home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

Один ум хорошо, а два не положено по штатному расписанию.

Анатолий Рас

 Приходила я в себя медленно. Дико болела голова, и слегка подташнивало. Блин, сколько раз я уже попадаю в неприятности в этом недружелюбном мире! Пора бы уже хоть чему-то научится! Так нет! Мы так и не уяснили необходимости беречь тылы! Позорище! А ещё княжна! Дракон! Стыдобище одно!

Нос уловил запах пыли, картофеля и чего-то ещё. Кажется, я в мешке, а судя по тому, что ноги и руки стреножены, а всё тело свёрнуто в компактный комок, я однозначно в старом пыльном мешке из-под картофеля. Атас!

У меня тут на княжество готовится нападение, за мной послали профессионального наёмного убийцу, а я вместо того, чтобы предупредить братьев и спасать вотчины, еду бесплатным грузом неизвестно куда! Р-р-р! И голова-то как болит!

   "И жрать хочется!" - мрачно напомнил желудок.

   "И в таком настроении мы ну крайне необщительны и недружелюбны!" - прошипела тёмная сторона моего сознания. Как я уже успела догадаться, она отвечала за дракона.

   Бешенство красной пеленой заслало глаза. Что ж мне так часто по голове попадает?! Убью! Лошадь, на которой меня везли, испуганно всхрапнула и споткнулась. Кажется, она почувствовала во мне хищника. Всадник раздражённо осадил животное и разозлёно пнул меня ногой.

   Носок сапога больно врезал по рёбрам. Ах ты гад! Я плюнула на вежливость и гигиену и, извернувшись, цапнула обидчика через мешок за эту самую ногу. Попала как раз куда метила: в мякоть чуть выше колена. Судя по вырвавшемуся стону и солёному привкусу во рту, мои зубы уже успели трансформироваться. Хорошо!

   Недоброжелатель выругался и завозился. Вдруг я почувствовала, как взлетаю в воздух, меня в мешке прокрутили несколько раз над головой и швырнули на землю. Больно-то как! Слава Высшим силам без травм.

   Была бы человеком или полудраконом, окочурилась бы или в лучшем случае сломала бы себе хребет. Но полноценные драконы на удивление живучи, и я радовать врагов своей смертью не собираюсь. Голова кружилась и болела, тело превратилось в сплошной синяк, перед глазами плыли цветные круги, но внутри уже включился режим частичной трансформации. Ох, сейчас кому-то не поздоровится!

   Сдерживающие меня верёвки треснули, но не порвались. Мешок впрочем тоже. Что за фигня? Из чего это сделано? И тут до меня дошло, что обидчики возможно знают, как обращаться со злобными драконами. Вот влипла! Видно, это мне расплата за Райдера. Что же делать?

   Вдруг до сознания дошло, что где-то далеко матерится подозрительно знакомый голос.

- Идиоты! - орал он. - Психи! Вам что сказали? Найти и вежливо пригласить княжну на обед! В правила вежливости входит подбираться сзади, оглушать по голове и тащить в пыльном старом мешке из-под картошки в замок?!

Хм, действительно, мешок. Угадала! Молодец я!

- Нет! - продолжал бесноваться всё тот же голос под монотонные сбивчивые оправдания. - На этом вы не остановились! Вы привязали мешок к седлу и припустили галопом, не заботясь как и обо что бьётся ваша ноша!

   Так вот чего мне голова болит! Р-р-р! Покусаю!

   А потом ещё так спустили на землю! Это по-вашему достойное обращение со своей королевой?!

  - Королевой?! - испуганно выдохнули мужские голоса. - Разве брак равноправный?

  - Да, мои идиоты! Да! - взревел всё тот же баритон. - Где вы были, когда это во всеуслышание на Гее объявили?!

  - Ой!

