home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11 Спираль


Часть 1

Вечерние сумерки проникали сквозь высокие стрельчатые окна, но не могли коснуться самых темных уголков длинного закругляющегося коридора. Толстые резные каменные стены по обеим сторонам были опорами, поддерживающими арену Карильона. Песок мягко шелестел под ногами, хотя Галина все равно почти не слышала своих шагов. Зато отчетливо различала тяжелую поступь гвардейца за спиной.

'Всего один гвардеец в качестве охраны. Мишаль бы такое не одобрил, а Долина пришла бы в ярость',- думала Галина мимолетом. Но искать кого-то из стражи некогда, а путь через нулевой уровень вокруг арены - самый короткий, чтобы добраться архива. Туда они и направлялись. Императрица не любила посылать людей по поручениям, с которыми вполне могла справиться сама. Все же, она так и не научилась вести себя как настоящий правитель.

- Мама-мама, смотри!- веселый детский голосок отвлек от мыслей. София спряталась за арку и оттуда корчила смешные рожицы. Светлена же не такая бесстрашная как сестра, с недоверием посматривая на глубокие тени, пролегающие в нишах.

- Страшно? Испугалась - испугалась! - выпрыгнув из-за арки, Софи закружилась вокруг сестры.

- Не нужно так делать, - пожурила ее Галина,-какой пример ты подаешь?

- Она трусиха,- ответила шустрая девочка, дернув сестру за оборку рукава. На обоих девочках были одинаковые темно-фиолетовые платья, расшитые кружевами и рюшами, а головки украшали капоры, из-под которых выбивались каштановые локоны. Единственным различием было то, что свои волосы София носила распущенными. Светлена же всегда просила заплести косы, чтобы походить на Олю.

Галина выдохнула, собираясь прочесть дочерям длинную лекцию о том, как нужно держаться принцессам и сокрушенно подумала, что поторопилась сегодня дать выходной брату и сестре. Оля с Николой - бессменные телохранители, вместе с исследовательским отрядом отправились в 'Прохладное блюдце' - так называли недавно отрытый оазис.

Посреди пока еще лишенной растительности долины, окруженный скалами из темно-красного песчаника, притаился настоящий лес. Теплолюбивые деревья, надежно укрытые за скалами, которые искрошились, но не пустили внутрь разрушительные ветра изменения, сумели сохранить этот уголок нетронутым. Лес на площади почти пять гектаров стал предметом живейшего интереса сотрудников лаборатории.

Узнав о том, что в такое интересное место готовится экспедиция, возглавляемая Секвенцей и Мишалем, Никола сделал все возможное, чтобы отправиться тоже. Но конечно Оля не могла оставить своего беспокойного братца одного и уговорила Галину подписать обоим отпуск. На это время правительница вынуждена была разрываться между государственными делами и заботой о дочерях. Конечно она души в них не чаяла, но иногда попросту уставала от чересчур шумной Софии, которая вечно насмехалась над скромной сестрой.

Как только Светлена садилась заниматься, с интересом поглядывая на то, что делает мама, София тут же принималась бегать вокруг стола и мешать им обоим. Конечно Галина не раз пыталась сбыть дочерей на руки бдительным гувернанткам, но не проходило и полчаса, как София каким-то чудом ухитрялась сбегать даже из самых охраняемых комнат. Да еще и сестру за собой таскала словно куклу. Явно, что заводилой во всех проделках - а их можно устроить тысячу в бесконечных коридорах и залах огромного дворца цитадели - была София, но при каждом удобном случае выставляла виновной сестру. Та тотчас ударялась в слезы, и тогда в пору уже хвататься за голову. И как Никола с Олей с ними справляются? Прежде, будучи связной на флоте, Галина по большей части пропадала на службе, и дочерьми занимался Роман. Она и забыла какими шумными могут быть дети в таком возрасте.

-Светлен, можешь так?

Галина повернулась, чтобы посмотреть, что за очередную забаву придумала девочка. Выбежав вперед, София присела на колени, аккуратно расправив платье и положила ладони на песок по обе стороны от себя. На лбу девочки пролегла сосредоточенная складка, губки упрямо сжались.

- Летай! - приказала она, и на глазах пораженной Галины в воздух взвились песчаные вихри. Поначалу они качались, словно неуверенные, какую форму принять, а потом уплотнились и начали скручиваться в два шара, каждый величиной с голову. Нет, не шара, больше всего это было похоже на бутоны цветов.

За спиной императрица услышала судорожный вздох. Оглянувшись, увидела побледневшего охранника. Алебарда едва не выпала из его рук, но он так вцепился в древко, точно боялся, что сам может упасть. Мужчина уставился на невиданное зрелище. Конечно всем известно, что ее дочери обладают необычными способностями, но когда видишь такое впервые - Галина могла понять реакцию стражника.

