home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 19 - Свободное падение


Часть 1

-Что это? - Миссана смотрела на тело под ногами, как на нечто неприятное. Хотя, цвет кожи, едва вздымающаяся грудная клетка, черты лица - все эти мельчайшие признаки указывали на то, что человек еще жив, хотя и находится на гране.

- Наш ключ к поворотному моменту в истории,- ответил Осса.

Они находились в тронном зале, где Миссана только что приводила прием. Все же, несмотря на то, что они вышли на поверхность, каждый день она вынуждена была вновь спускаться в это мрачное, удушающее подземелье. Женщина ненавидела тьму, она мечтала о свете - ярком и теплом. И хотя на верхних уровнях температура даже днем не поднималась выше плюс пяти, все же она бы променяла относительное тепло от геотермальных источников, которыми отапливали все нижние уровни Озмалина на возможность подставить лицо лучам солнца.

Теплая куртка на синтетическом трехслойном материале белого цвета сейчас висела на спинке трона позади. Когда Магистр вновь накинет ее, тончайшие волокна, вплетенные в основу, начнут выделять тепло, которое отдает ее собственное тело обратно, тем самым поддерживая комфортную температуру внутри костюма.

Такую одежду сейчас носили все обитатели Озмалина, статусом выше кварта, остальным приходилось довольствоваться тем, что имели. Если секундов не могло коснуться такое простое и примитивное, но крайне неприятное явление как простуда, но вот среди квартов - а это был основной обслуживающий технический персонал, смертность уже превысила пять-десять человек в день. Если так пойдет, придется назначать на эти должности или малоквалифицированные кадры из терциев, или поднимать в статус квинтов, и это снова приведет к росту покушений.

Миссана закусила губу, приказав себе не думать, об этом хотя бы в такой момент. Осса принес ей это тело и просто положил к подножью трона. Жестом велев всем присутствующим, кто еще не успел на прием, удалиться, Миссана ничем не выразила свое недовольство. Оссе было позволено много больше, чем остальным, после того, как он спас ее от покушения. Хотя и понимала, что доверие губительно, когда ты в статусе септимия, ничего не могла с собой поделать. Осса уже стал незаменим как телохранитель, как советник и надежный подчиненный, который угадывал ее мысли и желания еще до того как они оформились в слова.

Рассеянный фосфоресцирующий свет узора, напоминающего микросхему, на стене позади трона, снова замерцал, но на этот раз не погас, как произошло полчаса назад. Система, которую наладили с помощью недавно открытых чудесных термальных источников, наконец дала свои плоды. Электричества они вырабатывали мало, но вот для обогрева подходили идеально. Часть энергии шла на минимальные нужны, вроде освещения или поддержания системы электронных периметров и замков. Правда, на цепи переноса мощности все же не хватало. Но Миссана уже давно отвыкла от такой роскоши. Пальцы сжались на подлокотниках кресла.

- Это... габриэлец? - спросила она с запинкой.

- Да, мой консул,- так обычно ответствовал Осса,- мы поймали его на пути в цитадель Анаук, он стал свидетелем крайне необычного явления.

- О чем ты?

- Неужели до вас не дошли слухи о необычном возмущении природных вихревых потоков в квадрате между новой столицей Габриэль и цитаделью Анкар?

- Анкар? Это еще что за дыра? - спросила Миссана. Сейчас она меньше всего желала вести бесполезные беседы и разглядывать какого-то габриэльца.

- Это совсем не главное, куда важнее, что именно там произошло. Гроза среди ясного неба, а следом ветер чудовищной силы, пришедший словно из ниоткуда. И именно там произошло столкновение между группой габрильцев, направлявшихся в Анкар и преследовавшими их мятежниками из Карильона.

- Мятежники?- встрепенулась Миссана.- Расскажи подробнее. Неужели в стане врага раскол?

- Похоже что да,- казалось, на лице Оссы на миг промелькнуло недовольство, тем что его мысль прервали. Но Миссана не обратила на это внимания. Она позволяла телохранителю немыслимые вещи и прощала проступки, за которые любого другого ждало бы понижение статуса или две недели в карцере. - Но об этом чуть позже,- продолжил Осса,- этот человек имеет к тому инциденту самое прямое отношение. Он был там, и я взял на себя смелость провести гипно-зондирование. Не хотел отрывать вас от важных дел, но у нас появились интересные результаты.

- Что ты узнал? - спросила она.

-Золотое облако, из которого появился ветер, а управлял им кто-то, находившийся в одном из планеров, кого сопровождал этот мужчина. Кто-то или что-то.

- Кто-то... - Миссана вскочила с трона.- Это они! - воскликнула она.- Это, несомненно они, - внутри все перевернулось. Миссана чувствовала, что никогда еще не была так близка к цели. Девчонки живы, и их способность управлять ветром никуда не делась, вот только Гранмир куда-то исчез.- Как это возможно? Ведь искажения больше нет.

- О ком вы...- начал Осса.

