home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 16 - Бриз.


Часть 1

- Оля, а как же Оля? Ник, ты бросил ее? Как же Оля?

- Ложись! - пришлось прикрикнуть на Светлену, которая так и лезла к иллюминатору.

- За нами летят три звезды, ой! - София упала на пол от резкого виража.

- А ну пристегнитесь, живо! -велел Никола.- Сейчас будет сильно трясти. Давненько мы так не летали, да? - он подмигнул девочкам, пытаясь ободрить.

Кое-как добравшись до сиденья, София уселась на него и протянула руку, помогая сестренке. Девочки наотрез отказались садиться в разные кресла. Светлена примостилась рядом, обняв другую за плечи. Обе были страшно напуганы, и не только преследователями.

Никола выругался так, как слышал от техников Миллифьори.

-Проклятые небеса! - по другому и не скажешь, когда такое творится. На хвосте в паре сотен метров висели три солнцеобразных айса, ни на что другое они похожи не были. Он готов был поклясться, что преследователи вынырнули за ними из того золотого облака тумана. Никола сумел вырваться за его пределы всего несколько минут назад, и тотчас голова закружилась от избытка кислорода, как будто туман все это время не позволял вдохнуть полной грудью.

- Дышите глубоко,- напомнил девочкам Никола, - это поможет успокоиться.

Хотя в такой обстановке трудно было внушить девочкам, что все хорошо. И это после всего, что они совсем недавно совершили.

У парня до сих пор волосы вставали дыбом при воспоминании о том чудовищном ветре, который попросту разорвал на куски два 'солнца' противника. Оля велела забрать девочек, но что стало с ней самой? Предательница его не интересовала. А то, что Юна - агент опального Клавира, сомнений почти не оставалось. Кем еще она могла быть? Откуда у них такие необычные летательные аппараты и оружие - обо всем этом Никола решил подумать позже. Сейчас главное добраться до Анкара и стряхнуть, наконец, этот хвост.

- Как вы? Что это были за фокус? - планер ухнул вниз в крутом пике и, набирая скорость, резко рванул к западу. Дистанция увеличилась на пятьсот метров. ' Солцна' хотя и выглядели смертоносными, но отнюдь не быстроходнее айсов. - Надеюсь это не ваши фокусы?

- Нет! - почти закричала София,- не называй это так, мы не знаем, что это за ветер. Он жестокий и очень сильный. Он приказал нам.

- Да, приказал,- поддакнула Светлена, не поднимая глаз.

- Нам пришлось выпустить его, Он злой, напал на нас, хотя мы говорили ему не трогать Олю, а только врагов.

-Нет, подождите, я ничего не понимаю,- Никола заложил вираж, огибая огромную скалу вздымающуюся на высоту не меньше трех километров невероятной спиральной раковиной. Вся выщербленная, она сияла насыщенным красным.

'Должно быть какой-то необычный минерал',- решил Никола, Но тут же приказал себе не отвлекаться, последние пять минут он летел по лабиринту таких вот скал. Самые маленькие были всего около десятка метров, а такие вот гиганты уже трижды вставали на пути.

-Это вы вызвали его? Откуда? Такой, ветер, какой подчиняется вам, находится только в Гранмире и Сильмистриуме, но их больше нет.

- Нет, глупый, он свалился с неба, через тот огромный тоннель, ты не можешь видеть его. Там, за туманом, выше, еще выше! - София ткнула в небо.

- С неба? С высоты? - Никола замолк, испугавшись перспективы, которая открывалась.

'Девочки сказали, что не призывали ветер, он спустился сам. А вдруг есть кокой-то вертикальный канал, по которому ветер с верхних слоев атмосферы спускается на нижние? Если так, ничего удивительного, что я не видел его'.

Быстрый взгляд в зеркало обзора и на экран пеленга не выявил ничего подозрительного. Неужели отстали? Нет вряд ли, скорее всего просто затерялись среди скал. Никола направил планер в скальный проход, образованный множеством склонившихся друг к другу скал - настоящий лес из зубов.

- Их больше не видно? - Светлена осмелилась поднять голову.

Никола изучил пеленг - пустота. Ни необычных кораблей, которые должны отображаться в виде черных кругов, как не подлежащие идентификации, ни планеров сопровождения.

'Не отвлекайся, -велел себе Никола,- у тебя есть задание'.

- Думаю оторвались,- наконец поверил он, чуть замедляя ход.

- Ой, что это? - несмотря на предупреждение, София отстегнула ремни безопасности и, спрыгнув, прилипла к иллюминатору. Светлена сползла с кресла и тоже присоединилась к сестре. По стенкам кабины потекли радужные переливы, мерцая и тая на серой обшивке. Никола вгляделся в экран, и действительно по окружающим скалам бежали разноцветные ручейки воды. Необычная иллюзия преломления света или другое явление, но контуры каменных изваяний плавились, кружили голову.

- Как красиво! - восхитилась София, - они похожи на Силми... сильми-стри-ум,- по слогам выговорила она.

- И правда,- кивнул Никола, осторожно ведя планер. Яркие сполохи сбивали внимание.

- А небо, смотрите! - воскликнула Светлена.

Теперь стало ясно, что не только скалы, но и воздух как зарябил и пошел волнами, а потом то же самое начало происходить с кабиной.

Несмотря на восторг девочек, Никола ощутил тревогу.

- Мне это не нравится, нужно скорее выбраться из этого леса. Сядьте по местам и пристегнитесь,- предупредил Никола.- Эй, вы не слышали? - пришлось прикрикнуть, чтобы девочки нехотя отвлеклись от необычного зрелища.

