home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



3

Если погрузиться в проблему достаточно глубоко,

мы непременно увидим себя как часть проблемы.

"Аксиома Дюшарма"

 До замка мы добрались в относительном спокойствии. При нашем приближении ворота гостеприимно открылись. Кто бы мог подумать, что когда-нибудь я посещу "Волчью пасть" не гостьей, а членом королевской семьи. Кони оживились и с удвоенным энтузиазмом зацокали по булыжникам двора.

  - Княжна! - выскочил из замка мне навстречу молодой оборотень, который скрыл меня когда-то под своим плащом и утверждал, что я приношу ему удачу. - Княжна, как же я рад вас видеть!

   Подбежав ближе, он, несмотря на возмущённый взгляд Каутинуса, схватил поводья жеребца и, передав их подошедшему конюху, протянул руки, чтобы помочь мне спуститься. Я послушно соскользнула в его объятия.

  - Я тоже рада тебя видеть

  - Дием, - лучезарно улыбнулся юноша. - Зовите меня Дием.

  - Момент? - автоматически перевела я с латинского. Имена у оборотней чаще всего что-нибудь означают, и что самое интересное берутся из "языка некромантов", который где-то на восемьдесят процентов совпадает с латынью на земле. - Кто же тебя так назвал?

  - Папа, - проказливо улыбнулся парень. - Сказал, что им с мамой надо мной долго трудиться не пришлось.

  - Дием, - кашлянул за моей спиной Каутинус. - Думаю, Её Величеству не интересно знать подробности твоей биографии. И куда ты тянешь королеву?

  - К Мор... - начал было оборотень и тут же поправился: - к моему королю. Он госпожу Светлану уже заждался.

   Каутинус поджал губы и прожёг юного оборотня взглядом, а затем прошипел:

  - Позвольте всё-таки мне проводить Её Величество к нашему повелителю.

  - Уверен, госпожа не будет возражать против моей компании, - весело произнёс Дием.

   Хм. Странно! Сначала этот юноша чуть не оговорился и не назвал Мортифора по имени. А теперь он ещё и осмеливается возражать советнику, наплевав на иерархию. Кто же он? Каутинус неодобрительно скривился и холодно отрезал:

  - Дием, может, наша королева и приносит вам удачу, но помните, что красивая женщина в равной степени влечёт и погибель. Прошу со мной, моя королева, - с этими словами он подхватил меня под руку и поспешил прочь.

  - Всего вам хорошего, моя королева! - крикнул мне вслед Дием и, присвистывая, направился по своим делам.

   Я его не видела, но отчётливо слышала звук удаляющихся шагов и залихватскую мелодию. Каутинус молча тащил меня по коридорам в сторону тронного зала. Сзади быстрым шагов следовал Норри. Я решила не спрашивать у советника про странного юношу, чтобы не навлечь на него беды. Всё-таки Каутинус Лупус Альбус отчётливо ему намекнул, что Мортифор может приревновать и казнить юного фаворита. Впрочем, последний никак не прореагировал на угрозу. Либо он уверен в собственной безнаказанности, либо очень хорошо держит себя в руках. И то, и другое настораживает, поэтому лучше держаться пока от него подальше.

   При приближении к тронному залу стали отчётливо слышны крики и ругань.

  - Я сказал нет! - рявкнул Мортифор.

  - А мне плевать, что ты говоришь! У нас есть документы! - узнала я в оппоненте голос Вика. Значит, он уже прибыл, это радует.

  - Документы, - передразнил его крайне раздражённый Мортифор. - В одно место засуньте себе эти документы! Я не согласен.

  - Но закон есть закон! - вмешался смутно знакомый баритон. - Вы не можете его так просто проигнорировать, даже если вы и король оборотней, и муж княжны на равных правах. Мы её собственность.

  - Однако нажитая уже в браке! - парировал супруг. - И я имею право требовать её отказа от вас! Наши законы не приемлют полигамии!

   Ой! Это, кажется, вопрос о вампирчиках поднялся. Интересно, к чему они придут? Я-то уже наметила простое и подходящее всем решение, но озвучивать его пока не буду. Посмотрю, до чего Вик с Мортифором договорится. Да и чего скрывать, мне нравится, когда эти двое спорят между собой. Не то, чтобы я любила раздоры, нет. Просто у меня создалось впечатление, что Вику и Морти самим очень нравится подтрунивать друг над другом.

   Я в сопровождении советника вошла в тронный зал. Однако ни Мортифор, ни Вик, ни стоящие за его плечами вампиры не соизволили на нас взглянуть. Каутинус уже собрался кашлянуть для привлечения внимания, но я торопливо вскинула руку, предупреждая его. Уж очень хотелось послушать и посмотреть, что же будет дальше.

  - Да какая полигамия?! - возмутился Вик, обходя пышущего гневом оборотня. - Это же чисто формальность! Они только на бумаге будут числиться Светиными мужьями. Подумай сам! У малышей потрясающая экономическая жилка! Сколько доходов они принесут нашей семье, а в обмен всего лишь просят числиться мужьями Драко.

  - Так, может, тебе самому на них жениться? - ядовито выплюнул Мортифор.