А меж тем перед зрителями разворачивалось настоящее представление. Бутоны начали медленно раскрываться, из песка к ним потянулись почти настоящие стебельки, на которых появились даже листики. София закусила губу и чуть склонила головку на бок, как всегда делала в моменты сильной сосредоточенности..

- Я тоже могу,- пискнула Светлена. Рука девочки выскользнула из пальцев Галины.

- Хватит, я же просила вас не делать так при посторонних,- Галина попыталась остановить Светлену, но понимала, что бесполезно. Управление ветром - для них оно как дыхание - естественно. Сама Галина могла лишь чувствовать его, слушать. Но управлять... из-за этих способностей дочерей - Мишаль предупреждал ее - в Карильоне и зародилась эта странная секта. А то, что сейчас демонстрировали девочки, с подачи охранника, станет еще одной страницей в книге легенд. Галина всячески старалась оградить их от этого внимания, но как, если они в открытую пользовались даром?


Часть 2

- Вот, смотри...- маленькая Светлена сжала кулачки и встала напротив сестры.- Порхай! - выкрикнула она и всплеснула руками. И словно по приказу песок вокруг нее тоже закружился, поначалу образовав сплошную завесу, а потом стал обретать новую форму. На сей раз это были не бутоны, а очень живо похожая на настоящую бабочка. Песок словно пыльца сыпался с крыльев, когда она заплясала вокруг головы Светлены.

- Лети! - принцесса топнула ножкой и та устремилась к бутонам Софии.

- А вот и нет. Попалась! - весело воскликнула та и цветы вдруг обрели зубки. Когда бабочка оказалась рядом, попросту проглотили ее. Но и бутоны тоже исчезли.

- Нечестно! - воскликнула Светлена со слезами в голосе.

София скрестила руки на груди.

- Пусть мама скажет у кого получилось лучше.

Светлена повернула к Галине лицо с подрагивающими губами. Вот-вот разревется.

- У вас обеих вышло чудесно,- императрица подошла и положила ладони на головы девочек, передав документы, которые несла, все еще не пришедшему в себя гвардейцу.- Но больше так не делайте. Если хотите, мы можем поиграть позже, но только в нашей комнате. Договорились? Никаких представлений при посторонних,-Галина дождалась, пока София не кивнет.

- Ты только обещаешь, но никогда с нами не играешь,-упрямица сделала обиженный вид.

- Играю, когда могу. Ты ведь знаешь милая, что у меня не всегда есть время даже на то, чтобы поспать.

- Сон - для слабаков, - маленькая принцесса подняла палец,- так говорит Никола.

'Интересно, чему еще научил Софи этот мальчишка?' - в сердцах подумала Галина.

Но в этот момент за спиной раздался сдавленный звук, что-то рухнуло. Императрица обернулась и в ужасе увидела, что гвардеец лежит на песке с огнестрельной раной в груди.

-Что...- начала она. Из-за ближайшей колонны вышли трое, закутанные в белое фигуры. Один из них выступил вперед. Просторный плащ полностью скрывал одежду, из-под капюшона виднелись русые волосы и необычные голубые глаза.

- Отличная демонстрация, мы и не знали, что девочки так сильны.

- Мама! - донесся крик Светлены, и тут же оборвался, когда рот ее зажал напарник мужчины. Третий подбирался к Софии. Когда он уже хотел схватить девочку, она с криком: 'Не трогай меня!' - со всего размаху наступила тому на ногу. Нападавший как-будто замешкался. София сочла это за знак своей победы и попыталась извернуться и пнуть обидчика кулачком под ребра - такому Галина их точно не учила. Но рука мужчины молниеносно выпросталась из-под плаща и схватила девочку за запястье.

- Больно! Ты мне руку выдернешь, а ну пусти, пусти! - завизжала принцесса, но хватка была железной.

- Кто вы такие? Что вам нужно? - Галина переводила отчаянный взгляд с одного на другого, просчитывая в уме всевозможные варианты действия. Она понимала, ее шансы равны нулю. В академии изучали лишь азы боевых искусств, а при себе у нее был лишь нож-красс, подарок Мишаля. Его-то она и пустила в ход, кинувшись к тому нападавшему, кто удерживал Софию. Пригнувшись, она провела подсечку, одновременно отталкивая дочь от пленителя. От неожиданности мужчина выпустил руку девочки. Но вопреки ожиданиям, не упал, и даже не оступился, а сделав отскок назад, замер на колене. Галина видела, что каждая секунда промедления играет против нее, поэтому метнула оружие так, как учил Мишаль - одним лишь поворотом запястья, строго параллельно земле, так, что нож превратился в вертящийся диск.

