home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14 - Туман


Часть 1

Обжигающе-горячая вода, чуть смягченная несколькими каплями ароматного масла, успокаивала кожу. Миссана сползла по стенке большой круглой ванны, стилизованной под естественный водоем. По 'берегам' росла настоящая трава, хотя в более скудном освещении, чем в оранжерее, она росла бледной и ломкой. Мелкие камушки усыпали края, а дно ванны было выложено изломанными искусственными плитками красно-коричневого цвета.

Под дном ванны существовала система подогрева. Ступни наполнял приятный жар, а над поверхностью воды поднимался пар. Клубы заволакивали большую ванную комнату в апартаментах Миссаны. Магистр любила нежиться в ней, еще и потому, что это единственное место в Озмалине, где было по-настоящему тепло.

С каждым днем температуру поддерживать становилось все сложнее. Ну ничего,- Миссана стиснула зубы и погрузилась по самое горло. Сердце тотчас заколотилось, но она заставила себя дышать ровно и глубоко. Выполнив несколько дыхательных упражнений, почувствовала себя вполне комфортно. На пару мгновений прикрыла глаза, полностью очистила ум от мыслей, погрузившись в медитативное состояние.

Но спустя позволенное время, рука Магистра вынырнула из воды и потянулась, чтобы взять сложенные на берегу стопки отчетов и предложений. Даже здесь. Она вынуждена была работать и в минуты короткого отдыха, хотя нет, не так, она сама взяла на себя эту обязанность.

Хочешь получить результат - трудись сам - такой был завет, выученный с детства, кода над худощавой нескладно девчонкой потешались сверстники в школе. И взяв себе такое правило, всего за два года она сумела стать лидером потока, а еще чуть позже встала лишь на ступень ниже брата, получившего статус главы семьи.

Она всегда и всего добивалась сама, не рассчитывая и не доверяя другим то, что могла сделать в одиночку. И сейчас этот усвоенный давно принцип становился жизненно важным. Доверять? Но кому? Тем лизоблюлам, которые готовы выстрелить в спину, едва Магистр даст слабину? Или кому-то из полуголодного сброда, в который отныне превратились рядовые клавирцы? Кому из них она могла доверить свои планы и амбициозные мечты?

Но главное...- она пробежала глазами последний ответ: все одно и то же, нехватка того, нехватка сего.

- Где я возьму для вас все это?! - ярость нахлынула и скатилась, подавленная жестоким усилием воли. Сам собой напрашивался очевидный вывод - только в Северной части мира. Экспансия - вот то слово которым она грезила все последние дни. Они должны... нет, просто обязаны вернуться в те земли, которые изначально были собственностью Клавира - бывшее Золотое сечение, а сейчас нейтральные воды между двумя континентами Данамир и Габриэль.

Но самое главное... Миссана повертела в руках планшетку, на которой была нарисована схема. Рисунок исполинского сооружения, возносящегося к небу - космический лифт. Нет нужды разрушать его, достаточно взять в свои руки. И уничтожить тех, кто его строил.

Все просто, все казалось таким простым из этого края мира. И все же, Миссана понимала, что это пока только мечты, пока у них нет достаточно оснащения и экипировки. Но самое главное, едва ли пятая часть всех айсов оснащена новой пламенной системой двигателей. Впору становиться пиратом, как этот неудачник Таллигон. Пиратом... хотя сама эта мысль звучала как полный абсурд, но отчего-то Миссана вновь и вновь возвращалась к ней. Гордость? О какой гордости сейчас могла идти речь?

'Нам нужно выбираться отсюда', - эта простая истина заставила Миссану замереть и вздрогнуть от этого осознания. Покинуть Озмалин и перебираться через море на континент...

Схема выпала из пальцев, Миссана с головой погрузилась в воду, короткие волосы облаком окутывали голову. Сквозь волнение прядей виднелся искаженный силуэт тусклой лампы. Шум собственной крови в ушах стал оглушительным. Спустившись ниже, Миссана легла на самое дно и, раскинув руки, полностью 'растворилась' в воде.

Сколько она пролежала так - минуту? Две? Во время тренировок в искусственном отсутствии гравитации в Мемории она научилась задерживать дыхание на десять минут. Но столько времени еще не прошло, и все же что-то отвлекло ее. Шум в ушах не стал слабее, но на него наложилось что-то еще.

Какой-то писк. Жужжание, снова писк. Как будто огромный шмель, каких она видела в Оранжерее Клавира, когда Северина приглашала ее туда. Кончиками пальцев Миссана оттолкнусь от дна, тело начало медленно всплывать на поверхность. Глаза были по прежнему закрыты. Тепло воды сменилось чуть более прохладной температурой воздуха.