  - Я не по этим делам! - покачал головой кузен.

  - Но это ведь чисто формальность! - подначил его супруг.

  - Но есть же какие-то общепринятые нормы! - возмутился Вик.

  - Вот и я о том же! У оборотней не принято иметь нескольких жён или мужей.

  - Но ведь Света не оборотень! - вклинился Ивар-сан-Мар.

  - Но и не вампир, чтобы увязать в вашей супружеской паутине! - взвился Мортифор.

   Это точно. Брачные отношения вампиров настолько сложны и запутаны, что простым смертным лучше туда не лезть. У одного мужчины может быть несколько жён, а у женщины - до семи мужей. Супруги приобретаются, наследуются, обмениваются в соответствии с их законами и юридическими документами. В результате только вампир может разобраться во всех хитросплетениях их супружеского макраме. Думаю, если бы они не тратили столько времени на свои внутренние разборки, то мир давно бы оказался завоёванным этой сильной и агрессивной расой. А так, похоже, излишняя сложность внутривидовых отношений у нелюдей - своеобразный защитный механизм природы. Ведь пока те разбираются друг с другом миром правят простые люди, у которых тоже бывают свои сложности, но отнюдь не такие грандиозные.

  - Но у неё прапрадедушка вампир! - парировал Ивар-сан-Мар, тряхнув чёрной гривой в золотой сетке.

  - -У моей жены вообще в родословной мало кто не отметился, но это же не значит, что она должна жить по правилам всех кровей, что в ней намешано! И вообще, Ивар, насколько мне известно, у Ладиины было только три мужа. Что вы здесь делаете? Группа поддержки?

  - Вообще-то мои документы уже подписаны, и я официально являлся её четвёртым мужем, к счастью, всего лишь несколько дней и без страшных для моей психики последствий!

  - Морти, они ещё и драться прекрасно умеют! - словно жеребцов принялся расхваливать Вик стоящих перед ним вампирчиков.

  - И вообще мы тихие и незаметные! - вклинился кровосос с тёмно-бордовыми глазами и такими же лентами в волосах. Кажется, это Фарт-рам-Ром - первый муж Ладиины. У него ещё сарки в роду отметились.

  - Вы не понимаете! - вздохнул Мортифор, садясь в кресло. - Вот как бы вы отреагировали, если бы у вашей жены кроме вас оказался ещё какой-то гарем?!

  - Нормально бы отреагировали! - парировал Касандр-рам-Дар, сверкая хитрыми темно-синими глазами.

  - Вам же лучше будет! - поддержал его Дарт-сан-Мар, которого я прозвала Серебряным. - Вот устанете вы от супруги, захотите отдохнуть. А тут мы отвлечём её внимание. Или вам надо будет заняться государственными делами, а жена заскучает, так мы тут как тут!

  - Это как раз меня и не устраивает! - рыкнул Мортифор, напряжённо барабаня пальцами по подлокотнику кресла.

   Согласна! Я бы тоже злилась, окажись, у Морти где-нибудь запасной гарем. Да ещё из прекрасных образцов женской породы. В этот момент Вик оторвал от Мортифора взгляд и наконец-то заметил нас с советником.

  - О! Света! Как хорошо, что ты пришла! - обрадовался кузен. Мортифор тут же подскочил с кресла и направился ко мне. Странно, что они раньше нас не заметили. В этот момент сзади хлопнула дверь, и к нам присоединился Норри. А этого прохвоста где так долго носило?

  - Миледи, - промурлыкал Мортифор, целуя мою руку. - Как я рад тебя видеть. Обед почти остыл.

  - Я тоже рада тебя видеть в целости и добром здравии, - улыбнулась я. - У вас тут грандиозные дебаты, как я погляжу.

  - Маленькое недоразумение, которое скоро разрешится, - небрежно махнул рукой Вик.

  - Только, если ты сам на них женишься! - отрезал король оборотней.

  - Пожалуйста, не прогоняйте нас! - хором взвыли вампирчики, бухаясь на колени. - Мы очень хорошие, тихие и полезные!

  - Дурдом! - буркнул Мортифор. Я сцедила в кулак улыбку и успокаивающе похлопала мужа по руке. Интересный они нашли выход! Интересно, что они скажут, когда моё решение услышат? Вот забавно-то будет. Никаких жертв, всё просто как дважды два.

   Каутинус покосился на взбудораженную компанию и осторожно пятился к двери, видно, желая оказаться подальше от скандала. Однако его надеждам не суждено было сбыться.

  - Как доехали? - спросил его Мортифор.

  - Я бы хотел подать обо всём рапорт позже, Ваше Величество, - поклонился седовласый оборотень. - Когда вы разберётесь с более насущными проблемами, - и при этом он выразительно обвёл взглядом всю нашу компанию.

  - Хорошо, - кивнул монарх и махнул рукой. - Иди и вели подать нам обед в малую гостиную.

  - Будет сделано, мой господин, - поклонился советник и поспешно скрылся.

  - Ну что? Продолжим? - улыбнулся Вик.

  - В малой гостиной, - отрезал Мортифор и подал мне руку, чтобы проводить.

