home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



1

Брак - единственная война, во время которой

Вы спите со своим врагом.

Франсуа де Ларошфуко.

Никогда не думала, что дипломатические расшаркивания занимают столько времени. До сих пор мне как-то везло, и все вопросы удавалось обсудить и решить в довольно краткие сроки. Впрочем, на людей ушло больше усилий, чем на всех нелюдей вместе взятых. Человеческая структура власти поражает своей бюрократией. К счастью, львиную долю переговоров взял на себя Артур Семину.

С Каутинусом они были уже заочно знакомы, но до этого никогда вместе не работали. Что не удивительно для бывших врагов. Первое знакомство в плане сотрудничества произошло относительно гладко. Правда, оно происходило в нашем с Мортифором присутствии. Кто знает, может, в наше отсутствие, они друг другу голову оторвут? Я надеюсь, что нет. И один, и второй очень ценные работники, чтобы терять их в глупой грызне.

С королём суккубов я разговаривала лично. Как никак мой родственник. Арк как обычно позвал меня в гости, а Вэрт аж приплясывал, когда я пообещала как-нибудь заглянуть на их молодёжную вечеринку. Моя цена в мире инкубов в качестве объекта для безответной любви возросла на несколько порядков, ведь теперь я не просто дракон, а законная жена оборотней. Как успел поведать юный инкуб, прочие подростки ему так завидуют, что он подпитывается их энергией без какого-либо контакта. Моё обещание взять с собой Мортифора несколько омрачило радужное настроение родича, однако вскоре он улыбнулся и заявил, что даже из его присутствия извлечёт выгоду. Вот уж прохвост.

Пока я разбиралась с родичами, Вик подготовил всё для ритуала вассалитета, а также помог Артуру и Каутинусу разослать послов и шпионов по странам. Обряд я проводила уже в полуобморочном состоянии. Какое счастье, что хоть свою кровь не пришлось давать. А так можно было бы смело место на кладбище подыскивать. Через час моё княжество пополнилось четырьмя подданными. Теперь по закону иерархии свободные вампирчики подчиняются мне, потом Мортифору как супругу их сюзерена, а уж потом Вику и Норри. Довольные вампирчики расцеловали нас всех в щёки и разъехались выполнять задания. Не омрачил их и тот факт, что тату дракона проявилось не на лбу, как ожидали Вик с Норри, и не на предплечьях, как загадали сами вампиры, а на крестце. Вик ещё долго смеялся, что теперь мы с вампирчиками в одном комплекте. Нарисованное Витькиным другом тату дракона так у меня и не смылось. Увы, нет ничего более постоянного, чем временное. Что касается новых вассалов, то им демонстрировать принадлежность Дракону будет проблематично. Пришлось выписывать грамоты.

Отдав Артуру последние поручения, я стояла у окна и наблюдала, как солнце медленно движется к кронам деревьев. Какое счастье, что в гости к Гвиневере мы решили поехать завтра с утра. Ещё дорогу я бы сегодня просто не выдержала. Проходящие мимо меня слуги-оборотни признаков агрессии не проявляли, но и на контакт идти не спешили, что меня очень устраивало. Сейчас пойду, слегка перекушу и завалюсь спать. Вот только заставлю себя сделать ещё хоть пару шагов.

Сзади на плечи осторожно легли широкие ладони.

  - Ты устала, - заботливо заметил незаметно как подошедший Мортифор. - Хочешь отдохнуть?

  - Ты даже не представляешь как! - вздохнула я.

  - Хорошо, - прижал Мортифор меня к себе. - Но учти, что размещать жену в спальне для гостей как-то неудобно. Мои слуги наше раздельное проживание не поймут, поэтому могу я предложить к твоим услугам свою кровать?

  - В аренду? - пошутила я. Милое подтрунивание с оборотнем всегда поднимало мне настроение. А в этом я сейчас очень нуждалась.

  - Безвозмездно! - притворно возмутился Мортифор, легонько массируя мои плечи. Под умелыми пальцами мышцы сладко ныли и постепенно расслаблялись. - Причём в комплекте к постели ещё числюсь и я!

  - Слушай, - обернулась я к супругу, - а где продаются такие гарнитуры? У меня подруга хотела приобрести парочку.