- Тебе незачем знать. Инструмент который заставил работать Сильмистриум, все еще существует, как и ветер, где бы он ни был, я знаю это... И Осса, почему этот человек еще здесь, убери его!

- Это невозможно, взгляните на его лицо мой консул.

- К чему мне рассматривать лица поверхностников?

- Потому, что именно он станет красом, вонзенным в союз Данамир и Габриэль. В Мемории я не только поработал над его памятью, но и вложил туда одну интересную инструкцию.

-Да, и какую же? - Миссана со слабым интересом посмотрела на поверхностника. Ничем не примечательный мужчина средних лет, черноволосый, с небольшой бородкой. Одет в форму без опознавательных знаков. Но синий цвет... кажется он связан с легким флотом.

- Всем выйти! - велел Осса.

Когда оставшиеся у дверей охранники-кварты не шелохнулись, Миссана вздохнула.

- Можете быть свободны.

- Благодарю, консул,- кивнул Осса и опустился на колени, склонившись над лежащим. Перевернув тело, он приподнял его голову и зажал рот и нос. Спустя несколько секунд мужчина задергался и клавирец поспешно отпустил его. Глаза пленника распахнулись, но он явно все еще видел сон. Губы были плотно сжаты.

- Что это значит?

- Постгипнотический эффект, нам пришлось повозиться. Кое-какие установки из прежней жизни слишком глубоко засели в нем, удалить их не разрушая мозг нельзя.

- Лайна! Лайна... Я здесь, Лайна...- едва разжимая зубы проговорил человек.- Шари... папа скоро прилетит.

-Не обращайте внимания, - Осса поднял голову и взглянул на Миссану.- Сейчас это пройдет.

И действительно, постепенно движения мужчины стали менее хаотичными, он затих, а потом глаза его уставились в потолок. Было в них что-то от той ледяной пустоши, что окружала Озмалин. Мемория способна и не на такое. Ходили темные слухи, что Северина проделала нечто подобное со своим младшим сыном.

- Слушай меня и запоминай, - Осса сунул руку в карман и извлек из него небольшой прибор. Миссана решила, что это какое-то записывающее устройство и оказалась права. Телохранитель нажал кнопку сбоку, а потом поднес белый фасетчатый экран к самому лицу мужчины.

Миссану пробрала дрожь. Хотя того, что происходило на экране она не видела, но звук из динамиков стал объемным, в нем появилась необычная четкость. Шум... очень странный шум ветра, к которому примешался звук падающей воды. Дождь? А потом раздался оглушительный взрыв, женщина зажала уши.

- Убери это!

- Подождите, прошу вас, еще немного.

Следом за взрывом пришел электрический треск вспарываемого воздуха.

- Это гроза,- пояснил Осса,- такие часто встречаются в Габриэль. Когда наши пилоты летали к орбитальному лифту, сумели сделать записи. Мы получили их вместе с тем разведчиком, которого вы видели. Регулярность этих явлений можно сравнить с ходом часовой стрелки, ежедневно в восемь вечера. И через день по утрам. Чтобы долететь до Карильона понадобится четыре-пять дней, если не повезет или наткнемся на преследователей- то две недели.

- Зачем мне это знать? К делу.

- Это и есть самая важная часть, я сделал шум грозы частью гипноустановки, она не начнет действовать, пока подопытный не услышит оглушительный, самый первый раскат грома.

- И что потом?

Осса убрал устройство и сжал руку поверхностника.

- А теперь... убей Магистра Миссану! - приказал он.


Часть 2

- Что ты такое... предатель! - рука молниеносно скользнула к поясу, выхватывая красс. Еще секунда ушла на то, чтобы оказаться рядом с Оссой и приставить оружие к горлу. - Прежде, чем ты умрешь, хочу знать, для чего была эта демонстрация? - спросила она. Мысли путались, по большей части от досады и обиды. 'Я приблизила к себе этого...'

Но потом на глазах ее произошло нечто странное. Тело поверхностника дернулось, выгнулось дугой и забилось в конвульсиях. В уголках губ показалась пена. Однако, спустя несколько мгновений все прекратилось - глаза закатились и мужчина снова расслабился. Осса поднял руку.

-Прежде, чем убить меня, позвольте все же закончить демонстрацию. А теперь, убей того, кто улетает! - приказал он.

Миссана совершенно потеряла нить происходящего. Телохранитель оттолкнул ее в сторону, одновременно вкладывая нож в руку подопытного. Тот вскочил на ноги и начал озираться, вертясь волчком.

- Там! - Осса указал в дальний конец тронного зала.- Убить!

Мужчина бросился туда, да с такой скоростью, на какую казалось его ноги были неспособны. Красс со всего размаху вонзился в стену, полетело каменное крошево, нож выпал из руки. Пленник опустился на колени и так и замер.

Миссана уже пришла в себя и взглянула на Оссу. Тот стоял с покорным видом ожидая наказания за немыслимый поступок.

- Если это не предательство, тогда что я видела?

