home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12 - Синергия


Часть 1

-Золотые Небеса не там,- заметил Лиссан, когда мальчишка, весело подпрыгивая, повел их к главному лифту по одной из бегущих дорожек- радиусов. Марианус смог получше разглядеть, что из себя представляла цитадель. Она была похожа на лишенное листьев дерево с множеством ветвей - коридоров, укрытых прозрачными колпаками. Другие, наоборот, открыты всем ветрам, поднимающимся снизу, так, что внутреннее пространство по сути представляло собой одну большую вентиляционную систему. И где-то вверху, совсем далеко, проглядывало пятно неба.

- Нет, мы идем в летную школу, хотите со мной? - наивно спросил Шари.

- Твой отец правда служит там? - уточнил Марианус, делая знак Лиссану. Они втроем как раз проходили мимо одной из ниш, людской поток временно рассеялся, в пределах видимости никто не наблюдал за ними. В следующий миг Лиссан зажал рот парнишке, подойдя с сзади, а Марианус толкнул Шари в полумрак ниши. Абсолютной темноты как на нижних уровнях здесь уже не было, но достаточно укромно, чтобы скрыться от лишнего внимания.

Глаза мальчишки широко распахнулись, сверток выпал из пальцев, но Марианус ловко подхватил вещицу.

В руке Лиссана сверкнул нож и был приставлен к шее Шари. Марианус склонился к пареньку.

- А теперь говори, зачем ты помог нам? Ты следил за нами? Тайный агент цитадели или шпион Озмалина?

Шари отчаянно помотал головой.

- Похоже, так его не расколоть,- разочарованно заметил Лиссан,- может мне начать отрезать по пальцу или уху.

Шари издал сдавленный звук.

-Не пугай ребенка, он умный мальчик, да?- переспросил Марианус, улыбнувшись,- ведь и так нам все расскажешь.- Допросчик сделал знак другу,- он уберет руку, но нож оставит. Не бойся, это на всякий случай, если ты сделаешь глупость - попытаешься убежать или закричать. Понял меня? - Марианус постарался придать голосу немного мягкости, но судя по тому, что глаза Шари сделались еще больше, это мало помогло, но он поспешно закивал.

- Вот и отлично.

Мальчишка вжался в стену. Лиссан убрал ладонь, нож скользнул, оставив на шее мальчишки красный след. Шари побледнел и покосился на лезвие.

Марианус цокнул языком.

- Я же просил осторожнее.

- Извини, рука дрогнула,- признался Лиссан, пожав плечами.

- Я не шпион, и не лазутчик! -выпалил Шари на одном дыхании,- а помог потому, что вы похожи... очень похожи на моего друга, такие же растерянные, он был такой же, когда я показал ему верхний город. Вот я и решил помочь, я не следил за вами и не хотел ничего плохого.

- Просто помог? - Марианус покачал головой,- извини, но я не верю в такое.

- Это правда! К тому же опасно...- мальчик замолк, поняв, что сказал лишнего.

- Что опасно? - подтолкнул его Марианус. Лиссан снова захлопнул рот Шари, когда мимо ниши прошла группа работников в коричневых халатах. Под мышками они несли стопки соединенных меж собой пластин, возможно из архива или библиотеки.

Шари поднял руку, нож тотчас вжался в шею снова, но смелый паренек все же коснулся волос Лиссана.

- Этот цвет, не боитесь, что вас примут за этих... клавирцев?

Напарники переглянулись, Лиссан пожал плечами.

- Откуда ты знаешь про клавирцев?

- Мой папа сражался против них в последней битве в Гранмире! - гордо ответил Шари.- У них у всех такие волосы, как у вас, а вот глаза, говорят, другие, зеленые. Разве вы не видели в цитадели нет людей с такого цвета волосами. Но я готов откусить свой нос, если вы преступники. Смотритесь так, будто попали слюда совсем недавно. Вам просто повезло, что я оказался поблизости,- с бахвальством похвастал мальчишка.

- Лучше избавиться от него. Он слишком опасен,- заметил Лиссан.

Марианус задумался, глядя на то, как испуг возвращается в глаза паренька. И все же... он говорил о клавирцах без ненависти. Скорее то был скрытый интерес, этим можно попользоваться. Явно, что он не собирался их выдавать страже. Наконец, старший клавирец принял решение.

- Ты прав, мы здесь совсем недавно и еще не успели понять, как тут все устроено. Там, откуда мы, люди с таким цветом волос встречаются часто.- Марианус попытался припомнить хоть одну цитадель или город в этой части мира и на ум пришло только одно- Мы из Сонаты.

- Соната? - Шари фыркнул,- если врете, то учитесь лучше,- от Сонаты не осталось даже камушка, разве не знаете?

- Я же говорил,- Лиссан перехватил нож в боевой захват.

- Подожди,- Марианус жестом остановил безжалостного товарища.- Вижу ты паренек неплохой,- скажем так, мы прибыли сюда тайно, и по некоторым причинам не можем раскрывать, откуда.

- Неужели вы... послы императрицы?! Или даже Данамир? - мальчишка перебирал одно предположение за другим, и лицо его выражало все больший восторг.

- Пусть это останется секретом, мы ищем... одного человека,- признался Марианус.- Может ты поможешь нам?

- Сначала вам нужно покрасить волосы, а то и шага не пройдете, не всегда же носить эти капюшоны. В Золотые Небеса точно с такими не пустят.

