home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13 - Обратный отсчет


Часть 1

- Слышали?

- Слышали!

- Вот это да! Наконец-то.

- Такая новость. Когда?

- Когда? Да кто же знает, говорят сейчас.

- Как сейчас, а где?

- Дураки, думаете вас кто-то пустит туда? На встрече будут только избранные, это вам не Арена...

- И чего сегодня так шумно? - проходя мимо возбужденных людей, Оля схватилась за лоб, ощутив приступ мигрени. Голова болела с самого утра, хотя, казалось, с чего бы? Девочки были необычно тихими, даже забияка София во всем слушалась наставницу. А братец Ник ходил как шелковый, да только все время куда-то исчезал и возвращался с хитрым блеском в глазах, будто хранил одному ему известную тайну.

Потом зашел Мишаль - и это уже в третий раз за день. Сказал, что хотел проведать принцесс, да так озирался по сторонам, чуть ли не во все углы заглядывал, словно ожидал что вот вот оттуда выпрыгнет кто-то опасный. На вопросы только отшучивался:

- Смотрю, не скопилась ли там пыль...

'Шутник чертов',- в сердцах думала Оля. Успокоенная такой видимостью порядка, она и решалась на небольшую вылазку за покупками.

Перевесив корзинку на левую руку, девушка нашарила в кармане пропуск и, вставив его в щель, подождала, пока система не считает код доступа. Раздвижные двери пропустили в апартаменты.

- Что-то сегодня так шумно на улице, Ник, не знаешь что происходит? Я...- девушка так и замерла с корзинкой на перевес, когда с дивана, на котором она так часто читала девочкам книги, поднялась незнакомая молодая женщина.

Длинные черные волосы были заплетены в свободную косу и спускались на летную форму Габриэль. Темные глаза изучающе окинули вошедшую.

- А, вот и ты.

Оля поджала губы. Она терпеть не могла бесцеремонных людей, а наглость просто не выносила. Гостья с первого взгляда показалась ей и тем и другим в квадрате. Потом девушка заметила брата. Тот сидел, сложив руки на коленях, да так смирненько, что поначалу она и не разглядела его. На соседнем кресле точно такие же милые и тихие расположились полностью одетые близняшки.

- Это моя сестра. Ты спрашивала о ней...

- 'Вы'. Я старше тебя, парень,- не поворачивая головы, самоуверенная гостья заставила Ника захлопнуть рот.

- Кто ты такая? - поставив корзинку, Оля уперла руки в бока.

- Первым здоровается тот, кто приходит последним.

От такой наглости Оля на миг даже дар речи потеряла. 'Да кто она такая!?'

- У нас в Габриэль принято первыми приветствовать хозяев. Вежливый гость знает это, а ты похоже к таким не относишься.

- 'Вы'. Я старше тебя.

- Какая мне разница, невежды везде невежды. Откуда ты? - девушка намеренно выделила обращение.

Взгляды темных и зеленых глаз скрестились, и разве что только искры не сыпались.

- Из Данамир,- ответила незнакомка,- уверена, тебя учили уважать правила приличия другой страны. Впервые сталкиваюсь с таким невежеством,- незнакомка вновь села на диван.

- Налей мне чаю, Никола,- протянула руку. Братец тут же подорвался и опрометью бросился к буфету, где на газовой горелке уже вовсю дымился небольшой чайничек.

- Стой, Ник, ты чего это на побегушках у нее?

Надо было видеть, каким жалким стало выражение лица парня.

- Я жду,- повторила гостья и улыбнулась.

Оля задрожала, но потом взяла себя в руки

- Я сама сделаю вам...- Оля едва не подавилась, но все же закончила,- чаю.

- Благодарю,- кивнула гостья.- Теперь можно и представиться. Меня зовут Юна Дессекрит, я прибыла из цитадели Анаук сегодня.

- Анаук? - Оля застыла, так и не долив до конца заварки в одну из трех белоснежных чашек. Подумав, сыпанула щепотку успокаивающих трав, пропитанных эфирными маслами. Слова этой наглой девицы заинтриговали, несмотря ни на что.

'Анаук? Гостья с другого конца мира. Вот так номер'

- На улицах только о вас и говорят. Что вы еще не прибыли,- осторожно заметила Оля.

- Это специальная дезинформация, чтобы избежать лишней опасности.

- Опасности? Что может случиться в столице?

Быстрый взгляд гостьи на девочек не ускользнул от внимания. Оля как раз расставляла чашки на подносе.

- Об этом лучше расскажет тот, кто более компетентен. Меня попросили придти и проверить, насколько вы готовы.

