home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



1

В зависимости от интонации одно матерное слово автомеханика может означать до пятидесяти различных деталей и приспособлений.

Народная мудрость

Балаур Светлана Александровна, урожденная княжна Драко, правящая глава дома Драконов.


Второй раз я проснулась в более спокойной обстановке. Пошевелила пальцами ног и рук. Нормально, тело почти зажило. Открыв глаза, я огляделась. С одной стороны спал Мортифор, с другой — мирно дремали братья. Райдер хлопотал у костра. Заметив мое пробуждение, он оказался рядом со мной:

— Выспалась?

— Не знаю, — призналась я. — Не могу определить, что не так.

— В смысле? — не понял охотник на драконов.

Я прислушалась к себе. Вроде мы избежали опасности, но на душе отчего-то было гадко. Да, мы вместе. Да, мы спаслись, но оброненная эргом фраза «Я тоже спасаю самое дорогое!» оставила неприятный осадок. Словно мы по головам прошли. Да, на войне часто бывает или ты их, или они тебя, но мне почему-то все равно было грустно и противно.

Решение созрело мгновенно. Почему бы не помочь бедняге? И плевать, что эрг с приспешниками угрожали моей жизни и жизни моих близких, плевать, что травили и обижали, мне все равно захотелось помочь и этому несчастному. Другие ящеры, наверное, так не поступят, но я, видно, уродилась бракованным драконом. Скажем так, в семье не без урода. Итак, в нашем мире он потерял самое ценное. Ответ уже вертелся в голове, но на всякий случай я решила провести соцопрос и проверить свои догадки.

— Рай, — обратилась я к охотнику, — он сказал, что спасает самое дорогое. Как ты думаешь, что бы это могло быть?

— Не знаю, — пожал плечами тот.

— А для тебя что?

— Долг, — не задумываясь, ответил убийца драконов. — Мы рискуем, исполняя свой долг.

— Вик? — обернулась я к лежавшему рядом кузену. — Что для тебя самое ценное в жизни?

— Жизнь, — без колебаний ответил он. — Для любого существа самое важное сама жизнь.

Норри утвердительно кивнул.

— А ради чего вы рискнули бы ею?

— Страна, — незамедлительно ответил наследник эльфийского престола. — Правитель должен мыслить глобально и в первую очередь заботиться о благополучии своего народа, исполнять возложенные на него обязанности, а уж потом все остальное.

— Все это хорошо, но не подходит для эрга. Его жизни ничто не угрожало, на страну мы не претендовали. И долгов, полагаю, у него тоже нет.

Витька задумался.

— А если любовь? — предположил тем временем Мортифор. — Я бы рискнул жизнью ради жены и своих детей.

Я обернулась к оборотню и поняла одну простую истину: никому его не отдам и никогда не отпущу. В общем, попал, лохматый. Мой! А за свое я загрызу!

Забавно, что для этого надо было повисеть между жизнью и смертью. И почему-то от осознания этого на душе стало так легко и чудесно, что захотелось расцеловать весь мир. И в тот самый миг я окончательно призналась самой себе, что на бой с эргами меня толкнуло не только стремление спасти братьев и сохранить род, но и любовь к одному большому лохматому оборотню.

— Ну наконец-то осознала, — хмыкнул Вик, хитро улыбаясь, и тихо шепнул мне на ухо: — Я бы тоже рискнул ради любви. Только не говори никому — засмеют.

Я задумалась. Может быть, на что-то эрга толкала любовь? Ведь могут же они чувствовать гнев, значит, могут и любить.

— Интересно, а дети у них могут быть?

— Могут, — кивнул Райдер. — Правда, я не знаю, есть ли они у патрона.

— А если в архивах покопаться? — предложил Вик.

— Это должны быть очень древние архивы.

— У дяди есть, — пожал плечами Норри. — Еще в твоем замке должны быть. У суккубов есть.

— Предлагаю аппарировать в наш замок, — предложила я, — и пустить клич. Попросим родственников помочь в поисках. Нам нужна вся информация об эргах и конкретно о шефе Райдера. Как, кстати, его имя?

— Эхрншт.

— Ну? — обернулась я к Норри. — Кто строит портал?

— Нет сил! — устало отрезал эльфенок. — И вообще, где мы?

— Не знаю, вы меня бессознательной притащили.

— Я жрать хочу! — проскулил Вик. — Быка бы сейчас слопал!

— Тебе нельзя голодать, — встревожился Мортифор. — Трансформация отнимает много сил, особенно первая.