- Гипноустановка высочайшего уровня, живой нож-красс в спину ваших врагов,- не поднимая головы ответил телохранитель.

- Но при чем здесь гроза? - Отряхнув брюки, Миссана медленно поднялась и села на трон. Взгляд ее не отрывался от безвольно сидевшего у дальней стены человека.

- Через неделю или через два дня снова придет гроза, и этот приказ он может выполнить в любую из них. Четко заданный приказ - устранить ключевую фигуру поверхностников. Достаточно всего одной искры, чтобы альянс развалился, вы же понимаете мою мысль?

- Почему то кажется, что я снова узнаю обо всем последней.

- Не смел отвлекать вас от важных дел. С нашими сегодняшними ресурсами мы сумеем преодолеть расстояние до логова поверхностников всего за четыре дня. Вам осталось ждать так мало, мой консул, и наше возвращение можно объявить свершившимся.

- Возвращение, о чем ты? - Миссана уже устала удивляться и решила просто выслушать.

- Пусть у нас пока нет возможности использовать крейсера, но пошлите всего по десятку айсов в каждую цитадель и все будет кончено. Единственный катер данамирцев и тот едва дотянул через море.

- Осса,- Миссана пристально взглянула на клавирца.- откуда у тебя такие сведения? А что если шпион габриэльцев именно ты? - Медленно произнесла женщина, следя за малейшим изменением в поведении телохранителя, но была разочарована.

- Консул, тогда вам нужно просто убить меня и все сделать самой.

- Что ж, тогда будет любопытно услышать, на чем строятся твои планы. Что значит четыре дня, что это за дата?

-День окончания черновой постройки орбитального лифта.

- Что ты сказал?! - Миссана даже подпрыгнула на троне, тело запылало, она ощущала невероятное возбуждение, какого не испытывала прежде.

- С помощью подкинутой им технологии, поверхностники ускорили работы и через четыре дня они поднимутся на нужную высоту. С той же высотно площадки в дальнейшем будут отправляться платформы на орбиту. Мы убьем двух зайцев за раз.

'Зайцев? Это еще что такое? - подумала Миссана, а вслух сказала:

- Но это же только половина задуманного проекта.

- Этого достаточно, чтобы с высоты в семь тысяч километров запускать низколетящие аппараты. А пока, адмирал все еще находится в Габриэль. Это наш шанс. Осталось сделать так, чтобы нужные люди увидели то, что нужно в определенный момент. И этот инструмент,- Осса кивнул на все так же неподвижного габриэльца,- сделает свое дело идеально, гарантирую вам. А после этого на сцену вступите вы, мой консул, когда столь хрупкий альянс в одночасье превратится в кровную вражду, но уже не между империями, а целыми континентами.

-Осса, ты становишься незаменимым,- похвалила Миссана, а про себя подумала: 'А незаменимые люди бывают опасными'. И все же, несмотря на то, что изощренный разум септимия кричал: 'Довериться сексту - нонсенс, ты закончишь как Растиус!', все же Миссана понимала, что уже не могла обходиться без этого человека с удивительными глазами.

'И как я не замечала раньше, разве могут быть голубые лаза у одного из нас?'

- Весьма хитрый план,- одобрила Миссана.- Но ответь, на чем буду сражаться их корабли? Или ты предлагаешь устроить пешую дуэль?

- Все уже готово, мой консул, наши люди вплотную поработали над внедрением нового вида энергии как с одной, так и с другой стороны.

- Хочешь сказать, что подарил им нашу технологию плазмы?

- Нет, что вы, мы лишь ускорили установку и распространение системы связи, им еще далеко до нас со своими ионными двигателями.

- Хорошо, Осса, даю одобрение в этом проекте, но запомни, если потерпишь поражение, я не вспомню даже твоего имени,- чтобы произнести эти безжалостные слова, хотя вполне подобающие правителю, потребовалось все ее мужество.

'Что со мной происходит? Это... похоже на действие наркотика...'

- Можешь быть свободен, и забери с собой это... этого человека. Я буду в своей комнате.

- Позвольте проводить вас.

- Нет, я сумею найти дорогу,- Миссана поняла, что сказала это чересчур жестко, и чтобы не вызвать подозрений, добавила,- не стоит терять время. Когда приступишь к осуществлению плана, сразу дай мне знать. Возьму все дела к себе. Там мне думается намного лучше, чем в этом огромном и холодном зале.

- Как пожелает консул.


Часть 3

'Консул... консул... консул...' - Миссана твердила себе это слово, пока шла по бесчисленным коридорам к лестнице, ведущей на нижние уровни. Там, где начинался нулевой, светящиеся коридоры вновь уступили место безжизненному пластику и металлу, вперемешку с аккуратно обработанными глыбами льда. Здесь термальными водами уже не отопить и снова пришлось закутаться в теплую куртку.