   Странно, я с этим миром знакома недавно, но его мировоззрение, этикет и манера поведения стали для меня такими же привычными, как дыхание. На Гее я чувствовала себя как рыба в воде, а собственный статус ничуть не тяготил. Мне уже не нужно думать, как держать себя или говорить, это происходит само собой. Осанка, походка, манера держать себя. Я словно впитала их с молоком матери. Наверно, есть что-то справедливое в выражении "кровь не водица". Благородное происхождение всё-таки сказывается. Быть княжной становится с каждым днём всё легче и легче. Я вежливо кивнула на протянутую руку и положила свою руку поверх кисти Мортифора. Мы с ним вышли первыми, за нами, тихо переговариваясь, последовали Вик с Норри и замыкали процессию расстроенные вампирчики.

  - Вик, но с гаремом, действительно, не дело, - тихо произнёс Норри.

  - Это ещё почему? - фыркнул кузен.

  - Ну, если с Мортифором что-нибудь случится, то второй в очереди мой дядя. А его Светин цветник тоже не приведёт в восторг. Эльфийскому королю ещё сложнее будет от них избавиться.

  - Совсем оборзел, УШАСТЫЙ?! - хором возмутились вампиры, переходя на повышенные тона, чтобы и Мортифор их хорошо расслышал. - Мы тебе избавимся от нас!

  - Молчали бы, несчастные! - огрызнулся эльф, недовольный тем, что его шёпот вынесли на всеобщее обсуждение. - В вашем положении диктовать условия не приходится.

  - Мы тебя с твоим дядей в гробнице закопаем! В качестве пробных образцов!

  - Всех её женихов не угробите, - с явным наслаждением включился в перепалку Мортифор. - Вы на её руки посмотрите: там же только ленивый своего кольца не оставил.

   Вампирчики задумчиво посмотрели на мои украшения, оценили масштаб предстоящих работ и сильно расстроились.

  - Слушай, - вдруг тихо произнёс Норри Вику. - А может, не будем пока оборотня убивать. С ним хоть какая-то стабильность. Тут же настоящая анархия начнётся, если Света овдовеет!

  - Да, братцы, - вздохнули вампиры, представив, как все претенденты явятся по мою душу в случае вакансии и скольких им придётся уничтожить в борьбе за место под солнцем. - Без лохматого начнётся Армагеддон! Мортифора надо беречь и лелеять.

  - Знаете, ребята, а вы начинаете мне нравиться, - хмыкнул супруг.

  - Так, может, договоримся? - оживились вампиры.

  - Действительно, - прищурился Вик, - неужели нет никаких документов, по которым можно ограничить их права? Например, они будут считаться членами семьи, на них будет распространяться наша защита, но непосредственно супружеские обязанности они могут не исполнять. Взамен им будет предоставляться полная свобода в выборе партнёра. Или что-то в этом роде? Почему не составить новый, уточнённый брачный контракт?

  - А идея хорошая! - оживились вампиры. - Если хотите, мы финансовые отчёты будем сдавать вам, Виктор, а во всём остальном отчитываться перед Мортифором.

Супруг задумчиво прищурился, рассматривая вампиров. Идея приобрести таких помощников ему понравилась. Вот только форма этого самого приобретения вызывала раздражение. Вампиры наблюдали за оборотнем чуть не дыша. Наконец, Морти тихо произнёс:

  - Я подумаю, над этим вопросом.

  - Да незачем думать, - не выдержала я. - Есть гораздо более простое и удобное для всех решение.

  - Да?! - подпрыгнул Вик. - И какое?

  - Я отпущу их и сделаю своими вассалами. На вассалов Дракона не распространяются никакие законы, кроме законов Дракона. Вассалы не принадлежат своей семье, потому что они связаны через кровь с сюзереном и принадлежат только ему. Они свободны от всего, кроме меня. Отношения вассал-сюзерен нельзя отменить, они на всю жизнь. Нельзя и предать своего сюзерена, потому как сам тоже умрёшь.

  - Но твоя кровь свяжет их с тобой и сделает тебя зависимой от них! - возмутился Мортифор. - Они смогут на тебя влиять! А это недопустимо!

  - Мортифор, ты знаешь, что всё моё княжество и все мои подданные связаны кровью с Драконом, то есть со мной? - улыбнулась я. - Все здания, артефакты, дороги построены и созданы на крови дракона.

  - Как?! - опешил оборотень. - Как такое возможно?

  - Приятно знать, что я тебя смогла удивить, - улыбнулась я. - Эту схему придумали давным-давно мои предки, но тебе и вампирчикам я её скажу только если поклянётесь не разглашать эту тайну.

  - Клянёмся! - хором ответили вампирчики.

  - Жизнью? - обернулась я к ним. Конечно требовать такую цену с них было излишне. Став моими вассалами, они и так не смогут разгласить её подробности. Но вот с Мортифора лучше взять. Пусть в данный момент мы и члены семьи, но в жизни всё может случится. В конце концов, если бы мои предки доверяли свои секреты каждому (пусть и супругам), то долго бы не прожили.