— Мрак! — вздохнул Норри. — Где же нам еду достать?

— А может, маячок пустим, чтобы нас нашли? — предложила я.

— Угу, и кто нас найдет? — хмыкнул Вик. — Враги?

— Мы сейчас вроде официально занесены в реестр ценных и охраняемых видов.

— Браконьеров еще никто не отменял, — заметил Райдер.

— Да, но если с нами что-нибудь случится, виноват будет эрг. А Эхрншту это невыгодно.

Тут вдалеке послышался гул и лязг.

— Что это? — насторожился Райдер.

Меня терзали смутные сомнения, что где-то я уже слышала эти звуки. Но где?

— Не знаю, — отозвался Норри. — Но почему-то мне кажется, что это мчится по нашу душу.

— Валим? — простодушно предложил Райдер.

— А ты не так безнадежен, охотник! — хохотнул Вик. — Схватываешь на лету!

Но мы не успели ничего предпринять — на поляну выехала кавалькада Призрачных Гончих. Так вот почему звук знакомым показался. Увидев нас, кони взвыли дурным голосом и встали на дыбы. Рыцари дружно натянули поводья и направили животин в нашу сторону.

— Милорд! — пробасил предводитель отряда. — Наконец-то мы вас нашли, милорд!

— Э-э-э, — растерянно протянул Вик. — Я теперь вроде как дракон.

— И что? — спокойно парировал рыцарь. — Вы отреклись от рода Венатор?

— Нет.

— Ну тогда все нормально. — Рыцарь поднял забрало своего шлема.

Как ни странно, в этот раз у него оказалось вполне человеческое лицо. Открытое и довольно простодушное.

— Мы уже привыкли к небольшой крови дракона в господах, — улыбнулся рыцарь. — Подумаешь, теперь ее чуть больше. Садитесь, мы вас отвезем в замок.

— В мой? — встрепенулась я.

— Можно и в ваш, — согласился предводитель Призрачных Гончих. — Но замок лорда Венатора ближе. Да и давно он не бывал в собственном имении.

— Я сейчас не в состоянии наводить порядок в доме, — пробурчал под нос Вик.

— Вик, — обернулась я к брату. — Мне нравится идея с замком, отдохнем и библиотеку осмотрим. А там портал к нашему построим. Из ритуального зала все что угодно можно сделать.

— Ну поехали, — обреченно согласился Вик.

Призрачные Гончие подхватили по одному из нас, посадили перед собой и сорвались в галоп. Мне, к слову, достался магистр. Вик ехал по правую руку от магистра ордена вместе с командором.

Замок лордов Венатор был построен в готическом стиле и располагался на отвесной скале. Немного жесткие и оттого кажущиеся хищными линии архитектуры. Постройка, казалось, вросла в камень. Карнизы под окнами небольшие, из чего можно сделать вывод, что предки Вика были более предусмотрительными, чем прочие расы. Мортифор, похоже, вспомнил нашу первую встречу и понимающе хмыкнул.

Несмотря на мое относительно давнее знакомство со второй родиной, в замке Вика я еще ни разу не была. Кузен бывал здесь лишь проездом и чаще свое имущество видел на картинках. Все хозяйственные вопросы решались через магистра Призрачных Гончих.

В замковом дворе было пустынно. Обычно, когда хозяин приезжал впервые в сезон или с супругой, во двор выходили встречать все слуги.

— А где все? — спросила я у магистра.

— В смысле? — обернулся ко мне рыцарь. После того как он узнал, что я сестра Вика, его отношение ко мне изменилось. Он больше не пытался меня убить и вообще относился на удивление терпимо.

— Где все слуги? — повторила я вопрос.

— А их нет, — громыхнул доспехами рыцарь. — Мы тут уже тридцать лет живем одни. Правда, пять лет назад здесь паразиты завелись.

— Какие паразиты? — встрепенулся Вик. — Почему я о них не знаю?

— Ну, нам, полутелесным, они не особо надоедают, — замялся магистр ордена. — Даже иногда с ними веселее.

Я задумалась. Паразиты, которые не шибко портят жизнь пять лет, не такие уж и паразиты. Как-нибудь и мы их переживем. А у лордов Венатор может оказаться хорошая библиотека. Вполне возможно, что у них, ярых врагов дракона, информации об эргах гораздо больше. Впрочем, сейчас меня интересовала пригодность замка для жизни.

— Замок функционирует нормально, — словно прочитав мои мысли, ответил рыцарь. — Водопровод, кухня, отопление и прочие функции выполняет наложенная на замок магия. Мы обновили все необходимые заклинания около пяти лет назад, когда стали появляться паразиты.