- Готовы? К чему? - Оля пожила в чашку два кубика сладкого концентрата и, подумав, добавила еще одну цедру.- Вам тоже самое?

- Нет, не люблю сладкое, просто цедры,- Юна подняла ладонь.

- Пожалуйста,- идеально вежливо Оля подала гостье ароматный напиток.- Я задала вопрос.

- Чтобы отправиться в Анкар.

- Анкар?! Зачем нам туда?

Чашка звякнула в руке Николы.

- Так это правда? Мы покидаем Карильон? Вы слышали?! - он повернулся к девочкам, которые выглядели и испуганными и обрадованными одновременно.

- Интересно, у меня одной такое чувство, будто я узнаю обо всем последней? - терпеливо поинтересовалась Оля.

- Простите, я как раз хотел сказать, но меня задержали на совещании.

В двери вошел усталый Мишаль. Вид у клавирца был таким, словно он и не спал всю ночь. Впервые на памяти Оли он выглядел совсем не элегантно. Но хоть не стал на этот раз заглядывать во все углы.

- Отлично, тогда будьте любезны,- шелковым голосом попросила Оля,- объяснить, что здесь вообще происходит?!

- Чаю? - поспешно предложил Никола.

- Мы поухаживаем, точно-точно!- Светлена отодвинула стул, приглашая Мишаля, а ее сестра уже тащила чай, стараясь не пролить ни капли. Даже в таком юном возрасте принцессы очень тонко умели чувствовать атмосферу. В других обстоятельствах это бы позабавило Олю, но сейчас было не до смеха.


Часть 2

- Я знаю, что это все внезапно, но появились обстоятельства...- менестрель замялся,- по которым вам и девочкам нужно на время покинуть столицу.

- На время? И на какое?

- Неопределенное, пока обстоятельства не исчезнут.

- Что за обстоятельства? Вы за идиотов нас держите? Мой братец такой и есть. Но я то вижу, что дело нечисто. С чего это вдруг нам срываться с места и лететь в неизвестность? И если дело касается дочерей императрицы, это снова грязная политика? Что происходит, господин Вителлиус?

- Оль, не стоит так разговаривать с его превосходительством,- попросил Никола.

- Превосходительство? Давно ли он был простым менестрелем? А если ты имеешь виду, что он наполовину клавирец, так с клавирцами, да при том еще октавианами я научилась обращаться- Оля сверкнула глазами, а Мишаль ответил белозубой улыбкой.

- Приму за комплимент.

- Это не комплимент, я и за порог не пущу девочек, пока вы все не расскажите. К тому же, пока я не услышала ни слова от Галины. Где официальный приказ? - поднаторевшая в дворцовом этикете, Оля уже знала, что и как утроено в бюрократической машине.

- Я знал, что простыми словами не обойтись, поэтому вот,- Мищаль полез в карман и достал небольшую пластину. Взглянув на ее цвет, Оля не смогла сдержать пораженный вздох.

- Строго секретно! Можно? - она неуверенно взяла ее, но не спешила приводить в действие сенсорную активацию, продолжая держать ее всего двумя пальцами. Чтобы появился текст, нужно взять ее обеими руками, и лишь тогда, по отпечаткам ладони, закодированная информация станет читаемой.

- Здесь все указания - куда и когда вам нужно прибыть. А также причина. Но,- Мишаль поспешно поднял руку,- из соображений безопасности, прочтя, вы не должны говорить об этом вслух.

- Мне тоже нужно? - поинтересовался Никола, склоняясь над плечом сестры.

- Конечно. Это задание для вас двоих.

- А мы? - спросила София, с детской непосредственностью она уже совершенно забыла о недавнем происшествии.- Путешествие? Правда? Мы полетим в другую цитадель?

- Да мои дорогие, скоро я навещу вас, как только смогу отделаться от этой нудной работы,- доверительно сообщил Мишаль.

- А мама тоже полетит с нами? - робко спросила Светлена.

- Дурочка! Все как и тогда, помнишь? - урезонила ее сестра,- нас снова будут прятать в супер секретном месте, правда дядя Мишаль? - София доверчиво посмотрела на менестреля.

Но тот приложил палец к губам.

- Тссс, это тоже тайна,- и он показал на Олю одними глазами,- теперь главная она, как скажет так и будет, слушайтесь ее и Николу во всем, а еще эту леди,- он указала на Юну.

- Не может быть! -прочитав, Оля прикрыла рот ладонью. - Ты видел это, Ник? - спросила она у брата. Тот отстранился и почесал голову.

- Вот так штука, похоже что это правда.