- Сюда! - позвала Светлену. Девочка рванулась было к ней, но в этот миг на пути 'диска' встала еще одна фигура в белом и отбила лезвие в полете, несмотря на всю его невероятную скорость, чем-то вроде... Галина не смогла разглядеть точно, так как щит возник всего на несколько секунд. Показалось, что вокруг поднятой ладони защитившего возник волнистый трапециевидный щит. Соприкоснувшись с ним, нож просто исчез. Как это возможно?! И лишь когда шит исчез, Галина поняла, что он возник вокруг необычной перчатки на руке нападавшего. 'Значит, все же технология'.

- Мама! - завизжала София, отчаянно упираясь, когда один из нападавших потащил ее в сторону ближайшей ниши. Должно быть там находился тайный проход. Отчаянно посмотрев в сторону Светлены, Галина просчитала варианты и поняла, что ей не выиграть эту битву один на один. 'Кто-нибудь... помогите!' И все же, несмотря на секундную слабость, она приготовилась сражаться, как всегда в отчаянных ситуациях собирая все силы для единственного удара.

- Софи, ветер, используй ветер! - крикнула она дочери, а сама бросилась прямо на тех двоих, кто преградили ей путь к Светлене.

- Ах ты дрянь!- за спиной послышалось ругательство. Должно быть Софи постаралась и расправилась со своим противником. Умница!

Однако в следующий миг Галина застыла. Прямо в грудь ей смотрел необычной формы пистолет. Наверное - пистолет, хотя по бокам корпуса была натянута тетива, как у арбалета. У женины осталось время лишь на короткое удивленное восклицание, как державший оружие выстрелил. Но в тот миг, когда ребристый разряд, похожий на стрелу, готов был поразить ее, на пути вздыбилась стена песка.

- Мамаа! - закричала Светлена. 'Так это ее работа?'- Ай! -но похоже, с девочкой обошлись довольно грубо - стена зашаталась и осыпалась. Прогремел второй выстрел, Галина подумала, что все кончено. Но все же, в глубине души не верила, происходящее казалось каким-то кошмаром. Липким, вязким, дурным сном. Не могло такое случиться в цитадели, бдительно охраняемой целой армией. И все же, это происходило и сейчас она сражалась в одиночку,

Время словно замерло. 'На этот раз мне точно не избежать попадания',- поняла Галина. И все же, где-то в глубине сердца она не верила, что все закончится вот так!


Часть 3

Возможно, Небо все еще благоволило к ней. Галина ждала выстрела, но он так и не последовал. Вместо него послышался стеклянный звон, во все стороны полетели осколки, когда серебристая стрела разбила стопку документов в руках...

Заряд сумел пробить всею толстую пачку и ранить руку, держащую ее. Руку, обрамленную рукавом пестрого одеяния. Грустно звякнули колокольчики. Тот, кто спас ее, обернулся и спросил:

- Ты в порядке?

Хватило сил лишь на то, чтобы качнуть головой.

- Мишаль...- прошептала она.

- Уводи девочек, попробую узнать, что они такое,- клавирец произнес такие странные слова, но Галине некогда было думать над их смыслом.

В следующее мгновение раздалось два выстрела, Мишаль поднял иксимер, прицеливаясь в третий. Первые два разряда поразили тех, кто удерживал принцесс. Не мешкая, Галина схватила за руку Светлену и бросилась к Софии, которая уже бежала к ней.

- А как же дядя Мишаль?- Светлена оглянулась.- Мама, смотри! Резко обернувшись, Галина поняла - двое нападавших ринулись за ними, но еще два выстрела нашли свои цели. А когда заряд оружия исчерпал себя, Мишаль вступил в схватку. Несмотря на опасность, Галина остановилась, не в силах отвести взгляд от боя. Она знала, что клавирцы владели необычным способом сражаться, но никогда не видела его в реальности, и тем более, даже не догадывалась, что Мишаль способен на такое. Эта битва скорее походила на танец.

Звяк звяк дзиньк... В почти идеальной тишине тонко звенели колокольчики, отбивая такт, и так же молча Мишаль 'танцевал' с противниками, не давая им выйти за пределы некоего очерченного им самим периметра. Каким-то образом менестрель ухитрялся находиться сразу в нескольких местах, двигаясь настолько стремительно, что временами силуэт размазывался.

-Дядя Мишаль... такой смелый! - заметила Светлена, заворожено, как и сестра, глядевшая на невиданное представление. Но потом сникла.- Но страшный.

- Я тоже хочу научиться так,- мечтательно сказала София.

Но в это время Галина опомнилась и повернулась, чтобы увести дочерей подальше от страшной картины. Каждый удар Мишаля находил цель, а ладонь, сложенная словно клинок, пронзала грудь противников как нож масло.