— Отлично! Значит, мы сможем принять ванну, поесть и связаться с Артуром Семину, Нох-рам-Лукушем, Лерри, Арк'ментр'морком, сарками и другими расами.

— Будет сделано, госпожа, — поклонился рыцарь.

Я немного зависла. Одно дело — терпимое отношение, и другое — повиновение.

— Как я могу быть вам госпожой?

— Вы сестра господина, следовательно, вторая ветвь власти.

— Чудесно! — подал голос Райдер. — Только Драко смогли сделать так, чтобы Призрачные Гончие, призванные охотиться за драконами, оказались у них в услужении.

— Ты что-то имеешь против? — ухмыльнулся Вик.

— Что вы! Просто восхищаюсь! — пробормотал тот.

Магистр пошел организовывать связь с родичами, а мы отправились по комнатам. Мне отвели довольно просторные и светлые покои. В центре стояла большая двуспальная кровать, слева ванная комната, справа комната, смежная с покоями Мортифора. Я умылась и попробовала магией очистить одежду. Вдруг за моей спиной что-то промелькнуло. В зеркале я успела увидеть край шифоновой ткани. Хм, это еще что такое? Кажется, я тут не одна.

Я отправилась навестить братьев. В комнате Вика никого не было. В соседней обнаружился встревоженный Норри, сидящий на подоконнике.

— Ты что-нибудь чувствуешь? — спросил он.

— А ты? — ответила я вопросом на вопрос.

— Присутствие чье-то. Причем кто-то очень голоден.

Я вышла в коридор и огляделась. По-прежнему никого рядом не наблюдалось. Вдруг за закрытыми дверями раздался звук падения и чертыханье Норри.

— Что случилось? — влетела я в комнату.

— Я понял, что за паразиты тут живут. Это суккубы.

— Но они же разумная раса!

— Дикий отряд амазонок. Они не признают власти твоего предка.

— Но почему рыцари назвали их паразитами?

— А мало ли причин? — пожал плечами Норри. — Они живут в чужом замке, они питаются энергией других существ. Кстати, ты не видела Вика?

— Ему может угрожать опасность? — испугалась я.

— Ему вряд ли, — хмыкнул Норри. — Он сам кого угодно провампирит, с его-то наследственностью. А вот Мортифора мы едва откачали.

— Вот паразиты! — рыкнула я и помчалась в комнату мужа.

— Кстати, Свет! — крикнул мне вслед Норри. — Не в обиду будь сказано, но у тебя чего-то рога растут!

«Еще бы не росли! — хмыкнуло левое полушарие. — Муж в такой компании! Там даже покойник согрешит!»

— Вот тогда он точно труп! — рыкнула я наполовину трансформировавшимся горлом. А вот теперь я точно зла! Точнее, в конкретном бешенстве!

Встретившиеся на пути рыцари в ужасе шарахались в стороны, уступая дорогу. Ох, зря эти демоны здесь паразитничать стали! Я их обратно в леса выдворю!

Я закрыла глаза и попыталась сосредоточиться на оборотне. Ага! Вот он! В уме возникла карта замка, на которой местонахождение Морти определялось розоватым маячком. Прикольно! Так, значит! Налево, направо… А вот эта дверь мне и нужна. Я подергала ручку. Закрыта. Ну кто бы сомневался!

Недолго думая я ударила по ней ногой. Бешенство прибавило мне драконьих сил, и массивный кусок дуба вылетел вместе с косяком. Когда улеглись тучи пыли, я увидела семь красавиц, встревоженно уставившихся на меня.

Морти, устроившийся на верхней части столбика кровати (как и я когда-то), облегченно вздохнул и помахал мне рукой. Абзац! Одно дело я, полтора метра в прыжке, и совсем другое — двухметровый, двухсоткилограммовый оборотень на насесте. Как он туда попал? Без магии явно не обошлось!

Демоницы, не узрев угрозы в моем лице, поморщились и вернулись к прежним занятиям.

— Проходи мимо, девочка, не задерживайся, — пробормотала самая разодетая из них. Наверное, предводительница. С нее я, похоже, и начну убийство!

Тем временем главная продолжала усугублять ситуацию, взявшись за столбик кровати и принявшись его трясти.

— Слезай, красавчик, мы тебя не обидим!

Я зарычала и принялась распределять порядок убийств. Ну все, блондинка, мало тебе не покажется! И ты, рыжая, зря облизываешься! А тебе, брюнетка, я голову откручу.