Накинув на голову капюшон, Миссана затянула завязки, заправив волосы под ткань. Теперь она стала неотличима от любого секста, спешащего по своим делам. Не доходя двух пролетов до коридора, ведущего в жилой комплекс, Магистр свернула в боковой - здесь не было камер и она, наконец, смогла вздохнуть свободно.

Зайдя в первую попавшуюся затемненную комнату, схватила со стола ворох стеклянных табличек и быстро просмотрела содержание - похоже на схемы разводки отопления. Это подойдет, как раз есть повод спуститься почти до самого уровня Мемории.

Скинув куртку, женщина сунула ее в нишу между стеной и шкафом и нацепила скромную маску, лишенную всяких украшений. Такими все еще пользовались ту, кто не смог адаптироваться к свету Сансиона, даже спустя все это время. Хотя их осталось мало, Миссана надеялась, что не вызовет подозрения.

- Стой, ты куда? - два стражника-квинта преградили ей путь скрещенными лучевыми копьями. Не поднимая глаз, она произнесла.

- Госпожа Магистр велела мне сверить кое-какие сведения для нее.

- Пропуск,- бросил первый.

Пропуск у Миссаны был, он находился в кармане куртки некоего Децимуса, которую она позаимствовала по пути. Но все же, если подозрения не подтвердятся, тогда она попросту накажет этих двух, а если правда... Миссана оказалась признать себе, что боится узнать ответ.

- Господин Осса велел мне поторопиться,- сказала она.

- Приказ Оссы?

'Приказ?' - отметила про себя Миссана, и то, как изменились лица обоих охранников, а глаза будто остекленели, не страх, нет, что-то другое, точно... они поменяли цвет. На миг они подернулись золотой дымкой, но она почти тотчас рассеялась.

- Проходи, но в другой раз не забывай пропуск.

'Немыслимо! - возмущалась Миссана, заставляя себя идти ровно, как ни в чем не бывало. Похоже имя Оссы в нижних уровнях имеет больший вес, чем мой приказ. А что если не только на нижних?'

И вот, наконец, она достигла Мемории - по сути копии той, что осталась в распущенном Клавире. База данных, последнее обновление которой было три года назад. Но то, что она хотела узнать, наверняка есть там.

Миссана сразу прошла в нужный сектор. Из-за нехватки энергии многие функции временно отключили, к тому же ремонтные работы после 'Крушения Неба' еще велись.

Но даже то, что осталось, было грандиозным. Гигантская шишка, каждый отливающий бронзой сегмент которой был особым модулем. Одновременно здесь могли работать до тысячи человек, но сейчас светились лишь несколько чешуек, закачивали информацию. Ей же нужно было попасть внутрь. Один из лепестков у подножья отогнулся пропуская ее в сердце Мемории.

Она кивнула привратнику, показав столпу листов. Квартам, которые работали здесь, совершенно необязательно что-то докладывать. Им не интересно ничего, кроме поддержания функций этого гигантского хранилища знаний. Такими они рождены и такими их сделала Мемория, которой они служили.

Миссана знала, что эта модификация Озмалина была не способна проводить столь жуткие гипно-эксперименты, какими частенько злоупотребляла Северина, но простые приказы вживлять в человеческий мозг могла. Но Миссана прошла мимо трепещущих полупрозрачных 'бутонов', выращенных прямо из мягко мерцающего пола, исчерченного концентрическими окружностями - 'матрица уровня' - так она называлась.

Миссана направилась к одной из линз, закрепленных на стенах по всему периметру внутреннего пространства. В этот час были заняты лишь несколько. Магистр выбрала ту, что располагалась поодаль. Поверхность линзы тотчас отозвалась на прикосновение, отворившись. Внутри Миссана легла в уютную 'колыбель'. Створка встала на место и кокон стал полностью изолированным.

Невидимая и неслышимая для внешнего мира, здесь она могла расслабиться. Однако, время было ограниченным, всего несколько минут на то, чтобы найти нужную информацию, и нити ведущие к ней. Суперпроводящий, насыщенный отрицательными ионами воздух запомнил камеру, и Миссана закрыла глаза, настроив себя на восприятие информации.

- Ваш запрос? - тотчас пришел отклик системы.

- Консул- полная расшифровка.

- Запрос принят, поиск ответа,- прозвучал в ушах ее же собственный голос. Так была настроена Мемория. Потянулись томительные секунды ожидания. И наконец...

- Найдено четыре ответа.

Миссана напряглась.

- Консул - должностное лицо в государствах Алмазного века, из древней истории, избирался народом сроком на один год. Консул - в Алмазном веке - дипломатическое лицо. Консул...

- Достаточно,- Миссана прервала запись.

'Консул - должностное лицо в Древнем Риме... временное, избираемое сроком на один год. Так вот, что это значит. Временное лицо... Замена. Осса так ты меня видишь?' - ногти впились в ладони.

Она уже хотела высвободиться из линзы, но тут в голову пришла еще одна мысль.

- Запрос,- велела она,- найти все сведения о сексте по имени Осса.