- Нас не интересуют развлечения.- Лиссан как всегда не понимал юмора даже ребенка. Марианус едва сдержал смех.

- Ты прав, нам очень мешает цвет волос и тайна нашей миссии может быть раскрыта. Поможешь достать пигмент?

- Скажи ему, чтобы убрал нож,- похоже Шари считал, что владеет положением.

Лиссан все еще выглядел недоверчивым, но Марианус уже решил.

- Лис, не пугай нашего спасителя.

- Как бы ты потом не пожалел об этом. Детям нельзя доверять, так же как и взрослым, они простодушные и могут лгать без тени в глазах. Их мимика не меняется. Я совершенно не знаю, о чем он думает сейчас.

- Лис, не будь таким серьезным.

- Мари ты иногда бываешь до крайности наивным,- со вздохом Лиссан убрал оружие, но от мальчишки не отступил, продолжая следить за малейшим движением.

- Я помогу вам, вижу это миссия государственной важности. А вы говорили, что хотите найти кого-то? Может я знаю его?

- Вряд ли.

- Ну опишите приметы, какую форму он носит? - Шари развел руками. - Или он гражданский? Чем занимается?

- Понимаешь,- Марианус вздохнул,- это довольно сложно. Мы видели его только мельком. Темные волосы, довольно длинные и слегка вьющиеся, одет в военную форму, но не уверен, что он носит ее постоянно.

- И все? - разочарованно протянул мальчишка,- проще найти ветер в Анаук, чем того, кого вы ищете, Мне нужно что-нибудь еще,- Шари протянул руку.- Сколько ему лет? Как зовут? Какой его характер?

Марианус задумался. Сказать мальчишке имя и возможно он передумает и сдаст их на первом же посту. Кто знает насколько стало известно имя последнего из дома Медиана? Стоит ли так рисковать? Что еще можно доверить их нежданному помощнику без опаски?

- Он довольно непредсказуем и любит танцевать

К удивлению Мариануса Лиссан вставил свое слово.


Часть 2

- Это ничего не дает, знаете сколько людей живет в Анаук, подходящих под это описание? - Шари смешно нахмурил лоб. - Но можно узнать что-нибудь в летной школе. Там есть база данных, папа иногда разрешает мне играть в ней.

- Ты разбираешься в таких сложных вещах? - удивился Марианус.

- Я уже не ребенок! - обидевшись, насупился Шари,- там нет ничего сложного. Если не доверяете мне...

- Нет, я верю, - Мариаунс покачал головой,- но как быстро сможешь найти что-нибудь?

- Завтра, сейчас уже поздно. Чтобы посмотреть базу, мне нужно чтобы сестричка разрешила, а она сегодня болеет. Может завтра, я навещал ее, и она обещала, что придет.

- Сестричка? У тебя там сестра служит?

- Нет, это я так зову ее - сестричка. На самом деле она - Юна, старший лейтенант, руководит нашей школой. Папа служит у нее..

- Завтра...- повторил Мариаунс, прикидывая в уме возможные варианты.

- Но где вы будете ждать до завтра? - Шари нахмурился,- вас нельзя оставить на улице. Патруль обязательно заметит, и вся тайная миссия сорвется. Вам нужно где-то переночевать. Точно! А что если у нас? Папа на суточном дежурстве. Дома только мама.

- Уверен, что это хорошая идея? Не думаю, что твоя мама вот так легко поймет нашу ситуацию.

- Мама у меня понимающая, скажу, что вы друзья отца и завтра встретитесь с ним. Связаться с папой нельзя, так как там закрытое учреждение,- Шари с трудом выговорил сложное слово, хотя для такого возраста рассуждал совсем как взрослый.

- Я достану пигмент, мама у меня красит волосы в такой яркий рыжий цвет, конечно это не совсем то, но будет лучше, чем вы выглядите сейчас.

- Мари, можно тебя не секундочку?- стараясь держать в поле зрения Шари, Лиссан отвел друга в сторонку.

- Мне это не нравится, мальчишка слишком легко принял нашу историю за правду, его не смутил цвет волос и он готов нам помогать просто так, это ненормально.

- Лиссан, это просто ребенок, не забывай, наши лети и дети поверхности совсем не похожи. Здесь они играют в игрушки до тринадцати -четырнадцати лет, ходят в школу, общаются ос сверстниками, поют песни и, кажется, танцуют,- Марианус припомнил все, что учил в Мемории про обитателей поверхности еще в Клавире.

- И все же...

- Его отец военный, Эли связан в этой структурой. Я чувствую, мы где-то близко. Может уже завтра мы найдем первую ниточку к нему.

- Но...

- Лис, если будем действовать в одиночку, не зная что тут и как, можем затруднить поиски, или на нас объявят охоту. К чему лишние проблемы?

- Ты стал слишком мягким,- заметил Лиссан,- и меня это тревожит.

- Спасибо, уверен эта встреча не случайна, но не из-за того, что он нас подозревает, а потому, что Небеса ждут, когда мы найдем господина Эли.

- Наивный,- Лиссан покачал головой.- Делай что хочешь. В конце-концов главный в группе - ты. Я последую за тобой, как всегда.

- Спасибо,- клавирец с благодарностью посмотрел на друга и повернулся к Шари.- Ну, все в порядке, мы принимаем твое предложение.