Мои острые когти оцарапали стену. Самая юная и ближе всех стоящая ко мне прелестница обернулась и побледнела.

— Госпожа Анна, — прошелестела она, — кажется, у нас проблема! Эта девочка — дракон.

— Да брось, — поморщилась главенствующая блондинка, — драконы прекрасны, а это неоперившийся ребенок, сплошное недоразумение. Ты еще настоящих драконов не видела. Вот я…

«Вот ты их сейчас и увидишь!» — хмыкнуло левое полушарие.

— Позвольте не согласиться, госпожа, — мотнула головой девушка, — вы плохо ее рассмотрели.

Она окинула меня оценивающим взглядом, особое внимание уделив перстню на руке, и обернулась к Морти. Тот демонстративно помахал девушке окольцованной ручкой.

— Ой! — вскрикнула девушка. — Миледи, она все-таки дракон! И кажется, у нас появилось два отягчающих обстоятельства! Первое — она женщина, второе — мы покусились на ее мужа!

Вот теперь они все обратили на меня внимание. Я не стала их разочаровывать и понимающе оскалилась.

— Ёптр турен имбарр! — оценила ситуацию их предводительница.

— Хуже! — прошипела я. — Вам полный капут!

— А-а-а! — сориентировались женщины и кинулись к окну.

Видно, в гневе я страшна, раз дамы не побоялись сигануть с четвертого этажа. Я рванула за ними. С визгом они пронеслись по мощеному двору и скрылись за углом деревянного сооружения, около которого магистр Призрачных Гончих чистил коня. Я просчитала, что красотки выпрыгнут с противоположного конца, и бросилась им наперерез.

— Стойте! — заорал мне вслед магистр. — Не убивайте их! Они наши! Ручные! Они больше так не будут!

— Конечно, не будут, — кивнула я. — Потому что не переживут этого дня.

— Приношу свои извинения! — прокричала главная паразитка, первой убегая от меня.

— Ну нет! Ты же драконов видела, знаешь, что сейчас последует!

— Помилуйте! — вмешалась самая младшая. — Мы не знали, что оборотень ваш. Нам тут просто скучно стало! Рыцари давно не появлялись. Да и полутелесные они! Нам так на один зуб.

— Свет! — преградил мне дорогу неизвестно откуда взявшийся Вик. За его спиной нервно стриг ушами Норри. — Не трогай их. Они раскаялись.

Демоницы, получившие защитника в лице моего двоюродного брата, интенсивно закивали:

— Мы не будем! Не трогайте нас. Мы даже за замком станем смотреть! Мы вам обед приготовим!

— Свет, — заглянул в глаза мне Вик. — Ну пожалей рыцарей. Если ты девушек убьешь, что им, полутелесным, останется? Последнюю отраду уничтожишь!

Глядя на суккубов, я понимала, почему у Призрачных Гончих не поднялась рука вытравить таких «паразитов». Подозреваю, что рыцари все заклинания обновили именно для них. Но вот интересно, как они сосуществуют!

— Мне тоже интересно, — признался Вик.

Магистр ордена смущенно покраснел и признался:

— Некоторое время в году мы можем быть телесными. Ну а все остальное время даже посмотреть приятно. Они танцевать любят, с раздеванием.

— Все ясно, — хмыкнул Вик и, обернувшись к демоницам, сообщил: — Вассальную клятву дайте мне, бесстыдницы, пока Света вам головы не посносила!

«Паразитки» быстро сориентировались. Я вздохнула и направилась к Мортифору. Злость отступила, и снова о себе напомнил голод.

Остаток дня прошел на удивление спокойно. Суккубы быстро организовали нам обед и теперь не беспокоили, играя с рыцарями в карты. Мы восьмой час безвылазно штурмовали книги в библиотеке Венаторов. Все-таки Витькины предки специализировались на убийстве драконов и, вполне возможно, могут многое рассказать о «пьющих душу». Эх, жаль, Артур ничего конкретного пока не нашел.

Я потянулась. Хорошо, что Венаторы любили комфорт и постелили на полу мягкий ковер, законопатили стены, расставили всюду кресла и кушетки, отчего помещение было уютным и теплым. И все же усталость давала о себе знать.

Я отправилась на кухню. Там обнаружились современные продукты. Интересно, это рыцари для Вика постарались или опять же для своих «паразитов»? Сварила для всех кофе с корицей, прихватила на подносе сахар, сливки, печенье, бутерброды с колбасой и вернулась обратно.