- Не верю,- девушка помотала головой, все уже закончилось, ведь закончилось, да? Почему снова...- она осеклась, поймав презрительный взгляд Юны. И тут же взяла себя в руки, она не собиралась показывать высокомерной зазнайке, что чего-то боится. Она, Оля Валентинова, побывала в таких переделках, которые этой выскочке и не снились. - Хорошо,- девушка повернулась к Светелене,- ну что, вспомним старые добрые времена. Хочешь снова увидеть, как изменился наш Габриэль?

- Вы согласны,- с облегчением выдохнул Мишаль.- Тогда я выделю в качестве эскорта четыре элитных планера сопровождения. К сожалению, у нас ограничены ресурсы, поэтому, не все дойдут с вами до конца. Как только один выработает половину ресурса, он тут же вернется в Карильон, остальные долетят до Анкара.

- Вы точно не успеете применить ту формулу топлива, которую мы привезли? - спросила Юна.

- Боюсь, что на это у нас нет времени, на модернизацию уйдет как минимум неделя, мы не может ждать так долго. Это слишком опасно. Чтобы начать расследование, мне нужна свобода маневра,- от веселости клавирица не осталось и следа, на миг он вновь напомнил Эли, когда тот сражался с напавшими на Миллифьори. Точно такое же лицо, лицо человека, готового убить без колебаний и сомнений.

Хотя Оля ни за что не призналась бы себе, но ей стало страшно от того, что она узнала из приказа. Покушение на девочек? Их пытались захватить люди, одетые в одежду недавно возникшего в цитадели культа. Оля слышала про него, хотя и не так много. Но разве они не считали девочек почти святыми? Какой смысл нападать на те, кого почитают? И это в открытую, не таясь?

Все эти вопросы отчаянно хотелось задать клавирцу, но она понимала, что те, кто это сделал, могут каким-то образом следить за каждым их шагом. Брат с сестрой переглянулись, Ник кивнул и усмехнулся девочкам.

- Ну что, прогуляемся? Хотите посмотреть на арену? - это были именно те слова, которые были указаны в письме. Они значили, что всем предстояло собираться, для вида как на простую ежедневную прогулку. Но на деле, это сборы в дорогу. Ничего из вещей брать нельзя, только по маленькой сумочке, чтобы не вызвать подозрений.

Расстраивало то, что о форме придется забыть. Оле пришлось наскоро одеть повседневный наряд - удлиненный приталенный пиджак бежевого цвета, юбка клином до колен того же цвета, и сапожки на шнуровке. Девушка не привыкла к юбкам, и теперь чувствовала себя неуютно. Братцу досталась одежда намного удобнее. Никола натянул плотные брюки, сапоги до колен, короткую куртку коричневато цвета. Девочек готовить не пришлось, и то хорошо.

- А теперь слушай,- первым Мишаль подошел к Оле и склонился к ней.

- Что вы такое...

Но менестрель сжал плечо девушки.

- Как и в прошлый раз вы двое полетите раздельно. Но теперь девочек с вами не будет, они отправятся с Юной. Ты все поняла, Оля Валентина?

Глаза девушки округлились, Мишаль редко упоминал их настоящую фамилию, а значит сейчас обстоятельства были серьезными.

- Я спросил, ты все поняла? Если да, просто кивни. Так нужно. Если нас все же выследят, в первую очередь нацелятся именно на вас с братом, если я правильно понимаю, какие силы вновь поднимают голову.

- Клавир...- сдавленно прошептала Оля.


Часть 3

- Вполне возможно,- кивнул Мишаль.- Я сделаю все, чтобы обеспечить безопасность перелета, но если что-то пойдет не так, вам придется стать наживками, пока Юна не доставит девочек в Анкар. Официально - это первый испытательный полет на такое расстояние и цель визита - передача документации на новую систему двигателей, которую разработали в Анауке. Юна тоже принимала в этом участие. Не волнуйся,- сказал менестрель, когда Оля скривилась,- она опытный пилот, почти такой же, как ты. Все будет хорошо, я тоже переживаю за девочек. Теперь, если ты все поняла, бери за руку Светлену и выходи наружу.

Словно кол проглотив, девушка повернулась и нащупала детскую ладошку. Взгляд нашел брата. Тот выглядел растерянным. Юна только что отошла от него, похоже сказала все то же самое, что и Мишаль.