Оказавшись на поверхности, она не спешила вылезать или открывать глаза, продолжая лежать, распластавшись на озерце. Но лишь те, кто никогда не знал, на что способны клавирцы высших статусов, могли подумать, что Миссана просто отдыхает. На самом деле каждая клеточка ее тела была напряжена, готова к отражению атаки, рецепторы носа вдыхали воздух, различая мельчайшие его оттенки, а уши ловили каждый звук.

Жужжание на миг прекратилось и снова писк. Совсем рядом. Слева от дверей? Нет, чуть ближе. Значит... там находилась решетка для слива воды. Миссана рискнула приоткрыть один глаз, затем второй и медленно, едва дыша перевернулась на живот, осторожно выглянула из-за края бассейна. Когда Магистр увидела, что производит необычный звуку, ничем не выдала реакции. Это была уменьшенная во много раз копия айса- снежинки.

Задержав дыхание, Миссана снова медленно погрузилась в воду, стараясь не создать даже всплеска, так, чтобы над водой остались лишь глаза. Она передвинулась на полметра. Рука потянулась к складкам одежды, лежащей на берегу, среди которых был спрятан страйт - ультразвуковой кинжал. Хотя она сомневалась, что такое смешное оружие причинит разведчику хотя бы царапину. Мысли метались в голове.

Как один из десяти разведчиков, посланных в Габриэль, оказался в ее ванной комнате? Все десять контролировались с пульта управления и все они должны находиться далеко от Озмалина. И все же, один из них сейчас рыскал по углам, контуры и лучики хищно светились синим цветом.

Пальцы сжались на рукояти, потянули вниз, в воду. Но в этот момент капля сорвалась с ладони. В идеальной тишине прозвучало легкое 'кап'. Реакция айса была молниеносной, с одного из лучиков сорвалась золотая молния и поразила воду.


Часть 2

Останься Миссана в ванне чуть дольше и попросту бы поджарилась, но ее реакция не стала слабее после пары месяцев существования в качестве правителя. Оказавшись на берегу, она отряхнулась по кошачьи, чтобы не представлять интерес для второго выстрела этим же оружием и, петляя, бросилась к машине, одновременно активируя страйт.

Сократив дистанцию до минимума, выстрелила поражающей волной. Айс дернулся, однако полностью не остановился, продолжая вращаться вокруг оси, и теперь разворачивался к ней другим лучиком, в котором, несомненно, уже бы готов еще более неприятный сюрприз. Что это будет - магнитное поле? Ультразвук, такой же как у нее?

Миссана следила за малейшим движением противника, рассчитывая, что в последний момент это подскажет ей дальнейшие действия. Уши заложило. Все же ультразвук. Магистр упала на колено и выставила страйт перед собой, развернув его плоскостью перпендикулярно распространению волны. Когда та ударила в импровизированный щит, Миссана едва не выронила оружие, вибрация оказалась слишком сильной.

Не останавливаясь, женщина сделала кувырок и появилась уже сбоку от айса. По инерции тело проскользнуло дальше. Оказавшись точно под разведчиком, она попросту вонзила клинок в днище снежинки. Оружие вырвало из рук, айс разверзнулся перпендикулярно. Что?! Раздался неприятный писк на гране слышимости, и на глазах пораженного Магистра ее страйт попросту рассыпался на куски. Инфразвук?! Откуда?

Два вида волн никогда не устанавливали одноименно в качестве поражающих систем, зная, чем это грозило машине - развалиться прямо в воздухе. Но, видимо, создатели разведчика не думали об этом. Но вот в чем Миссана была уверена на сто процентов - что ни на одном из десяти тех, которые послали в Габриэль, не было такого оружия. Проклятые небеса!

Откатившись в сторону, она бросила быстрый взгляд на дверь. Неужели?! Индикатор около нее горел темно-красным - не просто заблокировано, а обесточено! Похоже, те, кто хотел ее убить так старались, что лишили энергии весь уровень. Однако, на обычное покушение то было мало похоже...

Хотя айс снизил высоту и теперь его движения утратили плавность - все же страйт сделал свое дело - но новый разворот по оси грозил еще одним ударом. И на этот раз - Миссана отчетливо понимала - ей нечем защититься. Она прикинула расстояние до двери и сколько времени понадобится, чтобы вырвать панель и замкнуть противопожарную систему. Отвлекающий маневр мог дезориентировать тех, кто управлял разведчиком дистанционно, а в этом она уже не сомневалась.

