапке, явно из данамирцев - у них тоже была Элита, впрочем, чему удивляться?

Мишаль махнул рукой на прощанье и поспешно скрылся в одном из боковых выходов с арены.

'Интересно, куда он так торопится?'

Оля наблюдала, как суета на песке постепенно успокоилась, поле очистилось.

Ряды зрителей загомони сильнее, а потом разразились приветственным гулом, когда пламя в газовых горелках начало меркнуть.

'Неужели так и было задумано? А ведь и правда таинственное зрелище'.

Становилось все темнее и темнее, вот Оля уже не могла различить силуэты сидящих на соседних рядах, потом уже не видела головки Светлены перед собой, и, наконец, все погрузилось в непроглядный мрак. Сердце заколотилось от предчувствия чего-то волнующего. Не страшного, нет, но невероятно интригующего.

И вот в этой абсолютной темноте прозвучал чистый, звонкий резонирующий звук, словно кто-то ударил в гигантский гонг. Во тьме все звуки казались совершенно иными, и Оле почудилось, что этот пронзил все ее тело. За первым последовал второй, третий. И, словно это послужило сигналом, далеко впереди, и лишь позже Оля поняла, что это был центр арены, зажегся скромный синий огонек.

Вспыхнуло пламя в газовой горелке, воткнутой в песок. А потом точно такой же огонек зажегся где-то в стороне, так далеко, что трудно было поверить, что это всего лишь самый край поля. К нему присоединился второй, а потом сразу два, четыре, шесть... коридор из синих огоньков побежал по направлению к первому, создавая удивительное по красоте зрелище.

По этой дорожке пошел мужчина. Оля уже видела его и не раз в последние дни. Эту колоритную фигуру нельзя было не узнать. Низенький, лысый человечек в просторных меховых одеждах. Быстро семеня, он едва не бежал к центру поля. Это был распорядитель Поединков Воздаяния, бессменный распорядитель арены - Ювенал Вителлиус. Хотя он приходился отцом Мишалю, они были совершено непохожими.

И вот, как и тогда, всего месяц с небольшим назад, распорядитель арены в Карильоне воздел руки к небу и медленно повернувшись вокруг, обвел взглядом всех присутствующих. Прежде так устанавливалась тишина, но теперь и так каждый старался лишний раз даже не дышать. Все понимали, ради какого события они собрались в этот утренний час. Не для того, чтобы утолить жажду мести, а ради будущего, объединенного будущего народов Сансиона.

- Жители двух империй! Все меня слышат? Все меня видят? - вопросил Ювенал. Он выдержал подчеркнутую паузу, а потом улыбнулся.

- Не слышу ваших криков. Где данармицы?

Арена огласилась многотысячным ревом. Ради такого события подданные Наразмата оделись в традиционную для этой северной страны одежду из мехов.

- Вот это другое дело, а теперь габрильцы, ну же, не посрамите себя, я хочу, чтобы вы оглушили меня!

Оля кричал вместе со всеми, вместе с девочками, вместе братом, в едином порыве люди, еще не видя ничего, но уже предчувствуя чудо, отзывались на эти простые слова. Дрожь неверия, дрожь радостного предвкушения пронзала каждую клеточку тела девушки.

- Очень надеюсь, что вы все выспались,- продолжил распорядитель,- потому, как, - он театрально взмахнул полой своего длинного одеяния, совсем как любил делать его сын,- сегодня и в ближайшие дни всем станет не до сна. А знаете почему?

- Знаем, знаем! - но вскоре отдельные слова потонули в сотрясающем подкупольное пространство крике. Многие кричали со слезами на глазах и вскидывали руки.

- Сегодня мы выходим из этого каменного мешка! - закричал Ювенал в громкоговоритель, перекрывая голоса зрителей. Но неожиданно он склонился в низком поклоне, и не было понятно кланяется ли зрителям или кому-то еще,- на этом моя скромная роль закончена. Дальнейший ход церемонии я передаю той, кто сделал этот день возможным. Приветствуйте ее императорское величество. Галина Тарсалинаааа!


Часть 3

И так, словно его слова послужили сигналом, с противоположной стороны арены вспыхнул синий шар, за ним еще и еще... и вот точно такой же световой коридор, как и первый, побежал навстречу Ювеналу. В конце концов, обе дорожки сомкнулись, образуя диаметр круга арены. А в самом дальнем его конце - Оля восхищенно воскликнула, а что начало твориться на трибунах -описать невозможно - стояла императрица, под руку ее поддерживал не кто иной, как новоиспеченный премьер-министр.

Удивительно, он как-то успел переодеться. Теперь на клавирце красовался строгий военный мундир Габриэль с капитанскими погонами и знаками отличия. На лацканах висели медали, точно такие же, какие совсем недавно получили Оля и Никола, а еще несколько орденов. Грудь пересекала широкая синяя лента. А вот Галина...

Оля не думала, что она могла так преобразиться. Императрица, которая всегда предпочитала скромную форму, на худой конец простые тунику и брюки. А сейчас она действительно выглядела как правитель: роскошное темно-зеленое платье с высоким стоячим воротником, рукава скрывали запястья, талию подчеркивал плетеный металлически пояс. Два невероятно высоких разреза открывали бедра и черные сапожки до колен. На плечи накинута настоящая королевская мантия, судя по всему, она была страшно тяжелой, как и диадема, венчающая лоб. Но при этом плечи Галина держала расправленными, а спину прямой. В движениях женщины, когда она шла по 'факельной' дорожке, не было и следа скованности.

'Все же, Галина истинная правительница',- в восхищении подумала Оля.

Достигнув середины поля, императрица кивнула распорядителю. Тот отвесил глубокий поклон, а потом чуть менее почтительный - Мишалю. У Оли чуть глаза на лоб не полезли - кланялся сыну! Хотя... здесь речь шла о положении, а теперь бывший менестрель летал куда выше распорядителя Арены, которая больше не нужна.

С особым поклоном распорядитель скрылся в темноте, Мишаль отступил на пару шагов, но остался, В руках его было какое-то устройство, но с такого расстояния Оля не смогла разглядеть подробнее.