Миссана никогда не спрашивала его фамилию, но имя было достаточно необычным, чтобы запрос был верным. На этот раз, однако, ожидание затянулось дольше обычного. И на ответ, который пришел, Миссана не рассчитывала. На самом деле он поставил ее в тупик.

- Данных не найдено. Запрос завершен.

Вот, коротко и ясно. Три года назад Осса должен был числиться в архивах Мемории в базе Клавира, и все же его не было. Может быть изменил имя? Нет, невозможно. Имя - от же код для клавирца, оно дается раз и навсегда. Только септимиям и октавианам разрешалось менять его, но таких прецедентов Миссана не помнила. Имя - это статус, а статус для клавирца- священен.

' Кто же ты такой. Осса? Кого я пригрела возле себя?'


Часть 4

Миссана вспоминала все те многочисленные документы, которые подписывала по совету телохранителя, хотя сама же сомневалась в их правильности. Она вспоминала и то, как Осса предугадывал ее желания, и как предотвратил покушение. Все ради блага Клавира, и все по подсказке Оссы. Новый вид топлива уже распространяется среди поверхностников, и нож, смазанный и заточенный уже готов вонзиться в сердце союза двух империй. Всего один человек не мог обладать такой властью, какой не было даже у Магистра.

'Я должна найти его и поговорить, один на один. Если пойму, что он шпион или того хуже, предатель,- красс всегда при мне',- проверив оружие, Миссана отключила систему запроса капсулы и открыла створку. Поправив капюшон, вышла наружу и... в этот момент Мемория погрузилась в темноту. Миссана замерла, а потом припала к стене.

'Снова нехватка энергии?' - размышляла она. Нет, сквозь поулупрозрачные чешуйки 'шишки' стенки пробивался свет из соседних коридоров. Темно было только здесь.

Силуэт шевельнулся на фоне освещенного окна, человек шагнул вперед, сет мазнул по знакомому лицу.

- Осса! - против поля воскликнула Миссана.

- Да, мой консул? -телохранитель сделал знак глубокого почтения.

Миссана постаралась взять себя в руки. Кто бы он ни был она - Магистр Клавира, а он лишь секст, который совсем недавно числился квинтом. А значит, почти никто, просто дерзкий выскочка.

'И как я могла проявить такую слабость?'

- Что происходит, Осса? Что ты здесь делаешь? Я отпустила тебя, чтобы ты занялся тем человеком.

- С этим уже все готово, наш ключ к будущему летит в сторону Габриэль. Поэтому я решил вернуться к своим непосредственным обязанностям,- Осса сделал шаг вперед, и Миссана непроизвольно вжалась в стенку.

- А теперь я хотел бы спросить, что Вы здесь делаете? Да еще в одежде технического персонала?

На миг от такой наглости даже дыхание перехватило.

- Как ты смеешь вести допрос Магистра? Еще одно такое замечание, и я понижу тебя до кварта, так же просто и быстро, как возвысила.

- Простите, консул, но боюсь это невозможно.

- Не называй меня так. Теперь мне известно, что это за должность. Унизительное обозначение для временного правителя, замены!

- Так и есть.

- Что? - Миссана не сразу поняла, но Осса продолжил.

- Понизить или повысить статус может только Магистр, а вы, консул - просто замена.

- Да как ты смеешь?! - Миссана с силой рубанула по тонкой стеклянной линзе, на стене за которой пряталась клавиша срочного вызова охраны. Она нажала еще раз, и ничего не произошло.

- Боюсь, охрана не станет проявлять внимание к сигналам с этого уровня,- пояснил Осса. Миссана закусила губу. Он говорил немыслимые, невозможные для секста вещи, и все же, охрана не пришла, это правда.

Магистр считала себя почти идеальным бойцом, пусть не мастером консонанса. но достаточно подготовленным, чтобы справиться с Оссой. И все же, сначала она хотела узнать, откуда дует ветер.

- Оставим это, считай, что я не слышала ничего. Ответь только на вопрос, почему я не нашла сведений о тебе в Мемории?

- А, так вот, что вы искали. Следовало догадаться,- телохранитель склонил голову.- Я отвечу с вашего позволения. Наверное потому, что я никогда не жил в вашем... небесном дворце,- Осса подбирал слово, точно не был уверен, как он называется, и Миссана машинально поправила:

- Цитадель Клавира, она называется, или Цитадель Розы.

- Может быть, но мне это не слишком интересно.

- Ты - секст Клавира, как можешь так говорить? - не выдержав, Миссана залепила мужчине хлесткую пощечину. Тот даже не шелохнулся.

- Да, вы дали мне статус, но я никогда не был квинтом или квартом.

- Как же так...- миг ярости прошел, уступив место растерянности.

- Поэтому для меня вы не Магистр, а консул, временный правитель. Вы неплохо справились со своей задачей, хотя иногда и перегибали палку, иногда медлили, но в целом поступали именно так, как требовалось. Благодаря вам Габриэль и Данамир скоро расторгнут свой альянс, и уже не смогут сопротивляться нам и вмешиваться в наши планы.