- Ой, Светик, твои волосы! - воскликнула София, погладив сестру по голове.- И твои тоже.

София рассмеялась.

-Что? - спохватившись, парень схватился за свою непокорную шевелюру, в палец тотчас впилась электрическая искра. И тотчас после этого произошло такое, что надолго выбило все внятные мысли из головы пилота. Ожила и засветилась шкала управления генератором ветра, а за ней побежали цифры по панели силы и направления воздушных потоков. Быстрый взгляд на индикатор магнитного поля - красная полоса медленно, но верно ползла вверх. Да что такое творится?!

На всякий случай Никола пустил планер выше скал, но лучше не стало. День превратился в ранние сумерки, когда голубизна неба сменилась перламутровой глубиной, и они упали в это небесное море. Никола отнял ладони от панели управления, отключил подачу ионов, но машина продолжала двигаться сама по себе. Выходило, что планер летел... на полном потоке ветра! Но этот ветер не был ни западным, ни восточным, ни южным, ни северным. Он шел сверху, веял стремительными потоками, омывая все пространство сверху донизу.

- Ветер, ветер там! Это он, это он! - закричали девочки.

- Лети вверх, он там я хочу видеть его! - София вцепилась в Николу, да с такой силой, что чуть не задушила.

- Отпусти, я потерял управление, пусти же!

- Нет, летим!- продолжала требовать девочка. Пока Никола пытался расцепить ее ладошки, Светлена прокралась к пульту и перевела рычаг в строго вертикальное положение, а потом изо всех сил вдавила ускоритель. Нос планера задрался. Обе близняшки кубарем полетели в хвостовую часть машины, да и сам Никола лишь в последний момент успел зацепиться за спинку кресла.

- Что вы творите! - планер набирал скорость, стремительно несся все выше и выше, точно вертикально. Высотометр сошел с ума. Сто, двести, триста... пятьсот метров... Когда Никола попытался дотянуться до рычага, с него сорвалась толстая электрическая дуга и впилась в руку. Конечность немедленно занемела.

- Ну уж нет, Валентина так быстро не сдастся. Держитесь! -крикнул он, даже не зная, слышат ли его девочки в таком треске - статика полностью вывела из строя всю систему управления, но вопреки всякой логики, планер продолжал подниматься, словно снизу его выталкивала неведомая сила.

Никола снова потянулся к рычагу. Три тысячи триста... пятьсот... С какой же скоростью они летят! Четыре... дышать было все труднее, уровень кислорода стремительно падал, воздух становился все разреженнее, кабина больше не казалась герметичной.

'Ну же, еще немного, еще чуть-чуть!'- подбадривал себя Никола, подтягиваясь на одной руке. Но, в тот миг, когда он уже почти дотянулся, машина вынырнула из грозового фронта, поднявшись над тучами.

'Откуда они здесь,- успел подумать парень,- ведь даже облаков на небе не было?' Движение прекратилось, планер завис в воздухе. Медленно переворачиваясь, он принимал естественное положение, Никола скатился на пол.


Часть 2

- Софи, Светлена...- но повернув голову, парень потерял мысль. Девочки сидели у иллюминатора, положив на него ладошки и словно загипнотизированные смотрели на что-то за стеклом. Небо приобрело еще более насыщенный изумрудный оттенок и стало куда темнее. Над огромным грозовым фронтон время от времени посверкивали молнии, протуберанцами взмывали и опадали обратно в тучи. И все это великолепие пронзали косые лучи солнца.

- Он там...- сказала София.

- Там, -повторила вторая близняшка.

Обе повернулись к Николе.

- Кто там? - машинально переспросил парень.

- Сильмистриум и ветер,- ответила София, переглянувшись с сестрой. - Они поднялись так высоко, что мы не смогли из достать, но они здесь. Ты должен доставить нас туда.

- Никола...- голосок Светлены звучал странно по взрослому, а от выражения глаз девочки парню стало не по себе. Он хотел что-то ответить, но в этот момент планер начал вновь крениться носом вниз.

- Нет, о нет! Ветер пропал...- расстроенно произнесла Светлена.- Мы падаем!

И уже после этих слов Никола понял, что имели в виду девочки. Он только и успел вцепиться в спинку кресла, когда планер, освобожденный от силы, притягивавшей его, ухнул вниз, сквозь облако.

Они просто падали, лишенные всякого управления. Падали с высоты несколько тысяч метров. Крышу кабины сорвало, в вое ветра потерялись крики девочек.

'Если не выправлю управление, мы погибнем', - пришла простая, но такая до боли ясная мысль. А что если... Вместо того, чтобы запустить 'мертвый' ионный двигатель, Никола разбил защитный колпак и до упора нажал кнопку активации системы забора потока. Безумие, но больше в голову ничего не пришло. Если где-то там еще остались крохи ветра, может что-то успело попасть в ловушку?

Секунда текла за секундой, и вот, хотя и слабо, но на индикаторе направления потоков замигала желтым южная стрелка снежинки. Не может быть, невозможно! Помотав головой, Никола рванул на себя рычаг стабилизации курса, и, хотя половина его, став хрупкой, словно стекло, осталась у него в ладони, падение замедлить все же удалось.

Спустя несколько минут они неожиданно вынырнули из тучи, приняв почти горизонтальное положение. Теперь их падение все больше напоминало бреющий полет под острым углом. Волосы трепал ветер, над головой сияло чистейшие небо, ни следа молний или грозы. Наваждение - не иначе...

- Никола! - сзади раздался жалобный головок Светлены.

Обернувшись, Валентина увидел жуткую картину - девочка придерживала сестру, которой покоилась у нее на коленях. Без сознания?