Хотя шанс был невелик, Миссана не собиралась сдаваться так просто. 'Меня вам не получить, зубы обломаете',- она показала наблюдателям характерный жест, какими обычно обменивались бойцы на поединке Фацилис, Он означал: 'смерть неотвратима'.

Но в этот миг нечто спутало ее планы. Айс затих, свечение контура погасло, это не могло не настораживать. А потом машина затряслась и начала наливаться кроваво-красным цветом. Одновременно температура в ванной комнате стала стремительно расти. Тепловой излучатель!

Кожу защипало, из глаз потекли слезы, рот тотчас пересох. При каждом вдохе легкие горели все сильнее. Мерцание...

'Решили поджарить меня прямо здесь?'

Миссана ринулась к двери. Несмотря на то, что пальцы покраснели, получив ожоги, она с силой вырвала защитный ключ и, ударив по клавише, включила пожарную тревогу. Она могла не сработать, если уж наблюдатели предусмотрели все, однако, активировалась. С потолка обрушились струи ледяной воды, видимо из только что растопленного ледника. Ванну заволокло клубами густого пара, кислород куда-то исчез, дышать стало нечем. Ощупью Миссана добралась до панели управления и начала лихорадочно набирать аварийный код.

Пальцы не слушались, соскальзывая с мокрого металла. Она была уверена, что все сделала правильно, но дверь не желала открываться.

'Неужели сменили? - Она закусила губу,- твари, все предусмотрели'.

Вода перестала литься. Последние капли упали на пол. Миссана отползла в угол и опустилась на колени, чтобы представлять как можно меньшую мишень. Пар понемногу рассеивался. И тут ее ухо уловило новый 'вжуух вжуух вжуух'. Три раза прозвучал тот же сигнал. И сквозь таявшую пелену она увидела еще три разведчика, появившихся словно из ниоткуда. Нет... на сей раз она разглядела, как последний выскользнул из входной двери. Створка тотчас закрылась за машинами.

Миссана вжалась в стену.

'Еще три! Неужели мне не справиться? Все кончено?'

Верить в это Магистр не желала. Она поняла, что отчаянно хочет выжить хотя бы для того, чтобы заставить глотать слезы и молить о прощении охотников.

Промелькнула мысль: 'А что же охрана?'

Обычно у входа в ее апартаменты стояли на часах два квинта. Однако, тот, кто запустил разведчиков, воспользовался вентиляционной шахтой, доступ к ней можно получить из любого коридора. Но это еще полбеды. А те, что проникли через дверь? Как объяснить их? Каждая клеточка тела Магистра задрожала, не желая принимать очевидное.

'Нет нет нет! Я не для того убила собственного брата и мерзла в этом проклятом краю, чтобы умереть вот так. Мое имя должно войти в историю Клавира как той, что в привела народ к новому возвышению. Нет! Осса, где же ты?!'

В тот момент, когда она уже решила, что Небеса оставили ее, входная дверь распахнулась. Прозвучало четыре точных выстрела и четыре ослепительно-белых луча прошили охотников. Миссана закрыла голову, но все же несколько осколков впились в плечо и правую руку. Она стиснула зубы. В этот момент ощутила как чья-то сильная рука сжала здоровое плечо.

- Консул, с вами все в порядке? - это голос она уже не ожидала услышать.


Часть 3

- Осса! - в тот момент Миссана и не задумывалась, как же жалко звучит ее надтреснутый голос. Подняв голову,она увидела над собой озабоченное лицо телохранителя. В его глазах на миг промелькнул настоящий страх. Но когда она кивнула, страх уступил место облегчению и все... снова лицо потеряло всякое выражение. Показалось?

Ее взгляд упал на разлетевшиеся по полу осколки, часть их посекла стены, разбила светильник, упала в воду. А потом Миссана прокрутила в памяти все, что видела и заметила необычной формы оружие, которое мужчина сжимал в руке.

- Что это? Чем ты в них выстрелил? - она протянула руку, чтобы коснуться устройства. Но вместо этого Осса помог ей подняться.

- У вас кровь, нужно немедленно обработать раны. Идемте,- он увлек не сопротивляющуюся женщину в другую комнату.- Вот, вам нужно одеться,- Осса подошел к шкафу и достал из него новый халат, и только тут Миссана поняла, что до сих пор была совершенно обнаженной в присутствии телохранителя. Не то, чтобы ей никогда не доводилось испытывать на себе внимание мужчин, но взгляд Оссы заставлял чувствовать себя так, будто ее каждый раз раздевают донага. А сейчас и подавно, он будто впитывал каждую черточку ее тела, и это не было неприятно. Миссана давно не испытывала подобного чувства. До сих пор вся ее жизнь сосредоточивалась на служении Северине, и о чувствах думать было некогда, Но вот сейчас...