  - О, - улыбнулся оборотень. - Это штучное производство, эксклюзивное, причём чаще всего создание и мебели, и комплекта происходит на дому. Но тебе достаётся прекрасный здоровый экземпляр бесплатно. Кроме того, в качестве дополнительных услуг он может транспортировать вас до пункта назначения на руках.

  - Бесплатный сыр только в мышеловке, - заметила я, щёлкая наклонившегося Мортифора по носу.

  - О, кошка к данному набору не прилагается, - сладко зашептал мне на ухо Мортифор. - Она идёт отдельной комплектующей частью и только по желанию клиента. Вместо неё вы получаете меня, милое обаятельное существо.

  - До трансформации или после? - прищурилась я.

   Мортифор прыснул в кулак и томно прошептал:

  - По желанию клиента. Спешите! Выгодное предложение! Согласившись сейчас, вы получаете одновременно и человека, и питомца. Причём заметьте, меня не надо выгуливать по утрам.

  - О да! Ты сам прекрасно выгуляешься!

  - Самообслуживание, - пожал плечами супруг.

  - Неси, - улыбнулась я, прикрывая глаза.

   В ту же секунду Мортифор подхватил меня на руки, но из-за усталости создалось ощущение, будто тело закружил вихрь. Ну надо же как себя довела! Сознание плыло и балансировало на грани реальности и царства Морфея. Надо спать. Однозначно спать. Прислонившись к широкой груди Мортифора, я не смогла сдержать зевок и тихо призналась:

  - Знаешь, Морти, а я тоже оборотень. Днём я ещё ничего, а вечером превращаюсь в бревно.

   Его тихий смешок был последним, что я запомнила перед тем, как отключится...

   Проснулась я, когда по телу уже гуляла вечерняя прохлада. Первым, что увидела, оказались трепещущие на ветру балконные шторы. Ага, значит, это шикарные королевские апартаменты на третьем этаже. Я приподнялась и осмотрелась. Обстановка полностью соответствовала данному определению. Стены обиты коврами, резные столики из чёрного дерева с золотыми инкрустациями. У стен многочисленные шкафы с книгами, прямо напротив кровати висит лесной пейзаж. Горящие на полках, подсвечниках и различных горизонтальных поверхностях свечи погружали спальню в мягкие полутона.

   В приоткрытую дверь было видно часть приёмного покоя с огромной хрустальной люстрой на потолке. Несмотря на то, что свечи в люстре не горели, было видно, что та комната выдержана в более светлых тонах.

  - Выспалась? - уточнил лежащий под боком Мортифор. Сам он, перевернувшись на спину, увлечённо читал какую-то книгу, время от времени поглаживая костяшками пальцев моё бедро.

  - Не очень, - призналась я, пытаясь справится с лёгким головокружением. Организм ещё не успел до конца проснуться. - Что такое интересное читаешь?

  - "Взаимоотношения эрга и его демиурга. Краткий свод правил и законов".

  - Круто! Где ты взял такую полезную книженцию?

  - Места знать надо, - улыбнулся супруг и пояснил: - в универсальной библиотеке миров.

  - Ух ты! Надо и мне туда записаться!

  - Обязательно. - улыбнулся Мортифор. - А пока держи, я и тебе интересную книжечку принёс.

   Я глянула на маленький томик формата "роман в карман" и обалдела:

  - "Всё, что нужно знать ценному вымирающему виду при незаконном отстреле"? Мило и как ты думаешь, я успею подать жалобу на браконьерство прежде, чем меня убьют?

  - Я её уже подал от твоего имени, - успокоил меня Мортифор. - Сейчас главное, чтобы канцелярии успели прочитать и обработать жалобу до того, как сюда зашлют охотника на драконов. С этими типами лучше не шутить. Они очень опасны, Света, и своё дело знают. Нам будет очень плохо, если один из них просочится в наш мир.

   "Или выживет тот, кого мы оставили в овраге!" - напомнило правое полушарие про моё преступление.

   "Надеюсь, обойдётся!" - вздохнуло левое полушарие.

   "Ага! - фыркнуло правое. - Индюк тоже думал, что капается, пока вода не закипела!"