Повернувшись к собравшимся, императрица воздела руки, рукава соскользнули, оголяя тонкие запястья. Однако, несмотря на то, какими хрупкими казались ее руки, Оля не знала ни одной женщины сильнее ее. Галина могла бы дать фору некоторым мужчинам в решительности.

Но на следующие несколько мгновений все ясные мысли вылетели из головы, когда над ареной раздался шквал оваций.

- Императрица, императрица ! - кричали люди из обеих империй.

'Кстати, странно, что не видно адмирала Данамир. Он ведь тоже находился в Цитадели',- вскользь подумала Оля, когда, опустив руки, Галина заставила установиться почти абсолютную тишину. Она мягко улыбнулась всем, повернулась вокруг, так, что казалось - эта улыбка предназначалась каждому.

- Подданные Габриэль и Данамир, сегодня вы все собрались в этом храме состязаний, но на сей раз не ради войны, а для мира.

Эти слова вызвали новый взрыв на трибунах.

- И вы все, каждый из вас, внес свой вклад в наше общее завтра.

- Ура! Ура!

Оля, поморщившись, все же залепила брату подзатыльник, чтобы орал потише.

- И теперь вы все вправе рассчитывать на награду. У меня нет ничего, что я могу дать вам, но планета сама вернут вам долг. Она подарит вам самое дорогое сокровище, которым обладает - саму себя! - Галина сделала небольшую паузу, прежде чем закончить, но все равно третий крик стал еще громче предыдущих, и нас ей раз даже понятые руки императрицы не смогли утихомирить людей.

- Солнце! Ветер! Вода! Плодородная земля! - перечисляла Галина, загибая по одному пальцы в поднятой левой руке.- Наконец, спустя столько веков планета завершила цикл терраформирования. И хотя на то, чтобы выросли леса нужно несколько лет, но чтобы уже в этом году собрать первый урожай - потребуется всего несколько месяцев. Новая планета-мать благодатна и тепла. Данамир и Габриэль - два материка с почти одинаковым климатом.

На сей раз крик стал оглушающим почти настолько, что Оля зажала уши, но данамирцев трудно винить за такую бурю эмоций, они все это время жили в нечеловеческих условиях.

- И хотя пока мы потеряли источник ветра, но уже очень скоро мы завершим создание нового вида энергии для наших кораблей и сможем посетить все уголки Сансиона. Габриэль узнает, что такое Данамир, а данармицы смогут прилететь в гости к нам. И чтобы доказать вам, что все возможно, сегодня вы станете свидетелями двух чудес. Первое, - Галина протянула руку, и Мишаль вложил в нее устройство, состоящее из множества тонких дисков, отливающих радужным светом, перевитых проволоками. Странная и несуразная вещь.

- Это, - пояснила императрица,- устройство связи, которое работает не на ветре, а на совершенно ином принципе - ионизации и отражении. Некоторое время назад нам удалось с его помощью установить связь с самой южной цитаделью Анаук, а потом,- Галина выдержала подчёркнуто паузу,- мы вышли на Данамир.

Трудно описать словами, что тут началось, данармицы повскакали с мест, наперебой выкрикивая вопросы, многие со слезами на глазах, некоторые откровенно плакали от облегчения.

- Они все живы и здоровы, по крайней мере, в самой южной цитадели, но надеюсь, что и с остальными все в порядке. Я предлагаю вам эту запись, и по ее окончанию узнаете еще один сюрприз. Лучше, чтобы вы сами все услышали.

Императрица кивнула Мишалю, тот сделал знак кому-то на самом верху ярусов для зрителей. Через несколько мгновений в динамиках раздался звон, потом шум помех, похожий на звук, как когда два стеклянных бокала соприкасаются друг с другом. А потом сквозь помехи прервался мужской голос...

- Говорит Грион, командующий переселением на север, комендант цитадели Свельфан. Надеюсь передача удалась и меня слышат. Но пока связь односторонняя, поэтому скажу сразу. Все живы, цитадель пережила этот месяц, как и остальные. Мы не смогли связаться только с Атуаникой, надеюсь с ними все в порядке и это просто отдаленность и погода. В Данамир сейчас постоянно идут дожди и тепло, очень тепло, метеорологические зонды нашли остаточный снег только на самом крайнем севере. А новый континент просто огромный - около пятнадцати тысяч километров с севера на юг. Дальше зонд просто не долетел. Да, с энергией у нас туго. Для передвижения ветра остается все меньше. Надеюсь, что при встрече мы сможем быстро найти оптимальный вид топлива. Летим к вам, но у нас билет в один конец, Так, что встречайте, пока не найдём способ летать без помощи ветра, назад вернуться не сможем. И да, как вы уже поняли, мы вышли на поверхность. Надеюсь у вас все хорошо и вы встретите нас. С нетерпением ждём встречи с командующим Наразматом. До связи, прибудем 24 числа месяца орелис, наш позывной 'икс-икс-игрик-икс'.

Еще некоторое время звучали помехи, а потом все стихло. Мишаль выключил передатчик. Оля думала, что как и прежде зал взорвется овациями, но на сей раз не было ничего, тишина, почти абсолютная, и почему-то пугающая.

- Оля...- прошептала Светлена,- почему так тихо? Почему мама молчит?

- Не знаю,- так же шёпотом призналась девушка, сердце которой забилось сильнее.

- А почему не открывают купол? Что-то случилось?

- Не знаю, правда,- повторила Оля чуть громче.

- Почему так темно? Мне страшно, Оля... там снаружи какие-то звуки...- Светлена прижалась к Оле, вглядываясь в высоту купола.- Оля!

- Да откуда мне знать! - не сдержавшись, в сердцах выкрикнула девушка, Соседи по рядам недоуменно оглянулись на нее.

- Простите,- сконфуженно извинилась Оля.