'Дура! - отругала она себя,- это просто секст, к тому же телохранитель, как ты можешь думать о таких глупостях?'

С достоинством Магистр накинула на плечи халат - неторопливо, чтобы не дать понять, какие чувства она испытывала, а потом чуть приспустила рукав на плече, позволив телохранителю обработать раны заживляющим гелем. Всего за пять минут они начали затягиваться на глазах, искусственные клетки с огромной скоростью приживлялись на пораженную ткань.

- Ты не ответил на мой вопрос,- взгляд Миссаны поневоле вернулся к полуоткрытым дверям ванны.

- Это новый прототип, плазменный пистолет, я как раз нес его, чтобы показаться вам на утверждение, но наткнулся на это.

- Плазма? Дай мне посмотреть,- Магистр требовательно протянула руку, и только тогда Осса передал ей оружие.

Легкий, с хорошим балансом. Как и все стрелковое оружие он был полупрозрачным, с голубым оттенком. Внутри лучились шесть шариков, к одному из которых тянулась тонкая металлическая игла. Это ей ни о чем не говорило.

- Значит, все же удалось,- Миссана кивнула,- отлично. Передай, что мне нужно такое же оружие на айсах.

- Уже сделано, я взял на себя смелость утвердить это проект,

- Уже? - женщина нахмурилась.

- Уверен, что вы все равно одобрили бы его. Ведь это прорыв.

- Да, прорыв, но ты забываешься.

- Разумеется, примите мои глубочайшие извинения, но если бы я задержался, чтобы составить официальный документ, то опоздал бы на минуту, и все было бы кончено.

- Конечно,- Миссана содрогнулась. Осса говорил о ее возможной смерти как о чем-то само собой разумеющемся. -Все в порядке,- поспешно кивнула она,- хорошо, что ты проявил своеволие. Но впредь, если позволишь себе такое, будешь понижен до квинта снова.

- Слушаюсь, консул,- мягким голосом произнес Осса и снова словно ему было совершенно все равно, какой будет его судьба.

'Что за нелепое отношение к жизни?' - подумала Миссана.

- Пригласи ко мне команду разработчиков, хочу наградить их.

- Боюсь, это невозможно,- после паузы ответил телохранитель.

- Почему? - удивилась Миссана, вертя в руках пистолет.

- Не стоило оставлять в живых людей, владеющих настолько опасной информацией, я взял нас себя смелость убить их.

- ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ? - Миссана вскочила с дивана.

- Уверен, подумав вы поймете, что я поступил правильно. Сейчас все наше преимущество перед поверхностниками в потенциале знаний. Если эта технология попадет к ним в руки, нам придется начинать все с нуля. Плазменное оружие позволит с легкостью начать экспансию на континент. Разве не этого вы хотели? Нет?

Миссана вздрогнула, встретившись взглядом с Оссой, и снова отметила, насколько необычны его глаза. Было в них нечто...словно на миг промелькнули золотые искорки, и также быстро исчезли.

- Нет,- наконец кивнула она,- ты прав.

-Благодарю,- телохранитель поднялся, откладывая коробочку с бальзамом.- А теперь, не угодно ли вам отдохнуть?

- Нет... То есть да, хорошо, ты прав. Принеси мне документы из ванной,- Миссана не могла заставить себя вернуться туда.

- Не бойтесь,- Осса заметил ее состояние,- больше никто из них не потревожит вас. По пути я вычислил, откуда запускали этих охотников. Это были люди вашего секретаря.

- Секретаря? С чего бы ему...

- Желаете арестовать его немедленно?

- Не говори мне, что уже позаботился и об этом...

- Я всего лишь ваши руки, ноги и уши,- покачал головой Осса.

- Значит, он уже в камере,- поняла Магистр,- почему же ты не убил его?

- Это ваша привилегия. Уверен, вы примете единственно верное решение, консул,- с этими словами Осса прошел в ванну и, вернувшись, протянул ей стопку пластин.- Не перегружайте себя, скоро я провожу вас на вечернее совещание. Там вы вынесете наказание, и если хотите, сразу назначите нового секретаря. Я уже рассмотрел несколько кандидатур, по пути могу представить их на ваш суд.

Миссана без сил откинулась на спинку дивана.

'Осса, что у тебя на уме? Не могу понять',- размышляла Магистр. Он предугадывал ее действия и мысли, действовал за ее спиной, но каждый раз все его поступки были для ее блага. И постепенно... Миссана понимала, он становился незаменимым.