- Что с ней?

- Софи упала. Это сделал ветер. Она... она холодная! - Светлена начала всхлипывать.

Никола закусил губу.

'Да что здесь вообще творится? Если это и правда ветер из Гранмира, почему он так жесток с теми, кто мог им управлять? Или какие-то еще силы вмешались в дело?'

И словно в ответ на его вопрос, мимо планера просвистели два выстрела - тонкие белоснежные лучи пронзили воздух. Один снес локационную антенну, второй прожег в крыле внушительных размеров дыру. А зеркале обзора показались два похожих на солнце объекта.

'Снова вы? Достали!' -про себя выругался парень. Преследователи словно поджидали их. Но он мог поклясться, что в лесу из каменных зубьев и среди туч их не было.

Погоня быстро приближалась. Никола заметил, что из сопел не вырывалось струи сгорания. 'Что за топливо или вид энергии они используют? Ход плавный, машины словно парили, и при этом летели совершенно бесшумно. Совсем не похоже на ровный гул двигателей планера. И при этом их скорость в полтора раза превосходила его собственную.

После первого выстрела, словно на предупреждение, преследователи больше не пытались их подбить. Похоже видели, что продырявленное крыло уже сделало свое дело. Никола до предела увеличивал тягу, рискуя превысить максимальное давление. Двигатель мог взорваться в любую секунду, но он выжимал из машины последние крохи. И вот, словно мираж, на горизонте показались первые зубцы башен цитадели Анкар.

Однако, позволить им достигнуть цели явно не входило в планы преследователей. Они явно хотели добиться вынужденной посадки. Поэтмоу через пару минут просто пристроились по обе стороны от планера.

'Чего они хотят добиться?' И в этот миг вокруг машин мягко замерцали защитные поля. Почти такие же были у кораблей высшего класса, с теплым перламутровым оттенком. Поля начали расширяться, пока, не соединились над планером, а потом замкнулись и под ним. Теперь планер оказался заперт в своеобразном коконе. И как не старался Никола, до предела вдавливая рычаг, давя кнопку подачи смеси, двигатель работал вхолостую. Планер надежно удерживало на месте защитное поле. И в то время прямо поверх экрана пеленга поползли слова.

'Что такое?!'

Никола склонился ниже, пытаясь разобрать, что написано. Но как не старался - это был другой, незнакомый язык. Может какой-то тайный код? И вот, что там содержалось

- 'Нулле систем...' - прочел он. Дальше шли совершенно непонятные слова: - 'Иу дефиатте'.

'Дефиатте' звучало очень похоже на слово 'уничтожение'... Нет, скорее поражение. А нулле - может ноль? И, наконец, 'систем', почти без изменений напоминало систему. Намерения противника теперь стали очевидны.

В этой ситуации оставалось всего два выхода - или погибнуть и тем самым передать девочек в руки врага, или провести ответную атаку. Перед вылетом Мишаль Вителлиус рассказал о спрятанных в бортах ионных пушках, предупредив, что использовать их можно только раз. Большая часть топлива уйдет на формирование взрыв-пакета. Быстрый взгляд на девочек.

'Держитесь!' - мысленно попросил он.

Скорость теперь снизилась втрое, планер почти не двигался. Они висели на высоте двадцати метров, но продолжали снижаться.

'С такой высоты может и не разобьемся,- прикинул Никола. Но сумеем ли пробить это необычное защитное поле, кто знает?'

По панели пеленга вновь поползли строчки: 'Дот би фолле' Никола усмехнулся.

'Вы ведь поняли?' По бортам планера открылись отсеки и на преследователей уставились два 'глаза' пушек. Так, что послание понятно и без перевода: 'Не будь дураком'.

-Вот как раз буду! - пообещал им Никола и выстрелил.

Часть 3

Пушки 'выплюнули' два клубящихся плотных комка, похожих на синие щаровые молнии. Один угодил в того, что слева, а другой промазал и ударился в стенку кокона. Никола так и не понял, что произошло, но планер начал стремительно падать. Первый преследователь покрылся мелкой сеточкой молний, затрясся всем корпусом, а потом налетел на стенку кокона.

Раздался взрыв, планер закрутило, небо и земля затанцевали в немыслимом танце. Кокон, не выдержав двойного удара, разбился на осколки несколько секунд позже. Кувыркаясь, Никола отчаянно пытался выправить планер, но это оказалось не легче, чем управлять несущимся с горы валуном. Мимо падающей звездой пронесся золотой диск.

'Неужели второй выжил? Вот засада!'.

Но все же, даже находясь в критической ситуации, Никола убедился, что преследователь рухнул как следует. А потом планер присоединился к нему, взрыв землю носом. Удар получился такой силы, что ремни безопасности не выдержали - один лопнул. Николу бросило головой на стекло, панель управления больно врезалась в бок, едва не сломав ребра.

Вся передняя часть планера оказалась смята, приборы искрили, где-то журчала вытекающая газовая смесь, оставаясь в жидком состоянии. Прихватив оружие, из бардачка, он вытащил кое-какие инструменты и сунул за пояс вместе с аптечкой. А потом пополз к девочкам. Быстро проверив состояние, с облегчением отметил, что обе всего лишь без сознания.

Схватив в охапку Светлену, ногой выбил заклинивший люк и аккуратно опустил девочку на землю, благо здесь оказалось совсем невысоко, всего сантиметров пятьдесят. Потом вернулся за второй близняшкой и, наконец, рухнул без сил рядом с принцессами.