Но в это время что-то и правда начало происходить. Сидение под ней задрожало, под куполом раздался механический ляг, звон, шорох и... на глазах тысяч зрителей начиналось настоящее чудо. Купол стал медленно раскрываться, словно цветок. Лепестки складывались, уползая в стены. С воем ворвался под купол теплый ветер. Этот ветер был пропитан влагой и свежестью. Такой же, какой Оля помнила, когда впервые оказалась у Сильмистриума.

- Как приятно...

- Свежий воздух.

- Там тепло?

- Так светло! - гомон становился все громче.

София соскочила с колен Николы и, встав на цыпочки, протянула руки к небу, словно стараясь схватить что-то невидимое.

- Что ы делаешь? Упадешь! - напомнила ей Оля, пытаясь усадить девочку обратно. Ник, следи за ней!

- Да слежу.

- Я пыталась потрогать тот ветер, он совсем другой,- разочарованно сказала принцесса.


Часть 4

По мере того, как открывался купол, одну за другой теряя защитные оболочки, искусственный свет газовых горелок затухал, уступая место естественному мягкому утреннему. Теплый и влажный воздух пах солью и чем-то сладким одновременно - Оля никак не могла подобрать нужного слова - будто засахаренные фрукты, какие ей однажды предлагали на Миллифьори .

Последняя створка купола встала на место, с последним изменением прозвучал гонг, а дальше произошло такое, от чего Оля как и тысячи зрителей вскочили с места. Галина, императрица Габриэль опустилась на одно колено, ее примеру тут же последовал МИшаль, за ним распорядитель, а следом и все люди на трибунах один за другим. Гигантская волна бежала от низа арены к самым верхним ее краям, от южного сектора в северный от западной стороны до восточной.

- Приветствуем новый мир и первый день нашей жизни в нем! - воскликнула Галина.-Пусть этот день станет днем рассвета Сансиона, отныне в нашей стране он будет самым почитаемым праздником в году. Слава Габриэль.

- Слава Габриэль!!! - заорала вся арена.

- Слава Данамир!

- Данамир, Данамир! - вторили ей.

- Слава Сансиону!

- За Сансион!!! - общее безумие или столь же сильное ликование, но Олю буквально затопила волна эмоций. Глядя на это нежно-голубое с изумрудным оттенком небо, она радовалась вместе со всеми, честно и от души. Изумрудный оттенок неба вновь напомнил ей о том, кого нет рядом. "Эли, тебе бы понравилось", - подумала девушка, но тут новое таинство отвлекло ее. Тысячи вспыхнувших от специально выпущенных искр воздушных фонариков из прокрахмаленной ткани, зажглись словно звезды на поле арены. Каждый своего особенного оттенка, и все разом взмыли в небо, словно бабочки устремляясь к свободе.

- Как красиво! - захлопали в ладоши девочки.

- Да, это очень красиво,- кивнула Оля, вытирая слезы.

Но неожиданно свет дня померк, когда на поле арены легла тень. Что-то огромное заслоняло его, и это что-то начало опускаться сквозь открытый купол. Прошло несколько ужасных минут, прежде, чем испуг сменился пониманием, а то в свою очередь полнейшим удивлением и восторгом.

- Корабль? Это же корабль! - закричал Никола, за ним крик подхватывали все больше людей.- Корабль Данамир!

- Не может быть, когда они успели?

- Прошу прощения, что не предупредили, - раздался в громкоговорителях голос императрицы.- Я хотела, чтобы это стало сюрпризом для всех. Те, кого мы слышали в записи, прибыли сюда. Долгих два дня добирались они через внутреннее море. Приветствуйте наших новых героев!

Ласточкообразный корабль второго класса Данамир, словно раненая птица, дрожа всем корпусом, переваливаясь с крыла на крыло, медленно садился на песок арены. Воздушные потоки трепали волосы и одежду зрителей.

- Странный шум двигателей, - заметил Никола. Оля прислушалась. Да, так и есть, для непосвященного не сразу понятно, но для связных, как они с братом, ясно - поток корабля закончился и теперь он расходовал чудовищное количество газовой смеси, чтобы опуститься на землю. Однако, зависнув в паре метрах от земли, корабль убрал газовые горелки и всем своим весом рухнул на площадку. Она была достаточно обширной, чтобы падение семидесяти метрового корпуса не вызвало ни разрушений, ни жертв. Однако, теперь и остальные зрители поняли - что-то не так, по тому, как неловко и нелепо корабль завалился на левый борт.

- Хочу посмотреть ближе,- и, прежде, чем Оля успела остановить брата тот уже скакал через две ступени, оставив ее с девочками.

- Никола! -крикнула она, но брата уже и след простыл. Несколько секунд она усердно злилась то ли на свою нерасторопность, то ли на проворного братца, но потом решительно поднялась, взяв близняшек за руки.

- Тоже посмотрим? - спросила она.

- Да!Да! - с энтузиазмом поддержали девочки.

"А удобно быть нянькой дочерей императрицы", - подумала Оля, когда поняла, что едва они сошли с места, позади и впереди них пристроился молчаливый эскорт из четырех гвардейцев. Пока не встали и не начали движение, девушка и понятия не имела об их присутствии. При спуске к арене, охрана молча расчищала им путь.

Внизу солдаты уже оцепили все и никого не пускали. Оказавшись перед кордоном, Оля вскинула подбородок и молча двинулась прямо на них. Вначале стража хотела задержать их, но потом узнала девочек и, отсалютовав, открыла маленький проход, достаточный, чтобы протиснулись только они. Зрители, пожелавшие воспользоваться шансом и проскользнуть следом, были разочарованы - шеренга тотчас сомкнулась. И вот, наконец, все трое оказались на арене - непередаваемое чувство, голова закружилась при взгляде на ее необъятные размеры.

София недовольно обернулась, когда проводница замешкалась.

- Идем же! Я хочу увидеть корабль!

- Никуда мы не пойдем, будем наблюдать отсюда,- отрезала Оля.- Здесь безопасно и все видно, нам нельзя туда.

- Почему? Я - принцесса,- девочка привела свой самый сильный аргумент. Обычно такой тон действовал на служанок, надоедливых воспитателей и наставников, но Оля знала все уловки наизусть.