  - ОЙ?! Всего лишь "ОЙ"?! Я вам покажу "ой"! Дрянь беспросветная! С Мортифором будете сами разбираться и мешок сейчас сами откроете! Я не хочу быть поблизости, когда это случиться!

  - Всё так плохо?

  - А ты поди - открой! - язвительно посоветовал голос.

   Каутинус? Да точно! Это же Каутинус!

  - Каутинус! - с надеждой заорала я. Голова отозвалась болью. Только бы не сотрясение.

   Вдалеке чертыхнулись и, похоже, отвесили пару оплеух. Затем раздались тяжёлые шаги, чьи-то решительные руки приподняли и развязали мешок. В глаза ударил яркий солнечный свет.

  - Это не я, - мрачно буркнул седовласый оборотень. - Это те идиоты!

   И указал на испуганно жмущихся друг к другу парней. В исполнении здоровенных качков это смотрелось особенно умильно.

  - Простите нас, госпожа, - дрожащим хором проблеяли они. - Мы не знали, что вы наша королева.

  - Идиоты, - согласилась я с Каутинусом.

  - Как накажете, моя госпожа? - вежливо поклонился седовласый советник, срезая с меня верёвки.

   Я задумалась. После всего случившегося отыгрываться на обидчиках не было ни физических, ни моральных сил. Хотелось свернуться клубочком - и чтобы никто не трогал. А потом спать, спать, спать.

   - Пусть Мортифор сам их наказывает, - переложила я проблему с больной головы на здоровую.

   - Миледи пощадите! - бухнулись мне в ноги оборотни, явно осознав, что Морти за такое обращение по головке не погладит. - Лучше сами убейте! Будьте милосердны.

   - Хорошо, - кивнула я. - Пусть Каутинус проследит, чтобы вас не убивали.

   Оборотни вздрогнули и мрачно поднялись с колен. На озадаченных лицах отчётливо читалось, что в ближайшем будущем ничего хорошего они для себя не ждали. Каутинус осторожно дотронулся до моего лба и прощупал голову, а затем и тело на наличие переломов. Не обнаружив существенных повреждений, он облегчённо вздохнул и протянул мне две фляги.

   - Выпейте, станет легче.

   - Что это?

   - Одно зелье тонизирующее и обезболивающее, а второе - исцеляющее.

   Я принюхалась к обоим напиткам и выпила. От обоих эликсиров несло исцеляющей магией. Это я поняла по нежному еле слышному запаху трав и камфоры. После обезболивающего варева возникли довольно странные ощущения. Всё тело слегка одеревенело, даже кончики пальцев онемели. Зато исчезла головная боль.

   Общеисцеляющее зелье разлилось внутри приятным теплом, которое постепенно всё возрастало и возрастало. В какой-то момент жар стал просто нестерпимым, всё моё тело покрылось испариной и я уже боялась, что вот-вот мой белок свернётся, и организм не выдержит. Может, мне вовсе не лекарство, а яд дали? Чтобы тут же под кустиком замести следы? Но внутренний огонь вдруг резко погас, словно исполнил свою миссию и исчез.

   Подул ветерок - и телу стало прохладно и хорошо. Я взглянула на свои руки. Следы от верёвок исчезли, даже синяк не помню какой давности рассосался. Вот, значит, зачем мне исцеляющее зелье дали. Чтобы вернуть презентабельный вид. Вряд ли Мортифор ожидает к обеду побитую и покалеченную даму.

   Вместе с хорошим самочувствием вернулся и мой оптимизм, а вместе с оптимизмом и аппетит. Каутинус подвёл ко мне осёдланного коня и лично подсадил в седло. Оборотни мрачно разошлись по своим коням.

   - А где остальная часть отряда? - вдруг настороженно спросил Каутинус. Хм, а став моим союзником, он оказался очень даже толковым подданным.

   - Поехала за остальными драконами, - поёжились спутники. - Мортифор ещё её братьев пригласил.