   "Типун тебе на язык!" - хмыкнули с левой стороны.

  - Свет, ты понимаешь, что охотникам на драконов лучше не попадаться? - встревожено глянул на меня Мортифор. - Обещай, что как только увидишь лохматого индивида и почувствуешь родственную кровь, уберёшься прочь от такого человека как можно дальше!

   Ага! Значит, охотники на драконов носят длинные волосы, и Мортифор волновался за меня. Прелесть-то какая! Правда, обещать Мортифору побег от очередного злоумышленника я не могла. А что, если он не оставит мне выбора?

  - Свет? Ты меня слышишь?

  - Извини, отвлеклась. Даю слова, что в большинстве случаев я постараюсь поступить именно так, как ты мне советуешь.

  - Не в большинстве, а во всех случаях! - строго заметил Мортифор.

  - А если враг не оставит мне выбора?

  - Так сделай пожалуйста, всё, чтобы не оказаться в подобной ситуации.

  - Как скажешь, - пожала я плечами и попыталась перевести разговор в иное русло. - а кто такие канцелярии?

  - Это штат Великого Эквилибриума. Великое Равновесие, Главный Мастер, Дуализм Вещей. Его называют по-разному, но смысл один. Когда-то давным-давно именно он создал Вселенную и множества миров. По своему образу и подобию он создал Демиургов. Они тоже способны творить миры, чем собственно и занимаются. Однако их работы в основном различные отражения уже существующих миров. Считается, что Вселенная бесконечна, однако увеличение количества миров способствует возрастанию энтропии, а любая система стремиться к равновесию. Тогда в противовес Эквилибриум создал эргов - тех, кто уничтожает миры. Но наблюдать за почти совершенными созданиями быстро наскучило Главному Мастеру и появились более простые, телесные сущности. К тому же Эквилибриуму стало нравится наблюдать за творческим процессом Демиургов. Новое занятие ему так запало в душу, что он больше не творит миры, а наблюдает за равновесием. Дуализм вещей его завораживает. Впрочем, он является великим воплощением дуализма. Он - зло, и он же - добро. Половину суток он несёт свет, другую часть времени - зло. Для того, чтобы наблюдать за эргами и демиургами, у Эквилибриума целый штат: разведчики, доносчики, вестники и канцелярии. Разведчики смуглые, темноволосые создания с нетопыриными крыльями. Вечно прячутся в тени. Хитрые и изворотливые. Но им и нужно быть такими, чтобы выжить. В человеческом обществе их принято считать демонами. Хотя по сути, разведчики ничего плохого не делают. Они лишь собирают информацию и передают её доносчикам, тонким полупрозрачным субстанциям и теням, которые способны просочиться куда угодно и принести весть откуда угодно. Нередко доносчики выполняют функцию разведчиков. Вестники - удивительно красивые гуманоиды с лебедиными крыльями. Эквилибриум создал их такими, чтобы люди и прочие расы верили приносимым вестям. Их, как ты догадалась, в христианстве называют Ангелами. Таким образом, Эквилибриум диктует свою волю. А канцелярии имеют тело-бочонок, на каждую сторону света у них по паре рук и четыре головы. Таким образом, канцелярии могут принимать заявления со всех сторон и одновременно их обрабатывать. Эргам и Демиургам понравилась система Эквилибриума и они создали по образу и подобию вестников, доносчиков и разведчиков своих слуг, но те не такие интересные как оригиналы. К тому же заметь, как демиурги создали Ведущих магов мира, чтобы те присматривали за порядком в мирах, пока они будут творить другие миры. Замечаешь иронию? Они повторяют своего создателя - Главного Мастера. Мне уже самому интересно, чем закончится этот неосознанный плагиат.

  - Значит, где-то есть отражение Геи?

  - Исходя из вышесказанного, существует, но я, путешествуя по мирам, не встречал ничего подобного на нашу Гею. В каком-то плане наш мир, несмотря на то, что его жители схожи на жителей других миров, уникален. Другого такого нет.

  - Если это авторский мир, то зачем его уничтожать?

  - И сам не знаю, - вздохнул Мортифор. - Оригинал всегда лучше подделки, да и эрги должны уничтожать отражения. Уничтожать работы Главного Мастера может расцениваться как преступление.