Братья обрадовались ароматному напитку, как манне небесной. Особенно их воодушевила перспектива чего-нибудь пожевать. Видно, сказывались последствия трансформации. Я и сама, освоив ее, стала реальным троглодитом.

— А это тебе, — поставила я перед изумленным Райдером кружку.

Братья переглянулись и криво усмехнулись.

— Спорим на десять баксов? — протянул Норри руку.

— Пятнадцать, — кивнул Вик.

Райдер напряженно замер.

— Пятьдесят баксов, что там ничего нет, — внезапно подал голос Мортифор.

Вик с Норри обернулись к нему, затем вопросительно посмотрели на меня.

— На вашем месте я бы подняла ставку, — картинно потупив глазки и демонстративно шаркая ножкой, отозвалась я.

— Семьдесят пять? — робко предложил Витька.

— Продешевишь, — хмыкнула я.

— Сто! — махнул рукой Норри.

— Идет, — подхватил ставку Мортифор.

Все обернулись к замершему с протянутой рукой Райдеру.

— Что? — с вызовом буркнул он.

— Пей! — хором отозвались мои спутники.

— Не бойся, — решила я обнадежить несчастного. — Я ничего тебе такого не добавляла.

— А если и добавила, то яд будет вкусным! — с невинной улыбкой успокоил эльфенок.

— Давай быстрей, — подначил Райдера Вик. — Мне хочется выиграть свои деньги.

— Не бойся, — внес свою лепту Мортифор. — Если что, я за тебя отомщу!

— Морт, — вкрадчиво произнес Райдер, — полагаю, тебе неприятно будет это услышать, но должен отметить, что повадками ты всегда был похож на драконов, а теперь особенно.

— Это он к тому, — ухмыльнулся Вик, — что ты такой же бесстыжий гад, как и мы!

— Когда будем отращивать крылья? — деловито поинтересовался Норри.

— Что поделаешь, — вздохнул Мортифор, обращаясь к брату. — С кем поведешься, от того и наберешься.

Мы рассмеялись, но Райдер продолжал серьезно на нас смотреть.

— Что случилось? — нервно передернула я плечами.

— Я только что понял одну интересную истину, — улыбнулся Райдер. — У нас есть легенда, что каждый дракон несет в себе ту или иную суть от первосозданного, то есть либо Свет, либо Тьму. На Гее, похоже, существует своеобразное равновесие, потому что вы трое удивительно сбалансированы. В тебе, княжна, преобладает свет в той же степени, в которой у твоего наследника превалирует тьма. Вы как две половинки друг друга и одновременно полное зеркальное отражение. Как две ладони. А у эльфа свет и тьма ровно пополам!

— Значит, есть возможность быть потомком Сумрака? — спросила я, заинтересовавшись его теорией.

— Скорее всего, вы все трое и есть его потомки, — ответил Мортифор. — Потому что только от Тьмы или только от Света такого равновесия не получишь. Там всегда перекос, только если они не спариваются друг с другом.

— Нам сейчас это как-нибудь поможет? — поинтересовалась я.

— Вряд ли, — поморщились Морти и охотник.

— Тогда за дело, — кивнула я на книги. И сама вернулась к штудированию фолианта «Живые и неживые существа вокруг нас». Увы, ничего путного мне не попалось, и, захлопнув книгу, я спросила:

— Рай, а у эргов и демиургов точно бывают дети?

— Да, — ответил охотник. — Они их очень берегут, ни в чем не ограничивают, даже разрешают играть судьбами людей в мирах.

— А у нашей главной парочки?

— Я не знаю, но вполне возможно.

— Раз они размножаются, то почему мир не трещит по швам?

— Вселенная тоже не стоит на месте, — заметил Мортифор. — Каждую минуту создается новый мир. И в каждый новый мир уходит пара эрга и демиурга.

И тут меня озарило. Если в каждом мире по взрослому эргу и демиургу, а с мирами могут играть дети, то сущности, скорее всего, уходят в иные миры, когда у них появляются внуки. А когда дети играют — мало никому не покажется. Я представила, что бы было, если бы нам с Виком в детстве дали в распоряжение мир… М-да, жди катастроф!

— Райдер, а когда Гея перешла в распоряжение Эхрншта?

— Я не знаю, — пожал плечами охотник на драконов.

И тут я вспомнила о катаклизмах, которые ознаменовали начало правления Дорваны. Потом все прекратилось, но стали нападать эрги. Может, здесь потерялись маленькие дети? Если учесть, что время жизни эрга в земной оболочке ограничено, то понятно, почему Эхрншт спешил с захватом. И ясно, почему через сто пятьдесят лет они прекратят попытки. Пропадет смысл кого-то спасать.