   Я внутренне похолодела. Ещё не хватало, чтобы Норри с Витькой избили и доставили на ужин в мешке. Вряд ли Мортифору это поможет наладить отношения с шуринами. То, что лохматый король пригласил нас на обед в свой замок радовало. Это означало, что он благополучно пережил отцовское сафари. Интересно как? Что он пообещал дяде и папочке? И как умаслил мамочку? Нда, страшная у нас семейка! Куда ни глянь - одни хищники да Великие мира сего. Если с нами такие союзники, то кто против нас?

   Наша процессия медленно отправилась в путь. Я искренне надеялась, что хотя бы Норри, как наследнику дружественной державы, сделают скидку и не будут бить. А вот за Витьку я откровенно боялась. Если эти дубы не слышали про новоиспечённое родство, то для бастарда дома Драконов вряд ли сделают какую-нибудь поблажку. Вик с рождения воин, а не жертва, и это тревожило ещё больше. В случае сопротивления эти костоломы изобьют его до потери сознания. Я попыталась дотянуться до кузена по ментальной связи, но мне никто не ответил. По спине пробежал неприятный холодок. Каутинус словно угадал ход моих мыслей и послал двух воинов к оставшимся отрядам предупредить о сложившейся ситуации. Только бы они не опоздали!

   Мои скорбные размышления прервал показавшийся впереди отряд всадников.

   - Занять оборонительную позицию, - скомандовал Каутинус. - За королеву отвечаете головой.

   - Это свои, - ответил кто-то из оборотней.

   Я с ужасом присмотрелась к приближающимся воинам. У луки седла одного из них болтался мешок. Сердце предательски ёкнуло. Вожак отряда вскинул руку в приветственном жесте и Каутинус ответил, повторив движение. Прибывшие поравнялись с нами и хмуро взглянули на меня.

  - Почему эта дрянь не связана и на коне? - рыкнул предводитель второго отряда, презрительно кивнув на меня. Мои спутники побледнели и шумно сглотнули.

  - Потому что "эта дрянь" ваша королева, - спокойно ответил Каутинус, выезжая чуть вперёд и словно невзначай прикрывая меня своим корпусом. - Где вы были, когда объявляли о браке вашего господина? Или у вас уши землёй забиты?

  - Откуда мне знать, что ты не врёшь? - прошипел вожак второго отряда. - Вдруг ты заодно с этой тварью?

  - Осторожнее в выражениях! - осадил собеседника Каутинус. - Во-первых, ты ставишь под сомнение слова королевского советника. А во-вторых, эта тварь, как ты выразился, имеет право вас казнить и миловать наравне с господином. А если будешь грубить - узнаешь это на собственной шкуре.

  - Я не понял, откуда мне знать, что ты не врёшь? - упрямо повторил вожак.

  - О силы! - рыкнул Каутинус. - Тепер-р-рь понимаю, почему Тилацинов не бер-р-рут в ар-р-рмию!

  - Не смей оскорблять мой род! - взревел воин.

  - А ты вылезай хоть иногда из-под земли и слушай новости! Кого ты привёз?

  - Вот, - рыкнул предводитель и кинул на землю мешок.

   Внутри кто-то шевельнулся и слабо застонал. По голосу я узнала Норри! С коня меня как ветром сдуло. Развязав мешок и увидев помятого братца, я стала торопливо его ощупывать на наличие переломов.

   - Идиоты! - застонал Каутинус. - Вы что не смогли сообразить, что так обращаться с наследником престола недопустимо?!

   - Он же дракон! - невозмутимо произнёс главарь.

   - Он ещё и племянник правителя дружественного нам эльфийского государства и по совместительству его наследник! Вы подумали, что на всё это Лорд Лерри ванн Дерт скажет?! А что будет с союзом, когда Норри станет королём?