Так сначала Оля с подопечной, за ними Юна, следом Никола с подпрыгивающей от нетерпения Софией и замыкающим Мишаль, покинули апартаменты принцесс. Половина пути вниз до летного поля не отложилась в памяти Оли, и лишь ближе к концу она очнулась и поневоле начала оглядываться в поисках невидимой опасности. Казалось, из-за каждого сиденья на ярусах целит в спину пистолет или еще что похуже, что она видела у клавирцев, вроде тех полупрозрачных копий или генератора ультразвука. Но, поймав на себе предостерегающий взгляд Мишаля, постаралась идти естественнее, немного отстранив от себя Светлену.

Спустившись на поле, они направились к немногим оставшимся кораблям, большая часть уже расположилась в заново построенном комплексе к северу от столицы. В цитадели сохранили лишь транспорт для обслуживания императорского дворца. Мишаль ускорил шаг и пошел рядом с девушкой.

- Мы просто гуляем, ведь так? - он взял другую ручку Светлены, и Оля сразу почувствовала себя лучше, рядом с клавирцем казалось куда безопаснее. 'Клавирцы...- мысли скакали словно кузнечики в траве,- неужели снова этот ужас? Откуда они здесь? Как смогли незаметно пробраться? Это они напали на девочек?' - такое просто в голове не укладывалось. Покушение случилось не сегодня, но близняшки ни о чем не рассказали. Правда Оля заметила, что в последний день они были необычно тихими, даже вечно недовольная чем-то София.

- Ну вот мы и на месте, это ваш корабль,- Мишаль подошел к сверкающему новенькой обшивкой планеру. Девочки сразу побежали к необычной машине и начали подпрыгивать, пытаясь дотянуться до иллюминаторов.

- Это моя ласточка, не похожа на те, к каким привыкла ты?- Юна с гордостью похлопала по носу машины. Никола уже обследовал хвостовую часть.

- Оль смотри, здесь сопла в два раза длиннее чем у нас, а надкрылки разворачиваться почти на стовосемьдесят градусов! - в восхищении воскликнул парень. Оля недоверчиво покачала головой, но поддавшись искушению - все же в этом они с братом были похожи - подошла ближе, чтобы тоже разглядеть необычную конструкцию в деталях. Корпус стал более обтекаемым, а двигательный отсек потолстел в полтора раза.

- Это для ионно-плазменных процессов. Здесь спрятан аккумулятор на двадцать часов, потом его придется перезарядить.-Заметив интерес обоих, Юна пояснила,- электричество заряжает ионы полярными зарядами, они реагируют с газовой смесью любого инертного газа. В Анауке мы можем произвести только аргон, но в других возможно и криптон.

- А что дальше? - энтузиазм Николы просто зашкаливал.

- Мощной струей происходит выброс, и машина отрывается от земли. А дальше достаточно поддерживающего давления. Если не использовать боевой режим, то хватает на двадцать часов полета.

- Как необычно, и что это дает? - спросила Оля.

- Скорость в полтора раза большую, чем ты привыкла, к тому же теперь мы не зависим от ветра. Единственное неудобство - электричество. Чтобы зарядить такую батарею, нужно от суток до двух.

- Но все равно это же чудо! - не уставал восхищаться Никола. Судя по всему брат уже мысленно видел себя в небе. Ну Оле трудно было винить его. Последняя короткая исследовательская экспедиция всего то и длилась полдня, за это время она не видела ничего, кроме едва прибивавшийся травы, да множества озер разбросанных тут и там по холмистой местности. А еще чудовищная влажность- это она запомнила. Такая, что даже в кабине, где работал охладитель, дышать было почти нечем. Вроде дело было в том, что океан нагнетал влажные массы воздуха, отсюда и почти ежедневные грозы, когда казалось, что небо и земля сливаются воедино, а молнии сыпятся не слабее чем в долине Гроз. Птица Гроз порхала, сыпя золотые перья, и девочки подставляли ладошки, пытаясь поймать хоть одно. Старая сказка, хотя и красивая.

- А теперь - сюрприз,- с улыбкой Мишаль запрыгнул на ступеньку планера и, распахнув дверцу, поманил девочек. Светлена несмело шагнула внутрь. Протиснувшаяся следом София радостно вскрикнула. Оля заглянула мимолетом.

В тусклом свете, лившимся через защитный экран, она различила затемненную фигуру, которую, впрочем сразу узнала. На пассажирском кресле сидела, сложив руки на коленях императрица Габриэль. София тут же повисла у нее на шее, а сестренка прижалась сбоку.

- Я так хотела увидеть вас перед отлетом,- Галина погладила девочек по головкам. Светлена, ткнувшись носом в грудь матери, разревелась. Даже губы Софии начали дрожать. Но следом внутрь вошел Мишаль и так громко, чтобы слышали оставшиеся снаружи, спросил:

- Ну как, вам нравится, правда здорово? Скоро тоже сможете полетать на таком.