Голова кружилась, должно быть, он получил неслабое сотрясение. Но парень понимал, что прохлаждаться долго нельзя. Тот, второй упал совсем рядом. Бросив быстрый взгляд в ту сторону, Никола убедился - пока из покореженной, но к несчастью не взорвавшейся машины, никто не выбрался.

Стянув свою куртку, он положил девочек на нее, и поволок к виднеющейся вдалеке серой бетонной ограде. Трудно поверить, но, похоже это был резервуар. Такие хранилища для воды, площадью до пяти километров, прежде разбивали рядом с оранжереями, а те в свою очередь кормили цитадели. От садов не осталось и следа, но кладка резервуара выдержала.

Никола успел вовремя. Аккуратно спустив девочек на покатую внутреннюю стенку хранилища, перевалился сам и в этот момент прозвучал взрыв. Топливо взрывалось не как обычный газ - огня не было, но поражающая волна разъедала любую органическую материю, на которую попадала. Пара капель все же упала на голову, кожу тотчас отчаянно защипало. Никола поспешил стереть брызги рукавом.

Спустя пару минут он осторожно выглянул из-за края и лишь головой покачал, увидев, что осталось от планера.

'Все же нам чудо как повезло',- подумал Никола. Вновь съехав по внутренней стенке, он еще раз тщательно осмотрел девочек. Видимых ссадин нигде не было заметно, лишь пара царапин, которые парень быстро обработал антисептиком и наложил пластыри. Но с его головой дело обстояло не так хорошо.

Приметив на дне резервуара небольшую лужицу - похоже скопилась от последних дождей - он осторожно спустился к ней, смыл кровь и потрогал лоб. Надо бы наложить швы, но придется обойтись антисептиком. На всякий случай еще принял две янтарные капсулки - восстановитель крови.

Откинувшись на спину, он некоторое время просто лежал рядом с девочками, чувствуя плечом тепло тела Софии. Грудь принцессы вздымалась медленно, не похоже на обычный сон. Они пережили немалый шок, но могло ли такое состояние быть следствием того, что они снова использовали ветер? Ветер, без Гранмира, без Сильмистриума, призванный из неведомых глубин неба? Совсем как в прошлом, когда этим ветром сметало огромные корабли. Если клавирцы прознали про то, что способности принцесс вернулись, охота начнется снова.

Почувствовав себя немного лучше - видимо капсулы начали действовать - Никола поднялся. До Анкара всего ничего, но пешком в таком состоянии ему девочек не унести. Нужно послать сигнал о помощи. Но кроме пистолета, который не производил видимых световых эффектов, у парня ничего не было. Никола снова подумал про айс противника. Все же нужно найти другое название, на снежинку он похож мало. 'Соляр' - так как формой напомнал солнце. А еще проще - истребитель. Пусть так и остается.

Если вспомнить то, каким было падение, его вражеский пилот вряд ли выжил. Но даже если наоборот, рискнуть придется. Найти то, с помощью чего можно подать сигнал - жизненно необходимо. А в такие моменты у Николы еще просыпалось ужасное упрямство.

'Почти добрался и не сумеешь преодолеть последние километры? Сестра тебя засмеет',- парень усмехнулся. Забравшись на бортик, Никола прилип к нему, оглядывая местность. Никакого движения, кроме колыхания травы по колено, не заметил. Медленно, держа оружие наготове, двинулся в ту сторону, где в последний раз видел истребитель.

Обогнув дымящиеся обломки планера, он прошел в направлении на запад около двадцати шагов и увидел то, что искал. Машина лежала, привалившись к опоре бывшей оранжереи. В строении не осталось ни одного целого стекла. Многосегментный купол прогнулся и просел, дверь висела на одном креплении, и казалась посеченной множеством выстрелов. Похоже, ветер что дул здесь весь последний месяц, по силе не уступал действию оружия. Цитадели сумели выдержать такую нагрузку....

Никола осторожно пошел вдоль периметра. Удивительно, но на месте погибших растений пробивались новые. И это была не просто трава Семена культур, которые здесь росли, уже успели дать всходы. Видимо пока ботаники до них еще не добрались. Прошло совсем немного времени и люди были заняты куда более важными делами, чем восстановление какой-то теплицы.

Через десять шагов Никола оказался рядом с истребителем. Обойдя шарообразную машину со всех сторон, он так и не обнаружил чего-то похожего на дверь, но на самой вершине было круглое отверстие, достаточное, чтобы пролезть человеку. Если пилот все еще внутри... Но чтобы забраться на крышу, придется задействовать и руки, и ноги. Никола с сожалением спрятал пистолет за пояс и поставил ногу на один из оставшихся целыми лучиков.

Поверхность оказалась обжигающей, солнце успело раскалить необычный металл. Гладкая поверхность корпуса слегка подавалась под пальцами. Вся она была покрыта мягкими перетекающими разводами с вкраплением красного и зеленого цветов.

'Словно прожилки на камне', - подумал Никола.

Подтянувшись в последний раз, он оказался наверху, и осторожно заглянул в отверстие. Темно как ночью. Почти ничего нельзя различить. Однако, свесившись дальше, парень заметил, что внутри круглая кабина светится. Стенки, расчерченные тонкой голубоватой сетью, слабо мерцали, неровно, не в такт, будто сердце умирающего человека. В этом тусклом свете болтались переплетения проводов. Где здесь искать сигнальную ракету - загадка. Придется лезть внутрь.

Прислушавшись, Никола не уловил ничего подозрительного и юркнул в недра истребителя. Вот кресло пилота - необычной формы, нанимающее половинку яичной скорлупы. Пульт управления и вовсе ни на что не похожий - три панели с множеством мелких ромбовидных клавиш вроде сот, располагались одна над другой перед обзорным экраном. Как прикинул Никола, если снаружи поверхность истребителя выглядела абсолютно непрозрачной, изнутри прекрасно видны часть разрушенной оранжереи и край резервуара.