Прежде, чем впустить новых друзей домой, Шари попросил их подождать за дверью жилого модуля, в каких здесь обитало большинство населения. Дом находился на пятом сверху уровне и считался средним по размеру и достатку. Военные получали неплохо, выше стояли только сотрудники лабораторий, исследователи и учение, ну и конечно управленцы.

Лиссан вздрагивал и дергался при появлении любого случайного прохожего, и Мариаунсу приходилось каждый раз останавливать друга, чтобы тот не наделал глупостей. Район был довольно оживленным в вечернее время, когда большинство обитателей возвращалось со службы. В этом секторе жили преимущественно семьи военных и всех, кто так или иначе связан с полетами.

Марианус перевесился через перила, голова тотчас закружилась- гигантская 'ель' цитадели уходила на огромную глубину. С такого ракурса она чем-то походила на Озмалин. Только зарывалась не под землю, а возносилась к небу. Светящиеся дорожки - ветви создавали невероятное переплетение, которое даже Мариаунс считал красивым. Конечно до эстетики Клавира Анаук было далеко, но даже простая функциональность иногда может смотреться привлекательно.

Зеленые глаза секста вглядывались в пространство цитадели, скользя вверх. Купол теперь был настолько близко, что рукой можно достать. Защиту не убрали полностью, несмотря на то, что опасность снаружи больше не грозила. Теперь купол покоился на древних каменных опорах зубчатых стен. У подножья одной и притулился дом Шари.

Вокруг модуля вела винтовая лестница из каменных ступеней, выточенных прямо в стене, и уходила на следующий ярус. Справа висела светящаяся гроздь модулей правительства Анаук, а слева - симметричные ячейки жилищ ученых и исследователей. Периметр охраны, который даже Марианус не рискнул преодолеть окаймлял всю верхнюю часть. Там же вырастали лепестки посадочных площадок. Точно такие же находились у самого подножья цитадели, откуда друзья проникли в город. Маринус заметил, что Лиссан обводит с помощью фиксирующей таблички окружение.

- Что ты делаешь? - он поспешно загородил обзор, оглядевшись по сторонам.

- Сохраняю план-схему, на случай если придется внезапно бежать

-Ты всегда продумывал самые худшие варианты,- оставалось только головой покачать. Его молчаливый друг был в своем репертуаре.

- А ты слишком оптимистичен. Вероятность, что в данную минуту этот мальчик выдает наши данные охране, равна семидесяти процентам по моим подсчетам.

- Если бы мы верили только твоим подсчетам, то вообще не проникли в Анаук. Ты говорил, что это одна большая ловушка.

- Это правда, Мари, ты всегда доверял моей интуиции.

- И сейчас верю, но еще верю в то, что господин Эли где-то здесь, на верхних уровнях.

- Почему ты думаешь, что он живет среди Элиты?

- Не могу представить его среди тех отбросов, откуда мы только недавно поднялись. К тому же это господин Эли, он наверняка устроился получше нас. Небо благоволит ему.



Часть 3

Разговор друзей прервали.

-Эй-эй, сюда!- донесся голос Шари. Мальчишка поманил их к черному ходу. Марианус кивнул товарищу и тот нехотя последовал за проводником.

- Вот, я смог стащить, мама ничего не заметила, она готовит ужин, а потом собирается на службу.

- Она работает? Где? - поинтересовался Марианус, разглядывая плоский тюбик из фольги, состоящий из двух секций - серебряной и золотой. А еще одноразовый впрыскиватель. Точно такой же лежал на ладони Лиссана и он смотрел на него словно на что-то ядовитое.

- Только пигмент один на двоих, я не знаю, куда мама дела отстальные, не нашел.

- Как им пользоваться? - уточнил Марианус.

- Просто проколите сначала серебряный, потом золотой пакет и наберите в разных пропорциях в впрыскиватель, а потом прямо сюда,- Шари показал на место за ухом.- Мама всегда морщится. Наверное это больно. Но волосы сразу становятся другого цвета.

Лиссан все еще с сомнением глядел на свой аппарат.

- Давай,- поощрил его Марианус,- иначе в дом мы не попадем, не ночевать же на улице.

- А если это яд?

Шари заморгал

- Это мой друг так шутит,- пояснил Марианус.- Да, Лис? - настойчиво повторил он. И, не дожидаясь пока напарник последует его примеру, первым выполнил все по совету Шари. Эссенция в впрыскивателе не спешила смешиваться.

- Надо потрясти,- предложил Шари.

Марианус так и сделал, и теперь внутри шприца плескалось нечто насыщенно каштанового цвета.

- Давай, не бойся,- поторопил мальчишка.

Марианус нащупал нужное место за левым ухом и нажал на кнопку. Боли почти не было, но чувство оказалось не из приятных. Изменений он не ощутил, но судя по довольному виду Шари, все удалось.

- Ну как? - спросил Марианус у друга. Тот смотрел на его волосы с явным отвращением.

- Ужасно.

- Я так и думал. Теперь твоя очередь.

Но прежде чем сделать инъекцию, Лиссан вынул нож, срезал локон и спрятал во внутренний карман.

- А это зачем? - удивился Шари.

- Генетический материал, на случай, если захочу восстановить цвет.

- Как долго продержится пигмент? - уточнил Марианус.

- Думаю, где-то пару месяцев, потом нужно сделать еще.

- Я не стану носить этот цвет так долго,- упрямо заявил Лиссан, но все сделал инъекцию.