Оля понимала, что это представление нужно лишь для тех, кто в эту минуту мог следить за ними. Похоже о том, что внутри находилась такая важная персона, не знал никто, кроме Мишаля, да Юны. Но последняя делала вид, что подкручивает гайку ветрового стекла. Та явно не желала поддаваться. Оля подошла к ней.

- Дай ка я, кажется у тебя не так много опыта в этом.

Изнутри планера донесся голос Галины, которая что-то сказала Мишалю, у входа. Тот поманил пальцем их троих.

- Императрица хочет поговорить с вами, - знаком показал он.

-Только и всего,- справившись с гайкой, Оля перебросила ключ Юне. Та посмотрела на него так, словно не знала, что с ним делать. А потом закинула в небольшой бардачок по левому борту.

Ник вырулил откуда-то из-под днища, уж что он там изучал - оставалось неясно. Когда они втроем оказались в кабине, та сразу стала тесной. Галина сидела, положив ладони на головки девочек, уютно устроившихся на коленях матери.

- Мишаль, пожалуйста,- попросила правительница.

Менестрель кивнул и извлек из кармана необычной формы устройство в виде раковины, какие Оля иногда находила даже в песке. Повернув один завиток, он быстро прилепил ее над дверью.

- У вас пять минут,- предупредил клавирец. Я установил экранирование от всех диапазонов.

- Спасибо,- Галина улыбнулась и обратилась в оставшимся.- Теперь можно не бояться, что нас подслушают.


Часть 4

- Оля, Ник, мне очень неловко, что приходится снова просить вас позаботиться о дочерях. В прошлый раз вы едва не погибли, доставляя их на Миллифьори. Сейчас миссия легче, но я не могу ручаться, что полет пройдет без происшествий. На ваших планерах установлен максимально возможный боезапас электромагнитной пушки, на сопровождающих - только простая электрическая дуга. Помните, это вооружение осталось еще с прежнего мира, расходуйте его лишь в крайних случаях. В первую очередь ваш шанс - в скорости, а еще в трюке. Доверяю девочек вам,- Галина кивнула Юне.

Та слегла поклонилась в ответ, давая понять, что принимает эту миссию.

- Вашей же задачей станет отвлекающий маневр,- императрица обратилась к Валентина. -На ваши планеры установлены аккумуляторы переменного ветра, каждый будет имитировать рэндомный поток.

- Если я правильно понял...- Никола потер мочку уха,- сделаем вид, что девочки все еще могут управлять ветром и находятся на наших планерах?

Оля нахмурилась.

- Простите, но не слишком ли это откровенное представление? Клавирцы не дураки. Думаете они не смогут различить переменный поток, к тому же наверняка затухающий, и волны, которые исходили от девочек?

- Речь не идет о клавирцах,- вставила Юна,- мы не знаем кто напавшие. Известно лишь, что они связаны с религиозным культом, восхваляющим девочек и ее величество. Возможно мы преувеличиваем, и это лишь простые фанатики. Но игра на опережение - залог тактического успеха.

- Мама я хочу лететь с Ником,- София подняла голову и посмотрела на Галину огромными испуганными глазами.

'Все же она лишь ребенок,- заметила Оля, - несмотря на то, что хочет казаться смелой'.

Светлена не сказала ничего, но девушка видела, как дрожат ее губы.

- И правда почему? - Оля решилась бросить открытый вызов, указав на Юну,- Мы только встретили эту особу, и не знаем о ней почти ничего. Прошу прощения, но уверена, вы тоже, императрица. С кем или чем она может быть связана?

На миг Оле показалось, что-то изменилось в выражении лица девушки. Но почти сразу же оно стало непроницаемым.

- Вы никак не можете проверить, что я не шпион клавирцев или кого похуже, залогом будет лишь моя клятва. А еще... поручительство его превосходительства командующего флотом Данамир.

- При чем здесь Данамир? Это ничего не доказывает, только лишь слова,- не унималась девушка.

- Оль, ну ты уж слишком. Мы в присутствии императрицы,- Ник дернул сестру за рукав, но та упрямо вскинула подбородок.

- Какое отношение ты имеешь к господину Наразмату?

Но девица не растерялась.

-Наверное такое, что я - его дочь,- ответила она с холодным достоинством.

Если бы гром прозвучал в комнате, Оля не была бы так поражена. Не она одна. Никола тоже стоял с распахнутым ртом.