  - Клянусь жизнью, - хмыкнул Мортифор. С одной стороны, ему не понравилось, что с него взяли клятву, с другой, было очень интересно узнать решение. Ведь у оборотней похожая с драконами проблема.

  - Всё элементарно. Вампиры поклянутся на крови моих предков, которые уже умерли. А мои правнуки будут использовать для обрядов мою кровь.

  - Но линия наследования должна быть прямой? - поинтересовался Ивар-сан-Мар. - Как это получается?

  - Честно говоря, тут я сама до конца не разобралась в механизме появления главы дома Драконов. Но интересно, что главный дракон появляется только в законном браке. Бастарды сильны, но по возможностям слабее, и лишь унаследовав трон, они становятся чуточку сильнее.

  - А как понять старший ты дракон или нет? - вдруг обернулся ко мне Мортифор.

  - Не знаю, - пожала я плечами. - Я это просто чувствую. Да и по способностям. Кто раньше войдёт в силу, тот и главный.

  - Но у вас с Виком, похоже, не сильная разбежка во взрослении, - заметил Мортифор, - да и Норри не далеко отстал.

  - У нас сильные генетические линии. Дядя Олег с папой почти равноправные драконы. Они братья. Просто папа как законный чуть главнее и потому немного сильнее.

  - Значит, ты будешь сильнее Вика? - заинтересованно обернулся ко мне Фарт-рам-Ром.

  - Возможно, - кивнула я. - А, может, и нет. Не стоит забывать про то, что мужские особи в природе в большинстве случаев физически сильнее.

  - У дракона очень ценятся ментальные способности, - заметил Мортифор. - А они зависят от старшинства.

  - Учту. Только, может, вернёмся к более насущным проблемам? - вздохнула я и принялась рассказывать про эргов и демиургов. Почему-то историю с охотником на драконов я решила опустить. Мало ли что? Зачем мужу знать, что в свободное время я спаиваю незнакомцев и кидаю их помирать в овраге. Оборотень, если и заподозрил, что я что-то недоговариваю, то виду не подал. Хитрый он, гад!

   В Малой гостиной нас ожидало настоящее пиршество, и разговор пришлось прервать. Ели мы молча. Вик и Норри, вступив на пору взросления, стали питаться ещё обильнее и чаще, чем раньше. Я с умилением любовалась их клычками. Став полноценным взрослым драконом, я заметила, что мои клыки слегка удлинились и стали выдаваться над линией остальных зубов. Не сильно, но вполне ощутимо, чтобы меня причислили к нелюди. Вот и сейчас челюсти у моих братьев едва заметно изменялись в этом направлении. Значит, скоро их взросление завершится. Последними всегда изменяются зубы.

   Интересно, что именно они являются одним из основных критериев оценки партнёра, как делового, так и брачного. Именно по ним нелюди определяют друг друга. Если у собеседников удлинённые клыки, это хорошо, с ними можно иметь дело. И наоборот: если у нелюди они обломаны или еле заметны, то лучше с такими дело не иметь. Ещё я заметила, что, став драконом, мне просто до дрожи стали нравиться зубки Мортифора. Вот так незаметно сознание нелюдя становится в тебе доминантным, напрочь вытесняя остатки человеческого.

   Словно прочитав мои мысли, Мортифор обернулся ко мне и улыбнулся. Я улыбнулась ему в ответ и постаралась запрятать мысли про Райдера как можно дальше. Странно, почему мне так не хочется рассказывать про охотника? Ведь Мортифор знает, что я довольно ядовитый цветочек. Но что же меня смущает?! Почему интуиция кричит молчать?!

  - Свет, - вдруг прервал моё наблюдение Мортифор. - А как ты узнала про эргов и их планы?

   Вот блин! И что ему говорить? Как соврать на прямо поставленный вопрос?

  - Так, кажется, кто-то же щит пробил, когда я прервал вас в самый интересный момент, - ухмыльнулся Виктор.

  - Не в самый, - буркнул Мортифор, - мы до него не дошли из-за некоторых, особо наглых, личностей.

  - Как я рад, что ты оценил лучшие черты моего характера, - расплылся в улыбке Вик и обернулся ко мне: - Так кто это был, Света? Ты вроде какой-то будущий труп до оврага тащила, когда мы с тобой связывались в предпоследний раз?

  - Угу, - хмыкнула я, сдерживаясь, чтобы не придушить предателя-братца. Вот и как теперь выкручиваться? Сдал, как стеклотару! Придётся всё рассказывать. - Это был какой-то эрговский наёмник.

  - Какой? - насторожился Морти и привстал над столом.

   Хм, а с чего это он так заинтересовался незваным гостем? Интуиция вновь напомнила не рассказывать всё про охотника. Что-то тут было нечисто.

  - Не знаю, - как можно безразличнее пожала я плечами. - Высокий, бритоголовый качок с мечом на поясе. Я не разбираюсь в иерархии эргов.

   Мортифор вновь присел за стол и, как мне показалось, облегчённо выдохнул. Он что? За меня так переживал? Разве у охотников на дракона есть какая-то универсальная форма одежды или отличительный знак? Или Мортифор волновался за кого-то конкретного? Возможно даже последнее, потому что воинов с армейской стрижкой при эрговском дворе навалом, а Мортифор успокоился при описании причёски. С другой стороны, может, длинные волосы как раз и являются характерной чертой охотников на драконов? Мда, задачка.