- Планы? Наши? Не помню, чтобы я когда-то обсуждала стратегические планы с тобой.

- Я говорю не о вас.

Свет замигал и загорелся снова, Мемория опустела, внутри не осталось никого кроме Оссы и... теперь в 'шишке' появился третий человек. И когда Миссана увидела его, колени непроизвольно подогнулись, но титаническим усилием воли женщина заставила себя стоять и не отвести взгляда от медленно плывущего к ней кресла-каталки.

Его занимал молодой мужчина. Полыхающие золотом волосы гладко зачесаны назад, воротник военной униформы черного цвета с красными вставками небрежно распахнут. Широкий пояс перехватывал талию. Пальцы мужчины поглаживали пряжку в виде вертикального глаза. Миссана знала его в прошлой жизни - эти пылающие жестоким блеском глаза, эти тонкие губы.

- Ка...- имя застряло в горле.

- Даже не можешь назвать мое имя, Миссана? - спросил молодой клавирец.

Словно зачарованная она смотрела на его ноги, неподвижно и безвольно стоявшие на ступеньке инвалидного кресла.

- Карон, господин Карон.

- Быстро соображаешь, Миссана, - усмехнулся октавиан.

- Но как... как это возможно?! Ты погиб на поединке.

- Но вернулся с той стороны Неба, чтобы закончить Фацилис, который мой дорогой младший брат посчитал выигранным.

- Но вы сгинули оба, вместе с дворцом!

- Я был недалек от того,- кивнул Карон.- Видишь, во что превратились мои ноги. Ветер Гранмира рвал это тело на части, но я сумел выжить. Потому, что у меня осталась жгучая словно лазер цель. И сейчас она исполнится, вот только уберу надоедливое насекомое вроде тебя.

Никогда в жизни Миссана не испытывала такого унижения и ужаса одновременно.

'Сын Северины вернулся, Медиана жив, снова, снова они встают на моем пути!'

- Жаль, Миссана...- Карон еще говорил, а она поняла, что сейчас произойдет. Когда Осса навел на нее пистолет, женщина уже начала действовать. Ринувшись вперед, зажала руку с пистолетом, и нанесла удар по тыльной стороне ножом. Красс был уникален тем, что резал с одинаковой легкостью как металл, так и плоть. Предатель сдавленно охнул, и уставился на обрубок руки, все еще сжимающий пистолет на полу.

- Взять ее ! - прозвучал приказ Карона за спиной.

- Вот ублюдок! -выругалась Миссана, схватив пистолет, более не нужный Оссе, она не целясь пристрелила двух ворвавшихся в Меморию солдат.

'Предатели, каждого запомню',- пообещала себе Миссана, выскочив наружу. Еще трое бежали в ее сторону. Шоковая атака из неизвестного оружия в руках одного, сделала нечувствительной всю левую половину тела, но три выстрела в ответ пресекли все дальнейшие попытки остановить беглянку.



Часть 5

'Безумие! Почему все обернулось так? Как это возможно?' - бились мысли в голове.

Поначалу показалось, что она видит призрака, какие иногда встречаются в образцах древней литературы Алмазного Века. Призрак... нет, живой человек, чудовище во плоти, отпрыск Медиана, сумевший выжить даже в Гранмире. Может правду говорят, что эта семья погрязла в генетических экспериментах и сделала свои тела способными на такое, до чего прочим клавирцам далеко? Но выжить в ветрах Гранмира, которые рвут на куски обшивку айсов, если те попадали под перекрестные потоки... Но главное - Осса!

От досады Миссана едва не разрыдалась. Как же так, доверилась ему словно безмозглая женщина. Чувства! О каких чувствах могла идти речь, это был не более, чем гипноз. Кто же ты такой, Осса?

Однако, все эти мысли плавали где-то на окраине сознания. Сейчас главное -выжить. Миссана поняла это очень четко, когда по системе громкой связи пришло повторяющееся с каждым разом все громче сообщение:

- Говорит Осса Лэнгам.

'Лэнграм? Так вот какова его фамилия...' -вскользь подумала Миссана, словно тень передвигаясь от одной ниши к другой, стараясь держать в уме расположение всех камер и не попасться навстречу подчиненным.

- Сегодня, двадцать четвертого числа месяца Юлиас, произошло чудо и Гранмир вернул нам нового законно избранного Магистра, Магистра, прошедшего поединок Фацилис в борьбе со своим кровным братом, Эли Медиана. Согласно третьей главы Кодекса, Карон Клавирский отныне считается единственным и полноправным главой Клавира.

- Карон Клавирский, - прошипела Миссана сквозь зубы. Перескакивая через две ступеньки она на полной скорости преодолевала последний пролет перед поворотом к ангарам.

-...Прежний самозваный Магистр Миссана объявляется государственным преступником и предателем Клавира и Озмалина. Тому, кто найдет ее и доставит живой, гарантируется повышение статуса на две ступени.