Ужасно тянуло изучить все подробнее. Никола уже понял, что с устройством знакомого айса эта машина имела мало общего. Подавив искушение, парень приказал себе сосредоточиться на поиске, однако на глаза ничего подходящего не попадалось. Если и были в кабине какие-то отсеки, где хранились инструменты, он их не обнаружил, но обратил внимание, что многие ячейки светящейся сетки были подписаны. Однако, как не пытался, ни слова не смог прочесть. Вроде и буквы знакомые, но словно смотришь на них в отражении.

Неожиданно взгляд натолкнулся на что-то, закатившееся под кресло. Больше всего предмет напоминал черный стержень толщиной в два пыльца и длиной чуть меньше полуметра. Извернувшись, Никола ухитрился достать необычную вещь. Стержень холодил кожу, а его поверхность покрывало переплетение линий и точек. Очень похоже на пластину аккумулятора для ветровой ловушки. Стержень был тяжелым. На самой верхушке по бокам его находилось два углубления серебристого цвета, в то время как сам предмет был черным. Если это какой-то инструмент, трудно понять, как им пользоваться. Мысль об оружии Никола сразу отверг. Хотя всего арсенала клавирцев он не знал, но почти все, что видел прежде, было полупрозрачным. Ну и странно же все это.


Часть 4

Краем глаза Никола уловил движение за пределами истребителя. Тень скользнула мимо оранжереи. Валентина осторожно высунул голову, и почти тотчас же над ним пронесся сноп белых лучей. Вместо того, чтобы спрятаться, парень вывалился из истребителя и сполз по противоположной стороне.

Но стоило высунуть нос из-за угла, как следом тотчас прозвучал новый выстрел.

'Что это за оружие такое?!'

Проследив взглядом, Никола сглотнул. Там, куда попала россыпь лучей, в земле образовалась внушительных размеров воронка с оплавленными белоснежными краями. Окрестная растительность загорелась.

'Девочки!' - скользнула паническая мысль. Стреляли как раз с их стороны. Если это выживший пилот, нельзя позволить ему добраться до них. Придется вылезать и пробиваться. Но пистолет по сравнению с необычным оружием казался детской игрушкой.

Досчитав до трех, Никола рванул вперед. Но уже на первом шаге земля под ногами разорвалась снопом слепящих искр. Он успел отпрыгнуть в сторону. Второй выстрел сбил с ног ударной волной. За разлетающимися кусками земли он почти ничего не видел, но умудрился выстрелить в ответ. На несколько секунд установилась тишина.

Воспользовавшись передышкой, припадая к земле словно пустынный нитт, парень побежал в сторону резервуаров. До цели еще оставалось не меньше двадцати шагов, когда сзади раздался шорох. Не оглядываясь, Никола выпустил несколько очередей. Но в этот момент нечто невидимое сдавило все тело, не позволяя шевелить руками и ногами. Пистолет выпал из несопротивляющихся пальцев, голову сжали железные тиски. Казалось, кости вот-вот переломятся.

Пытка продолжалась еще несколько секунд, а потом все прекратилось. Тяжело дыша, Никола оглянулся. Из-за остатков каменной кладки оранжереи вышел человек с поднятой рукой. Ладонь его была затянута в необычную черную перчатку, лишенную пальцев, покрытую узорами, очень похожими на те, какие были на стержне. Никола нащупал его, каким-то чудом тот все еще остался за поясом.

Мужчина выглядел лет на тридцать. Судя по цвету светлых волос - кварт или квинт. Но какой клавирец станет одеваться в такую странную одежду? На военную форму или на свободные одеяния клавирцев она мало походила. Обтягивающий комбинезон глянцевито отливал темным фиолетом. Тонкие трубки или провода пресекали грудь, и шли к похожему на наушники устройству на голове мужчины. Глаза закрывала не маска, а тонкая полоска блестящего материала, похожего на стекло. Может очки?

На широком поясе висело несколько плоских коробочек, вроде портативных аптечек или пищеблоков. Такие Никола уже видел у клавирцев.

Сделав шаг вперед, мужчина повел рукой, все еще не опуская, и что-то произнес на незнакомом языке. Вновь, хотя некоторые слова казались знакомыми, они никак не желали складываться в осмысленные предложения. Когда Никола намеренно промолчал, мужчина сжал кулак, и перчатка будто пошла волнами, которые начали распространяться дальше. Когда одна из них достигла Николы, тело снова прошила удушающая боль. Но она почти сразу же отступила, будто мужчина пытался показать: не ответишь, и пытки продолжатся.

Парень не сомневался, что это еще не полная мощность необычного оружия, каким несомненно была эта перчатка. Как она действует?

Даже в такой отчаянной ситуации, Никола не мог не восхищаться новой технологией.

'Реагировала на движение мышц или активировалась нажатием на определенную кнопку?'

Валентина развернулся так, чтобы не дать противнику возможности даже догадаться о присутствии девочек. Он лишь надеялся, что близняшки проспят достаточно долго и ничем не выдадут своего присутствия.

Мужчина пошатнулся - видимо при падении ему все же досталось порядочно. Никола не успел воспользоваться моментом - пистолет упал слишком далеко. Противник почти тотчас вновь взял парня на прицел. Последовал новый вопрос. На сей раз Никола услышал знакомое словно - 'станде'. Должно быть ему велели подняться. Вполне логично.