  - А что ты знаешь про эргов и демиургов? - обратился Виктор к Мортифору.

  - Не много, - поморщился оборотень. - В основном то, что они являются основными хозяевами мира и терпеть не могут беспорядка. Где-то около ста пятидесяти лет назад они хотели уничтожить Гею, но в последний момент передумали. Сейчас, похоже, совсем не проявляют к нашему миру интереса, позволяя ему развиваться самостоятельно.

  - Я так не думаю, - вздохнула я, вспоминая свои сны.

  - Почему? - изумился Норри.

  - Потому что мне постоянно приходят сны, о том, что они хотят захватить наш мир.

  - Но зачем это им? - фыркнул Вик. - Если они хозяева, то могут взять и прийти.

  - Вероятно, что-то им мешает, - предположила я и рассказала про Носящего перстень и Хозяина замка.

  - Странно, - пожал плечами Мортифор. - Я ни о чём таком не слышал.

  - А что, если Гея, действительно, окружена каким-то щитом, и эргам для того, чтобы войти в этот мир нужно пробить его защиту? - предположил Вик.

  - А Владеющий замком и Носящий перстень что-то вроде ключа с замком? - предположил Мортифор.

  - А почему нет? - воодушевился Вик. - Света говорила, что замок Михея располагался на пересечении энергетических линий. Что если у перстня такое поле, что при его внесении на территорию замка возникнет локальный взрыв, который пробьёт щит?

  - Или откроется портал? - предложил Норри. Так эльфёнку больше фентези не давать. Начитался уже! Он вообще великолепно прижился в нашем мире! У Норри талант адаптации.

  - Вполне может быть, - задумчиво согласился Мортифор, пережевывая кусок мяса. - Но в таком случае, нам нужно не допустить, чтобы кольцо было внесено в поле замка.

  - Но для этого надо ещё найти кольцо, - мрачно заметил Норри. - И где гарантия, что упоминался замок именно Михея?

  - Мои сны, - подала я голос. - Из него ясно, что Твердыня Амено, и есть тот самый замок, эрги очень расстроились, когда мы разрушили здание. Кроме того, на руинах я чувствовала огромные энергетические потоки.

  - Ну, допустим, Замок мы нашли, - кивнул Вик, - а Перстень где? Вдруг пока мы сейчас тут разговариваем, кто-то крадётся к замку, чтобы открыть портал?

  - Это было бы плохо, - хором вздохнули вампирчики.

   Я отрезала кусок мяса и задумалась. Где мог быть перстень? И главное, кто его хозяин? Я вспоминала все свои приключения и злоключения, и постепенно в голове складывалась занятная мозаика.

  - Мортифор, - вдруг повернулась я к оборотню. - А можно тебе один вопрос?

  - Да, конечно, - кивнул супруг, подкладывая мне на тарелку подливу к мясу. Заботливый.

  - А почему ты хотел завоевать мир?

   В глазах вервольфа на минуту отразилось изумление и лёгкая растерянность, словно он, действительно, не понимал, зачем ему весь мир. Оборотни довольно самодостаточная раса. Им не нужны груды золота и глобальное господство. Их главное богатство - их территория, которая довольно обширна и которую они берегут как зеницу ока. За свои земли ликантропы стоят горой, но завоёвывать весь мир - странное желание для довольно замкнутого и берегущего внутренние устои вида. На данном этапе развития их вполне устраивает звание наиболее опасной и живучей после драконов расы. Благодаря данному титулу связываться с оборотнями никто не спешит, и это позволяет им большинство сил вкладывать во внутреннее развитие. Случись сейчас война - и она серьёзно спутает Мортифору все планы, ударив по экономике и отбросив развитие расы на несколько лет назад. Нет, на данный момент вервольфов более чем устраивает мир и процветание. Похоже, те же размышления вертелись в голове супруга, потому как он, снова взглянул на меня и тихо произнёс:

  - Я не знаю, что меня тогда дёрнуло, - растерянно развёл руками собеседник. - Просто хотелось, и всё.

  - Так, может, во всём виновато твоё фамильное кольцо? - продемонстрировала я Мортифору его перстень с лунным камнем. - Сущности говорили, что Носящий перстень будет хотеть завоевать мир! И ты действительно хотел!

  - Тогда почему на тебя не действует? - фыркнул Вик.

  - Потому что она - дракон - своеобразная аномальная зона для магии, - улыбнулся Норри. - Многие артефакты на Свете не работают.

  - Идея прекрасная, - кивнул Мортифор. - Но здесь кое-что не сходится: нашему фамильному перстню много лет, и это не может быть подделка, потому что я чувствую родство с камнем. В нём заключены души наших предков.

  - Но ты говорил, что оправа у кольца была из мельхиора, - заметила я, вспомнив, что у оборотней аллергия на серебро. А у этого перстня оправа из серебра.

  - Не может быть! - возразил муж.

