home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



 2

Жизнь - это компромисс между желанием

поесть и желанием поспать.

Народная мудрость

Заночевать мы решили на полянке. Справа приветливо булькало болотце, но если учесть наши с киморами и мавками дружественные отношения, то так даже безопасней. Подстрахуют, если что. Лучше дружественные русалки под боком, чем неизвестная тварюшка в кустах. Я хоть и хозяйка этих земель, но на болоте ещё чувствую себя гостем. Не привыкла пока быть королевой серпентария.

- Пойду руки помою, - сообщил Райдер и направился в сторону болота. Мортифор встревожено глянул на меня, словно спрашивая о киморах.

- Я их предупредила, - успокоила я Мортифора. Встреча с болотным народцем у меня вышла стандартной. Стоило наклониться над водой, как меня туда чуть не утащили. На этот раз спас меня не подаренный медальон, а автоматически вырвавшийся старый добрый русский мат. Услышав его, кимора тут же меня отпустила и осторожно уточнила, не знаю ли я местную княжну. Признаюсь, было искушение сказать, что Райдер не со мной, но в последний момент передумала. Мы его уже столько с собой протащили, что теперь пустить в расход даже как-то жалко.

К слову об охотнике. Он уже вернулся довольным и счастливым. Легок на помине. Долго жить будет.

   - Не пойму, - хмыкнул он, вытирая руки. - Чего вы так болот боялись. Хорошо тут. Тихо, спокойно.

   - Не к ночи будь сказано! - сплюнул через левое плечо Вик. - Тигры тоже мягкие и пушистые.

   - Да, ладно, - поморщился Райдер. - У меня тут хорошая новость. Я около болотца, буквально в двух шагах от нас дикий картофель видел. Эх, картошечки бы сейчас! Печеной да на костре!

   - Смотри, чтобы она тебя не запекла! - заметил Норри. Воспоминания об ожившем картофеле до сих были свежи. А если учесть, что её мы сюда изгнали, то наши шансы быть съеденными велики...

   Но Райдер его не послушал. Вместо этого, он достал из вещей какую-то торбу и перекинув её на плечо, направился обратно в лес.

   - Ты уверен, что это хорошая идея? - бросил ему вслед Вик. - Может, травичкой обойдешься?

   - Не буди лихо, пока оно тихо, - подтвердил Норри.

   - Вы ещё скажите, что хозяева болота мне за порчу имущества счет выставят! - огрызнулся Райдер.

   - Лучше бы так, - согласился Вик. - С ними мы хотя бы знакомы.

   Но Райдер раздраженно махнул рукой и скрылся в кустах.

   - Свет? - напряженно обернулся ко мне Мортифор.

   - Насколько мне сообщили, картофель - дневной хищник. Ночью он спит.

   - То есть нашего охотника не сожрет? - уточнил Вик.

   - Теоретически нет, - призналась я. - Но я на всякий случай надеюсь, что это киморы себе гарнир к котлеткам выращивают. Так хочется верить, что нас пронесет.

   Но не успела я закончить фразу, как раздался громкий крик и на поляну выскочил бледный Райдер.

   - Что это за дрянь такая?! - выдохнул он. - Я только выкопал один клубень, как тот вытаращился на меня пятью сонными моргающими глазами?! А ещё у него есть зубы!!! Она меня укусила!

   - А где агрессор сейчас? - насторожился Ви, нервно оглядываясь по сторонам.

   Что это за дрянь такая?! - продолжал допытываться Райдер.

   - Чернобыльский картофель, - брякнул эрудированный Норри. Надо будет безлимитный интернет подключить, а то, чувствую, счет придет драконий.

   - Что это? - насторожился тем временем охотник на драконов.

   - Да шутит он, - поморщился Вик, направляясь и подбирая рюкзак. - это драконий картофель. Видишь ли, существует легенда, что если на поле заночует дракон, то рождается вот такое чудо.

   - Что вы мне голову морочите?! - возмутился Райдер.

   - Это правда, - встряла я. - Картофель - моё творение.

   - Всегда знал, что от тебя никакой пользы! - проворчал Райдер.