Когда Никола медленно встал, последовала еще одна длинная фраза, которая уже прозвучала полной бессмыслицей. Он помотал головой и честно признался:

- Не понимаю... я тебя совершенно не понимаю.

Мужчина поднес свободную руку к необычным наушникам и подкрутил в них что-то. А после...

- Держи руки на виду,- на совершенно чистом языке произнес тот.

'Неужели! Должно быть, это устройство работает как переводчик,- понял Никола.- Вот только, зачем клавирцу разговаривать на незнакомом языке.

- Да ты и так все видишь,- пробормотал Валентина, но спорить не стал. Даже если попытаться активировать этот черный стержень за поясом, он понятия не имел, как действует это оружие. Что если оно повредит девочкам? Нужно тянуть время и увести неприятеля как можно дальше от резервуара.

- Хотя, может и не видишь. Наверное ты не привык к такому скудному освещению после Гранмира? - попытался вызнать Никола.

Но вместо ответа:

- Где источник волн?

- Источник волн? Что это такое? Я совсем не понимаю твою речь, говори по человечески. Я...- кулак мужчины вновь сжался и, хотя Никола был готов к тому, что за этим последует, все же вдохнуть забыл, и еще с минуту извивался на земле, пытаясь глотнуть хоть каплю воздуха. Наконец пытка кончилась, он с трудом помотал головой.- Вижу знакомые методы. Ты служил у Магистра Северины?

- Здесь я представляю законное правительство, большего тебе знать не положено, отщепенец из Клавира. Если не ответишь и сейчас, я могу увеличить время действия нейроперчатки и тогда буду извлекать всю информацию уже из твоего мертвого тела на базе. А потом вернусь и все равно найду источник, так или иначе. Поэтому лучше ответь сейчас.

- Думаю здесь я должен испугаться и выложить все, что знаю. Можешь засунуть меня хоть в Меморию, мне нечего сказать, потому, что я совершенно не понимаю, о каком источнике идет речь. Тебе нужно к морю? Тогда это на западе. Но никак не в Анкаре, он даже сейчас остался пустыня пустыней, разве не видишь? - Никола понимал, что ходит по лезвию бритвы, но лучше уж пусть его доставят на базу или на флот, зато останется шанс, что девочки очнутся и сами доберутся до безопасной Цитадели.

- Ты не можешь не знать. Ты украл источник волны, мы преследовали тебя от самой скважины.

'Скважины? Что это за шутка такая? -размышлял Никола,- похоже мы не знаем о новом мире еще очень много'.

- Если скажешь, что это за скважина, может я и смогу ответить яснее. По пути я попал в несколько весьма странных мест - кварцевые скалы, тоннель из молний и небо над облаками. Какое из них нарывается Скважина?

Лицо солдата исказилось.

- Там волной убило двух наших, забыл, потерянный?

- Хочешь, чтобы я что-то вспоминал, обращайся ко мне нормально. Потерянный, отступник - похоже за месяцы, пока вы на поверхности, малость повредились в уме.

- Ясно, придется забрать тебя с собой,- мужчина быстро набрал какой-то код на тыльной стороне перчатки. Никола напрягся, когда та засветилась тусклым фиолетовым светом. Что-то новенькое, но выглядело довольно опасно.

- Но...

- Мы чего-то ждем? - рискнул спросить Никола, когда по прошествии нескольких минут так ничего и не произошло.

- Я вызвал поисковую группу. Заодно прихватят и тебя,- сообщил солдат.

- Неужто из самого Клавира?

- Клавир? Ты верно принимаешь меня за одного из них,- впервые мужчина холодно улыбнулся,- тебя ждет разочарование, но боюсь обо всем узнаешь уже на месте.

'Не из Клавира?' - ошеломленно подумал Никола. Но если так, они могут прибыть в любую минуту, ждать дольше - значит подвергать девочек еще большей опасности. Нужно действовать сейчас. И черный стержень- единственное, что похоже на оружие. Сжав обеими руками, Никола выставил его перед собой.


Часть 5

- Что ты собрался делать с диаплазмом? - поинтересовался мужчина, присев на корточки. Он держал Николу на прицеле своей перчатки, словно играл, давая понять, что может применять ее в любую минуту.

А в это время парень отчаянно нажимал на любой выступ, который мог бы оказаться кнопкой активации. И неожиданно что-то получилось. С негромким шипением стержень вытянулся. Оба его конца разложились подобно телескопу.

'Уже что-то',- невесело усмехнулся Никола.

На лице его оппонента отразилось легкое удивление.

- Ну и что дальше будешь делать?

Никола начал медленно вращать его, потом все быстрее. И, наконец...

- А вот что! - выкрикнул он. Раскрутив то, что мужчина назвал 'диаплазмом' словно боевой шест, тараном ринулся на противника. Тот вскинул перчатку. Новый заряд, поразивший тело, мигом скрутил все мышцы в готовый лопнуть узел. Валентина рухнул ничком, но удивительно, что он еще мог двигаться. Если бы это было прямое попадание, он наверное и моргать не смог бы, а так... Никола шевельнул пальцами.

'Неужели спас этот шест? Может он сделан из особого материала, который не проводит... как там этот тип назвал свою штуковину? Нейроперчатка? 'Нейро' - кажется это значит что-то связанное с нервами. Импульс, каким-то образом усиливал микротоки внутри тела и преобразовывал их в волну. Если Никола правильно все понял, тогда этот шест был диэлектриком. Чтобы активировать его, достаточно механического давления. А если так...

Никола скрутил обе половинки шеста относительно друг друга, действуя наугад, на чистой интуиции. С еще одним щелчком прожилки на диаплазме засветились мягким голубоватым светом. Есть!