'Проклятые Небеса!'- выругалась Миссана, заставляя ноги двигаться в два раза быстрее.

- Госпожа...- двое охранников, дежурившие на площадке первого ангара, несомненно, тоже слышали только что сказанное. - Это правда? Вы...- договорить Миссана им не дала, пустив по выстрелу в грудь каждого.

'Награду за меня? Сначала дорастите, чтобы справиться с септимием Северины',- с презрением думала она, рыская среди айсов в попытке найти способный подняться в воздух.

'Сбегаешь? Вот так бросаешь все из-за одного претендента на твое место? Какая же ты жалкая',- Миссана скрежетала зубами, но ничего не могла изменить.

'Замолчи, бегство - это еще не поражение. Я не дам им поймать меня как зверя,- убеждала она себя.- Но неужели теперь весь Озмалин обратился против меня?'

Впрочем, Миссана понимала, что такая ситуация сложилась уже давно, с того дня, как она убила собственного брата. Весь Клавир видел, как именно произошло ее восшествие на престол, а покушения стали просто рутиной.

Миссана дошла до секции, где стояли новенькие модернизированные айсы. Она еще ни разу не видела их вблизи. На вид ничего необычного, но неуловимые отличия все же были, однако они не смутили женщину. Она порывисто запрыгнула в кресло пилота. Амортизационная сеть мигом спеленала ее, оставив свободными голову и руки.

- В ангаре нарушитель! Стрелять на поражение!- в этот момент на площадке появилась группа квартов-охранников, трое прицелились в айс из необычных новых пистолетов.

- Нет, приказ господина Карона был - взять живой! - остановил их четвертый. - Приказ Карона Клавирского!

'Карон Клавирский...,- в груди разлился неприятный холодок. Если попадусь в лапы этого садиста - она слышала о его методах допроса в прошлом - живой не выберусь. Ну уж нет'.

Миссана нажала кнопку стабилизации и айс мягко завис на магнитной платформе, одновременно активируя лазерные пушки - та самая последняя разработка, которую представил Осса.

Ангар превратился в ад. Применять такое оружие в замкнутом пространстве было безумием. Но сейчас все методы хороши. Лишь бы вырваться из лап этого чудовища на инвалидном кресле.

Пока рассеивался дым над тем, что осталось от площадки, Миссана дала себе ровно тридцать секунд на изучение панели управления. Почти то же самое, изменилось не много, а новые функции можно исследовать и позднее. Сейчас главное - выбраться.

В канале связи продолжали повторяться сигналы сирены, приказ на поиск преступницы. Миссана перевела поток на нейтральный режим, а потом заставила умолкнуть и его. Сосредоточившись, она начала вспоминать пятидесятизначный код открытия шлюзовых дверей, надеясь, что их еще не успели заблокировать.

- 'Синий-семь-семь..',- четко произнесла она в приемное устройство. И дальше по порядку с односекундной паузой остальную последовательность. Потекли томительные секунды ожидания и, наконец, пришел короткий отклик системы. Механический голос сообщил: 'Пароль верен, открываю шлюзовые мембраны с первой по третью'.

'Вот удача, Небо все еще хранит меня',- подумала Миссана, что есть сил вдавливая кнопку старта и рывком пуская айс в темный прямоугольник, ведущий в неизвестность, к ледяным пустошам, наполненными торосами.

Меж тем внизу в Мемории произошел короткий разговор, который и объяснил, почему заблокированные шлюзы оказались вновь открытыми.

- Ты отменил мой приказ?! - воскликнул Карон. Глаза его потемнели, когда октавиан взглянул на Оссу, зажавшего покалеченную руку под мышкой.

- Пусть... летит,- выдохнул бывший телохранитель.

- Ее нельзя отпускать, она знает про меня. Что если...

- Кому? - Осса предугадал вопрос.- Кому она может рассказать? У нее нет ни одного союзника по ту сторону моря, ни знакомого, ни единого друга. Нет цитадели, которая могла бы принять ее. Зато едва кто-то узнает, кто она такая, весь мир станет ее врагом. Бывший Магистр Клавира... кто бы мог подумать?

Пошатнувшись, Осса осел на пол, и некоторое время просто смотрел на него, словно размышляя о чем-то, а потом:

-Кто-нибудь, вызовите в Меморию медперсонал,- приказал он в коммуникатор.


Часть 6

(цитадель Анаук)

- Витерция! Мы верим в возвращение, ветер вечен!

- Витерция! Витерция!

- Витерция, сила ветра бесконечна! Те, кто управляют им - ведут меня!

- Витерция, Витерция!

- Волна жизни, святые девы укажут нам путь, развея разноцветным ветром черную пустоту среди звезд!

'Что за странный культ',- думал Марианус. Смешавшись с толпой, он вместе со всеми выкрикивал чудные отклики.