  - Ну, я же дракон! Я чувствую драгоценные металлы! - возмутилась я. - Неужели ты не можешь отличить серебро от мельхиора?

  - Как будто это так легко! - буркнул Вик, сам не заметив, как заступился за Мортифора.

  - Вик, если мы с тобой поспорим на деньги, то голову могу дать на отсечение, что ты справишься! - напомнила я братцу о его замечательных способностях.

  - А о какой сумме речь? - сразу же оживился тот.

  - Вот и я о том же! - подначила я кузена и обернулась к ликантропу. - Морти, давай забудем на время, что я дракон и посмотрим на ситуацию с другой стороны. Мельхиор - сплав меди с никелем, иногда с добавками железа и марганца. Если его понюхать, то можно почувствовать специфический медный запах. Это может уловить даже человеческий нос, не то, что твой! Разве ты не чувствуешь, что у кольца уже нет медного запаха?

  - Но Свет, мы же с тобой знаем, что нельзя доверять лишь органам чувств: они могут и ошибаться, - возразил Мортифор. - Нужно провести анализ.

  - Тогда давай, растворим кольцо в подогретой концентрированной азотной кислоте. А потом к полученному раствору добавим соляную кислоту. Серебро выпадет в осадок, образовав хлорид серебра белого цвета. А никель, медь и добавки железа с марганцем останутся в растворе. Кроме того, сами по себе растворы меди и никеля чаще всего окрашены в голубой или зеленоватый цвет. Это будет видно уже визуально. Конечно, если хочешь, можем потом провести дальнейший анализ...

  - Света, стоп! - возмутился Мортифор. - Это фамильный перстень! Он у нас более четырёхсот лет, и ты предлагаешь растворить его оправу в кислоте?!

  - Да, извини, Остапа понесло, - покаялась я. - Но можно ещё воспользоваться ляписным карандашом. Мельхиор должен позеленеть, а позже и почернеть.

  - Но серебро тоже может почернеть, если ляпис будет недостаточно качественным либо в воздухе будет содержаться сера. Последнее ещё ладно, но где на Гее найти качественный ляпис? - осадил меня Мортифор.

  - Да проблема, - согласилась я. - А если его взвесить, а потом методом вытеснения воды измерить объём? А затем прикинуть по плотности? Хотя мы же не знаем веса вашего камня. И тебе не понравится идея разобрать кольцо на камень и оправу.

  - Да вам проще отлить из кольца пулю и выстрелить в вампира! - язвительно фыркнул Вик, вспоминая комиксы. - Подействует - серебро, нет - мельхиор.

  - Зачем вампир, если у вас оборотней под боком хоть отбавляй! - удивлённо возразил один из вампирчиков. Кажется тот, у кого сарки в роду отметились.

   Ну конечно! Мы настолько привыкли к обыденности мира, что сразу отмели все "волшебные" варианты, остановившись на наиболее правдоподобных и часто используемых. А ведь решение, такое простое, изящное решение, было так близко! Вероятно та же догадка посетила и Мортифора, потому что он тут же велел прийти одному из телохранителей. Теперь всё, что нам нужно - чистокровный оборотень.

   Я сняла кольцо и протянула его вошедшему пареньку, предупредив, что он может обжечься. Парень опасливо коснулся перстня и тут же отскочил в сторону, баюкая пострадавшую руку.

  - Жжется? - удивлённо спросил Мортифор.

  - Да, - растерянно кивнул телохранитель. - Серебро. Я бы даже сказал, что очень качественное.

  - А у вас нет случайно аллергии на какие-нибудь заклятия? - уточнила я у парня. Вдруг это не проявление его родословной, а какой-то побочный результат?

  - Нет, - качнул головой парень. - Я абсолютно не восприимчив к магии. По крайней мере, защитная магия перстня на меня никак не отреагировала, ведь я не собирался причинять вам вред, госпожа.

   Ага, интересно! Это очень хорошая новость. Однако получается, что и полукровки могут реагировать на перстень, если имеют что-то против меня. Надо учесть на будущее.

  - А насколько чистая у вас родословная? - поинтересовался внезапно Вик.

  - Как снег, - улыбнулся телохранитель.

  - Да, - подтвердил Мортифор. - Его генеалогическому древу можно позавидовать.

  - А сестры у вас есть? - задал Вик каверзный вопрос.

  - Это к моей родословной никак не относится, милорд, - коварно улыбнулся телохранитель, зная, что Вику подобную информацию лучше не выдавать.

   Кузен прищурился, окинув оборотня пристальным взглядом, и раздражённо повернулся к Мортифору:

  - Давай сюда ещё один пробный образец. Мало ли, что в жизни бывает. Не стоит так легко доверять родословным. Уж я-то знаю.

  - Действительно! - авторитетно подтвердил Норри. Уж он-то перепортил, а точнее улучшил не одно генеалогическое древо. Мы с Мортифором понимающе переглянулись и создали целую тестовую группу, чтобы образовалась хорошая выборка и полученные результаты можно было интерпретировать с достоверностью в девяносто пять процентов.

   Однако из всей компании ни у кого из чистокровных не обнаружилось спокойной реакции на металл. Чего легко касался Мортифор, то вызывало сильное жжение или нагрев (в зависимости от чистокровности) у испытуемых.