   - Ты мне лучше скажи: он за тобой не идет? - встревожилась я.

   - Откуда я знаю? - возмутился Райдер.

   И тут земля со всех сторон взметнулась вверх - и мы оказались окруженными летающим картофелем.

   - Эта дрянь ещё и летает?! - офигел Райдер.

   - Ты же говорила, что оно - не ночной хищник! - укоризненно заметил Мортифор.

   - Может, эволюционирует? - предположила я. Приятно, конечно, что твое творение способно самостоятельно развиваться и совершенствоваться. Но в данный момент хотелось противоположного.

   - Свет, а как ты в прошлый раз стаей командовала? - вклинился Вик.

   - А с чего ты взял, что это стая? - хмыкнул Райдер.

   - По общему настроению, - ответил за кузена Мортифор. - Смотри, вон те крайние, похоже, разведчики. Впереди - вожаки. За ними, кажется, воины.

   Я взглянула на массивный, покрытый какой-то мощной кожурой-коркой картофель. Хм, впервые вижу картошку в бронежилете. По бокам выводка зависли тоненькие, вытянутые клубни. Они явно подвижнее остальных - разведчики. А в первых рядах. Как и сказал Морти, в воздухе висели сероватые клубни со множеством глазок. Зубастые рты у них были меньше, чем у остальных, зато в глазах интеллекта наблюдалось побольше, чем у некоторых людских особей. Норри прочитал мои мысли и хмыкнул: "Кажется, ты вырастила интеллектуалов!" Но моё внимание привлекли маленькие постоянно движущиеся клубни с огромными зубами.

   - А это кто? - указала я на них.

   - Похоже, загонщики, - тихо ответил Мортифор.

   - Слушай, Свет, ты бы отозвала своё творение, - поежился Вик. - А то мне как-то неуютно под его пристальными взглядами. Чувствую себя крайним в пищевой цепи!

   - С какой стороны? - поинтересовался Мортифор.

   - А то ты не догадываешься, что с неправильной! - огрызнулся Вик.

   Я выступила вперед и, ударив себя кулаком в грудь, сообщила. - Свои.

   Картофель плотоядно облизнулся. Теперь и я почувствовала себя неуютно.

   - Хозяйка! - повторила я попытку наладить контакт с болотным хищником. В ответ картофель смерил меня внимательным взглядом и зарычал.

   - Кажется, они намечают переворот! - ухмыльнулся Райдер.

   - А то я не догадалась! - разозлилась я от собственного бессилия. - Вообще-то это ты первый начал! Кто просил лезть к местной флоре? Который тебя хоть цапнул?

   - Вон тот, - указал Райдер на вождя стаи. Плохо дело!

   - А проще ты никого в суп выбрать не мог?! - вышел из себя Вик.

   - Он был самый крупный, - признался Райдер.

   - И как рассмотрел? Ночь же вокруг!

   - Так его ботва выше всех красовалась.

   Внимательно прислушивающийся к нашему диалогу картофель-вождь вновь зарычал. Кажется, он тоже не привык быть не с того краю пищевой цепи.

   - Слушайте, а давайте договоримся? - внесла я свое предложение. - В конце концов я хозяйка этих болот. Если я и мои спутники погибнут, то сюда придет куча завоевателей.

   Картофель оживленно загудел и облизнулся. Мда, неудачное начало переговоров. Так они ещё быстрее нас скушают, чтобы сюда побольше жадных идиотов хлынуло. У парочки клубней даже слюнки потекли от озвученной перспективы.

   - Но вас обездвижат и сожгут! - поспешила я напугать картофель, если последнему ведом страх.

   Стая пасленовых высокомерно хмыкнула.

   - Норри, продемонстрируй! - обернулась я к братику.

   - Свет, ты забыла, что в прошлый раз на них магия не действовала?! - на ухо прошипел эльфенок.

   - Если не сделаешь, как сказала - мы все погибнем! - прошептала я. - Давай! Ты же теперь Тихоня! Твои силы должны увеличиться! А если нет, то, что ты за верховный маг, если тебя съест какое-то пюре?!