Теперь стала видна и система управления, до того представляющая просто набор бессвязных линий. Он тут же нашел самую большую светящуюся линзу, не задумываясь нажал, направив шест в сторону уже начавшего понимать, что произошло, мужчины. И, хотя новый импульс уже летел в сторону парня, с конца шеста сорвался пучок тонких голубоватых лучей. Они образовали подобие шара - мыльный пузырь на конце палочки - такое пришло сравнение. А потом с громким 'пфф' пузырь резко увеличился в размерах и, аккуратно упав с конца шеста, взорвался.

Волосы встали дыбом - в шаге от него в земле зияла двухметровая яма, тут же начавшая наполняться водой. Рядом с ней катался по земле мужчина, держась за руку, лишившуюся кисти вместе с перчаткой. Что произошло, Никола не понял. Может каким-то образом так среагировала электроника перчатки? Похоже противнику теперь было не до него, он истекал кровью. Но Никола подавил в себе жалость.

Надо вернуться к девочкам. Но тут в небе на западе появилась быстро приближающаяся точка, которая спустя несколько мгновений разделилась на шесть. Блики играли на гладких переливчатых боках истребителей. Вся радость от нежданной победы мигом улетучилась.

'Даже с этим чудо-шестом, если повезет выстрелить таким же 'шаром', мне не справиться',- понял Никола. Бежать было поздно, скорость приближающего противника не позволяла надеяться, что на почти отрытой местности можно скрыться.

Но, задумавшись о небе, он совершенно забыл следить за землей. Хотя солдат и лишился руки, но отнюдь не стал беспомощным. Краем глаза Никола успел заметить быстрое движение, и в следующий миг в его грудь уже был нацелен пистолет.

- Все же нельзя... оставить вас в живых. Вы стали дикими, такими же, как и ваши подопечные...- выдавил мужчина. Лицо его перекосилось от боли, но рука, держащая парня на прицеле, не дрогнула.

Все происходило словно во сне. В следующий миг крик и выстрел раздались одновременно. Детский голосок показался отчаянным и слабым, но сила, что смела Николу с дороги, уберегая от поражающего импульса, была не слабее той, которая разметала золотое облако.

- София! - он узнал хрупкую фигурку, вскарабкавшуюся на парапет бассейна. А потом она помогла сестре, подтянув ее за руку.

'Только не это! Хуже не придумаешь'.

- А вот и они. Я так и знал, если повторить то же, что и в прошлый раз, они захотят защитить тебя. Так ты друг им? - спросил солдат, вновь поднимая пистолет,- на сей раз я не промахнусь. Этот ветер вызвали вы? - он обратился к близняшкам.- И как много вы еще способны призвать? Так далеко от скважины ключи почти не действуют, да? - мужчина усмехнулся, а потом вновь нажал на спусковой механизм.

- Никола! - на сей раз не было ни ужасающего порыва ветра, ни силы, оттолкнувшей его с траектории луча. Видимо сил девочек не хватило на большее, чем на короткий пылевой вихрь, который на миг окутал солдата.

- Никола, беги к нам, беги! - поманила Светлена.

Парень не стал упрашивать себя дважды и бросился к парапету, хотя понимал, что спрятаться среди голого и пустого резервуара - невозможно.

- Вы сошли с ума, что вытворяете?!

Спрятавшись за бортиком, Никола вместе с девочками наблюдал за тем, как отчаянно растирая глаза, солдат палит во все подряд, не видя ничего.

А меж тем шесть истребителей уже зависли над площадкой. Еще немного и их точно обнаружат.

'Что же делать?!' - Никола схватился за лоб.

- Ты только не плачь,- прошептала ему на ухо София.- Светик сказала, что мы можем сделать новую сква... скважину,- сбивчиво закончила принцесса. -Это не так сложно, хотя ветер капризный, такой же, как я,- заулыбалась близняшка,- но он согласился спуститься здесь.

Светлена кивнула.

- Я пообещала, что мы поиграем с ним, если он уберет охотников.

- Не волнуйся,- заговорщически заулыбалась София.- Тебя он не тронет.

Невесть откуда налетевший пока еще легкий ветерок начал играть их кудряшками. Взявшись за руки, девочки не сговариваясь посмотрели на небо.

- Мы здесь! - воскликнули они.


Часть 6

И в этот момент произошло то, что Никола уже видел однажды на Миллифьори, как будто около девочек вновь использовали печати Клавира. Воздух наполнился флуоресценцией, на сей раз свет был нежно-фиолетовым. Так какому дому он принадлежит? Такого оттенка Никола не помнил. Но...

Невероятной силы ветер подхватил его и потащил ко дну резервуара. Валентина отчаянно цеплялся за мельчайшие выступы, но тщетно. Казалось еще немного и его унесет в небо, как те истребители, которые он успел увидеть краем глаза. Словно пушинки порывы рвали их обшивку, вгрызались в металл, раздирали на куски. О раненом солдате Никола даже не думал - в том хаосе выжить просто невозможно.

Никола открыл было рот, чтобы крикнуть: 'Хватит!', но в него тут же забилась туча песка. Сколько продолжалось это светопредставление, он сказать не мог, просто внезапно все закончилось. Лежа на самом дне чаши, в луже воды, и дышал словно вытащенная из воды рыба, тяжело и урывками. Он смотрел в небо, ставшее из лазоревого мутно-золотым, но вскоре этот оттенок исчез. А потом вернулись и окружающие звуки. Никола понял, что до сих пор был оглушен.