  - Думаешь, они собираются учинить мятеж?

  - Мастер создал их по своему образу и подобию, ему неинтересна власть, он стремится к равновесию. Это же стремление заложено в основу сотрудничества эргов и демиургов. Не думаю, что они собрались воевать против устоев мироздания.

  - Тогда наш мир - всё-таки копия.

  - Но очень странная, - покачал головой Мортифор.

  - А что делает её такой особенной?

  - Ты.

  - Что?

  - Ты, - улыбнулся Мортифор. - Я побывал на многих мирах, но нигде не встречал таких драконов как ваша семейка. Вы иные. Есть тупые ящеры, ест те, кто способен думать, некоторые умеют даже говорить, встречаются очень мудрые, обладающие магией индивиды. Все они таскают золото и девиц, некоторые способны на ограниченное время превращаться в человека, но никто из них не может жить в двух ипостасях как оборотень. Если предположить, что драконы - искусственно выведенные существа, то ты - последняя разработка.

  - И теперь эту последнюю разработку хотят уничтожить, - хмыкнула я. - Хотя я скорее преграда на пути к цели, нежели сама цель.

  - Вот поэтому я и подал жалобу. Ты уникальна, чтобы тебя убивали из-за какой-то случайности. Говорят, где-то есть мир драконов. Там живут только они. Но я не знаю, обитают ли там тебе подобные. Вдруг вы потерянные или сбежавшие образцы?

  - Ну спасибо! - фыркнула я и слегка ударила Морти по плечу, выбивая книгу. - Сейчас я тебе покажу сбежавший образец!

   Шутливая возня плавно перетекла в поцелуи и объятия. Мортифор отдавал ласке всего себя, и с каждым прикосновением его энергия неспешно перетекала ко мне, напитывая мой резерв. Видно, сказывалось наследство суккуба. В истощённом состоянии я подпитываюсь за чужой счёт. Впрочем, Мортифора мой энергетический вампиризм не беспокоил, и он с радостью делился кипящей в нём жизненной силой. Ура! Кажется, сегодня мне удастся стребовать с него супружеский долг! Наконец-то! А то мешают тут всякие!

   С отработанной сноровкой Мортифор извлёк из моего наряда орты и, аккуратно сгрузив их на прикроватный столик, сражался с корсетной шнуровкой платья-накидки. Последнее, словно жило своей, особенной жизнью, и никак не хотело покидать тело хозяйки, сплетая шнурки в причудливые узлы. Глядя на сосредоточенное и вместе с тем азартное выражение лица Мортифора, я тихонько посмеивалась и помогала ему в этом нелёгком деле, чем могла. Наконец, мы одолели накидку и шутливо "дали пять" друг другу. В отличие от меня Морти раздевался гораздо быстрее. Вот она особенность оборотневской одежды!

  - Моё! - довольно заметила я, запуская руку ему в шевелюру.

  - Твоё, твоё, - успокоил меня Мортифор, довольно жмурясь от массажа головы.

   Какое счастье, что вечером и друзья, и враги предпочитают заниматься своими делами! Хоть завершение дня будет приятным! Только я так подумала, как в дверь осторожно постучали. Нет, ну что за закон подлости, а?! Кого ещё нелёгкая принесла?!

   Мортифор замер и приложил палец к губам, призывая молчать. Надеешься, авось пронесёт? Сомневаюсь! Словно в ответ на мои мысли, в дверь снова заскреблись.

  - Милорд, - робко раздалось с противоположной стороны. - Простите великодушно за беспокойство! Мы понимаем, что вы с госпожой сейчас очень заняты, но к вам прибыл ваш кровник и настаивает на срочной аудиенции.

   При слове "кровник" Мортифор резко побледнел и задеревенел. У него даже кожа похолодела. А игривое настроение как рукой сняло, что меня особенно возмутило. Что же там за гад такой, раз Морти так заволновался?

  - Что за кровник? - прошептала я. - Очередная сволочь?

  - Нет, - мотнул головой Мортифор. - Это человек, с которым я связан собственной кровью, как с тобой. Он мой друг. Когда-то он спас мне жизнь, потом я вытянул его с того света, а пять лет назад он снова меня спас. После случившегося мы с ним как братья. Не как те, что у меня были, а как ты с Виком и Норри.