   - Пока это вполне себе живой картофель!

   - И что?

   - Это твоё творение!!

   - И что?

   - А то, что ты себя сильно недооцениваешь! После твоих экспериментов, самим впору удавиться.

   - Ой да ладно! Не преувеличивай! Официально силы всех магов равны.

   - Угу, - вздохнул Норри. - Скажи это своей маме, которая мне за съеденное сало уши надрала!

   - И правильно сделала! - прошептала я. - Тебе от такого количества жирного плохо могло стать!

   - Угу, а сейчас скажи, что мне полезны пробежки!

   - Конечно! - парировала я и толкнула эльфенка в бок. - Не отвлекайся!

   Норри скорбно вздохнул и сосредоточенно что-то зашептал. И о чудо! Время словно бы остановилось. Постоянно двигающийся картофель замер в воздухе.

   - сваливаем! - скомандовала я.

   - А как же эта гадость? - вклинился Райдер.

   - Жалко, - призналась я. - Пусть живет, но лучше вдали от нас.

   - Ты в своём уме?! - возмутился охотник. - Оставлять это на самотек?!

   - Зато ничего хуже и опасней здесь не поселится, - парировала я.

   - Я всё-таки хочу печеной картошечки, - решил Райдер, беря мешок и направляясь к картофелю.

   - Не смей! - одернула я Рая. - Вдруг она ядовитая?

   Этот аргумент подействовал на охотника. Сплюнув, он поспешил за нами. Мы же, оседлав метаморфов, буквально летели над тропинкой.

   - Сколько ещё продержится заклинание? - спросил Вик.

   - Не знаю, - признался Норри, - но думаю не больше тридцати минут.

   Точно надо драпать! Я смотрю, на Гее у нас уже выработалась привычка заниматься активных отдыхом! Какое-то печальное де жа вю.

   - Как вы думаете, нюх у них есть? - поинтересовался Вик.

   - Надеюсь, что нет, - вздохнул Норри.

   - Глупо полагаться на авось, - отрезал Мортифор. - Вы вообще-то о Светином творении говорите.

   - Не каркай! А то такое чувство. Что она мысленно считывает наши страхи и эволюционирует!

   - Если в деле замешана ты, то все может быть! - вздохнул Вик. Сзади послышался шорох и треск ломающихся кустов. Кажется, картофель опомнился и поспешил в погоню. - Народ, пошевеливаемся!

   Мы вскочили на коней и помчались по узенькой тропке. Позади слышался гул приближающегося картофеля.

   - Ускоряемся! - скомандовал Вик, оглянувшись.

   - Лошади ноги переломают! - чертыхнулся Райдер.

   - Может, их в качестве откупа картофелю оставим? - предложил Вик, равнодушно глянув на драгов.

   - А я потом как поеду? - фыркнул Райдер.

   - Позже придумаем.

   Я вздохнула. Лошадей было жалко. И пусть они не наши боевые товарищи как Чернуля или Злыдень, но все же живое существо!

   - Из-за твоего "жалко" мы сейчас по болоту гойсаем! - прочитал мои мысли Норри.

   - А ты уверен, что их бы получилось сжечь, не пострадав самим? - огрызнулась я.

   - Нет, - признался эльфенок. - Потому и поддержал твою идею.

   - Тогда не делай меня крайней!

   Зрение стало привыкать к темноте, и впереди стала различаться узкая тропинка, по которой неслись наши кони. Непередаваемые ощущения, если честно. Адреналин зашкаливает, сердце сжимается от ужаса при каждом шаге аллюра, потому что одно неверное движение - и мы полетим в трясину.

   Внезапно посреди тропинки материализовался Арктервиул. Кони резко затормозили увидев впереди массивную преграду.

   - Я деньги принёс, - пробасила тварь.

   - Чудно, - отозвалась я, - но зайди чуток позже. Мы сейчас заняты!

   - Чем? - поинтересовался потусторонний путешественник по мирам. И тут вдалеке показалась картошка. Мама родная!!! У неё глаза в темноте зеленым светятся!