Теперь Марианус мог наблюдать весь процесс со стороны. Удивительным образом золотистый цвет, какой обычно сопутствовал сексту, начал меняться от корней до кончиков. Словно темная волна бежала вдоль каждого волоска, к тому же пряди стали жестче по структуре и толще. В таком виде мрачный друг стал выглядеть еще опаснее.

- Можете посмотреть дома в зеркало,- предложил Шари.- Теперь идемте. Только я сказал маме, что вы - работаете с отцом.

- И что нам говорить, если твоя мама будет нас расспрашивать?

- Ничего не надо, скажем, что вы сильно устали и будете молчать.

Парнишка быстро провел их вокруг дома, и вот они втроем уже снова стояли у парадного входа. Шари быстро нажал комбинацию из пяти клавиш желтого цвета справа от двери.

- Да, кто там? - раздался женский голос.

- Мама, это я. С гостями,- ответил Шари в переговорное устройство.

- Входите-входите.

Шари поманил друзей за собой, когда дверь отъехала в сторону, впуская гостей. Шари назвал это жилище модулем. На большее оно и не тянуло.

'Если так живут представители среднего класса, как же приходится ютиться низшим по статусу?',- думал Марианус, разглядывая миниатюрное помещение. Крохотная прихожая всего лишь в метр длиной сразу же безо всякой двери переходила в кухню, которая одновременно служила гостиной.

Из-за нехватки места большинство вещей хранилось во встроенных шкафах и нишах, а из предметов на виду были лишь самые необходимые. Два проема вели в другие комнаты. Судя по всему там располагались спальни.

И все же квартирка выглядела уютной и практичной, ничего лишнего, все на своем месте. И видно, что хозяйка постаралась даже домашнюю утварь развесить с затейливостью. На столе и стульях лежали вышитые накидушки. В комнате царил полумрак. Вместо электричества она освещалось газовыми горелками, убранными под стеклянные колпаки.

Заметив, что Марианус смотрит на лампу, Шари пояснил:

- Это для экономии, пока электричеством могут пользоваться только там, наверху,- мальчишка показал на гирлянду 'гирлянду', где проживала Элита.

- Ну, кто тут у нас? Проходите. Если бы знала, что к нам придут гости, я бы приготовила что-нибудь повкуснее.

Улыбчивая худенькая женщина в красном головном платке выпорхнула из- за стойки, разделяющей кухню и гостиную. В руке ее была металлическая лопатка. Должно быть какой-то инструмент,-понял Марианус.

В гостиной витали запахи чего-то съедобного, сладкого и пряного одновременно. Во время службы в Клавире друзья обычно питались концентратами и сублимированной пищей. Не особо вкусно, но питательно, только чтобы поддержать жизнедеятельность организма.

-О Небо, какие же вы худые! Видно в столовой Школы кормят одним хлебом и русой,- женщина всплеснула руками и заулыбалась, отчего в уголках ее глаз пролегли солнышки морщинок. Но вид у нее был усталый, или даже не так, слегка изнуренный. Все это Марианус отметил инстинктивно. Лиссан не таясь рассматривал жилище, переходя из одного угла в другой и заглядывая в каждую нишу.

- Прошу прощения, живем мы небогато,- кажется мама Шари поняла поведение подозрительного друга по своему.

- Лис, прекрати,- Марианус сделал пальцами знак, понятный лишь клавирцу, и Лиссан с неохотой вернулся и встал рядом с напарником.

- Шари, как зовут друзей отца? Представь нас,- попросила женщина.

- Маму зовут Лайна. Мам, это...- и тут Шари замолк. Марианус понял, что до сих пор так и не представился настоящим именем.

- Я Мари, а это Лис, можете звать нас так. Это прозвища. Мы всегда пользуемся ими в компаниях.

- На самом деле меня зовут Теллль,- Лиссан даже вынул карточку и продемонстрировал ее немного смущенной женщине,- а он - Нарцель,- напарник положил ладонь на плечо Мариануса.


Часть 4

- Где вы живете?

- Мы только что прибыли из соседней цитадели,- названия Марианус специально не дал, осторожность не помешает,- но мы сотрудничаем с вашим супругом, а жили в модулях на среднем уровне, которые недавно разобрали,- эту информацию клавирец тщательно подбирал. После выхода на поверхность, часть домов пришлось освободить под необходимые наружные службы - теперь в них находились диспетчерские и центр метеонаблюдения.

- Ох, бедные, так теперь вам негде жить? Где же вы остановитесь?

- У вас,- безапелляционно заявил Лиссан.

- Пожалуйста, всего на пару дней,- Марианус выдал свою самую лучшую улыбку.

- Шари?- женщина притянула мальчонку к себе.

- Мам, сейчас у тех, кто распределяет места в общежитии выходные, мы проверяли, можно им остаться хотя бы до завтра?

- Отец приходит с суток завтра к восьми вечера, ну что ж, ничего не поделать.

- Папа сказал, что его могут оставить еще на сутки. Работать некому.

Марианус удивился, насколько по взрослому рассуждает этот ребенок. Правда это или Шари только что сочинил все на лету, он не знал. Но по крайней мере до завтрашнего вечера время у них точно есть.

- Спасибо,- он изобразил сначала клавирский знак благодарности - развернутые ладони, а затем поспешно обычный полупоклон. Лайна зарделась, похоже Марианус сделал что-то не то.