- Принцессы должны вести себя подобающе, какой пример ты подаешь своим будущим подданным?

- Я тоже принцесса, и я тоже буду императрицей,- попыталась робко возразить Светлена.

- Как бы не так, я старшая, поэтому буду я.

- Замолчите обе, вы мешаете слушать...- Оля одернула спорщиц, вглядываясь в три фигурки поодаль. Императрица, Мишаль и его отец уже подошли к кораблю, люк которого медленно, рывками приоткрывался. Видимо механизм заклинило при жесткой посадке. С противоположного конца арены приближались еще двое мужчин в белых, подбитых мехом плащах. Оля безошибочно узнала нервную, поспешную походку командующего флотом Данамир. Его сопровождал верный Лагааз. В ту же сторону бежала и еще одна фигура, петляя между фонариками - Никола.

'И зачем его пропустили?' -с досадой подумала девушка. Опасение, что брат выкинет какую-нибудь глупость помогло принять решение.

- Хорошо, идемте, но только не слишком близко, корабль может быть опасен. Вдруг там что-то замкнет, посадка была жесткой.

Они оказались у корабля как раз, когда с помощью вакуумных домкратов открывали заклинивший на полпути люк. Наконец, замок уступил напору, и в проеме показалась фигура, спрыгнувшая на песок. За ней последовали еще несколько. Оля с интересом разглядывала первого человека. Обычной одеждой данамирцев, насколько она знала, когда они с Эли спасали брата из плена, был белый комбинезон на меховой подстежке. Но теперь подстраиваясь под реалии, мужчина оставил только нижнюю часть костюма - широкие дутые брюки, заправленные в армейские сапоги. Кроме этого меховая безрукавка поверх простой серой майки. На груди висело нечто вроде переговорного устройства. Смуглая кожа, темные глаза, массивный подбородок. Волосы подстрижены явно не на армейский манер, похоже он из гражданских, но при этом солдаты держались чуть позади и не вмешивались, когда он заговорил.

- Командующий переселением на север, Грион Ластер, прибыл.

Однако, вот что странно, обращался он не к Галине, а к Наразмату, которому и передал рапорт. Адмирал быстро пробежал строки глазами и поставил свою подпись.

- Поздравляю. даже я удивлен, императрица Габриэль умеет делать сюрпризы, мы не ждали вас так скоро. Только что слушал передачу с записью, и вот вы здесь.

- Четверть пути мы преодолели на газу, под конец я уже начал думать. что не доберемся вовсе. Мы летели... над морем,- было видно, что для этого человека само понятие 'море' звучало как нечто невероятное. Хотя, кого Оля обманывала - для нее тоже. Да и для любого здесь.

- Императрица,- Галина шагнула вперед и Грион обратил на нее внимание, коротко поклонившись,- принимайте гостей, боюсь нам придется остаться у вас на неопределенное время.

-Цитадель Карильон к вашим услугам. Можете использовать наши ресурсы , все что нужно,- улыбнулась Галина.

- Это лишнее, все необходимое у нас на борту. Все, кроме ветра,- заметил Грион и неожиданно Наразмат и он рассмеялись. Похоже, это было каким-то особым видом данамирского юмора, который Оля не понимала.

- А если серьезно,- добавил Грион,- дела плохи. Чтобы заполнить генератор потоком для перелета пришлось собрать крохи почти со всех имеющихся судов, осталось лишь несколько флаеров для разведки и наблюдения, но этого хватит едва ли на месяц. Поэтому, если за это время не найти иного способа летать, боюсь цитадели превратятся в изолированные города-государства. Почти без ресурсов мы протянем недолго, да и вы тоже.

- Я знаю, я все знаю,- Галина стиснула руки, но выпрямилась и оглядела всех,- этот месяц мы не станем сидеть сложа руки. Мы уже нашли новый способ связи, а от него до нового вида энергии совсем немного. Если поработаем как следует, справимся и за две недели.

- Спасибо,- кивнул Грион, мы поможем всем, что в наших силах. Простите, командующий, - внезапно запнулся данамирец.

- Все правильно,- Наразмат покачал головой,- наш народ примет самое активное участие в исследованиях. Если ветер больше не подчиняется нам, на этой планете еще множество ресурсов, о которых мы не имеем ни малейшего понятия.

- Пока мы летели...- Грион сделал паузу,- а это расстояние по морю восемьсот километров, сто пятьдесят по суше от нашей цитадели и еще тридцать по вашему континенту, я понял, насколько правильно мы действовали. За месяц произошли колоссальные изменения, флора бурно развивается, по большей части климат ровный что на нашем, что на вашем участке суши. А тепло и влага - что еще нужно, чтобы вырастить богатый урожай? До сих пор мы выращивали овощи и злаки только в теплицах. А ваши посевы гибли под палящим солнцем и от недостатка влаги. И еще, мы не видели никаких животных в море, но уверен, очень скоро там тоже заведется жизнь. Богатство ресурсов - все это в наших руках - осталось взять и добраться до них. Но для этого нужны корабли.

- Я поняла вас, сделаем все, что возможно, постараемся вместе. Теперь, когда мир между нами положен, объединив усилия, мы достигнем намного большего.

Оля случайно бросила взгляд на Наразмата, командующий стоял, о чем-то глубоко задумавшись. Первоначальное веселье утихло. А потом заметила брата и ей захотелось отодрать его за уши, как в старые времена - тот уже вовсю приставал к солдату-данамирцу, расспрашивая про устройство корабля. Вырвавшись, девочки побежали к матери, Галина представила их вновь прибывшим. Предоставленная самой себе, Оля оглядела трибуны, потом перевела взгляд выше, на небо.

'Там... новый мир, который мы можем не увидеть без кораблей. Неужели ветер мы потеряли навсегда?'

Верить в это не хотелось.

- Одну минуту, - голос Галины отвлек от грустных мыслей. Повернувшись, императрица взяла из руки Ювенала голосовой усилитель и, сделав три шага, развернулась к арене.