  - Ну для брата я полом не вышла, - заметила я.

  - Не придирайся к словам, ты понимаешь, о чём я.

  - И давно ты его знаешь?

  - Уже почти двадцать лет.

  - Ого! Солидный срок!

  - Я вас как-нибудь обязательно познакомлю, - пообещал Морти, покидая ложе и накидывая одежду.

  - Что ж, пошли, - вздохнула я, вставая следом за оборотнем. Раз вечер обломался, хоть с таинственным кровником познакомлюсь. Интересно же взглянуть на человека, которому Мортифор должен жизнь. Хороших людей на свете мало, и их стоит знать в лицо.

  - Э-э-э, - смутился супруг, растерянно глядя на меня. - Ты хочешь встретиться с ним прямо сейчас?

  - Да, а что? Я помешаю?

  - Ну, вообще-то, - потупился Мортифор, осторожно отступая к двери. - Я хотел спровадить его до утра. Ведь далеко не каждый день судьба дарит нам тихий вечер...

   Мортифор не договорил, но я его и так поняла, к чему он клонит и как никто другой разделяла его идею насчёт вечера.

  - Тогда давай, выкинь его пинком под зад и продолжим, что начали, - откинулась я на подушки.

   Мортифор в считанные секунды преодолел разделяющее нас расстояние и, порывисто поцеловав, пообещал:

  - Не скучай, я мигом.

  - Ну смотри, - прошептала я. - Задержишься - и я подам иск за втюхивание кровати, не укомплектованной оборотнем! Потребитель должен защищать свои права. А если не явишься, я потребую заменить бракованный товар на исправный!

  - У комплекта пожизненная гарантия, возврату и обмену он не подлежит! - ухмыльнулся Мортифор и скрылся за дверью.

   Ну что ж, раз образовалась пауза, почитаем про законы эргов и демиургов. Может, удастся найти лазейку для спасения нашего мира?


Райдер Цециди.


- Да как вы смеете меня задерживать?! - рыкнул я и вошёл в покои Мортифора.

Оборотни пытались меня остановить, но после пробуждения в овраге моё настроение было хуже некуда. А задержать взбешённого охотника на драконов не так-то просто. В такие моменты начинает просыпаться дремлющая в жилах сила дракона. Да и сами мы не хилого десятка. Любой подмастерье может скрутить взрослого оборотня в бараний рог. Другое дело, конечно, опыт. Впрочем, калечить слуг Мортифора я не спешил. Всё-таки Морти мой давний друг и спаситель. Если бы не он, гнить бы мне сейчас в небытие.

Грязный, уставший и злой, я хотел лишь: умыться, поесть и выспаться. Хотя нет, ещё с Мортифором переговорить.

- Милорд там не один, - пролепетал слуга, кидаясь мне наперерез и тем самым мешая войти в спальню. - Вам лучше туда не входить!

- Не волнуйся, я ничего нового для себя там не увижу! - фыркнул я, пытаясь отодвинуть отчаянно удерживающего меня парня.

- И всё-таки я бы не советовал вам туда ходить! - пропыхтел юноша, преграждая мне путь.

Интересно, что ж там за девушка такая, что меня так не пускают? Кого это Морти охмурил? Но стоило мне продвинутся чуть ближе к заветной двери, как она раскрылась и из проёма выскользнул Мортифор. Хм, насколько помню, оборотень раньше любовниц в свою спальню не приглашал, довольствуясь их комнатами или гостевыми покоями. Похоже, нынешняя пассия для него значит чуть больше. По тому, как Морти аккуратно и плотно прикрыл дверь мои подозрения подтвердились. Общий вид друга тоже оставлял желать лучшего, взъерошенный, с припухшими губами. Кажется, я выцарапал его прямо в процессе.

- Я не вовремя?

- Даже не представляешь насколько, - прямо ответил он. Ого! Похоже, спроваживает! Такого раньше не бывало!

- Подождёт твоя красавица.

- Ну и засранец же ты у меня, - без обидняков заявил Мортифор, прикусывая губу. - Такой момент испортить!