- Это правда? - постепенен глаза брата разгорались.- Неужели ты и на самом деле дочка знаменитого и славного командующего Наразмата? Ты тоже участвовала в последней Арене? А в битве в Гранмире? А...

- Заткнись Ник,- Оля залепила брату оплеуху и тут же присела в реверансе.

- Прошу меня простить, ваше величество, но это правда? - на самом деле в тайне Оля надеялась, что услышат в ответ: 'Впервые слышу'. Но вместо этого:

- Конечно, адмирал давно вспоминал о дочери, с которой вынужден был разделиться в последнем сражении. Юна,- Галина повернулась к девице,- тебя не было на трехчасовом совещании, адмирал искал тебя, неужели не хочешь встретиться с ним?

- Это... это лишнее, я послала ему письмо, где рассказала о последних событиях в своей жизни,- Юна отвела взгляд.- У нас с отцом сложные отношения. Увидимся в следующий раз.

- Неужели я воспитал такую дочь, чтобы она избегала меня? - низкий мужской голос раздался снаружи. Он произвел необычное воздействие на Юну. В первый миг казалось она сделала попытку убежать, но потом взяла себя в руки и, вскинув подбородок, с достоинством встретила взгляд командующего Данамир.

- Отец! Зачем ты здесь? - воскликнула Юна,- Это может навредить нашей миссии.

Но Наразмат шагнул внутрь и попросту утопил все жаркие возражения в теплых и крепких отеческих объятиях.

- Так долго ждал от тебя вестей, даже когда мы оказались отрезанными от внешнего мира, я был уверен, что с тобой все хорошо. А ты жила на крайнем юге все это время. Здорова? Старший инструктор? Надо же...

Оля с братом во все глаза смотрели на невиданное преображение этого сурового человека.

- Отец! - наконец, Юна сумела высвободиться. Отстранив от себя на вытянутых руках, адмирал еще раз оглядел дочь и явно остался доволен увиденным.

- Не стоит ругать меня, разве я мог опустить тебя даже не увидев. Молодой Вителлиус сообщил мне,- признался мужчина.

Юна поджала губы.

- О чем он только думает?

- Ну-ну, леди Диссекрит, не будьте так строги в нему. Мишаль все сделал правильно,- заступилась Галина.- Я сама попросила его пригласить вашего отца сюда. Официальная версия - знакомство с новыми улучшенными технологиями, которые скоро начнут поставляться из Анаук на Север.

- Вы слишком опрометчивы, императрица. Все, пять минут заканчиваются, нам пора лететь,- Юна сделала жест, показывающий, что всем следует покинуть каюту. Всем, кроме девочек. Но они лишь сильнее вцепились в юбку матери.

- Ну что ж, если так нужно, летите. Ты уже взрослая,- устало произнес Наразмат, вдруг весь как-то постарев и осунувшись. Оле даже стало жаль этого обычно несгибаемого человека. И она не выдержала.

- Как ты можешь? - жарко воскликнула девушка,- так говорить с отцом, который сделал для всех нас столько. Все мы сейчас можем дышать воздухом, видеть восходящее солнце и слушать шум океана в том числе благодаря ему.

- Это тебя не касается,- леди Валентинова,- голос Юны мог заморозить воздух.- К тому же он мой приемный отец, не родной.

- Что ты такое...- опешила Оля.

- Это правда,- ответил Наразмат, и в его голосе Оля отчетливо уловила печаль.- Не стоит напоминать об этом каждый раз. Я воспитал тебя как родную и не жалею. Ты выросла в прекрасного человека, которым я могу гордиться.

Казалось, какое-то время Юна подбирала слова, но потом, зажмурившись, быстро подошла и чмокнула отца в щеку,.

- Спасибо, я постараюсь вернуться, как только смогу. Тогда поговорим подольше. Дела требуют моего присутствия в Анаук, пока один бездельник не разнес мне всю летную школу.

Юна вдруг стала колючей и взъерошенной, настолько забавной, что Никола с Олей, переглянувшись, прыснули в кулаки.

Не удержалась от легкой улыбки и Галина. Девочки непонимающе переводили взгляд с одного на другого.

Взгляд Юны сверлил девушку, похоже она нажила себе врага.

Но голос Мишаля снаружи раздался как раз вовремя - если не разрядил, то изменил атмосферу. Галина поспешно поднялась и крепко-крепко обняла дочерей.

- Вы у меня умницы. Справитесь, да? Стали совсем самостоятельными. Ничего страшного, это всего на месяц. Побудете в Анкаре, я обязательно как-нибудь навещу вас, а потом мы вместе вернемся домой.