- Граждане Габриэль и Дананмир, эти храбрые данамирцы пролетели сотни километров через море из цитадели Свельфан. Они стали первыми, кто не побоялся вдохнуть воздух нового Сансиона, они - настоящие герои, прошу считать их таковыми!

Несколько секунд стояла тишина, а потом ряды взорвались от радостного крика. Трибуны окрасились в синий и красный - люди махали флажками, все как и в тот день, как будто Оля вновь вернулась на Регату. Снизу все выглядело совсем иначе, намного грандиознее, точно падаешь в разноцветный водоворот.

- А теперь, я торжественно даю сигнал к открытию дверей. После этого вы все можете выйти наружу. Но дальше ста метров от цитадели пока отдаляться опасно. Мы не знаем, каким нас встретит новый Сансион, почти ничего не известно о климате, флоре и фауне, опасностях и прелестях. С этого дня начнут формироваться исследовательские отряды специально для таких рейдов. Шаг за шагом мы будет осваивать новые земли и воды, подниматься на вершины гор и спускаться в пещеры, плыть по волнам внутреннего моря и изучать глубины. Я не обещаю, что планета будет приветлива, скорее наоборот, но этот мир - наш, он создан для нас, в том числе стараниями нескольких избранных.

И тут Оля поняла, что происходит, но прятаться оказалось поздно.

- Лагааз Немнон! Оля и Никола Валентиновы. София и Светлена Тарсалины. Вы все хорошо знаете эти имена.

Новый взрыв громогласного приветственного крика почти оглушил. Оле захотелось спрятаться в корабле данамирцев от такого внимания.

'Надо было остаться на трибунах',- подумала она.

- Они оказали решающее влияние на нашу победу, но приближали ее все мы, все, кто участвовал в том кровопролитном сражении в Гранмире, все те, кто остался в вихре, и все, кто вернулся. Месяц назад мы победили Клавир, но только сейчас можно сказать, что Сансион по праву принадлежит нам. Радуйтесь, граждане двух империй. Этот день принадлежит вам, пусть отныне он станет Днем свободы, таким он останется в наших летописях истории.

С последними словами Галины все десятки выходов по краям Арены начали открываться одновременно. Тяжелые створки ползли вверх, и солнечный свет поначалу робко, а потом все настойчивее просачивался внутрь. Охрана поначалу пыталась как-то регулировать поток людей, жаждущих поскорее увидеть мир снаружи. но потом оставила безнадежное дело и лишь следила, чтобы в такой толчее никто не пострадал. Хотя верилось в это с трудом.

- А вы, герои, не хотите посмотреть что снаружи?- к Оле подошел Лагааз, следом подтянулся Никола. Галина подтолкнула дочерей.

- Ступайте с ними, а мне еще нужно закончить кое-какие дела.

- Но мама, почему ты не можешь?

- Потому, что ваша мама - императрица, когда вырастите поймете, юные принцессы, - сказал Ювенал тоном доброго дедушки.

- Идемте, мне не терпится увидеть это! - к ним подбежал запыхавшийся Дилси,- ну что же вы, идемте скорее, иначе даже в стометровом периметре не останется места.

- Еще успеешь насмотреться,- сдержано ответила Оля, хотя ей самой отчаянно хотелось поскорее выйти на свежий воздух. Подхватив Софию и Светлену за руки, Никола уже мчался вперед. Лагааз и Дилсси не отставали от них. Оля уже хотела последовать за остальными, но оглянулась. Галина, Наразмат, Ювенал и прибывший Грион о чем-то тихо переговаривались. На лицо императрицы набежала тень, а адмирал помрачнел.

'Неужели что-то случилось?'

- Ну что же ты, идем, идем скорее! - Подбежав, София вцепилась в руку, без тебя Светик не идет, я не хочу ждать! - упрямо сказала она.

- Ну что ж, идемте,- Оля выдавила улыбку, но беспокойные мысли никуда не ушли. Только отступили на время, когда свет первого утра в новом мире окатил ее свежей волной.


Часть 5

Миссана была в бешенстве, Миссана негодовала, в бессилии сжимала кулаки, метала в стену нож-красс. Она приказала отправить на понижение статуса сто пятьдесят человек из охраны внешнего периметра и двести служащих восстановления. Уволила группу лентяев и бездельников, работавших в лаборатории над усовершенствованием и расширением радиуса связи. Приказала с удвоенной скоростью разрабатывать технологию, способную, наконец, вывести флот из этой дыры под названием Озмалин. Но понимала, что все напрасно...

Все из-за катастрофы, случившейся пару дней назад, с которой она бессильна что-то поделать. В тот день, когда небо над головой начало рушиться, город охватила паника. Даже Миссана на миг испугалась. Лишь когда куски льда размером с айс перестали падать, она смогла привести сподвижников во вменяемое с состояние. Магистр ненавидела панику, а паникеров предпочитала убивать на месте. Но когда вокруг не осталось ни одного здравомыслящего подчиненного - кого убивать? Всех? Что за жалкое зрелище.


(некоторое время назад)

Не обращая внимания на субординацию и статус, женщина неслась по трясущимся коридорам Озмалина. Обычный белый мягкий свет в них мерцал и то и дело гас, так, что она спотыкалась. Увидев первого встречного - это оказался квинт из охраны третьего периметра - схватила его за руку, чуть не вывихнув плечо.

- Говори!

В первый миг клавирец будто и не понял, кто перед ним. С дикими глазами попытался выдернуться, но она отвесила ему звонкую пощечину.

- Я сказала, докладывай по всей форме своей правительнице, квинт, что происходит?

- Небо...

- Что небо? Мы глубоко по землей. Нет больше неба!

- Небо рушится!

- Что за чушь, над нами километровая толща льда, как это возможно...