— Ребята, нам надо не про сущности информацию искать, а внимательно изучить климатические прогнозы и что-то необычное!

Я изложила свою теорию об играх маленьких сущностей. Нужно выяснить, что было необычного или невероятного. Звездопад, ураганы, разломы. Когда началось, сколько длилось. Может, это даст нам зацепку, что искать.

— Понял, — улыбнулся Вик и потянулся к толстенной «Хроники былых лет».

Мы разбрелись по библиотеке в поисках чего-нибудь подходящего. Даже Райдер выбрал себе книгу и пристроился рядом со мной. Насколько я поняла, путь назад ему на ближайшие сто лет закрыт. Для эргов он, не убив и укрывая дракона, стал фактически предателем. Его бы казнили следом за мной и Морти, если бы Эквилибриум за нас не заступился. Теперь, когда я под охраной закона, Райдер чист. И эрги не могут ничего ему инкриминировать, но никто не отменял наемных убийц и магов. Месть — блюдо, которое подают холодным. Вот и получается, что бедный Райдер к нам привязан. Надо будет найти ему дом.

— Народ, слушайте, — потряс книгой Вик. — Около ста семидесяти лет назад вождю джапов захотелось завоевать мир.

— Что-то мне это напоминает, — покосился Норри на Мортифора.

— Дальше больше! — понимающе кивнул Вик. — Вождь решил захватить реликвию — доспехи Ррау.

— Кто такой Ррау? — спросила я.

— Местный божок племени зуров, — поморщился Мортифор. — За войну отвечает.

— Его точно не существует? — насторожились мы, разглядывая изображение оскаленной деревянной статуэтки. Фигурка была настолько страшной, что невольно возникал вопрос: это мастер подкачал или божок настолько внешностью не вышел?

— Точно, — заверил оборотень. — Функции божка выполняет твой сосед, дядя Вася. Однажды он к ним в таком состоянии явился, что этот идол краше выглядел. Кстати, «Ррау» на языке зуров означает «увидишь — обделаешься!».

— А так красиво звучит, — вздохнул Вик. — Впрочем, мне теперь стало понятно, почему дядя Вася особо надоедливых типов называет «зурами позорными». Видно, совсем его достало местное племя, раз он такую славу снискал!

— А что там с джапами? — вклинился Норри.

— Ах да, — вернулся к повествованию Вик. — Для того чтобы добраться до реликвии, джапам надо было завоевать больше половины человеческого континента, а также пересечь Клыкастый материк.

— Это наш, что ли? — удивилась я. — И что? Нашлись камикадзе?

— Ага, — усмехнулся кузен. — Правда, потом они решили, что им дешевле будет обогнуть наш материк по океану, чем через твои земли ломиться. Да и обход через земли народа Тван кон Су их не вдохновлял.

— И я догадываюсь почему, — хмыкнула я.

Народец Тван кон Су — страшные твари с отвратительным характером. Даже мы, драконы, душки по сравнению с ними. Внешность их сложно описать, да и описывать не захочется, потому что если приглядеться хорошо и запомнить, то они потом в кошмарах будут сниться.

Я взяла лежащую рядом карту мира и стала карандашом наносить на ней маршруты и места.

— Где хранятся эти ценные доспехи?

— Вот тут. — Вик указал на океан, который орки называют Большая вода, и обвел центральный остров архипелага. Когда-то на этом месте находился шестой материк. Но землетрясения и магические войны разрушили его, превратив в группу островов. — Здесь, по легенде, сохранился храм древних богов, а именно нашего загадочного Ррау. Джапы верят, что на алтаре стоит каменное изваяние бога, одетое в волшебные доспехи.

— Многовато для захвата. А копье у них не треснуло? — удивилась я, глядя на карту мира.

Для захвата доспехов джапам надо было преодолеть огромное расстояние. На Гее пять материков: Темный, Проклятый, Клыкастый, Человеческий и Полярный. Первые два являются аномальными зонами, там постоянно сбоит магия и страшный радиоактивный фон. К счастью, они отделены океанами и стоят обособленно.

На Клыкастом материке сосредоточены территории нелюдей. Человеческими тут являются только Арлетта, да бывшие территории Каракурта и Михея эль Туцира. Полярный материк редко заселен. Зато Человеческий материк по размерам превосходит нашу земную Евразию. Наверное, если бы не это обстоятельство, люди бы поперлись и на нелюдей. Впрочем, время от времени им и так отказывает инстинкт самосохранения. Территория джапов находится на востоке, на краю материка. Чтобы добраться до доспехов, воинам нужно было преодолеть более тридцати тысяч километров.