  - Похоже, это, действительно, серебро, - вздохнул Мортифор, выпроводив тестовую группу к придворному лекарю. - У меня несколько лет назад пропадало кольцо, но буквально через несколько часов нашлось. Я подумал, что оно у меня с пальца соскользнуло и под кровать закатилось, когда я... спал.

  - Так уж и спал, - подозрительно прищурился Вик, пряча в уголках губ хитрую улыбку.

   Мортифор проигнорировал намёк брата и задумчиво постучал пальцем по губе.

   - А вообще-то хорошая была у эргов идея! Я собирался позволить Михею завоевать большую часть мира, а потом устранить его либо ядом, либо внутренним переворотом. Захват территории и поддержание на ней порядка значительно ослабили бы его армию. Я же в то время уже вывел много различных видов разумных существ, способных противостоять не только людям, но и нелюдям. Одни догберы чего стоят! Они способны положить до тысячи воинов за несколько часов, моим оборотням не нужно было бы воевать самим. Михей был обречён. Его замок давно меня привлекал из-за слухов, по которым он стоит на пересечении энергетических линий. В таком месте хорошо выводить новые виды. Перстень после той потери я не снимал с руки больше никогда. Явись я хозяином в твердыню Амено - и портал стопроцентно открылся бы. А я даже не чувствовал, что это происки врагов! Навязанная воля была моими желаниями, причём они вплелись в сознание так органично, что я даже не понял, где граница моих мечтаний, а где чужих. Мне казалось, что я разрабатывал эту идею с детства. Хотя по сути мне это господство нужно как собаке пятая нога. Меня вполне устраивает своя территория, а королевские обязанности порой сильно напрягают, идя в разрез с моими желаниями и исследованиями. Я для того и пощадил отца в финальном поединке, чтобы было кому время от времени оставлять страну и отдыхать. Но когда я носил перстень, то ничего не замечал! Какая тонкая магия!

  - Морти, а как перстень попал на земной рынок, если ты его после потери не снимал? - задала я мучающий меня вопрос.

  - Буквально после того, как вы взорвали замок Михея, перстень загадочно исчез.

  - И ты его не искал?

  - Искал, но мы не могли поднять шум. Ты просто не знаешь, насколько это могущественная реликвия в чужих руках. Если бы мы выдали своё беспокойство, то про пропажу узнали бы остальные государства и принялись бы его искать. А это нам меньше всего было нужно, поэтому поисками кольца занималась тайная служба.

  - Но как он оказался на Земле?

  - Это я и сам хотел бы знать, - вздохнул оборотень.

  - Интересно, а если теперь Света с перстнем явится в замок Амено, он откроется? - поинтересовался Вик.

  - Если учесть, что Света - нейтральная зона, то может, и нет, - пожал плечами Норри.

  - Но лучше не рисковать, - решила я.

  - И что ты предлагаешь? Снять перстень?

  - Нет, пока на мне кольцо, эрги его не видят и не могут использовать, стоит его снять - и оно может попасть тому, кто окажется восприимчивым к его магии. И вот тут-то эрги с человека не слезут, пока тот не выполнит их волю.

  - Вряд ли Мортифор кому-нибудь отдаст свою реликвию, - хмыкнул Вик.

  - Что случилось однажды, может, и повториться, - покачал головой Норри. - А Мортифор уже дважды терял кольцо. Третий раз не за горами. Пусть лучше его поносит Света. Снять драгоценность с дракона - равносильно изощрённому самоубийству, особенно, если дракон женского пола и в своём праве.

  - Это да, - оскалилась я, представив, как кто-нибудь попытается хотя бы протянуть руку к моей собственности. Голову откручу!

  - Значит, решено, - кивнул Мортифор, - тем более я не собираюсь лишать Свету колечка. Пусть мои подданные привыкнут к королеве. Только вот твердыню Амено Свете лучше обходить стороной.

  - Да не вопрос, - улыбнулась я и вгрызлась в кусок мяса. Драгоценности у меня не отнимают, еда под боком. Красота! Жизнь определённо налаживается!

  - А что с эргам будем делать? - подал голос обеспокоенный Норри. - Меня столько лет мучили этикетом и прочими необходимыми наследнику науками, что я не собираюсь так просто уступать им этот мир!

  - Ого! Кажется, в Норри просыпаются истинные гены дракона! Интересно, какой из него получится ящер?

  - Если эрги пытаются захватить этот мир, вряд ли они уповают только на перстень, - задумчиво произнёс Мортифор. - Возможно, у них есть ещё запасные варианты.

  - Мне кажется, они ищут уязвимые места в щите. Если не создают их сами через какие-нибудь артефакты.

  - Твою теорию нужно проверить, - задумчиво кивнул Норри. - Я свяжусь с дядей. Пусть подключит своих магов-аналитиков.

  - Мы можем разведать у вампиров, - подал голос Ивар-сан-мар.

  - Но только если вы выдадите нам документ, что мы под вашей защитой! - поднял вверх палец Фарт-рам-Ром.

  - Если хотите, после принятия вассалитета у вас появится татуировка в виде моего фамильного тавро.