- Вы сами все увидите,- квинт оглянулся туда, откуда бежал, и Миссана увидела - там, где коридор выходил на внешнюю спиральную лестницу, что-то пронеслось - белоснежное и огромное. А потом снизу, где находились воздухоочистительные установки, раздался оглушительный грохот. Магистр буквально поволокла беспомощного клавирца в ту сторону. Она хотела сама убедиться, что все в порядке. Но все не могло быть в порядке, это уже очевидно. Когда мимо, совершенно не замечая ее по коридору пробежал отряд бойцов - квартов, она даже не попыталась их остановить. 'Бегут словно стая белых тлассов на ледяных пустошах Данамир'.

Наконец, они оказались на парапете, Миссана вцепилась в перила, но больше от ярости, чем от страха. Чашу Озмалина наполнял хаос. Большие, помельче и совсем уж мелкие куски льда рушились сверху. Сталкиваясь между собой, они отлетали к стенам, нанося огромные повреждения боковым ярусам. На глазах один обломок с метр диаметром рухнул на группу техников, попытавшихся оттащить от края айс, так, что глыба вместе с айсом, людьми и частью площадки унеслась вниз.

Лицо женщины окаменело.

- Почему...- прошептала она. Развернувшись, взглянула на дублирующую лестницу - там тоже не пройти. Придется воспользоваться цепью переноса, как бы затратно это не было.- Ты, идешь со мной,- не оборачиваясь, велела она квинту.

- Я? Но я не могу...

- Можешь,- нож-крас, приставленный к его горлу, оказался действенным аргументом. Ближайшая цепь переноса находилась через два внутренних витка коридора, откуда они только что пришли. Однако, уже подходя к ней, Миссана поняла, что механизм не действует, видимо одна из глыб повредила кабель, ведущий к ней. Круг виднелся темным пятном на фоне тусклого мерцания пола.- Тогда следующий,- решила она, прикидывая расстояние и время.

Нужно попасть в командный центр, там должны остаться адекватные люди. Если же никого не будет...

Сбросив с плеч неудобную при быстрой ходьбе накидку, Миссана направилась к боковой спиральной лестнице.

- Вы хотите идти туда? Но это же верная смерть!

- Замолчи и делай, что я сказала - ступай в техотдел, найди главный трансляционный кабель внутренней связи.

- Зачем? Сейчас это не главное.

- Я буду говорить с подданными, идиот. Разве ты не видишь - видеосвязь не работает и обычная тоже. Коммуникации нет. Когда никто ничего не знает, люди превращаются в животных, которые бросаются туда-сюда, без всякого смысла. Я хочу знать, что происходит и народ тоже должен.. Если это естественное явление - хорошо, все в воле Неба, а если диверсия - мы должны найти и наказать виновных. Ты понял меня, квинт? Если сделаешь все, как я сказала, будешь повышен до условного секста. Как закончишь, ступай в командный центр.

В первый момент казалось, что эта новость была слишком ошеломительна, чтобы клавирец сразу понял ее значение, но потом отдал знак чести, приложив два пальца ко лбу.

- Да, моя повелительница! - и унесся по коридору. Миссана спрятала крас и извлекала оружие, которое на самом деле презирала как недостойное для октавиана, но сейчас оно было намного полезнее, чем изящное лезвие.

Сжав в руке пистолет, Миссана двинулась в сторону, где оканчивался коридор, туда, где 'падало небо'. Нет, это не небо - лед. Ледяными стены становились десятью уровнями выше, и так шли до самого верха. Те ярусы считались буферной зоной, допуск туда давался лишь немногим - в основном обслуживающему персоналу. А вековой слой замерзшей воды недаром служил основой укрепления стен Озмалина - именно из своей устойчивости к колебаниям температур, давлению, любым встряскам земли.

Весь этот месяц, пока шло терраформирование Сансиона, после активации Сильмистриума, на ледяной поверхности не появилось даже трещинки, за этим она приказала тщательно следить. Но вот сегодня, когда истек этот срок и она объявила о готовности выйти на поверхность, лед словно обезумел. Миссана прожила не один год, и не верила в случайности. Что-то или кто-то нарушил устойчивость ледяного панциря.. А статус септимия научил недоверию ко всем и вся, кроме себя. Если кто-то - значит это диверсия.

Она расправилась с основными противниками, но выходит остался кто-то, кого она не учла, тот, кто до сих пор так хорошо маскировался, что не вызывал подозрений. Возможно, камеры наблюдения моли бы дать более точный ответ. Но пока они не работали, и Миссана собиралась потребовать ответа у тех, кто был призван следить за порядком.

Командный центр - гнездо ядовитых змей. Она знала, что там собралась шайка недовольных, тех кто открыто поддерживал Растиуса. Естественно, ведь все они служили под началом брата. Но после показательной смерти, притихли. Миссана надеялась, что это не их рук дело. Но если так - она подняла пистолет на уровень груди и, прижав к себе, ступила на спиральный подъем. Распластавшись, женщина двигалась вплотную к стене. Одна из глыб угодила в лестницу лишь парой метров позади, конструкция содрогнулась. Миссана вцепилась в едва заметные выступы за спиной так, что сколы врезались в пальцы до крови, но не замечая боли, продолжила подъем. Однажды, подняв голову, она заметила, как между осколками мелькнул край чего-то светло-голубого. Небо? Кто-то провел расконсервацию без ее приказа?!

Что ж, был лишь один способ узнать - добраться до командного центра. Наконец, она оказалась на нужном уровне и шагнула в более широкий коридор, Здесь стены почти не мерцали, и даже круг цепи переноса был активирован.

'Интересно, - подумала Миссана,- а ведь он питался тем же кабелем, которым она не смогла воспользоваться. Хорошо...'

Палец перевел оружие в боевое положение. Коридор оказался пуст, двери командного центра заперты, но с той стороны доносились встревоженные голоса. Более того - чей-то панически голос :

- Они уничтожили целую площадку с айсами!

- Тебе приказали обрезать главный кабель....

- Я так и сделал.

- Ты уничтожил резервный, камеры еще можно восстановить, а связь до сих пор работает на отдельных участках. Я лично воспользовался цепью переноса только что из технических уровней с первого по пятый. Если она узнает...

Миссана улыбнулась.