Так же как началось, внезапно все закончилось. Последний стремительный удар, и, стряхнув с пальцев кровь, Мишаль выдохнул. Галина вздрогнула, увидев взгляд мужчины- ни обычного скрытого лукавства, ни добродушия. Все чувства поглотила собой ледяная неумолимость смертного приговора. Такой Мишаль внезапно показался чуждым и далеким. Но императрица заставила себя не отступить. Покачав головой, клавирец двинулся в их сторону.

Светлена спряталась за спину матери, а София с восхищением смотрела на него.

- Я же сказал вам уходить! - неожиданно резко сказал менестрель,- вы же видели, я не сдерживался.

- Мишаль, - Галина прикрыла ладонью губы, и даже София теперь выглядела вовсе не такой уж смелой.

- Дядя Мишаль?

- Они охотились за вами,- подойдя, Мишаль погладил Софию по голове, а Светлена спряталась от руки. Мужчина взглянул в глаза императрице. Она с трудом сдерживала себя, чтобы не смотреть на окровавленные ладони клавирца. - Их интересовала ваша способность вызывать ветер.

- Но кто они? - Галина попыталась взять себя в руки, Мишаль повернулся и подошел к мертвым, сделав знак Галине. Она поняла его правильно.

- Девочки, постойте здесь, вам нельзя смотреть на такие ужасы,- попросила она, заставив обоих встать к стене и отвернуться от страшной картины.

Все еще ожидая, что кто-то из нападавших уцелел, настороженно оглядываясь по сторонам, Галина подошла и присела на колено напротив Мишаля. Он исследовал одного из охотников.

Теперь Галина смогла получше рассмотреть его. Мишаль скинул капюшон со светлых волос мужчины. Приподняв веко мертвеца, он склонился ниже.

- Цвет волос... цвет глаз... оттенок кожи... носит белое и эта эмблема,- пальцы менестреля поддели медальон на груди незнакомца в виде двойной спирали, вьющегося от небольшого диска.

- Что это значит? Объясни,- на глубокую рваную рану, оставленную иксимером, нельзя было смотреть без содрогания, но Галина пыталась понять ход мыслей Мишаля и так же внимательно оглядела тело.

-Посмотри на меня,- менестрель постучал по лбу.

Галина вгляделась в лицо такого близкого ей человека: золотые волосы, словно впитали свет полуденного солнца, изумрудные глаза и слегка смуглая кожа.

- И что я должна понять?

- Это сцепленные гены - наш цвет волос и глаз всегда идут в связке, хотя только у октавианов этот отличительный фенотип наиболее ярко выражен. А теперь взгляни на него, видишь разницу?

Галина вновь посмотрела, куда ей указывал Мишаль. Оттенок волос и цвет кожи и правда были похожи, но не идентичны, а вот глаза...

- Глаза голубые,- сказала она.

- Вот именно, голубые. На Сансионе нет такого фенотипа. Ни в Габриэль, ни в Данамир не встретишь никого со светлыми волосами и иным цветом глаз, кроме зеленых. Светлые волосы возможны, хотя и крайне редко и в большинстве случаев это результат смешения крови клавирца и обычного человека, как это произошло со мной, или с Валентина.

- И что это значит?

- Не знаю

- Не знаешь?! - Галина была потрясена. Впервые Мишаль чего-то не знал, он выглядел неуверенным, и это пугало куда больше

Она оглянулась на дочерей, те присели на корточки, и о чем-то жарко перешептывались.

- Меня беспокоит их одежда,- признался Мишаль.

- А что с ней не так?

- Я ведь рассказывал о культе витерции?

- Волне жизни?- попыталась припомнить Галина- Саллюций Тиррелин возглавляет ее, кажется.

- Да, и эти белые плащи и медальоны в точности копируют ту одежду, какую носят члены этого культа.

- Не может быть! Он же был первым помощником на Миллифьори! - воскликнула Галина и тут же зажала себе рот. -Но зачем Саллюцию понадобились девочки?

- В том то и дело, уверен, Тиррелин даже не подозревает о том, что произошло. Но расследование я все равно назначу.

- Тогда кто эти люди? - Галина развела руками, ее уже тошнило от запаха крови. Хотелось поскорее покинуть это место и окунуться в ванную, чтобы смыть с себя весь этот страх, безумный страх за дочерей.- Неужели снова Клавир? - спросила она.

- Не думаю, что это они. Но кто-то очень хочет, чтобы мы думали на клавирцев и витерцию одновременно. Хотя это два взаимоисключающих понятия, тех, кто послал сюда похитителей, это совершенно не смущало. Слишком много совпадений,- Мишаль потер подбородок, что-то прикидывая.

- В чем?