- Сейчас можете сходить в купальню, вода в раковину уже должна набраться. Извините, стараемся экономить. Сейчас даже Элите приходится непросто. А мы выживает только планируя все расходы. Ну что же это я, сейчас устрою ужин... Сынок, покажи гостям все, а потом за стол.

- Идемте, мама не любит долго ждать,- Шари подтолкнул приятелей в спины, и те начали спускаться по каменным ступенькам. Марианус по привычке стал считать - ровно десять. Сейчас они находились даже ниже уровня земли. Прямо по каменной кладке стен шли пластиковые кабель каналы для проводов и газовые трубки. Чем ниже, тем сильнее становился запах воды. Марианусу он очень нравился. Спереди послышалось легкое 'кап-кап-кап'.

Наконец они оказались в купальне. Шари потянулся и неярко зажег горелку. Система водопровода в Анаук была странной. Вода не закрывалась, а текла, точнее капала по капле, наполняя изогнутой формы раковину. Поплескав на лицо и вымыв руки, Шари нажал на замаскированную под камешек кнопку очистки. Вода тут же приобрела зеленоватый оттенок. Прямо на глазах невидимые микроорганизмы мигом съели частички грязи и себе подобных, пока, наконец, вода в раковине не стала столь же прозрачной, как и была.

- Теперь вы. Не бойтесь, она снова чистая, видите? - Шари демонстративно набрал полную пригоршню и выпил.

Марианус был немало удивлен, встретив такие технологии в казалось примитивном краю.

Когда все трое вернулись в гостиную, стол уже был накрыт.

Лиссан уставился на содержимое тарелок с таким видом, точно думал, что оно ядовито. Сев за стол, первым делом начал проверять их на пригодность в пищу, чем вызвал немалое удивление Лайны.

- А что вы делаете?

- Ничего особенного,- Марианус поспешно отвел руку напарника от очередного блюда, в которое тот уже собирался погрузить тонкий щуп, длиной с пол ладони. При каждом проникновении в хлеб или вареные овощи, он приобретал нежный перламутровый оттенок, что означало норму. Шари во все глаза следил за действиями Лиссана. Но все обошлось, кажется Лайна была умной женщиной и не стала заострять внимания на чудачествах друзей ее мужа.

- Над чем вы работаете сейчас? - поинтересовалась она, когда все уселись за стол.

Лиссан оторвал взгляд от тарелки, над которой явно раздумывал - можно ли это есть - и вопросительно взглянул на товарища.

'Ну конечно, я ведь главный - придумывать тоже мне'.

- Над улучшением летных характеристик планеров,-туманно ответил Марианус.

- О! И как успехи? Дорогой ничего мне не рассказывает, говорят, это секретные исследования, новый вид топлива. Мне очень хочется узнать, когда и простые люди, как мы сможем слетать в другую цитадель. Я мечтаю увидеть Карильон,- Лайна сложила ладони.

- Столица как столица, -Марианус пожал плечами.

- Вы были там? Это правда? - Лайна оказалась настойчивой и выспрашивала каждую мелочь, а Марианус уверенно врал. Все, что она знала о столице сводилось к описанию еще из старого мира. Информация Мемории была хотя и скудна, но куда правдивее.

- Я и подумать не могла, что к нам заглянул настоящие столичные гости. А скажите...- Лайна замялась, но было видно, что ей ужасно хочется знать. Сейчас эта худенькая женщина стала похожа на восторженную девчонку. Воспользовавшись моментом, Шари усиленно трескал нечто вроде рагу со злаками, заедая все это приличного размера кусками чего-то мясного. Марианус не спешил притронуться к своей еде. Мясо в Клавире недолюбливали, считая его пищей поверхностников и низкой едой даже для терция.

- Что вы хотите знать?

- Когда вы были в столице, говорят, там процветают искусства и культы.

- Искусства вполне возможно, это самая древняя цитадель. А что за культы вы имеете в виду?

- Мне просто интересно, говорят в столице зародился какой-то новый культ, связанный с легендарным Сильмистриумом. Кажется, он называется... Волна жизни.

- Витерция? - удивился Мариаунс, так как она произнесла это на элитном наречии Клавира, какое нечасто можно услышать на поверхности.

-Так вы знаете? Прошу, расскажите!

- Ну все, маму понесло,- вздохнул Шари. Марианус покосился на него.

- Мама души не чает в нем, у нас он тоже есть, три раза в неделю она ходит на эти глупые службы.

- Шари! - одернула его Лайна,- это не глупости, а религия, и все, что рассказывают они - истина, запомни.

- Да-да, конечно.

В ответ вопросительный взгляд Мариануса Шари пояснил.

- Мама верит, что великое Изменение произошло не из-за Сильмистриума, а его создали две девчонки, они принцессы, дочки императрицы. Богини! -Шари фыркнул, явно ни во что не ставя эти догматы. Марианусу услышанное очень не понравилось, особенно фанатичный блеск в глазах Лайны.

'Новая религия? Это на планете, где никогда не было другой веры, кроме как в Небо?'

После этой паузы, женщина заторопилась.

- Простите, но мне нужно отлучиться, располагайтесь как дома. Можете спать пока в комнате мужа. Думаю он не будет против, что его друзья остановились у него. Если завтра вам все еще не выделят модуль, что-нибудь придумаем. Шари, мытье посуды и уборка со стола на тебе. Все, я убежала!

С этими словами, схватив с крючка сумку, Лайна сунула туда сладко пахнущие шарики, высыпав их с блюда со стола, чмокнула в щеку сына, еще раз извинилась и вылетела из дома.