'Если я узнаю? Хорошо, мне уже все понятно. Так и есть - очередной заговор'.

Ну с этим она знала, как управляться. Всегда найдутся паникеры и те, кто захотят воспользоваться таким состоянием людей, и будут готовы пойти на все ради собственной выгоды.

- Ступай и закончи начатое. Если не сделаешь - назад можешь не возвращаться...

- Да, мой господин...

'О, уже господин? Я знаю этот голос'.

Миссана и правда узнала говорившего, Тот, кто отдавал приказы, был младшим помощником Растиуса, вечно трусливая тварь Нариус.

Магистр не стала открывать двери, а подождала, пока те не распахнутся сами. Первый же выстрел уложил диверсанта, а второй мгновенно нашел и того, кто отдавал приказы. Третий она пока оставила наготове. Большинство, находящихся в командном центре, а она насчитала пятнадцать человек, замерли, пораженные случившимся.


Часть 6

- Моя... моя госпожа,- первым очнулся заместитель Нариуса. Упав на колени, он сложил пальцы в знаке абсолютной покорности. Но Миссана знала, что за этим последует. Мужчина понимал, что она не пощадит никого в этой комнате, поэтому действовал самым подлым и коварным способом. Нож-страйт - отличное метальное оружие, но Магистр была наготове и ловко отпрыгнула в сторону. Третий выстрел пришлось потратить тоже.

- Не стану спрашивать, кто следующий, - сказала она.- Уверена, вы все мечтаете меня убить. У меня нет такого желания, нас и так мало, и предатель - каждый второй. Поэтому не могу убрать половину клавирцев в Озмалине. Считайте, что я забыла о тех, кто сейчас прячет оружие за спиной, но я награжу того, кто скажет, остался ли жив зачинщик, решивший разрушить крепость, или он среди тех троих, кто валяется на полу.

- Моя госпожа,- один из квинтов, немного полноватый для своего статуса, в серой безрукавке длиной чуть ниже колен, не стал падать на колени, наученный опытом и сразу отбросил свой пистолет.- Те, кого вы ищете уже покинули Озмалин. А он, - квинт кивнул на поверженного товарища, - всего лишь хотел воспользоваться ситуацией.

- Я понимаю, очень удобный момент, -Миссана повела пистолетом,- прошу всех последовать примеру своего товарища и бросить оружие в одну кучу. Если я не увижу все оставшиеся тринадцать пистолетов и ножей через десять секунд - буду крайне разочарована.

Порадовало хотя бы то, с какой поспешностью заговорщики избавились от улик.

- А теперь, кто объяснит мне, что происходит? - пройдя, Миссана села за пульт командования и развернулась в кресле так, чтобы держать в поле зрения всех оставшихся.- Кажется ты самый толковый здесь, говори, - она обратилась к тому квинту, который первым бросил оружие.- Как твое имя?

- Алсейс.

- Алсейс, скажи мне, ты виновен в этом происшествии?

- Нет госпожа, никто в этой комнате.

- Хорошо, тогда ближе к делу, что произошло?

- Предатели поднялись в запретную зону, угнали один из айсов с достаточным запасом ветра, чтобы пересечь море, и расконсервировали Озмалин. Перед этим они убили пятнадцать техников и шесть солдат.

- Полагаю, все это вы видели на камере,- спокойно спросила Миссана, хотя внутри зарождался гнев.

- Да, госпожа, я и мои товарищи прибыли сюда, как только узнали о случившемся.

- Добрались по цепи переноса?

- Да, Магистр.

- У меня вопрос - почему цепь переноса у тронного зала не работала, и ни одна камера тоже.

- Госпожа, это не моя вина.

- Тебя никто и не обвиняет,- резко бросила Миссана, -я спросила - почему?

-...

- Понятно, можешь не отвечать. Когда происходят глобальные потрясения, всегда находятся те, кому это на руку. Очень надеюсь, что те, кто этого хотел, уже мертвы, потому, что если нет - я буду убивать вас по одному, пока не узнаю виновного.

- Моя госпожа! - Алсейс побледнел.- Виновники уже сбежали из Озмалина.

- Покажите мне их, я хочу видеть лица предателей,- приказала Миссана.

-Это невозможно,- Алсейс облизнул губы.

- Я не знаю такого слова, включите камеры.

- Это нельзя сделать отсюда, главный трансляционный кабель перерезан.

- Снова предатели?

- Да.

- Значит, они уничтожили трансляционный кабель, ведущий в тронный зал, потом энергетический, питающий цепь переноса и милостиво оставили идущий параллельно на эти уровни.- Миссана постучала каблуком по полу,- какие интересные предатели.

- Госпожа, это... это все не так.

- Хватит, я знаю, что в этой комнате любой мечтает вонзить красс мне в спину, но ни один из вас не достаточно смел, чтобы открыто бросить вызов в тронном зале. Ничтожества! - выплюнула Миссана.- И это остатки гордого Клавира? Или спустившись на поверхность вы приобрели уровень интеллекта земляных червей?

Клавирцы нервно переглянулись, никто не желал встречаться взглядом с самопровозглашенным Магистром. Неизвестно, чем бы все закончилось, если бы в этот момент экран за ее спиной не вспыхнул перламутровым светом, а из плантины донесся голос ее посыльного.

- Моя госпожа, все готово, я восстановил питание связи и цепей переноса.

- Хорошая работа, как я обещала, ты будешь повышен в статусе.

- Благодарю, консул!- в голосе новоявленного квинта звучал сдержанный восторг. 'Снова это странное слово, которым он меня назвал',- вскользь подумала Миссана.

- А теперь, ты - она поманила Алсейса,- включи запись, я хочу видеть все с самого начала.

На этот раз клавирец действовал в два раза проворнее, быстро нажал комбинацию на радужной клавиатуре, и на экране проявилась картинка. Миссана села вполоборота, чтобы одновременно следить за подданными и видеть, что происходит на изображении.

- Это,- пояснил Алсейс, - запись с ангара, откуда угнали айсы. -Затем он нажал пару клавиш, и на экран вклинилось еще два квадрата с другими изображениями.