— Но до доспехов они, похоже, не добрались, — тихо заметил Райдер.

— Почему ты так решил? — удивился Норри.

— А вы видите где-нибудь поблизости джапов? Мир им не принадлежит.

— Ты прав, — согласился Вик. — Джапы шли очень удачно. Они захватили Эльдорадо, зуров, Сирию, Фесалию, Гамби, Арлетту, княжество Туцир. Поговаривали, что им благоволили боги. Но около ста шестидесяти лет назад начался звездный цикл Дракона, и на Гею пришел новый дракон. И удача изменила воинам.

— Кто это был? — внезапно поинтересовался Райдер.

— Дорвана, — ответил Норри, заглядывая в книгу из-за плеча Вика.

— А потом мир стали сотрясать катаклизмы, — тихо проговорил Райдер.

— Откуда ты знаешь? — обернулся к охотнику мой кузен.

— Догадался, — съязвил тот.

— А вот меня больше карта интересует, — прервал наши дебаты Мортифор и кивком указал на карту. — Смотрите, вам она настольную детскую игру не напоминает?

— Ага, — согласился Вик. — Вначале играла одна детка, и джапам «благоволили боги», а потом подключилась вторая…

— И вызвала дракона, — закончил Райдер.

— Что? — удивились мы.

— У эргов и демиургов есть такое выражение «разыграть карту Дракона». Здесь же очень поэтично получилось: наступление цикла Дракона совпало с его пришествием. Как будто все подстроили. Кроме того, голову могу дать на отсечение, что джапам перестало везти.

— Перестало, — кивнул Вик, — но мир готов был схлестнуться в смертном бою. А потом вдруг прошел метеоритный дождь — и все прекратилось.

— Совсем? — удивилась я.

— Ага, — кивнул Вик.

Норри заинтересованно покосился в его книгу и заметил:

— Но здесь сказано, что через год на Гею обрушились еще большие катастрофы, и создания, пьющие душу, попытались прорваться в наш мир.

— Ага! Вот оно! Возможно, маленький эрг попал сюда с метеоритным дождем!

— Например, в космическом шаттле! — загорелись глаза у Норри.

— Фу, Норри, откуда у эльфа такие нездоровые фантазии? — поморщилась я. — Скажу маме, чтобы запретила тебе смотреть телевизор!

— Но это действительно могло быть что-то вроде шаттла, — заступился за эльфа Мортифор. — Какая-то ячейка, не позволяющая маленькому эргу погибнуть в этом мире без энергии.

— А что там еще сказано?

— Что дракон впервые в жизни пригодился, — вздохнул Вик. — Дорвана выгнала захватчиков и посмертно опечатала Гею щитом. Но интересно, что около двадцати пяти лет назад Гею опять сотрясли войны и катаклизмы.

— Родители пришли? — поинтересовался Норри.

— Да, но беда началась еще до них. Словно детки опять играли.

— Но деток уже не было! Эрг находился на Гее!

— Может, еще одна? — предположил Морти. — Рай, у эргов и демиургов бывает двое детей?

— Редко, но бывает. Проблема в том, что до совершеннолетия они связаны. Умрет один ребенок — погибнет и второй. Потому эрги не стремятся заводить более одного отпрыска.

— Вот почему эрги хотят захватить этот мир. Если погибнет один, Эхрншт лишится всех.

Мы взглянули на карту с нанесенными метками и маршрутами. Еще цифры пририсовать, и получится классический фэнтезийный квест. [0] Вот только где искать капсулу? Жаль тут красным крестиком не отмечено! [0]

— Может, там сказано, куда упал метеорит?

— Где-то в районе замка «Сердце Дракона».

— А замок где? — поинтересовался Райдер.

— После того как он ушел под землю, найти его крайне проблематично, — заметил Норри. — На поиски загадочной твердыни отправлялись сотни искателей приключений разных рас и возрастов, но никто не смог ее обнаружить. Лишь блуждали по местным чащобам и болотам.

— То-то фауна тогда процветала! — заметил Вик. — С такой регулярной подкормкой!

— Говорят, дракон может почувствовать свое родовое гнездо даже под землей, — заметил Мортифор. — Свет, ты что-нибудь ощущаешь?