   - Жуткое зрелище! - восхитился Вик,

   - И не говори, - согласился Норри. - Выберемся - напьемся!

   Что-то эльфенок быстро адаптировался! Как бы мне Лерри голову не оторвал за его перевоспитание.

   - Откуда у вас адская картошка? - поинтересовался Арктервиул.

   - У вас такая водится? - поинтересовалась я.

   - Нет, - икнула тварь, пятясь назад.

   - Значит, бежим, - вздохнул Морти.

   И мы вновь побежали. Путешественник по мирам не отставал. По-моему, увидев потустороннюю тварь, картофель значительно приободрился.

   - Слушай, а может, вместо лошадей его оставим картофелю? - предложил сердобольный Норри.

   - Минуточку! - спохватился Вик и, обернувшись к Арктервиулу, крикнул: - Уважаемый, золото отдайте!

   - Вик, оно тяжелое! - предупредила я брата.

   - Прекрасно! - парировал Вик, ловя на скаку заветные мешочки. - Я им отбиваться буду! - и когда последний мешочек был отправлен в Витькин рюкзак, кузен подмигнул: - Всё! Теперь можно уходить в отрыв!

   - А я? - возмущенно прогундосил путешественник по мирам, несколько отстав.

   - Спасение убегающего - дело ног самого убегающего! - парировал Вик.

   И тут на наше несчастье дорога впереди кончилась. Я сильнее сжала бока Злыдня, готовясь к неприятным ощущениям.

   - Стой! - раздался сзади крик Райдера. - Там же кусты!

   - Когда это её останавливало? - хмыкнул Норри, который имел несчастье со мной ещё и по обрыву скатываться. Кстати об обрыве. Вот он, родимый!

   Злыдень попытался трансформироваться в летучую форму, но не успел. Со смачным плюх, мы упали в воду. Хорошо у нас с киморами и мавками договоренность. Вик мрачно закрепил рюкзак с золотом на шее у Чернули.

   На берегу стал появляться картофель. Хорошо, что в воде он нас не достанет!

   - И сколько нам тут сидеть? - хмыкнул Морти. - пока жабры не вырастут?

   - У вас всегда так? - хмуро поинтересовался отплевывающийся от воды охотник, на драконов.

   - Что ты! - успокоил его Вик. - Обычно хуже!

   И только он так сказал, как из воды показались щупальца.

   - А это ещё что такое?! - возмутился Райдер.

   - Свет, - повернулся ко мне Норри. - Тут ещё одна неучтенная зверюшка!

   - Вот теперь, Витька, я начинаю верить, что вы со Светой родные брат и сестра! - вздохнул Морти. - Такое чувство что ты к ней на полставки Квипрокво устроился!

   - Народ, сваливаем из воды, - оценила я размер приближающихся щупалец.

   - Родная, если ты не заметила, на берегу нас ждет плотоядный картофель! - прошипел Норри.

   - А там, - указала я на середину пруда из которого появлялся уже восьмой по счету щупалец. - Что-то большое голодное и загребущее.

   - И у него зубы на концах щупалец! - побледнел Вик.

   Если раньше у нас и были сомнения, то теперь они решились в пользу берега. Чудовище от нас не отставало. Картофель рассредоточился вдоль берега и принялся ждать. Действительно, чего суетится, если обед сам усиленно плывет к тебе в руки. Что самое интересное, не умеющий плавать, Вик опередил нас всех. Видно, общение с зубастым осьминогом - эффективная методика обучения плавать.

   У самого берега мы притормозили. Все-таки картофель не дремлет, но тут за нашими спинами раздался возмущенный рев! Я обернулась. Мама родная! У него десять щупалец с зубами помимо огромной пасти, а вся махина с трехэтажный дом! А ведь она ещё не полностью вынырнула. Мы ускорились, тварь кинулась за нами. Вода была нам уже по колено, но чудовище мелководье не остановило. И тут картофель кинулся на нас.

   - Ложись! - скомандовала я и упала в пруд, стараясь прижаться ко дну. Но это было лишним. Клубни просвистели над нашими головами и кинулись на чудовище. Через минуту на месте шевелящегося облака пасленовых остался обглоданный скелет.