- Куда это она на ночь глядя? Я думал, у нас здесь комендантский час,- заметил Марианус.

- На службу,- скривился Шари, я же говорил. Сегодня среда, бесполезно ее удерживать. Проще отпустить, она без службы не может. - Мальчик принял позу и попытался скопировать голос Лайны:

- Ай какие одежды у пастора, ах какие удивительные изменчивые глаза у служителей и чудные волосы. Фу! Как будто кому-то нужна эта религия.

Слова Шари заставили задуматься. Пока паренек с помощью Лиссана относил тарелки в кухонный закуток, Марианус размышлял над услышанным. 'Столичный культ? Удивительные волосы и глаза? Очень похоже на описание клавирца высшего статуса'.

- Шари?- спросил он. Мальчонка застыл с подносом в руках.

- Что?

- Где проходят эти службы?

- По разному. Один раз их всех переловили, правда потом отпустили, и теперь когда будет следующая встреча, сообщают заранее. Мама вот тоже получила сегодня приглашение. С утра как на иголках, поэтому я и сбежал из дома. Не могу видеть ее такой.

- А приглашение сохранилось?

Шари пожал плечами.

- Может в спальне. Посмотри если хочешь, не понимаю, зачем тебе это?

Молча поднявшись, Марианус прошел в так называемую спальню - просто еще один закуток и задернул штору. Найти что-то в таком узком пространстве было делом нескольких секунд, к тому же Лайна не особо и прятала пластину - та лежала на самом виду. Развернув ее к свету, он прочел следующие строки.

'Преданный Волне, превозносящий два пика, радуйся солнцу и встречай Новую звезду. Братья и сестры, в сей день собираемся в фильтрационном зале возле башни ветров. Витерция!'

Марианус провел ладонью по тексту и тот снова стал невидимым, подсветка исчезла. То, что всего лишь для двух строк использовали светодиодное стило, говорило -те, от имени кого была написано послание обладали немалыми ресурсами и деньгами, а еще связями. Чтобы доставить такие послания всем прихожанам в этой цитадели нужны средства и люди. Всего чуть больше месяца прошло после великого Изменения, а культ уже так распространился. Напрашивался только один вывод - он существовал и до Изменения, но в иной, скрытой форме.

Кто же дергал за ниточки, кто стоял во главе заговора, призванного одурманить людей? Кто-то примерял на себя маску 'голоса религии', которой никогда раньше не существовало на Сансионе. Глаза... волосы.... одежда... Клавирцы никогда бы не стали действовать так открыто. Но кто может быть настолько похожим на нас? В методах, способах, тактике?'

- Лис! - позвал Марианус, выйдя из-за загородки. Его друг выпустил из пальцев тарелку, которую помогал мыть Шари и уставился на осколки. Мальчик хлопнул себя по лбу.

- Мама нас убьет!

- Идем, кажется, я знаю, где их искать,- Марианус потянул друга за руку.

- Стойте! - воскликнул Шари и загородил собой дверь.- Вам туда нельзя!

- Почему? - спросил Марианус с усмешкой.

- Мама говорила, что там очень серьезная охрана!- выпалил малец.

- И что с того? Мы с Лисом проходили и не через такие преграды.

- Вы не понимаете, там все по другому. Я раз проследил за мамой и меня чуть не поймали. Это опасное место.

-Тогда, нужно подготовиться,- друзья обменялись знаками, понятными только клавирцам.


Часть 5

Дзиньк дзиньк дзиньк...- мелодичный звон наполнял унылую атмосферу комнаты.

Эли с силой сжал хрупкую вещицу и поднес ее к свету. Лучи упали на стеклянную сферу, преломились и заиграли всеми цветами радуги. ' Зачарованный шар' - так назывались эти игрушки. Подвешенная на тонкой ниточке сфера размером с кулак, а внутри целый мир, засунутый туда искусными мастерами. Деревья, цветы и миниатюрные птицы и животные. Если приглядеться, можно увидеть даже бабочек. Такие шарики делали в Данамир. Этот подарила Юна, когда приходила навестить.

- Как твоя рана? - от обычной надменности не осталось и следа, только искреннее сочувствие и желание справиться о здоровье.- Юна была без своей обычной формы, одета по граждански в длинную атласную юбку темно- кремового цвета, сапожки на толстой подошве, перчатки без пальцев и поверх - меховую куртку безрукавку. Оставалось удивляться, как данамирцы не жаловались на жару в такой-то теплой одежде? Но надо признать, этот наряд ей очень шел. Волосы девушки были сколоты множеством невидимок, что делало прическу чрезвычайно женственной.

- Могло быть и лучше,- рассеянно ответил Эли.

- Ты ведь не думал, что сможешь справиться с тем клавирцем в одиночку?

- Почему бы и нет, я попробовал,- юноша пожал плечами и повыше приподнялся на подушке. Немного смущало, что подруга застала его в таком виде - под одеялом, которым Донаций заботливо подоткнул и домашней одежде.

- Если бы я не знала тебя, то подумала, что ты решил встретить выстрелы одними только веерами. Хотя... - она прищурилась,- ты на такое способен. Не пойму,- Юна присела в кресло рядом с кроватью. В руках у девушка вертела небольшой кожаный мешочек, перетянутый тесемкой.- То ли ты настолько самонадеянный, то ли и правда веришь, что бессмертен.