- Ну не одному же мне обламываться! - фыркнул я. - Нет, ну какая всё-таки тварь!

- Кто? - насторожился оборотень, проходя и присаживаясь в кресло напротив столика. Похоже, он смирился с судьбой. Вон даже вино на двоих разливает.

- Да местная одна, - поморщился я. - Представляешь, слежу я за драконом.

- Зачем? - удивился друг.

- Как зачем? - возмутился я. - Убить приказали. Ты же сам ещё два года назад предлагал! Такие деньги сулил!

- А сейчас вуаля! Я здесь и работаю для тебя бесплатно! Ты разве не рад?

- О-о-о! - иронично протянул друг. - Я просто в восторге!

Кровать в спальне предательски скрипнула. Мортифор резко насторожился и прислушался. Я тоже невольно заинтересовался происходящим в спальне. Увы, но для меня там царила тишина, зато Мортифор, похоже, вполне ясно представлял, что там происходит. На миг мне показалось, что он не может сдержать волнения. Наконец, друг успокоился и обернулся ко мне.

- Сейчас многое изменилось, - неопределённо махнул он рукой. - Я уже вполне доволен соседством.

Судя по непроницаемой мине, которую он состроил, смею предположить, что Морти очень даже доволен соседством. Спит, он с драконом что ли?

- И скажешь, в смерти её не заинтересован? У них же самка теперь глава дома? Я прав?

- Княжна, - поправил меня друг. - Нелюди делятся по полу, как и люди.

- Э нет, - хмыкнул я. - Самка. Ты понятия не путай!

- Она другая, - осторожно поднял палец вверх Мортифор.

- Слушай, друг, я тебя не узнаю! Что с тобой случилось?

- Я пересмотрел свою точку зрения по отношению к драконам.

Неужели мои подозрения сбываются? Нет, не хочу этому верить! А если и да, то я очень даже вовремя пришёл! Пора выручать товарища из паутины лжи.

- Шутишь? Ты же их всегда ненавидел! Они тебе всю жизнь испортили!

- Ты пришёл за информацией? - вдруг перебил меня Мортифор. - Это так срочно, что ты поднял меня прямо с постели? Насколько знаю, убийство дракона второпях не делается!

- Ну я ещё надеялся, что ты приютишь своего названного братца и посочувствуешь нашей горькой мужской доле.

- Рай, - вздохнул друг. - Давай с тобой начистоту. Ты не маменькин сынок и далеко не нытик, поэтому твоё поведение я не могу назвать адекватным. Чего тебе от меня так срочно надо?

С минуту я задумывался с чего вдруг, действительно, так поспешно да стремительно ворвался в вотчины моего побратима, стянув его буквально с девочки, и теперь убиваю его время. Ведь мог же прийти как раньше и поселиться в покоях, которые Морти держал исключительно для меня. Его слуги относились ко мне как к господину, поэтому незачем было просить приюта. Так чего я здесь сижу? Собственный ответ мне не понравился. Неужели я старею и теряю хватку? Хотя вон и Морти ведёт себя не совсем традиционно. Может это нормально? Какое-нибудь весеннее обострение?

- Ты не поверишь, - вздохнул я. - Но мне нужно выговориться! Она просто вывела меня из себя!

- Та-а-ак, - вдруг стал серьёзным Мортифор. - С этого места поподробнее. Что за девочка?

- Ну, значит, следил я за драконом, пошёл следом, эдак через полкилометра встречается мне девушка полностью в твоём вкусе: маленькая, хрупкая. Фигурка, впрочем, ладная, хоть и я люблю покрупнее, помясистее. Но эта крошка меня тоже зацепила. Глазищи во! Огромные. Шоколадные! Потрясающе красивые! На голове веночек. В общем эдакая девочка-цветочек. С виду симпатичная, но со второго, третьего взгляда - красавица! И чем больше смотришь, тем больше она тебе нравится! И без всякой магии, представляешь! Ни драконьих чар, ни вампирского обаяния, ни приворота суккубов. Ничего! Она просто стояла и смотрела! Человек, но есть в ней что-то загадочное, притягательное. Какая-то изюминка. Я сначала подумал, что она принесена в жертву дракону, но она с улыбкой отвергла моё предположение. Потом я посчитал её любовницей какого-нибудь эльфийского лорда. Поверь мне, она этого достойна. Впервые я так сильно хотел абсолютно незнакомое мне существо.