   - Ни чего себе! - присвистнул Норри. И тут картофель снова обернулся к нам.

   - Ой! - обрисовала я сложившуюся картину.

   - Может, она уже сытая? - робко предположил Вик. Мы с картофелем синхронно хмыкнули.

   Но убегать уже просто не было сил. Одежда набухла и тянула к берегу. Ноги еле передвигались, Вечерний холодный воздух не улучшал ситуации. Мокрые, уставшие и грязные мы обреченно поплелись к берегу. Картофель летел рядом с нами. Мне навстречу от стаи отделился серый клубень. Может, договоримся? Я давно заметила, что он тут у них главный.

   - Хозяйка, - глухо произнес зубастый рот.

   - Ёптр! Она ещё и говорящая! - возмутился Райдер.

   Я тоже замерла в шоке. Получается, моё творение быстро эволюционирует! Прошлый раз она молчала.

   - Хозяйка, - повторил тем временем крупный клубень картофеля. - Ты нас прости. Мы за тобой гнались, чтобы извиниться и спасибо сказать, что пощадила.

   - А мы вот нервными оказались, - истерично хихикнула я.

   - Да, - вздохнул клубень. - Нервы у тебя, хозяйка, на пределе. Зато мы поесть с тобой умудрились.

   - Ой! - встрепенулся Вик. - А вы Арктервиула тоже слопали?

   - Не дождетесь! - прогундосил вылезающий из кустов путешественник по мирам и обернулся ко мне: - Ты мне, княжна, осенью семена твоего картофеля продай! Я себе на даче посажу. Будет чем перед Ариохом хвастаться!

   И с этими словами путешественник по мирам растворился в воздухе.

   - Мы теперь элитный сорт? - поинтересовался клубень.

   Хм, надо будет ему тест на уровень интеллекта подкинуть. Интересно на результат посмотреть.

   - Да, - решила я. - "Лакомка" называется.

   - Почему? - поинтересовался пасленовый.

   - Потому что лакомитесь всем подряд, - прыснул Вик.

   - В принципе нам нравится, - согласился картофель. - Безобидно и с двойным смыслом.

   - А чем тебе важен двойной смысл?

   - А вы не догадываетесь? - хмыкнул клубень картофеля.

   - Ты не просто разумное создание, ты ещё и с характером! - восхитился Вик.

   - Ага, - согласился пасленовый. - Частичка создателя. Меняется Света - меняемся и мы. Ты, хозяйка, прости, что мы сразу в тебе родственную душу не почувствовали, волноваться заставили.

   - Бывает, - улыбнулась я. - А давайте вы в таком случае послужите на благо Родине и себе.

   - Это как?

   - А будете выедать всякую несанкционированную на моей земле живность.

   - И как мы её отличим от учтенной живности?

   - А вы спросите, кто её хозяин либо союзник, - предложил Вик. - Если ответ: "Чего?" - можете смело лопать.

   - А как же эмигранты? - встрепенулась я.

   - Законные будут в сопровождении догберов, - заметил Вик. - А от незаконных тоже должна быть польза.

   Картофель одобрительно загудел. Да! Не ожидала от братика такой жестокой прагматичности.

   - Мы ещё и докладывать о всяких странностях будем! - проявил инициативу картофель.

   - Это было бы великолепно! - оживился Вик. - А на человеческих землях...

   - Мы тоже можем шпионить, - понял кузена картофель с полуслова. - На человеческих территориях мы можем притвориться обычным картофелем. А можем и вражеские города уничтожать.

   - Пока просто сбор информации! - пресек Вик инициативу картофеля.

   - Как скажешь, младший хозяин! - сказал картофель и, построившись ровными, идеальными квадратами, прямо как римские легионы, полетел прочь в указанном направлении.

   - Свет, - глядя ему вслед вздохнул Мортифор, - напомни мне никогда больше не подпускать тебя к сельскохозяйственным работам! - вздохнул Вик.


предыдущая глава | Полтора воинственных метра, или берегитесь злобного дракона! | cледующая глава