Часть 4

- Готово, готово! - размахивая нашивкой, в комнату, где сидели клавирцу, вбежал Шари и предъявил свой трофей Марианусу. Тот внимательно вгляделся в изображение на пропуске.

- Странный рисунок,- заметил он.- Но у тебя только один, - клавирец поднял взгляд.

- Ну уж извини,- сконфузился мальчишка,- достал один, кому-то придется остаться дома.

- Иди ты, я прикрою,- без раздумий предложил Лиссан.

- А если тебя засекут?

Вместо ответа товарищ взглянул на свои ладони.

- Нет, нельзя, мы все еще действуем как тени,- напомнил Марианус, и заметил, как Шари в восхищении переводит взгляд с одного на другого.

- Тени... что это? Особые солдаты? Или наемники?

- Это значит не ввязываемся в неприятности,- с улыбкой пояснил Марианус.- Поэтому, Лис, лучше останься дома, у тебя будет другое задание,- Шари,- Марианус повернулся к мальчишке,- можешь проводить его к базе данных? Ты говорил, что разбираешься в информационных системах?

- Инфо...- Шари сбился,- я просто люблю всякие сложные штуки.

- Вот и покажешь Лису, что там и как, сейчас ведь седьмой час вечера, в летной школе никого нет?

- Да, но... сегодня ночью должен вернуться папа вместе с экспедицией. Сегодня или завтра утром, мама слышала об этом по инфоканалу. Передали по ионной связи, представляете?! - мальчик аж запрыгал от восторга. Друзья переглянулись.

'Ионная связь? Неужели им удалось... это значит, что поверхностники вплотную приблизились к тайным знаниям клавирцев'.

-Хотя нет... ничего не выйдет, в Школе ночью дежурят работники, каждый раз разные смены. Нам не пробраться к Базе.

- Ты не знаешь Лиса.

Младший клавирец кивнул.

- Для меня это не будет сложно, не беспокойся, твоя задача - показать мне что и где, а я придумаю как.

- Ну вот и отлично. Лис, ты знаешь, что там искать,- напомнил Мариаунс.

- А ты будь осторожен, я не смогу прикрыть твою спину.

- Не волнуйся, я только взгляну на культ и все.

На самом деле Марианус солгал, даже Лиссану, но не мог поступить иначе. Узнай товарищ, что он собрался выяснить, кто стоит на вершине культа Витерции в цитадели, вряд ли бы отпустил. Но слишком много подозрительных совпадений в последнее время.


Уж чего Оля ожидала от полета в небе нового мира, но явно не разочарования. Несмотря на всю ответственность миссии, она поначалу с интересом оглядывала пейзаж. Потом пришло недоумение, а следом и разочарование - и где обещанные леса? Где загадочные полноводные реки и озера, полные рыбы? А что насчет полей, усыпанных цветами? Всего лишь ровный пейзаж, время от времени перемежающийся остроносыми скалами, да глубокими расщелинами, ведущими в никуда.

Однажды группа вынуждена была облететь стороной необычной формы воронку в земле. Судя по всему в диаметре она была никак не меньше полукилометра, по краям ее лежали россыпи мела, в темный глубине... Оля не могла поверить глазам - текла настоящая подземная река, широка и бурная, воды ее слегка серебрились.

- Похоже на выброс газа,- донесся пораженный голос брата,- вот это да, ты видишь это?

- Вижу конечно, у меня приборы несут какую-то чушь, лучше облететь ее стороной.

- Отклонение от курса,- тихо напомнил Мишаль. Оля уже успела и забыть, что клавирец следил за ними в фоновом режиме.

- Все в порядке,- раздался в эфире голос Юны,- но на пути сильная магнитная аномалия, электроника не выдерживает, придется сделать крюк.

- Аномалия? Что случилось? Опиши - попросил Мишаль.

- Кратер, идеально ровной формы, глубина - неизвестная, приблизительно до двух километров, края неровные. Предположительно образованы выбросом породы белого цвета - известняка или фосфита.

- Будь добра, наложи на навигационную карту, это может быть интересно. Полезные ископаемые всегда нужны. Последняя экспедиция нашла лишь два месторождения руд.

- Не думаю, что здесь вы найдете много полезного, похоже воронка образована выбросом газа.

- Сначала проведем геологоразведку,- отозвался Мишаль, расстояние не настолько велико, чтобы так просто отбросить этот вариант. К какому району относится место выброса?

- Все еще к Карильону,- через паузу ответила Юна.- И еще, заметила, что края у кратера оплавлены. Явно воздействие высокой температуры, способной расплавить песок.

- Жаль, что нельзя взять образцы грунта на анализ.