-Зонд, который подобрали данамирцы, необычные грозы,

загипнотизированные люди, теперь это нападение. Все указывает на один единственный факт.

- Что ты хочешь сказать?

- На Сансионе действует четвертый игрок. Кроме Габриэль, Данамир и Клавира кто-то еще крайне заинтересован в девочках и их способностях. Помните, что я сказал на собрании?

Галина помнила, она помнила очень хорошо, и от этих воспоминаний щемило сердце. Она поняла, что ее руки дрожат, лишь когда ладони Мишаля накрыли ее.

-Не волнуйтесь, я позабочусь обо всем. Но... Карильон становится опасным местом. Мы должны отправить девочек подальше от сюда.

Такого Галина не ожидала.

- Но куда? О Небо, куда мы можем их отослать?

- В другую цитадель,- спокойно ответил Мишаль.- В Анкар, к примеру.


Часть 4

По лазоревому небу лениво плыли перистые облака. Изредка подхватываемые внезапными порывами ветра, они закручивались в немыслимые спирали и тут же растворялись, проливаясь где-то во внутренних районах континента короткими ливнями. Солнечные лучи скользили по зубчатым стенам цитадели Анаук. Древняя каменная кладка соседствовала с современным пластиком и металлом. Свет проникал внутрь 'чаши', цепляясь за веретено центральной шахты и терялся где-то на средних уровнях. В полдень он достигнет самого нижнего уровня, но никогда не коснется той части цитадели, что находилась под землей.

На глубине стапятидесяти метров никогда не видели ни закатного, ни утреннего солнца. Сюда не долетал свежий ветер, лишь система вентиляции гигантскими лопастями нагнетала кислород. Царство прохлады и вечной сырости. Ведь здесь под цитаделью, находилось два главных сокровища - газодобывающая станция и резервуар пресной воды - целый океан, питавший весь Анаук.

На берегу резервуара находились двое.

-Мы уже два дня здесь, а до сих пор не знаем с чего начать поиски. Может господина Эли вовсе здесь нет?

- Он тут, я чувствую,- закончив возиться с многочисленными застежками крайне неудобного мешковатого костюма, Марианус оглядел себя в импровизированном зеркале. Им служил лист серебристого металла, которым была обшита камера грузового лифта.

Костюм этот он позаимствовал у одного из пары мирно спящих техников, обслуживающих вентиляторы. Газ, который добывали под городом, часто находил себе лазейку и просачивался наружу. Хотя малые дозы его не смертельны для человека, но те, кто работал здесь сутками, должны получать достаточно чистого воздуха. И все же, судя по проходящим по коридору кашляющим людям, эта система вентиляции не слишком спасала. О работниках не так уж и заботились. В конце концов все они были каторжниками.

Марианус и понятия не имел, что в Габриэль в ходу настоящее рабство. Анаук - сосредоточие исследовательской мысли, одновременно оставался тюрьмой, как и в прежние времена. Только теперь каторжников осталось едва ли пара тысяч. Все они трудились на газодобывающей станции и самых грязных работах под землей. Здесь существовали свои законы и порядки, и власть наверху не имела почти никакого влияния. Это друзья поняли, едва проникли сюда.

- Может не стоило оставлять того пилота в живых? - спросил Лиссан. Закусив от усердия кончик языка, как всегда делал в моменты крайней сосредоточенности, клавирец пытался застегнуть лямки акваланга, висевшего на спине. Путь между отдельными шахтами пролегал под водой.

- Может и стоило, но он честно выполнил свою работу - довез до цитадели и не сдал властям.

- Не верю я таким, видел выражение его лица? Только и ждал момента, чтобы вонзить нож в спину.

- Но ведь не сделал этого,- миролюбиво заметил Марианус, заканчивая со своей экипировкой.

- Потому что не успел.

- С каких пор ты стал таким кровожадным?

- Мари, ты ведь не вчера родился и говоришь такие глупости, прежде ты бы ни за что не отпустил его.

- Послушай,- Марианус серьезно взглянул на друга. Волосы Лиссана уже были тщательно спрятаны под маску-капюшон, но все равно отдельные светлые пряди так и норовили выскользнуть. - Они нам не враги, и не союзники, я это хорошо понимаю. Но эти люди, такие как пилот, как эти двое,- Марианус указал на валявшихся без сознания, связанных по рукам и ногам и с кляпами во рту людей,- они инструменты, которые мы используем, чтобы найти господина Эли. Возможно он еще понадобится нам.

- Когда мы вернемся, его там уже не будет,- резонно заметил Лиссан. Подойдя к кромке воды в канале, вскоре ныряющем под землю, он попробовал ее на ощупь.- Ледяная...

- Я видел таких прежде, он не станет докладывать начальству, но запомнит, что мы оставили его в живых. А ведь ему всю жизнь внушали, что клавирцы это монстры во плоти, высокомерные и циничные.