Скромное техническое помещение на одном из нижних уровней не вмещало всех желающих. Люди стояли плечо к плечу так, что ладонь просунуть было некуда. Но не похоже, чтобы кто-то чувствовал дискомфорт. Глаза всех не отрывались от того, кто, судя по всему, был главным священнослужителем. Это был мужчина средних лет, одетый в черную форму, напоминающую военный мундир. Светлые волосы удерживала налобная повязка с изображением символа Витерции, который в этом зале украшал каждый свободный пятачок. Точно такой, как на пропуске.

Проверка на входе оказалась простой формальность. Пропускали всех желающих. Марианус сумел проскользнуть в сам храм и теперь стоял у стены, наблюдая за происходящим. Еще больше народа осталось снаружи, но двери служители прикрыли. Поражала наглость и бесстрашие, с каким действовали организаторы. Однако, охрана уровней до сих пор не появилась, и это тревожило.

По обе стороны от одетого в черное стояли помощники. Вот только то, что они держали в руках, совсем не похоже предметы культа - у первого нечто вроде широковолновой передающей тарелки диаметром не меньше полуметра. Ее диск был направлен в зал. Второй подручный опирался на спиралевидный инструмент, вроде тех, какие использовали при пробивке тоннелей в Озмалине: длинный толстый стержень закрепляли в виде поршня, разрушали лед с помощью сильнейшей вибрации.

'Но зачем это здесь?'

- Сегодня - великий день для возвращения!

Слова служителя отвлекли Мариануса от раздумий.

'О каком возвращении говорит этот тип?'

- Возвращайтесь к своим семьям и передайте им слово Витерции. То же самое сегодня сделают сотни и тысячи наших последователей во всех цитаделях, в Габриэль и Данамир! Но именно отсюда, из Анаук, пойдет первая волна. Остальные услышат лишь отклик. Радуйтесь, братья и сестры! Вы - первые в вере нашей! - орал священник, потрясая вскинутым кулаком.

- Витерция! Витерция!- вторила ему толпа фанатиков.

Марианус начал осторожно продвигаться по стеночке ближе к помосту. Это оказалось не так-то просто, люди стояли как вкопанные. Пришлось даже прибегнуть к боевым приемам. Раздвигая людей, он словно плыл между ними, нажимая на определенные точки на телах соседей. Всего на несколько секунд, пока не стало заметно, они делались податливыми и мягкими, как глина.

Старший кивнул тому, кто держал спиральный бур. Они обменялись взглядами.

Марианус был уже в трех метрах от сцены, когда пришел первый 'удар'. Это правда резонатор! Пронзительный звук прошил все тело с головы до самых кончиков пальцев, взорвавшись фонтаном невыносимой боли у основания черепа.

С трудом сфокусировав взгляд, Марианус нашел ретранслятор. Но что это за частота? И главное - какой сигнал зашифрован в этой вибрации?

'Нужно пробраться как можно ближе'.

- Простите, - он с трудом протиснулся мимо ошалелых прихожан. Все они как будто находились в экстазе или под гипнозом.

'Неужели не чувствуют эту страшную боль?'

Он слишком грубо толкнул одного прихожанина - мужчина дернулся, словно на миг очнувшись ото сна, и взглянул на Мариануса светящимися, фосфоресцирующими глазами - пустыми, лишенными всякого выражения. Быстрая проверка показала, что остальные выглядели не лучше. Если это действие ретранслятора и излучателя...

' Интересно, с моими глазами происходит то же самое?'

- Я вижу Витерцию! - перекрывая вибрацию, закричал служитель.

И все прихожане как один подняли головы и уставились на потолок.

- Вижу Гранмир!

- Я вижу Гранмир!! - повторяли они один за другим.

- Я вижу ...- Марианус едва сдержался, чтобы не податься всеобщему безумию. 'Да что это такое...'

Отвернувшись к стене, он зажмурился и постарался стать невидимкой для тех, кто следил за действом. Мысли путались, смешивались с внушениями, льющимися со сцены. Чтобы остаться вменяемым, он провел простое, но эффективное упражнение, их тех, какие изучал еще в Мемории на курсе подготовки пилотов. Факультатив, бесполезный в боевой остановке, бесполезный для квинтов и секстов, каким были они с Лиссаном, но в этот момент Марианус не пожалел, что пошел на него. Шум и вибрация никуда не исчезли, но теперь парень мог хотя бы соображать.

-А теперь, братья и сестры, пришла пора приобщить к возвращению каждого в цитадели, чтобы они тоже увидели свет волны жизни!

- Витерцию! - заревела зомбированная толпа. А Марианус смотрел только на служителя, все раздумывая, кем же он мог быть? Волосы и кожа - клавирские, но вот глаза насыщенного серо-голубого цвета. Не то, чтобы Марианус не видел серых глаз, но никогда в сочетании с такими волосами.

И тут молодой человек понял, что священник тоже смотрит прямо на него. Контакт взглядов продолжался несколько секунда, а потом мужчина указал точно на него рукой в необычной блестящей перчатке.

- Здесь невидящий! Взять его!



Глава 18 - К-Эффект | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 20 - Закат