- У нас есть задание,- напомнила Юна.

- Да-да, конечно.

- Что на радарах?

- Чисто, скоро передам вас Анкару.

- Как далеко до мертвой зоны? - уточнила Юна. Оля насторожилась. Мысль о том, что какое-то время они полетят вслепую по дикому Габриэль, где не будет возможности связаться ни с кем, кроме членов группы, вселяла тревогу.

- Пятнадцать километров, будьте наготове.

- Конечно, конец связи,- эфир вновь заполнили обычные звуки работающих двигателей. На заднем плане Оля слышала тихо переговаривающихся девочек, пару шуток с планеров сопровождения, висевших по бокам и на хвосте. Время от времени доносились восхищенные возгласы Николы. С некоторым беспокойством девушка проводила взглядом ту воронку. По мере удаления, магнитные возмущения стали слабеть, и приборы снова заработали как нужно.

Спустя пять минут в эфире послышался голос Мишаля:

- Все, со всеми прощаюсь, Юна, удачи вам. Девочки, навещу вас как только смогу, обещаю.

- Дядя Мишаль! - раздались радостные и в то же время немного напуганные голоса близняшек.

- Все будет хорошо, мама помнит о вас и любит, с вами останутся Оля с Николой, вы уже путешествовали вместе. А Юна - надежный пилот, слушайте ее,- напомнил Мишаль. - Оле показалось, что последние слова предназначались им двоим.

- Спасибо, господин премьер-министр,- официально ответила она.


Часть 5

Оля следила за приборами. Зеленые точки на круглом радаре время от времени пересекались волной сонара, связь между планерами поддерживалась стабильно с помощью встроенных мини отражателей - эта новая чудная система связи с помощью ионизации. Как она работала, Оля еще не разобралась, но насколько поняла, дело тут было в принципе отражения пучка ионов от препятствий и передачи информации совсем не кратчайшим, зато более надежным путем.

Неожиданно на глазах одна из точек замигала и исчезла. Девушка склонилась над радаром и даже постучала по нему, но точка не появлялась. Она обозначала один из планеров сопровождения. Может что-то со связью?

- Никол, взгляни, что там у тебя на радаре, все на месте? - попросила Оля.

- Сейчас... странно, пропал. Проклятье, ничего не вижу. Подожди, я развернусь.

- Валентина, ты куда это собрался? - недовольно спросила Юна.

- Сами взгляните, на радаре пропал один из наших.

- Мы все еще в магнитной аномалии, приборы могут врать. Не отвлекайся,- в голосе Юны послышались стальные нотки,- нам нельзя останавливаться, ты не понял?

- Я не вижу его, и второго тоже, что за странный туман...

Неожиданно и Оля поняла, что теперь они летят сквозь золотистую пелену. Откуда он взялся в это время дня, да так внезапно?

- Всем сохранять строй,- донесся резкий напряженный голос Юны,- без паники, я вижу вас на экране.

- А что с остальными? - против воли Оля начала испытывать легкий страх. Туман создавал ощущение замкнутого пространства, и давняя фобия дала о себе знать. Она поняла, что задыхается, и не сразу осознала, что это от того, что тонкие усики тумана начинают проникать внутрь планера. Вдохнув случайно один, девушка закашлялась - он был терпким и обжигающим... обжигающе ледяным.

- Ник! - сдавленно позвала она, но в ответ пришла лишь тишина.

- Юна!

- Оставайся... месте, полная ост...ка...- сквозь помехи Оля поняла, что та имела в виду остановить планер и зависнуть в воздухе. Взгляд Оли не отрывался от радара, на котором одна за другой погасли еще три машины сопровождения, бесшумно, словно пропали в параллельном пространстве. Туман поглощал все звуки.

- Юна? Юна? Юна! - Оля отчаянно пыталась дозваться до командира, но в ответ пришел лишь треск помех.

И вдруг среди этих помех девушка услышала обрывок речи, которую она не поняла. Потому, что сказана та была на незнакомом языке. Вроде и интонации те же, и даже буквы похожи, а понять не могла. Они не складывались в слова со смыслом. Чаще всего в этой речи мелькали слова 'айме' и 'тагета', а еще 'лоил'. Говорили явно двое. Но прежде, чем Оля успела понять хотя бы что-то, передача прервалась. Быть может этот золотой туман был своего рода передатчиком, как этот новый вид связи, который изобрели в цитадели на юге? Преломление и отражение... туман состоял из мелких капелек воды, так что вполне возможно.