- Как бы твой жест доброй воли не обернулся потом против нас. Если он сдаст...

- Даже если сдаст, в цитадели больше семидесяти тысяч жителей, как ты думаешь они вычислят нас, когда обнаружат этих двоих? - Марианус кивнул на связанных,- никто не знает, как мы выглядим, все нашивки спороли.

- Они могут приказать искать работников без нашивок.

- Как только выберемся с нижних уровней, сменим профессию. Будем перебираться с уровня на уровень, искать ниточки,

- Это твой план, Мари? Я разочарован,-Лиссан уже надел маску и продул дыхательную трубку примитивного аквакостюма.

- А у тебя есть лучше? Ты видел Эли, его волосы стали такого же цвета как у остальных. Единственный способ найти его быстро - пробраться в центральную базу данных, но ее еще нужно найти.

- Это дело получаса для таких как мы.

- Да, но после этого скорее всего придется уходить с боем. Наша тактика - незаметность. Если господин Эли прячет свое лицо, на то есть причины, мы должны поступить как он, так будет вернее всего.

- Перекрасить волосы?! - в голосе Лиссана послышался откровенный ужас.

- И сменить цвет глаз. Линзы и краска для волос - согласись, так будет намного проще общаться с местными и мы сможем выходить наружу не только ночью.

- Мари, у тебя сзади трубка болтается.

-А? Точно, она должна быть сбоку. Ах, проклятые небеса, кажется я надел костюм наоборот.

Раздался смех Лиссана - редкое явление, в последнее время друг стал куда более открытым. И Марианусу нравился такой напарник, как будто оковы, наложенные Клавиром, с расстоянием и временем постепенно истончались.

- Уверен, что сможешь следовать под водой? Как твои глаза? - с беспокойством спросил Марианус, чтобы скрыть досаду.

- Все в порядке, кажется за последние два дня они адаптировались к подземному освещению. На солнце сложнее, странно да?

- Казалось бы, должно происходить наоборот. И все же, держись рядом,- Марианус перекинул другу конец толстой веревки. Другой привязал к своему поясу. - Придется вспомнить уроки плавания в Сети Винда.

- Это...- Лиссан сглотнул. И это напарник, без раздумий вырезавший всех напавших на Миллифьори совсем недавно. И вот теперь он боялся простой воды. Сразу вспомнился робкий мальчишка, которого которого Марианус встретил в школе для телохранителей в Клавире. В ней обучалась элита охраны Домов. С тех пор они всегда были вместе - на заданиях, на тренировках, в бою, и вот теперь в поиске ускользающей тени по имени Эли Медиана.

- Спасибо, что отправился со мной,- сказал Марианус.

- С чего бы это? - смутился Лиссан.- Я - твой напарник, все равно, останься я в Озмалине, меня ждала бы смерть.

- Только поэтому?

Товарищи встали на краю резервуара. Теперь костюм Мариануса казался понятностью готов, маски надеты, а дыхательные трубки надежно вставлены в ноздри и рот. Оба взглянули друг на друга и кивнули. А потом Марианус все же уловил легкое покачивание головой. Это был ответ на вопрос. Клавирец улыбнулся про себя.


Часть 5

Два коротких всплеска - и темные фигуры почти неслышно ушли в глубину подземного резервуара. Им предстояло преодолеть почти полтысячи метров, ориентируясь лишь по заученной по памяти карте. Подводный лабиринт вился вокруг главной газовой скважины, а потом радиусами расходился к остальным, но их путь пролегал по часовой стрелке. Так нужно, чтобы выбраться к главной диспетчерской и смешаться с потоком сменных рабочих.

Система охраны состояла из семи уровней. Безопасность была на высоте даже на взгляд Мариануса.

Самое сложное представляло сканирование сетчатки. Результаты сверяли с встроенными в удостоверением личности. На то, чтобы скопировать такой сложный механизм с двух незадачливых рабочих, ушли все последние два дня, а Марианус не был уверен, что все пройдет удачно, ведь работать приходилось в таких условиях. Но даже в случае, если удастся пройти сканирование, останется проблема цвета волос.

Наконец долгий путь под водой закончился, и, хотя под конец Лиссан запутался в водорослях и едва не порвал трубку воздуховода, Марианус сумел перерезать толстые стебли. Оставалось загадкой, откуда в полной темноте могло родиться что-то живое. Свет люминесцентных повязок на головах двух пловцов рассекал темные воды. Рассеиваясь на многие метры, он играл на поблескивающих слюдой скалах, которые служили стенками канала.

-Туда,- Марианус мотнул головой, увлекая за собой выбившегося из сил товарища.