Вот две фигуры появляются на площадке и избавляются от охранников, потом один садится в айс, а его подельник что-то ищет среди аппаратов. На другой картинке парень помладше бросает в шахту что-то светящееся, судя по последствиям - запрещенную бомбу. Неплохо! Дальше угонщики расстреливают тройной барьер выхода на поверхность. А потом начался ад - видимо, бомба послужила катализатором, запустившим лавинообразные процессы и вызвала столько разрушений. Но эти двое...

- Приблизь картинку,- велела Миссана, указывая на первую.- И промотай в начало. Медленно, стоп!- когда кадр послушно замер. Магистр подалась вперед, разглядывая лица молодых клавирцев. Предатели оказались не рядовыми гражданами Озмалина. По правде говоря, женщина была поражена - волосы обоих указывали на статус секстов.

Длинные пряди у старшего свисали на глаза, а второй казался почти ребенком. Но действовали оба так, что это сразу выдало в них членов элитного отряда. Миссана видела одного из них однажды в группе Карона, сына бывшего Магистра. Если это так - то предательство на самом высоком уровне. Но второй вопрос следовал за первым - для чего? Перебрав множество вариантов Миссана пришла к неутешительному выводу, но все же решила проверить.

- Вы послали за ними зонды?

- У нас осталось всего пять, но... да, мы решили, что стоит пожертвовать одним, чтобы узнать, куда направились преступники.

- И куда же...

Изображение на экране снова поменялось, но теперь это была лишь схема - координатная сетка, на которой концентрические волны изумрудного цвета расчерчивали окружающую местность в масштабе один к ста.

- Сто километров...- Миссана провела пальцем по траектории, отмеченной толстой красной линией, дугой затрагивающейся к северу, далее через водное пространство и потом она становилась пунктирной, пока не терялась совсем. Но главное Миссана знала - север- там теперь лежал континент Габриэль, через две тысячи двести километров, его самая южная оконечность. Предатели не случайно направились туда. Если это так - они решили искать убежища в стране поверхностников. Возможно, с самого начала эти двое планировали диверсию. Выходит они проникли в Озмалин вместе с остатками флота. Целый месяц ушел на то, чтобы собрать важную информацию, целый месяц бок о бок она жила рядом с заговорщиками. 'Кто бы мог подумать? Впрочем, у семейки Медиана даже слуги предатели, чего и следовало ожидать. Северина, долго ты еще будешь вставать у меня на пути?' - Миссана с такой силой сжала световое перо, которое вертела в пальцах, что то треснуло. Женщина в удивлении опустила взгляд.

- Эти поверхностники никак не успокоятся? Значит они решили, что теперь обладают полной властью над планетой? Но это лишь временно. Клавир, даже спустившись по землю, остается Клавиром и я докажу им это. -Миссана порывисто поднялась. Алсейс отшатнулся под ее взглядом. Не глядя, она протянула руку и включила переговорное устройство, надеясь, что связь уже восстановлена хотя бы в жилых отсеках. Те, кто не услышат, скоро узнают от других.

- Граждане Озмалина! Слушайте меня. Всем, кто остался в живых - общий сбор через полчаса в тронном зале. Те, кто не придет через полчаса будут считаться пособниками предателей, устроивших эту диверсию. Мы ждали слишком долго, целый месяц провели под землей. Но наш враг оказался проворнее. Они запустили к нам своих диверсантов и те проникли в самое сердце Озмалина, одни из нас, пособники Медиана. Эта семья всегда была предателем национальных интересов Клавира, поэтому и была уничтожена. Двое ее сторонников решили отомстить за смерть Магистра Северины и, собрав сверхсекретную информацию, сегодня бежали из крепости. Они направились в Габриэль, передать наши знания своим новым хозяевам. Но мы не можем допустить, чтобы технологии, которые Клавир хранил веками, попали в невежественные руки этих варваров. Поэтому, я объявляю выход на поверхность раньше планируемого. Мы покинем Озмалин, чтобы нанести упреждающий удар. Я, Миссана клянусь вам, мы вернем себе Небо и будем вновь управлять порядком на Сансионе! - жарко воскликнула Магистр. Отключив канал, она посмотрела на собравшихся. 'Кто же скажет первым?'

Алсейс заметил.

- Прошу меня простить, если это правда, хочу напомнить, что мы не способны подняться в небо без ветра. До сих пор все эксперименты были безрезультатными и...

Раздался выстрел и клавирец рухнул на пол.

- Ну так я получу эти результаты так или иначе. Те кто посмеют сомневаться - разделят его участь.


Да, разделят участь...

Миссана кусала губы и расхаживала по своей спальне, словно дикий зверь в клетке. Те, кто сомневались в открытую - уже мертвы, и убивать дальше - бессмысленно. Магистр понимала, если за ближайшие пару дней никто из десятков лабораторных бездельников, которые корпели над способом поднять корабли в воздух без ветра, не найдут его, они обречены. И она тоже обречена. Недовольство народа обернется против правителя.

- Нет, моя судьба не может закончиться настолько глупо. Они найдут, они должны, обязаны найти эту проклятую энергию! - Миссана поняла, что близка к панике, она ненавидела себя в такие моменты. Сделав глубокий вдох, опустилась на пол посредине комнаты. Скрестив ноги, закрыла глаза. Она попыталась очистить разум от всех негативных мыслей. Гнев, ярость, боль, унижение...- все эмоции одну за другой безжалостно уничтожала, до тех пор, пока не ощутила себя пустой. Абсолютно пустой, как сосуд. Кажется помогло... В дверь с высочайшим почтением вошел глава пятой лаборатории. Уже не надеясь ни на что, Миссана не стала подниматься, жестом велев докладывать.

- Моя госпожа! - странно, но лицо кварта прямо светилось от радости. Сердце Миссаны тоже заколотилось. Неужели...

- Мы нашли источник энергии, который поднимет наши корабли в воздух! -выпалил он.




Глава 3 - Цепь | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 5 - Излучение