Но все стихло и паника вернулась вместе с тишиной. Оля заглушила двигатель, оставив лишь амортизационную подушку. Потом убрала руки с панели управления, сложила ладони на коленях и вцепилась пальцами в сиденье. Стиснула зубы, зажмурилась...

Тишина и пустота. Сердце колотилось все сильнее, она даже задержала дыхание, боясь, что второй раз вздохнуть уже не сможет. Такого с ней не случалось уже очень давно. Приступ паники парализовал разум и тело.

'Кто-нибудь... кто-нибудь, отзовитесь!',- мысленно молила она. Взгляд, словно загипнотизированный, не отрывался от пустого экрана радара, где стрелка бегала по чистому кругу. Никого, лишь красным цветом мигала точка, обозначавшая ее машину.

'И это Валентина? Ты недостойна памяти своих родителей, - ей показалось, что насмешник в голове посмеивается голосом Эли. Этот голос тотчас разогнал страх, который уступил место злости на себя, на собственную слабость. - Так и будешь сидеть словно кукла? Двигайся! Сделай что-нибудь. Нужно выбраться из этого тумана'.


Часть 6

Рука дрожала словно у старухи, когда обливаясь потом, Оля дотянулась- одной рукой до панели. Потом точно так же медленно-медленно положила на пульт вторую ладонь. Сделала глубокий выдох - справилась с такой простой задачей, молодец. Глаза резало, словно песка набилось. Девушка потерла их, но резь никуда не ушла, а горло саднило все сильнее.

'Что же за туман такой? А если это выделения ядовитого газа из трещин в земле?' - пришла нехорошая мысль.

Тогда не удивительно, что тело так необычно реагирует. Фобия, обыкновенно спящая, в пораженном действием необычных паров сознании, усилилась десятикратно. Но Оля понимала, если поддастся ей сейчас - рискует остаться в планере навсегда, точнее на столько, на сколько хватит энергии, а потом просто рухнет и разобьется.

Проверила заряд - еще четверть, хватит. Сравнила показатели уровня ионизации с теми инструкциями, которые давал Мишаль, чуть подождала, пока они не подберутся к нужным значениям, и только тогда осторожно пустила планер вперед на первой скорости. Сонар показывал полную бессмыслицу, будто туман имел плотность схожую со стеной здания или скалой. А радар убеждал, что пелена была неоднородной, в ней пряталось как минимум два десятка подвижных объектов. Что такое... неожиданно Олю прошиб холодный пот - на радаре появилась еще одна точка.

- Кто здесь? Кто в эфире, это ты, Никола?

Точка замерцала, потом снова загорелась ярким. Ответа так и не последовало, зато в следующий миг она заметалась зигзагом и ринулась прямо на планер. Расстояние стремительно сокращалось.

- Юна? Это Оля. Первый, третий это вы? Да кто-нибудь, стойте или мы столкнемся! - отчаянно закричала девушка, резко бросая планер в сторону, в самый последний миг умудрившись сделать такой кульбит, что Эли бы позавидовал. И сразу вслед за этим мимо на огромной скорости падающей звездой пронесся планер, в котором она узнала машину Юны.

- Так это все же ты, что случи...- планер тряхнуло так, что аж зубы клацнули. Вслед за машиной Юны пронесся рой синих... пятен, по другому Оля назвать их не могла. Каждое величиной с голову - и все они устремились вслед за целью, которой очевидно стала Юна. Один из них вскользь задел и хвост машины Оли. На том месте осталось ровный опаленный вырез круглой формы. Что такое... как будто температура этих сгустков была настолько высокой, что просто испарила металл. А может это оружие?

Теперь сомнения рассеялись. Юну кто-то преследовал, стрелял на поражение. Оля сама успела уклониться лишь чудом. Среагируй она чуть медленнее, и все было бы кончено. Кто-то или что-то целилось в них из тумана.

'Они охотятся за девочками!' - выругавшись не хуже заправского техника, Валентина развернула планер и пустилась в ту сторону, куда унеслись 'рой' и планер Юны.

Проверка уровня заряда убедила - на пару выстрелов хватит.

'На всякий случай',-пообещала себя Оля, хотя не имела ни малейшего понятия с кем или чем придется столкнуться. И еще... что с братом? Экран радара вновь выглядел тоскливо-пустым. Ни Юны, ни других объектов. Лишь ее машина скользила по чистому полю. Ужас пронзил ледяной волной.

'А что если их... нет, не смей даже думать об этом,- приказала она себе,- девочки и Никола конечно живы. Если пройду сквозь туман или снижусь до уровня, где его нет, то непременно увижу их.- Она размышляла.- Туман экранирует сигнал, да, наверняка так и есть',

Наконец, убедив себя, Оля начала резкое снижение под острым углом. Тридцать метров, двадцать пять... ничего. Пятнадцать... Все еще ничего. Но вот, словно вынырнув на поверхность воды, она выпрыгнула из тумана.