Свернув в двухкамерную шахту, они поднялись по довольно узкому колодцу на пару десятков метров, и вынырнули в нужном месте.

Оказалось довольно легко смешаться с вяло текущей толпой в одинаковых безликих одеждах. Поток людей направлялся по довольно широкой дороге из серого металлопластика к первым шлюзовым дверям кольца безопасности. Одновременно десять охранников, вооруженных внушительного вида удлиненными пистолетами и шоковыми дубинками, придирчиво рассматривали документы проходивших.

'Время пребывания на нижних уровнях?'

'К какой части приписан?'

'Срок и цель пребывания на верхних уровнях?'

Эту часть проверки Маринус с Лиссаном прошли довольно бегло, переодевшись в одежду техников. Разумеется все плавательное снаряжение, которое могло их выдать, друзья надежно спрятали под водой у берега, на который вылезли совсем недавно.

Светлые волосы, чтобы не привлекать пока ненужного внимания, были гладко зачесаны и спрятаны под кепки. На груди нашиты полагающиеся две полосы - красная и синяя. Это значило, что они числились среди отбывающих наказание уже после Великого Изменения. Те, у кого только синие полосы - самые отпетые уголовники, сидевшие в подземельях уже несколько лет. А если полос не было вовсе - пожизненные сроки. Таких еще пускали на второй уровень, но на третий путь был заказан. Как же повезло, что первыми попавшимися на пути каторжниками оказались самые свободные обитатели подземного города.

Такие как они, с двумя полосками, обладали определенными привилегиями. Раз в месяц их отпускали повеселиться в Золотые Небеса - так назывался уровень развлечений. Но даже такое нужно было заслужить примерным поведением и хорошей работой. Похоже, Марианус с Лиссаном расстроили большие планы приятелей.

С легкостью пройдя первый контроль, они даже не заметили, как проскочили второй. Теперь поток людей заметно поредел, в одном ряду с ними двигалось не больше пяти человек. У большинства были такие же как у красно- синие нашивки на форме.

Однако, чем ближе к третьему кольцу, тем внутреннее напряжение нарастало. Третий уровень - самая серьезная проверка. Именно здесь проходило сканирование сетчатки.

Лифт раскрыл свои створки прямо перед пропускным пунктом. Желающие распределялись всего на два потока. Прямо вырастали огромные шлюзовые двери из толстого прозрачного материала. За ними дорога разделялась. Одна ветка, налево, для вольных людей вела на верхние уровни, вторая - к Золотым Небесам. Пройдя ворота, опущенные на побывку сразу сворачивали направо. Этот процесс контролировали еще несколько охранников.

- Следующий! - рявкнул охранник, и тотчас за первым прозвучал второй голос: 'Подходи!'

Так, напарники подошли к пункту одновременно. Вначале Марианус предлагал двигаться по отдельности с интервалом хотя бы в минуту, но Лиссан возразил, если что-то пойдет не так, придется прорываться с боем, и нельзя терять друг друга из вида.

- Имя?

- Нарцель Осан,- отчетливо выговорил Марианус.

- Я спросил только имя,- грубо оборвал охранник.

- Оно написано на карточке, разве нет? - клавирец улыбнулся.

- Неблагодарный, тебя, грязного преступника, отпускают на побывку, сам же сейчас роешь себе яму. И хватит скалиться. Не будь я на службе, выбил бы тебе зубы, - охранник грубо схватил Мариануса за локоть и поднес сканер к глазам.

С Лиссаном, который был сама кротость, сделали то же самое. Но с его товарищем как всегда все пошло непредсказуемо. Закусив губу, Марианус наблюдал, как взгляд, которым друг сверлит охранника, становится все более опасным. На лице клавирца не дрогнула ни одна черточка, но Марианус слишком хорошо знал это непроницаемое выражение,и по неуловимым изменениям понял, что Лиссан готов превратится в машину смерти, если что-то пойдет не так. Ситуация становилась неконтролируемой.

Но, наконец, охранник опустил сканер, явно разочарованный, что придраться не к чему, и процедил сквозь зубы:

- Цель визита в верхний город?

Марианус сделал глубокий выдох и ответил в точности по условленному.

- Да вот собираюсь посетить мир развлечений.

- Хорошо, проходи,- рыкнул охранник.

'Неужели все? Так просто...'- с облегчением подумал Марианус. Но тут...


Часть 6

- Цель вашего визита не совпадает с заявленной ранее по согласованию со старшим блока,- второй охранник помахал пластиной перед носом Лиссана.- Здесь говорится, что тебе предоставлено право двухдневного посещения родственников на семьдесят пятом уровне.

- У меня нет родственников...