Часть 5

- Мама,- захныкала Светлена, а София изо всех сил пыталась не последовать примеру сестры.

Наразмат бросил на дочь долгий взгляд, а потом, сжал плечо девушки и первым вышел из планера. Галина что-то шепнула на ушки девочкам и тоже выскользнула наружу.

-А вы чего ждете? Планеры уже готовы, скорее!- прикрикнув на обоих Валентина, Юна сноровисто пристегнула принцесс и уже заняла место пилота.

'Похоже она разбирается в устройстве, ну хоть это хорошо,- решила Оля,- полет покажет, что она представляет из себя как пилот'.

На всякий случай девушка подмигнула Светлене:

- Если что, зовите меня,- пошутила она, хотя прекрасно понимала, что связь через ветер больше не работала. Но личико девочки, хотя и испуганное, больше не выражало паники.

- Удачи,- поколебавшись, сказала Оля хозяйке планера. Юна, уже полностью сосредоточенная на работе, махнула рукой, даже не оглянувшись.

- Сюда,- Мишаль поманил девушку, вышедшую наружу. Быстро оглянувшись по сторонам, Оля заметила, как Ник помахал из стоящего неподалеку планера. Ей достался соседний.

- Это особенная машина,- заметил Мишаль.

- Не вижу ничего такого,- Оля обошла планер по кругу и даже заглянула под днище,- все как у всех. - Совсем не похожа на необычную конструкцию машины Юны.

- Самое главное - внутри. За эти несколько часов мы провели неплохую работу, хотя с новым двигателем так и не успели. Теперь ваши с братом по мощности ничем не усыпают тому, где полетят девочки и дочка адмирала.

- А управление?- Оля начала приходить в тихую панику, сразу вспоминая боевое крещение Эли, когда она впервые села за пульт айса.

- Осталось тем же, почти без изменений, но теперь процесс запуска чуть иной. Вот инструкция,- Мишаль сунул ей в карман небольшую планшетку.- У тебя всего две минуты.

- Две минуты...- Оля покачала головой.- Смеетесь?

- Ничуть,- улыбка пропала с губ менестреля, а взгляд стал глубоким и многозначительным,- ты - Валентина, я верю, что искусство пилотирования всего, что может летать, у вас с братом в крови.

- Вы слишком многого... от нас требуете,- сбивчиво ответила девушка, чувствуя, как загорелись щеки.

- Не больше, того, на что вы способны. Девочек я могу доверить только вам.

- Тогда почему же...- начала Оля, но ладонь клавирца захлопнула ей рот.

-Тише,- он бегло оглянулся и снова заулыбался.- Потому, что так нужно. - Мишаль постучал по уху, словно невзначай задев необычной спиралевидной формы клипсу. Девушка не успела и глазом моргнуть, как точно такая же была пристегнута к лацкану ее пиджачка.

- У них двухчасовой запас статического электричества, и ровно такое время я смогу вести вас. Если что-то пойдет не так, тут же узнаю. Наши радары смогут контролировать воздушное пространство на расстоянии до двухсот пятидесяти километров, потом будет мертвая зона - примерно около семидесяти, а дальше - мы уже провели подготовку - вас перехватит система Анкара. Правда, она гораздо менее мощная. Увы, тамошние умельцы сделали схемы связи лишь с устных инструкций, что-то не поучилось, поэтому работает, но с перебоями.

- Спасибо и на этом,- криво улыбнулась Оля, уже представив себе самую мрачную картину: в мертвой зоне ее планер пикирует, на хвосте - две снежинки айсов. За ней открывается настоящая охота, как тогда, по пути к Миллифьори, и если бы не Эли... Тогда она понятия не имела, что он - друг. Друг, которого больше нет. А что сейчас? Неизвестность...

- Поторопись,- напомнил Мишаль.

Оля увидела, как из сопел планера Юны уже появилось полупрозрачное газовое облако, которое постепенно набирало плотность, превращаясь в струю. Машина Николы дернулась и, поднявшись в воздух, тоже зависла в полуметре от земли.

Не желая отставать от команды, Оля юркнула внутрь, но вдруг вспомнила.

- А сопровождение? - спросила она шепотом, на всякий случай оглядев полупустое поле.

- Они присоединятся к вам сразу после взлета. Да хранят вас все ветры,- Мишаль отсалютовал, и Оля кивнула, чувствуя, как ком встал в горле. Такое прощание не добавляло оптимизма, словно клавирец больше и не рассчитывал ее увидеть. Если ситуация настолько опасная, почему до сих пор всех держали в неведении? Что вообще происходит в мире?