Кровать в спальне снова предательски скрипнула. Мортифор опять насторожился и замер. Похоже, девушка его ещё не забраковала, потому как друг облегчённо вздохнул и расслабился. Я тоже успокоился. Слуху Морти можно доверять. Если он считает, что всё порядке, значит, так и есть.

- Да, - иронично улыбнулся побратим. - Это не твой стиль.

- Вот именно! - фыркнул я. - Но она меня очаровала и я пошёл за ней. В какую-то халупу. Ну да это не важно, ведь тогда я чувствовал, что она проявляет ко мне интерес и не интересовался, в какой именно укромный уголок меня ведут.

- Потерял бдительность? - ехидно ухмыльнулся визави. - Ты?!

- Да не чувствовал я от неё опасности! - взорвался я. - Простая хрупкая человеческая девчонка. Кто же знал, что эта стерва меня какой-то дрянью опоит!

- Чем? - вдруг подобрался Мортифор.

- Да не знаю, - отмахнулся я. - Мы таких снадобий не изучали. От чая ничем не отличается. Только хлебнёшь - и тебе вдруг так про жизнь поговорить хочется! Причём правду, правду и ничего кроме правды!

- Ясно! - прошипел Мортифор, сжимая и разжимая кулак.

- Да вот ничего не понятно! - возмутился я. - Это не твои зелья, Морти, я бы их распознал! Хоть ты и эксперт развязывать чужие языки, но этот рецепт не из твоего арсенала! Голова до сих пор как чугунная. Слушай, до меня только что дошло: если эта девочка придумала его сама, то она просто гений!

Кровать в спальне опять предательски скрипнула. Да что ж там за вертихвостка обитает?! Надоело уже смотреть, как Мортифор в очередной раз превращается чуть ли не в большое ухо. Интересно, дождётся его красавица или нет?

- Ты случайно не слышал о встреченной мною умелице?

- Зачем тебе она? - напрягся друг, словно я на его собственность посягнул. Ну-ну, что ты нервничаешь? У тебя вон любовница есть!

Я уже хотел было поделиться своими планами, как меня отвлекла мелькнувшая в окне тень.

- Слушай, а что у тебя по карнизу только что прошло? - не выдержал я.

- Что? - растерянно моргнул Морти.

- Я говорю, по карнизу кто-то гуляет, - ухмыльнулся я, кивая на окно за спиной друга.

- Ёптр туррен имбар! - вдруг осенило Морти. - Извини, Рай, я скоро.

И с этими словами король оборотней поспешно скрылся в спальне. Вопреки моим ожиданиям, за стенкой царила тишина.

Я подошёл к двери спальни, постучал. Никто не ответил. Тогда я осторожно взял за ручку и приоткрыл. Смятые простыни сиротливо пустели. Похоже, Морти не дождались. Ну и сволочь же я! Говорят, у хороших друзей схожие биоритмы. Похоже. Так и есть. Не одному же мне так обламываться.

Мортифор одиноко стоял у окна и напряжённо всматривался вдаль. Я подошёл к нему и, положив ладонь на плечо, поинтересовался:

- Ну и где твоя красавица?

- Не знаю, - мрачно буркнул Мортифор.

- Ну не улетела же она! - продолжал я сыпать соль другу на рану.

- С неё станется, - пробормотал под нос оборотень.

- Кто она у тебя? Ангел?

- Ангел, - согласился друг и тихо добавил: - С перепончатыми крыльями.

Я прямо обалдел. Неужели Мортифор связался с демоном? Ну не с драконам же он, в конце концов, якшается?! И тут меня осенило:

- Она что у тебя? Вампирка?

- Есть немного, - горько согласился побратим и махнул рукой. - Давай, что ли поедим, раз обоим сегодня ничего не перепало.

- Давай, - горестно вздохнул я.

Мортифор велел накрыть на стол и мы устроились за небольшим столиком в приёмной.

- Нет, ну какое коварство! - в который раз возмутился я, вспоминая утреннюю незнакомку.

Мортифор вздохнул и налил мне вина.