- Если уж я выжил в последнем сражении, то наверное и правда,- усмехнулся Эли.

Юна хмыкнула и начала оглядывать обстановку комнаты. Необычная как и ее обитатель. Даже из минимума вещей, типовых для каждого модуля, он ухитрился сделать шедевр абсурда - по крайней мере в глазах гостьи читалось именно это. К чему все эти подвешенные к потолку птички и бабочки из фольги, он ведь не маленький мальчишка? А расклеенные по стенам звезды? А коллекция из двадцати часов, которая собиралась весь последний месяц? Юна думала, что он чудной, а Эли и сам не знал ответа на эти вопросы.

Звезды? Потому, что они красивы и еще смертоносны, как те айсы, с которыми он недавно столкнулся. Птички и бабочки - Эли любил пение птиц, раньше любил. Он помнил огромный сад, наполненный запахом хвои и нектара цветов. Вот часы... сколько не вспоминал - ничего, связанного с ними не отложилось. Просто потому, что ему они нравились, особенно песочные, которых и было больше всех. Одни - особенные.

Эли заметил, что Юна тоже смотрит на них - миниатюрные, всего в пол ладони в высоту, запаянные в фиолетовую стеклянную колбу, внутри которой 'плавали' застывшие розы, а песок был изумрудно-зеленый.

- Можешь посмотреть,- сказал он.

Девушка провертела в руках изящную безделушку.

- Красиво, похожи на наши.

С этими словами Юна развязала тесемки на мешочке, извлекая радужный стеклянный шар.... так к Эли попала эта вещица. А потом волшебство разрушилось.

- Врачи говорят, что тебе можно будет подняться с постели не раньше, чем через несколько дней.

- Ерунда, попробую раньше.

- Конечно, только не наделай глупостей. Теперь я не смогу присматривать за тобой.

- Почему?- с подозрением спросил Эли.

- Завтра мы с делегацией летим в Карильон, почти пять тысяч километров строго на север. Первый испытательный полет на такие расстояния на новом двигателе. Если все пройдет нормально, то через полдня доберемся до столицы.

- Улетаешь? - Эли не сразу понял, что Юна имеет в виду.

- Да, а ты останешься здесь, будешь присматривать за Школой и вести уроки как обычно. Я доверяю эту задачу тебе.

- Я с тобой.

- Нет,- Юна уложила уже поднявшегося 'больного' обратно, словно заботливая мать.- Даже не вздумай. Господин Рутов. нам нужна ваша помощь!- позвала девушка. В дверях показалась голова Донация.

- Что такое? Опять спорите?

- Старик, почему ты не сказал мне раньше? - обидчиво спросил Эли.

- А ты бы поправился быстрее? Даже у тебя не выйдет,- парню показалось, что опекун как-то странно посмотрел на него.

- Я просто обязан быть в этой экспедиции! - жарко воскликнул Эли.- Это нечестно,- расстроенно закончил он.

- Конечно нечестно, я бы тоже не захотел иметь такого безрассудного пилота в своей команде, - Донаций усмехнулся.

- На случай, если те, с кем мы столкнулись решат вернуться, твои знания станут неоценимыми,- добавила Юна.

- Несправедливо,- твердил Эли,- хотите оставить меня в этой клетке навсегда?

Так и закончился тот разговор.

-Клетка...- пробормотал Эли, раскачивая подарок Юны. Искусственные хлопья снега поднялись в воздух и запорхали вместе с птичками и бабочками. Прекрасная симфония, но от нее стало еще грустнее.

Юна улетела сегодня утро. Старик пропадал на службе. Рана затягивалась довольно быстро, но не спешила полностью заживать. Время тянулось ужасно медленно.


Часть 6

В дверь робко постучали.

- Братец? Братец Эли, можно к тебе? - раздался голос Шари.

Нацелив на лицо свою обычную улыбку, Эли опустил шарик.

- А, это ты, входи,- позвал он.

- Ух ты! - восхитился мальчишка, увидев безделушку,- откуда такой? Купил?

- Это подарок,- ответил Эли.

- Уум,- протянул мальчишка,- понятно.

- Подарки не передаривают, то только мой,- в обычной безапелляционной манере Эли спрятал шарик в карман.- Что у тебя?- он опустил ногу с подоконника и улыбнулся другу.

- Мне нужен мой подарок,- Шари замялся.- Знаю, их не просят назад, но мне он очень нужен.

Эли озадаченно нахмурился.

- О каком подарке речь?

- Ну помнишь, ну та... нашивка в виде треугольника и солнца со звездами, которую я спрятал у тебя.

- А, эта,- поднявшись, Эли подошел к стенному шкафу и, порывшись в ящиках, вынул белую нашивку из плотной ткани.

- Да она!- обрадовался Шари.-Можешь вернуть ее мне?

- Но это подарок,- Эли положил ее обратно в ящик и хорошенько закопал вещами.

- Ну Эли, ну пожалуйста, я дам тебе что-нибудь взамен, но она мне очень нужна.

Подумав, Эли согласился.

- Хорошо, можешь забирать, если скажешь, зачем и выполнишь одно мое условие.

Шари вздохнул и запрыгнул на кровать прямо в обуви, скрестив ноги. Если бы это видел Донаций... Эли украдкой усмехнулся, представив лицо старика.

- Хорошо, это для друзей, им нужно попасть в храм. Ну, туда куда ходит мама.