- Девочки! - он вскинулся и развернулся. Живы! Здоровы! Приподнявшись на руках, они притаились за парапетом, осторожно выглядывая, что творится по ту сторону. Чувствуя себя так, словно по камням катался, Никола упрямо полез вверх.

- Ну вы даете!- присвистнул он, когда тоже заглянул за край бетонного кольца. Теперь оно скорее напоминало известковую скалу, какие он видел, когда участвовал в Регате - щербленый край, словно опаленный огнем.

А по сторону... на месте зеленого ковра теперь раскинулась ровная гладь воды. Неглубокое, всего в ладонь, абсолютно прозрачное озеро, простирающееся до самого горизонта. Поднеся козырьком ладонь, Никола так и не смог найти его края, и слева и справа то же самое. Похоже тянулось до самой цитадели Анкара. Свесившись с края, принцессы весело полоскали ладошки в воде.

- Эй, вы слышите меня? - Никола повернул к себе Софию.

- Что такое? - беспечно ответила девочка, взглянув на парня невинными карими глазами.

- Это все ваших рук дело? Вы видели, этот ветер настоящее чудовище, он же просто разорвал истребители и людей вместе с ними.

- Мы не виноваты,- обиделась Светлена,- мы показали ветру где спуститься, а дальше он все делал сам. Прости,- закончила близняшка, прикрыв ладошкой рот. Видимо она начала понимать, что сделала что-то не так.

'Только слез мне и не хватает', в сердцах подумал Никола и погладил обоих по головам.

- Ну-ну, все в порядке. Вы ведь просто хотели показать ветру, где играть?- сказал он.

'Что я несу? Ветер должен был сгинуть вместе с Гранмиром и Сильмистриумом, но они откуда-то призвали его, откуда?!'

Никола мог поклясться, что этот ветер был именно таким, как и прежде - полным жизни, насыщенным электричеством. Ветер, что менял направление по своим собственным законам.

-Так,- наконец решил он,- мы поговорим об этом позже, когда доберемся до Анкара. Поняли? А сейчас сидите здесь тихо, я все проверю.

Дождавшись, пока обе неуверенно кивнут, Никола перелез через край и осторожно ступил в воду.

Холодная, но ничего необычного, только показалось, что она немного вязкая. Нагнувшись, Никола коснулся пальцем, а затем лизнул его. Соленая! Он мог поклясться, что это настоящая морская вода. Но откуда? Подняв голову, Валентина взглянула на небо и только вздохнул. Снова загадки. Он сделал шаг, другой и пошел к тому, что осталось от оранжереи. Если раньше в ней угадывались черты строения, то теперь среди водной глади торчали десять, будто оплавившихся прутьев.

Если здесь была такая температура, что даже металл изменился, каково пришлось солдату и людям в истребителях?

В воде тут и там были разбросаны обломки машин - искореженные, изломанные неведомой силой.

- Никола!- пискнула Светлена, когда от отошел уже на двадцать шагов.

Но он сделал знак рукой.

- Оставайтесь там, я сейчас.

В воде, в паре метров слева, парень заметил что-то знакомое. И когда поднял вещицу, не мог поверить своим глазам. Та самая перчатка, которую использовал пилот! Хотя прежде она была надета на руку, от кисти не осталось и следа, как и от тела. Словно ветер попросту растворил всю органику, оставив воду вместо нее ее, а может... Нет, думать о таком не хотелось.

Удивительно, но перчатка сосем не пострадала, лишь слегка оплавилась на двух пальцах. Никола осторожно поднял ее, стряхнув капли, а потом тщательно вытер об одежду. Если разобраться, как она действует, это может стать крайне полезным оружием. В Клавире он не видел таких, или новая технология, или это что-то крайне редкое. 'Нейроперчатка' - так противник назвал ее.

Никола осторожно натянул ее на правую руку. Хотя перчатка была немного великовата, но все же сидела довольно удобно. Несмотря на то, что она побывала в воде, казалось, совершенно не впитала влагу. Ткань не ткань, и на кожу не похожа, какой-то неведомый материал. Кожу что-то слегка кололо в месте прилегания. Приподняв край, Никола вскрикнул.

- Что такое? - взволнованно спросила София, уже перекинувшая ножку через край, готовая пошлепать за ним.

- Ццц! Сиди там, просто удивился. Ну и штука,- парень качнул головой. Хотя так и подмывало скинуть с себя эту штуку, но он сдержался. С внутренней стороны ткань перчатки будто пустила тонкие усики, которые щекотали кожу. Они тускло мерцали беловатым светом.

Никола сжал кулак и на тыльной стороне вспыхнул фиолетовый узор из замысловатых переплетений линий и трубочек. Он направил ее на воду, но потом передумал и перевел на один из стержней, оставшихся после оранжереи. А потом мысленно представил как тот вибрирует и рассыпается в крошево. Однако, ничего не произошло. Странно, но ведь с жезлом получилось. Было бы здорово найти и его. Может перчатка действует только на живых объектах? Ладно, проверить можно и позже, не на принцессах же его испытывать ,- решил Никола и крикнул:

- Еще пару минут! Я кое-что найду.

Где-то здесь, где же? - он начал ходить по кругу, постепенно расширяя его, и, наконец, нашел диаплазм. Увы, в отличие от перчатки это удивительное средство защиты пострадало сильнее. Половина его превратилась в накрученную спиралью опаленную ленту. Но все же жертвовать таким изобретением не хотелось. Он решил взять его с собой, потом можно разобраться и с этим. 'Покажу Оле. Оля...- сердце сжалось.- Нужно скорее добраться до цитадели, во что бы то ни стало, и вернуться за ней'.



Глава 15 - Два полюса | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 17 - Компиляция