Марианус хлопнул себя по лбу. 'Лис, тебя пристрелить мало'. Рука скользнула в рукав, где он припрятал тончайшие иглы с сонным транквилизатором. Концы их были смазаны соком чахлого растения с синими стеблями и листьями, на которое они с Лиссаном наткнулись неподалеку от Анаука. Кромка листьев оказалась настолько острой, что резала словно бритва. Случайно ранив руку, Лиссан потом проспал целых два часа. Как не старался, Мариаунс так и не смог разбудить друга. Осталось загадкой, обладали ли таким свойством растения прежде или получили уже после изменения? Оказывается и на поверхности можно найти много полезного.

Напряжение достигла предела, рука Лиссана потянулась к карману, где, как знал его товарищ лежал пистолет. Только этого не хватало! И все из-за такой мелочи, этого он предугадать не смог.

- Позвольте...- Марианус шагнул ко второй рамке пропуска. 'Все же придется прорываться, этого и следовало ожидать с самого начала'.

Но в следующий момент произошло нечто, полностью перечеркнувшее все планы.

- Эй, офицер! Что еще натворили эти двое? - раздался недовольный мальчишечий голос. Он принадлежал парнишке с темными, вьющимися волосами. На вид он был не старше восьми, хотя судить сложно. Марианус не очень хорошо разбирался в детях. Клавирцы всегда выглядели моложе своих лет.

- Иди отсюда, паршивец,- грубо ответил охранник, который проверял Лиссана.

- В том-то и дело, что не могу. У меня есть пропуск. Пропуск!- мальчишка помахал карточкой перед лицом все больше выходившего из себя мужчины.

- Ну тогда жди своей очереди! - рявкнул тот.

- Да вы меня не понимаете, кажется? Я из летной школы, отец служит там, а сюда меня послали за вот этим агрегатом,- парнишка извлек из сумки через плечо примитивного вида стартер.

- Шари Тингейл,- напомнил мальчишка,- мой папа служит под началом Юны Дессекрит, она будет очень невольная, если я опоздаю,- нахальный паренек демонстративно зевнул.- Неприятности будут у вас.

- Дессекрит...- охранники переглянулись.

Все, кто стоял в очереди, загомонили, Марианус явно расслышал имя 'Юна', сказанное с благоговейным почтением. 'Кто же она такая? И что этот мальчонка задумал?' Ясно, что он не просто так влез в конфликт. Слишком смело для ребенка.

Охранник покосился на застывшего в напряжении Лиссана.

- Хорошо, можешь проходить,-бросил он Шари, даже не проверив его пропуск. Похоже имя Юны действовало совершенно безотказно и служило универсальной отмычкой для всех дверей.

- Не могу, офицер,-хитро улыбнулся мальчишка, спрятав руки за спину,- отец сказал не возвращаться без дяди Нарцеля и дяди Телля.

- Телля? - у охранника гала на лоб полезли.- Это еще кто такие?

- Вот это мои дяди,- Шари схватил руку Лиссана, которую тот уже опустил в карман и указал на Мариануса.- Дядя Телль не любит папу, но все равно принял приглашение посетить его. Он выбрал семью, а не город развлечений в отличии от дяди Нарцеля! - мальчика нарочито прокричал последние слова, чтобы все слышали.

И только тут Марианус понял что этот Шари и правда пытается им помочь. Зачем? И все же, упускать такой шанс нельзя. Узнать можно и позже, а пока...

- Да...- начал он,- у меня всего два дня побывки, лучше я потрачу их на представления и азартные игры,- фыркнул Марианус.

-Хах! Расскажу это отцу, он до сих по хранит свою знаменитую палку, которой воспитывал тебя. Папа мне все рассказал. Нет, ты пойдешь с нами, а потом, если не испугаешься, можешь уйти в свой город развлечений.- Парнишка, явно довольный своей речью, повернулся к охраннику.- Так что, офицер, пропустите нас?

Охранники явно не знали, что делать. Шари решил им помочь.

- Старший лейтенант Юна может ведь спуститься сюда и спросить, почему я до сих пор не в летной школе. - Мальчишка заискивающе улыбнулся тому кто не пускал Лиссана.

- Твой родственник, это правда? - спросил он клавирца.

'Ну же, Лис, не подведи', - мысленно попросил Марианус. Теперь все зависело от характера его непредсказуемого товарища. И, кажется тот принял верное решение. Хватило секундного обмена взглядами.

- Да, это мой родственник,- ровным тоном ответил упрямец.

Марианус почувствовал, как распускается тугой узел напряжения внутри. Но остался один беспокоящий вопрос: 'Кто этот мальчишка?'

Наконец, охранник поставил заветный штамп, и все трое шагнули к распахнувшимся прозрачным дверям, ведущим в верхний город.



Глава 10 - Консул | Танцы на Сансионе (СИ) | Глава 12 - Синергия