- У тебя появились еще друзья? - отчего-то Эли ощутил укол ревности. Странное и волнующее чувство. Пока он разбирался в себе, Шари ответил:

- Совсем недавно. Вообще-то они друзья папы, и работают в соседней цитадели, недавно прилетели оттуда, одни из первых! Представляешь? И еще, они кого-то ищут у нас, если бы папа пустил меня в базу данных, я бы давно нашел. Я умею,- Шари важно выпятил грудь. Эли прыснул в кулак.

- Говоришь, прилетели из другой цитадели? Издалека?

- Не знаю, но представляешь, они говорили, что видели столицу!

- Шари,- взгляд Эли потемнел,- этого не может быть.

- А? Почему?

- Экспедиция в Карильон только что улетела, первая, понимаешь? Хотел бы я встретиться с этими друзьям. Мажешь рассказать о них?

- Хе-хе, они похожи на тебя, такие же странные.

- На меня? - интерес из искорки превратился в огонек.

- Да, особенно один, с такой смешной прядкой,- мальчишка изобразил на себе.

- А можно встретиться с ними?

- Нельзя- нельзя,- Шари встал у двери, загородив руками,- дядя Рутов строго приказал никуда тебя не выпускать. Он дал мне ключ и велел оставить его под горшком с цветком.

- Я уже почти здоров, нечего обращаться со мной как с умирающим. Ладно,- Эли расстроенно кивнул на стол,- это была честная сделка, можешь забирать.

- Спасибо! - Шари аж подпрыгнул на кровати и, подбежав к столу, принялся перерывать там все. Чего здесь только не было - куча осколков зеркала, кусочки цветного стекла, стопка несвязанных между собой заметок. Наконец Шари достал то, что искал. Но в это время Эли заметил, что мальчишка замер, уставившись на что-то на самом дне ящика.

- А это что такое? Какая штука!

- Не тро... гай,- но было уже поздно. В руке Шари оказалась необычной формы брошь, похожая на пряжку от ремня с овальным темно-красным камнем, почти черным.

- Для чего она?,- восхитился Шари.

- Послушай, положи ее обратно, только очень медленно.

- А? Что...- но Шари не был бы Шари, если не поступил в точности наоборот. Он принялся вертеть в руках необычную вещицу.

Эли осторожно поднялся и, не отрывая взгляд от пряжки, не говоря ни слова, начал медленно приближаться к другу.

- Шари...

- Что, братец?

- Отдай ее мне.

- А что в ней такого?

- Она опасна для тебя.

- Правда? - Шари стал еще с большим интересом рассматривать вещицу.

- Это оружие?

- Да, именно так, и детям нельзя играть с таким. Если нажмешь что-нибудь...

- Вот так? - Шари с силой сжал брошку, направив ее на окно.

Эли успел отклониться в самый последний момент, когда пучок убийственного излучения пронеся мимо. Послышался звон разбитого стекла, осколки разлетелись в разные стороны, запутались в волосах падающего Эли, прикрывшего собой мальчишку. Ветер из глубин цитадели ворвался в комнату, наполнившуюся мелодичным перезвоном, когда десятки птичек и бабочек закачались под потолком, сталкиваясь друг с другом.

Пряжка исчезла из руки насмерть перепуганного Шари, Эли поспешно и забрал ее и спрятал под подушку, заговорив собой кровать.

- О чем ты только думаешь?!

- Я... я только...- залепетал паренек, во все глаза уставившись на разбитое окно.- Откуда у тебя такая опасная штука?

- Старик дал, это трофей клавирцев, мне ведь так и не удалось забрать ни одного. В последней войне меня подбили, а вот Данила сталкивался с ними лицом к лицу.

- Оружие клавирцев?! - Шари облизнул губы и уставился по подушку, словно ожидая, что в любой момент пряжка сама выпорхнет оттуда и начнет превращать в крошево все вокруг.

- Да, именно так, оно опасно. Когда придет старик, скажу ему, что это ты разбил.

- Нет! Папа меня убьет,- побледнел мальчишка.

- Ступай и забудь о том, что видел. Пусть это будет нашим секретом,- Эли подмигнул расстроенному Шари.

- Но...

- И еще, в качестве компенсации, познакомишь меня со своими новыми друзьями.

- Братец...- Шари готов был разреветься,- тебе нельзя выходить.

- Конечно нельзя.

- Но...

- Всего на пару часов, пока старик на службе, что скажешь? А я так и быть скажу, что окошко - моя вина. От нечего делать занимался тем, что метал веера и ломал все, что под руку попадется. Попалось окно.

- Но как же ты выйдешь из дома, дядя Рутов установил охранную систему.

- Для этого ты мне и нужен. Что скажешь, сумеешь справиться с ней? - Эли достал свою карту,- ты ведь у нас почти профи.

Шари, донельзя гордый от такой похвалы старшего друга, улыбнулся от уха до уха.

- Конечно, делов-то,- кивнул он,- давай сюда свою карту,- он протянул руку, уже сунув нашивку в карман. Шари, кажется, совершенно позабыл о недавнем происшествии, только в комнате остался гулять неслабый сквозняк.

На самом деле, Эли солгал. Эта пряжка была тем единственным, что старик нашел при нем, когда обнаружил неподалеку от Анаук. О чем только Донаций думал?

- Вернусь завтра, обещаю, все будет отлично! - помахав карточкой и нашивкой, Шари сбежал.



Глава 11 Спираль | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 13 - Обратный отсчет