- Выпей, - протянул он мне бокал и авторитетно заявил: - Помогает.

- Угу, - хмыкнул я. - Ты с этой тварью не встречался!

Мортифор взглянул на меня так, что мне на секунду показалось, будто он полностью понимает мои чувства.

- И что ты собираешься делать? - вкрадчиво спросил он.

- Как что? Убью дракона, но сначала найду эту тварь!

- И убьёшь? - насторожился друг.

- Нет, - поморщился я. - Выясню, на кого она работает, а потом заберу с собой.

- Зачем?

- Запала в душу зараза! Хочу её.

- Она же тебя с обрыва спустила! - мягко попомнил Морти. - Затем рисковать? Вдруг она тебя снова спустит или ты рискуешь вообще не проснутся.

- А я её всё равно хочу! - капризно выдохнул я.

Что таить? Чем-то меня эта паразитка зацепила. Знаю, что она гадость, и что я ещё хлебну с ней всякого, но одной моей иррациональной части всё доводы рассудка были до голубой звезды. Увезу её. Хоть силой, но увезу!

Непонятно только, на кого она работает. Вроде тогда о Драко она отозвалась очень даже презрительно. Хотя она может оказаться великолепной актрисой. Тем более, что расспрашивала-то в основном о драконах. Но почему тогда не убила? Рука не поднялась? Не верю!

Если она работает на врагов Драко, то зачем было тащить меня в овраг? Можно же было просто объединиться! Зачем она провернула со мной весь этот сыр-бор. Кому ещё, кроме драконов, нужно было вывести меня из строя?

- О чём задумался? - спросил меня Мортифор, всё это время внимательно следивший за моими умственными потугами.

- О девочке, - признался я. - Я просто не понимаю, на кого она работает и зачем устроила со мной такую сложную комбинацию.

- А если это просто неудачная попытка убийства?

- Я не верю, что она могла обложатся, - поморщился я. - Не такой у неё характер.

- Может, тебя спасли Высшие силы? - предположил Морти.

- Ага! Как же! - хмыкнул я. - Ты ещё скажи высшее провидение.

- Ты должен убить только главного Дракона или бастардов тоже?

Спросил меня Мортифор. Хм, а вот это уже интересно!

- Странно, та девочка тоже об этом спрашивала, - внимательно посмотрел я на Мортифора. - А какой в этом твой интерес?

- Обыкновенный, - пожал плечами друг. - По твоему заказу я оценю степень угрожающей этому миру опасности. Ведь ты работаешь на эргов, а они простой чисткой драконов не занимаются. Я уже обращался к тебе с просьбой уничтожить Драко, и ознакомился с работой системы.

Мортифор спокойно смотрел мне в глаза, и я не чувствовал фальши. Видно, мне показалось. После той девочки я стал слишком подозрительным. Надо будет взять отпуск. А ещё лучше отойти от дел и завести семью. Хватит с меня драконов!

- Рай, - оторвал меня от моих размышлений Мортифор. - Что мне делать с моими людьми? Подскажи, пожалуйста. Эргам нужно уничтожение мира?

- Честно говоря, я не знаю. Но из контекста понял, что они просто хотят что-то забрать, а драконы им сильно мешают. Если я убью её, то скорее всего всё решится тихо и мирно. Но не волнуйся, в ближайшее время я постараюсь выяснить судьбу Геи и, конечно же, предупрежу тебя.

- Спасибо, - прижал Мортифор кулак к сердцу.

- Не за что, друг, - улыбнулся я.

- А теперь, может, отдохнёшь? - улыбнулся Мортифор.

- С удовольствием, - ухмыльнулся я.

- Прислать тебе девочку?

Соблазнительная идея! С другой стороны на территории оборотней обитают только оборотни, а они все отличаются высоким ростом, а сейчас мне хотелось чего-то маленького и хрупкого, о чём я и известил Мортифора.

- Что ж, пошлю кого-нибудь в человеческое селение, постараемся подобрать что-нибудь по твоему изменившемуся вкусу, - улыбнулся Мортифор и встал с кресла. - Идём, я проведу тебя в твои комнаты.


предыдущая глава | Полтора воинственных метра, или берегитесь злобного дракона! | cледующая глава