Часть 6

'Так успокойся, приди в себя дуреха',- мысленно отругав себя, Оля почувствовала облегчение, дыхание выровнялось, а сердце перестало стучать так бешено. Дверь закрылась, кресло привычно подстроилось под тело. Хотя, конечно, довольно жесткое сиденье не сравнить с эргономичностью кресел в айсах. Оля снова поймала себя на мысли, что в последнее время все в ее жизни делилось на до и после, на до и после встречи с Эли, на до и после открытия правды об их с Николой родителях. И если поначалу она упрямо отвергала любую связь между собой и Клавиром, то теперь отрицать очевидное становилось все сложнее. Ее непутевому брату было все равно где и на чем летать, главное чувствовать радость полета. А Оля, по натуре более глубокая и чувствительная, переживала сильный душевный надлом. Все происходящее, она рассматривала через призму своих ощущений: что значит для нее Габриэль, где они выросли, что означает разрушенный Клавир, от которого не осталось даже следа? Чем для нее стала смерть Клеменса Талигона и Эли? А Сильмистриум - все чаще девушка вспоминала этот удивительный инструмент, как его называли клавирцы, хотя жители цитадели считали его божественным проявлением.

Валентинова... Валентина ... даже фамилию свою она стала называть на новый лад и очень быстро привыкла к такому. И если прежде ее тянуло к простым людям вроде Дилси или Ронана, она восхищалась Галиной и любила девочек, то теперь все изменилось. Все больше ее интересовала таинственная личность по имени Мишаль Вителлиус, скрытный Саллюций Тиррелин, амбициозный Ювенал Вителлиус, горделивая Долина, ее задорная сестра и вся команда техников.

И теперь, когда ее внезапно поставили перед фактом, что они могут больше никогда не увидеться, она чувствовала себя вырванной с корнем из этого уютного мирка, который создавала вокруг себя целый месяц. Снова только плечо брата, вновь есть те, кого она должна защищать.

А вот Юна не вписывалась ни в старый, ни в новый мир. Было в ней что-то такое, что казалось чуждым, Оля и сама не понимала, что именно - она была другой. Если за Эли все время словно тянулся шлейф ветра, вокруг этой девицы чудился свет и холод, который нет-нет, да проскользнет в темных глазах.

- Внимание, по команде отправляемся один за другим,- едва Оля запустила нейтральный ход, голос Мишаля раздался из той самой клипсы.

- Что дальше?

- Действуй как обычно,- пришел ответ.- Искра автоматическая. Подожди, пока давление газа достигнет нужного уровня, следи на правой шкале.

- Но ведь это нейтралка? - удивилась Оля.

- Теперь газ инертен, как дойдет до отметки в сто двадцать - сто тридцать, проверь уровень заряда. На новой панели, овальный индикатор с красной стрелкой.

Глаза заметались по приборам, Оля пыталась запомнить все. Столько нового! Контроллер ветра неактивен, зато электрической части соответствовало аж целых десять индикаторов и измерителей уровня, но ей понадобятся только три - так написано на планетке инструкции.

- Дойдет до десяти, нажмешь сцепление и подъем. Дальше действуешь, как обычно,- напутствовал Мишаль,- а при приземлении проведешь все наоборот.

- А что делать при экстренном спуске? - поинтересовалась Оля.

- Надеюсь этого не потребуется,- отозвался Мишаль после паузы.

- Похоже, вы и сами в это не верите,- вздохнула Оля.

- Я не исключаю и такой возможности.

- Спасибо что сказали об этом до вылета.

- Если решишь пользоваться оружием, взгляни на уровень заряженных ионов, если меньше шестидесяти - проведешь перезаливку прямо в воздухе. Но это к крайнем случае, пока мы не сумели придумать, как заряжать оружие независимо от двигателя.

- Похоже вы ни о чем не успели подумать,- проворчала девушка.

- Оля, ты ведь понимаешь, почему все делалось в спешке?

Конечно она понимала, как же иначе? Снова бежать - куда, зачем? Почему, как только она находит уютное место, которое можно назвать домом, снова приходится все бросать. 'Я что, проклята?'

- Поняла,- выдохнула девушка,- готова.

- Тогда, Никола, взлет! Оля, жди,- в такт сердца Мишаль начал отсчет. Немигающим взглядом девушка смотрела, как поднимается планер брата и устремляется вслед за только что вылетевшей Юной.

- Семь, шесть, пять...- отсчитывал Мишаль - четко, словно часы. -Три, два один... Все, удачи!

- Взлет! - отозвалась девушка, устремляясь навстречу неизвестности.



Глава 12 - Синергия | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 14 - Туман