-Ах ты!- и тут же пришлось сделать резкий маневр, чтобы не столкнуться с меловой скалой.

- Оля! - от голоса, прорвавшегося в эфир, девушка чуть не расплылась по креслу от облегчения - не позволили ремни безопасности.

- Брат! - девушка завертела головой. Из тумана вслед за ней выпрыгнула и пристроилась рядом вторая машина. Однако, на радаре по прежнему было пусто. Как такое возможно?! Она же видела планер ясно и четко.

- Где ты был? Что случилось?

- Держался рядом, как приказала наш капитан. А куда пропала ты?

Обогнув скалу, они заложили вираж и зависли в десяти метрах над землей, немного ниже кромки тумана.

- И я там же, никуда не улетала.

- Похоже, мой радар считает по другому,- заметил Никола,- тебя там не было.

- Тебя тоже.

- Куда же мы попали?

- Может аномалия? - предположила Оля.- Тогда и Юна тоже где-то здесь, я как раз летела следом. За ней гнались синие шаровые молнии, видел их?

- Тех охотников? Один пытался достать меня, но я влупил по нему из ионной пушки.

- Мишаль сказал не расходовать энергию зря!- накинулась на брата Оля.

- А что было делать? Иначе бы от планера не осталось даже воспоминаний. Эти штуки просто растворяют все, на что натыкаются.

Оля уже хотела рассказать о подслушанном разговоре неизвестных, но передумала - кто знает, сколько еще ушей в этот момент следят за эфиром? С этой мыслью Валентина направила вперед на минимальной скорости.

- Прочешу каждый метр, но найду их,- упрямо решила она.

- Погоди, я с тобой, кто-то же должен прикрывать спину.

Однако, пролетели они недолго.

- Осторожно! - только и успел выкинуть Никола, завертевшись волчком. В этот момент из тумана выстрелил сноп синих молний - благо промазал и попал в землю. Впервые было видно, какой эффект они производят - поверхность пошла волнами, и приобрела насыщенный голубой цвет. А когда все успокоилось, на месте удара образовалась стеклянная воронка. Оля сглотнула - то же самое могло быть и с планером, а так только вскользь задело.

- Вот это мощь! - восхитился Никола.

- Восторгаться будешь потом, что там у тебя, видишь их? - спросила Оля, когда брат пристроился слева. Они снова полетели нос к носу. Сто... сто пятьдесят... двести метров. Ничего...

- Надо разделиться,- решила Оля. Мысль о том, что Юна все еще могла остаться в тумане, оптимизма не прибавляла.

- Плохая идея. Они возьмут нас по одному.

- Они? Знать бы еще - кто эти 'они',- с тоской отозвалась девушка, настороженно поглядывая вверх.

- Сейчас это неважно. Нужно найти Юну. Если ее подбили, они стали просто беспомощной мишенью.

-Да, с одним пистолетом против такого не выстоять,- откликнулась Оля и с надеждой вгляделась в обзорные экраны. Ничего. И радар по прежнему пуст. 'Где же вы, девочки? Хоть вы отзовитесь',- она уже почти отчаялась, но, поддавшись неясному порыву, перевела диапазон частот канала в самый верхний. Таким никогда не пользовались в Габриэль, но Эли как-то показал ей, что здесь начинаются частоты Клавира. Глупо конечно, но... и вдруг снова послышалась незнакомая речь.

'айме... айме...ласт... ван.... ту...'

И, словно была прорвана некая стена, совершенно четко девушка узнала фразу на родном языке:

'Открытое неподчинение, ликвидировать. Ключик мне...'- и, хотя это был всего лишь разрозненный набор слов, девушка поняла - на них действительно объявлена охота! А ключом прежде называли девочек. Неужели клавирцы снова?

- Никола!- сдавленно позвала она.

- Слышал,- пришел ответ.- Но второй раз я им девочек не отдам. Ох, смотри, видишь там? Чуть левее за выступом скалы!

Проследив в указанном направлении, Оля едва не вскрикнула - там лежала часть от планера, а неподалеку шли два параллельных следа, как от полозьев. Такие могла отставить машина, которая тормозила почти на пределе. Наконец, в пятистах метрах к востоку, они обнаружили то, что так отчаянно искали.

- Вот они, вижу! - не сдержалась Оля.

- Я тоже, летим,- отозвался брат.



Глава 13 - Обратный отсчет | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 15 - Два полюса