Я прислушалась к себе. Ничего. Я попробовала про себя загадать, где находится утерянный замок. И опять ничего, только в животе заурчало. Жаль. Впрочем, неплохо было бы знать наверняка, что маленький эрг связан с замком, чтобы не тратить времени на поиски.

— Там точно так сказано?

— Ну суди сама, — протянул мне книгу Вик. — В деревне в районе замка «Сердце Дракона» видели падение звезды и всполохи синего пламени вдалеке.

— А воронка от падения и пепелище?

— Жители говорят, что он, к счастью, упал в лес, на болото. На следующий день охотники ходили проверить территорию, но сильных повреждений не обнаружили, лишь поваленные и поломанные в верхушке деревья и увеличение болота. Если учесть отсутствие кратера и синий цвет пламени, то он, похоже, упал в болото.

— Значит, нам теперь надо найти нужное болото, что в принципе равносильно поиску иголки в стоге сена.

— Вначале, полагаю, наш исчезнувший под землей замок. Он может служить ориентиром. Еще бы хорошо местных жителей подключить.

— Если они там еще живут, — мрачно заметил Райдер. — У вас, похоже, болота — опасная для жизни территория.

— Да, — усмехнулся Вик. — У них всегда была плохая карма.

— А все потому, что на севере, не по фэн-шуй расположены, — вклинился Норри.

— Нет, тебе определенно вредно смотреть телевизор! — шарахнулся в сторону Вик.

— Я пошел искать книгу с описанием нашего имущества, — поднялся с пола Норри.

— И как ты собираешься это делать? — хмыкнул Райдер.

Норри молча указал в сторону стеллажа, где стояла книга, на корешке которой большими буквами было написано: «Гады. Что с ними делать». Забавно, если она окажется сборником рецептов по приготовлению змей. Хотя не думаю, что Венаторы были гурманами.

В книге помимо оскорблений в наш адрес действительно приводилась подробная перепись моего имущества с детальным описанием и сетованиями на неподкупность слуг.

— О! Света, смотри! — встрепенулся Вик. — Кажется, это про наш замок говорится! «Нет места более поганого, чем замок, расположенный в лесу, около болот. Живут там самые разные твари, любящие полакомиться человеческим мясом». Ты смотри, а болота никогда курортом не были! Видно, это судьба у них такая, исторически сложившаяся. Тут еще говорится, что «драконам нравилось гостить в замке „Сердце Дракона“.»

— А как нам туда добраться? — оживился Морти.

— Советуют проехать около тридцати километров на северо-запад, а потом взять чуть левее. К сожалению, все через болота.

— И чего твои предки лучше места не выбрали?! — возмутился Райдер.

— Это же пограничный замок! — встала я на защиту рациональности пращуров. — Опора наших земель.

— Уверен, теперь, когда он под землей, на него особенно приятно уповать, — хмыкнул Райдер.

— Давайте лучше с планом разберемся! — сказала я. — Мы находим место, где стоял замок. А дальше что?

— Понадеемся на твое чутье, — улыбнулся Вик. — Вдруг ты его почувствуешь.

— А потом?

— А потом будем обследовать болото.

— Ужасный план! — «одобрила» я. — Никакой организации!

— Зато он у нас есть, — оптимистично заметил Вик.

— А вдруг нам повезет? — обворожительно улыбнулся Мортифор.

— Жуть какая! — сплюнул Райдер. — У кого-нибудь есть план лучше?

Мы все молчали, не зная, что предложить. Поиск маленького эрга вносил немалый хаос в нашу жизнь. Перед нами атлас Геи, но никаких ориентиров, зацепок или еще чего-нибудь в этом духе. Только наши домыслы и догадки. О том, что в нашем мире потерялся маленький эрг, не догадывались даже наши родители, иначе бы давно устранили «спорный угол».

На следующий день мы выехали ближе к обеду. К этому времени нас успели найти метаморфы и пегасы Норри. Как хорошо, когда у животных чутье на местонахождение хозяина!

Райдер ворчал, что нас на ночь глядя в болота потянуло. А нам не впервой ночевать на свежем воздухе. Услышав о наших намерениях, Призрачные Гончие так обрадовались, что даже снарядили отряд для того, чтобы проводить своих «дорогих» хозяев до границы земель.

Вик ужасно гордился подданными. А по-моему, рыцари просто на всякий случай хотели скорее нас выпихнуть за дверь, чтобы мы не передумали и не тронули их горячо любимых «паразитов». 


предыдущая глава | Полтора воинственных метра, или берегитесь злобного дракона! | cледующая глава