  - Хотим! - оживились вампиры. - Очень хотим! Это было бы просто прекрасно!

  - В таком случае у вас есть время подумать, на какую часть тела вы его хотите, - улыбнулся Вик. - Потому что если дать решать это Свете, то всё может очень печально закончится!

  - Да брось! - поморщилась я. - Не такая уж я и вредина!

  - Самое обидное, - хмыкнул Вик, - что ты накаркаешь от чистого сердца и всей широты душевной, но так, блин, что мало не покажется!

  - Да не проблема, - отмахнулись вампирчики, - нам хоть на лбу! Главное, чтобы остальные её видели.

  - А вот это вы зря так беспечно ляпнули, - заметил Норри. - Как бы вам действительно это тавро на лбу не появилось!

  - Ай! Перебьёмся.

  - В таком случае, надо вызвать сюда Артура Семину. Ехать для обряда в мой замок нет времени.

  - Я предоставлю тебе зал, пентаграмму, если нужно, и все необходимые ингредиенты, - кивнул мне Мортифор. - А пока Каутинус свяжется с твоим Артуром Семину.

   С этими словами он хлопнул в ладоши, призывая слугу и озвучил приказ. Появившийся оборотень поклонился и поспешно выскочил исполнять монаршую волю. Хм, оперативно! А Морти прекрасно выдрессировал своих починённых!

  - Ну, если с вампирами разобрались, предлагаю вернуться к более насущным проблемам, - заметил Вик.

  - Да, нам надо отправить послов и разведчиков в другие страны и закоулки Геи, - поддержала я брата. - Кроме Клыкастого материка, есть ещё два, населённых людьми, а также Проклятый и Тёмный материки.

  - Ну, допустим, нападать с Проклятого материка эргам не выгодно, - заметил Норри. - После войны магов там сейчас аномальная зона, со своими странными законами и всяческими мутантами. Тяжело нападать оттуда, где физическим оболочкам долго не выжить. А потом ещё миновать Гиблое море, огибающее континент.

  - Но именно в тех местах мог прохудиться щит. Там же магические аномалии.

  - Да, Свет, но кто рискнёт это проверить? - вздохнул Норри.

  - А у вас нет служб наблюдения за экологией мира?

  - Спроси что полегче, - улыбнулся Морти. - Но я могу послать разведчиков к людям. Хоть у большинства из стран магия не в чести. Но у них есть крайне интересные технологии. Да и вампирчикам можно доверить такое ответственное занятие. Чего им всем четверым на родину тащится?

  - Сделаем в лучшем виде, - буркнул Дарт-сан-мар. - Только обряд проведите.

  - А на Тёмном материке можно Аргелла попросить изучить обстановку. Плюс я спрошу у Артура, у нас с некоторыми человеческими странами деловое соглашение, можно дипломатов им послать.

  - Сведём твоего Артура с моим Каутинусом, пусть разбираются, кто, куда и каких послов пошлёт, - кивнул Мортифор. - Заодно и разведка поработает.

  - Угу, - хмыкнула я, вспоминая, есть ли разведка у меня. Вроде как была, но с ней разбирались папа с дядей Олегом. А в последнее время разведка так классно спряталась, что я о ней и не вспоминала. Позор мне, позор! Надо будет всё прибрать к своим рукам и устроить на досуге всем встряску. Тем более что ещё столько стран не охвачено.

  - Нам ещё надо отравить весточку суккубам, друидам, гномам, оркам, уркам, народу Тван кон Су и людям.

  - Ну, положим, урков и орков можно заинтересовать мешком конопли, - ухмыльнулся Норри. - За неё они тебе не то, что трещинки в защите, сам щит к ногам положат.

  - Ещё с сарками надо договориться, - заметил Вик. - К ним надо будет одного из будущих вампиров послать.

   Я обернулась к Фарту-рам-Рому:

  - Ну что? Навестите свою бабушку?

  - Сделаю, госпожа, - кивнул вампир, - только сюзереном станьте.

  - Не волнуйтесь, - постаралась я успокоить вампиров. - Всё будет в лучшем виде.

  - Нам ещё необходимо проведать Гвиневеру, - задумчиво произнёс Мортифор. - Уж кто-кто, а она прекрасно может предсказать с какой части света ждать беды. Благодаря ей, нам и Проклятый материк не надо будет исследовать.

  - А что мы сделаем с уязвимыми местами в щите, когда их найдём? - подал голос один из вампиров. Кажется, Касандр-рам-Дар.

  - Как что? - изумился оборотень. - Латать дыры, а если не получится, то подтягивать к местам трещин международную армию. Пора объединиться и запустить этих эргов туда, откуда он придут. Пусть знают, что мы и сами с зубами.

  - Это да! - радостно прошипел дракон внутри меня. - Мы им зададим жару!

  - Да так, что им мало не покажется! - ощерились братья, в которых тоже пробуждался зверь.

   Да, если тот охотник на драконов и выживет, то ему сильно не повезёт, ибо он тут оказался одним против всех нас.


предыдущая глава | Полтора воинственных метра, или берегитесь злобного дракона! | cледующая глава