   Солдаты нахмурились. По виду было ясно, что они пытаются думать, но это им трудно удаётся. Да, дураки есть в любом виде и расе. Это печально. Первым, как и следовало ожидать, сориентировался Каутинус. Подскочив к эльфёнку, он протянул ему тонизирующий и восстанавливающий растворы.

  - Извините, пожалуйста, - прошептал он. - Я на этих идиотов рапорт подам.

  - Угу, - хмуро вздохнул Норри. - Я вообще не понял, зачем меня надо было бить по голове и совать в мешок, если я и так был согласен ехать?!

  - Как зачем? - возмутился кто-то из Норриного "эскорта". - А правила?

  - Чего? - опешили мы.

  - По правилам пленников правителя требуется везти именно в мешке и оглушённым, - порадовал нас чудесами своих умозаключений незадачливый оборотень.

   Каутинусу, видно, уже надоело повторять "идиоты", поэтому он просто вздохнул и закатил глаза. Да, похоже, кого-то ждёт увольнение. А возможно и штрафы. Уж Мортифор хорошенько накажет за причинение вреда племяннику лучшего друга. А вот за Вика он вряд ли будет так стараться. И тут меня прошиб пот. Вик!

   Впереди появился ещё один отряд всадников. Стоящие рядом оборотни приветственно подняли руки. Ой-ёй! А вот и братца везут. Надеюсь, они его не покалечили. Хотя если так, то я сама с них шкуру спущу!

   Через пару минут прибывшие поравнялись с нами. Каутинус предвкушающе закатил глаза и приготовился к выдаче очередного разноса. Я наспех окинула взглядом воинов, но мешка при них не заметила. Зато предводитель светил огромным фонарём под глазом. Прочие оборотни тоже выглядели слегка поцарапанными и помятыми. Кто-то их хорошенько отходил.

   Увидев Каутинуса, предводитель нового отряда понурился и, опустив голову, пролепетал:

  - Прости нас, господин, мы не справились с заданием владыки. Он слишком воинственным оказался и не захотел захватываться в плен.

  - Да, - поддакнул второй оборотень. Видно, заместитель вожака. - Мы не знали, что он так умеет. И силища у него уже драконья прорезалась. А потом он ещё каких-то юных вампиров свистнул, и они нас все вместе так отходили, еле ноги унесли.

   И с этими словами оборотень потёр бок.

  - Дебилы! - вздохнул Каутинус. - От вас требовалось всего лишь вежливо пригласить его на обед и с почётом проводить до замка! А вы к нему с дракой полезли!

  - Тогда ещё раз прости нас, господин, - хором отозвались те.

  - Каутинус печально махнул рукой.

  - Вы свяжетесь с братом? - с надеждой обернулся он ко мне. - Мой лорд очень хотел переговорить со всеми вами в своём замке.

   Я облегчённо вздохнула. Если мой вервольф уже в своём родовом гнезде и склонен к переговорам, то встречу с папой он пережил благополучно. Наверно, он действительно, вёрткий. Я почти на сто процентов уверена, что вначале папочка хорошенько отвёл душу на Мортифоре, а потом уж соизволил говорить. После разборок с мамой, отцу всегда хочется стрелять.

   Ладно, если Мортифор хотел нас всех видеть, то не будем его разочаровывать. Я закрыла глаза и попыталась настроится на Витькину волну. Теперь, когда он с Норри вступил на последнюю стадию взросления, в нашей связи случаются перебои. Как ни странно, в этот раз Вик нашёлся почти сразу.

   "Чего тебе?" - хмуро отозвался он.

   "Чего рычишь родной сестре?" - возмутилась я.

   "Да тут какие-то амбалы настроение попортили. А утро так хорошо начиналось, мы с вампирчиками экономический план разработали"

   "Не переживай. Тут нас Мортифор к себе на обед приглашает"

   "А! - протянул Вик. - Значит, выпутался зараза! Я же говорил, что он вёрткий! А ты мне не верила!"

   "Вот и поздравь его лично"

   "И как я к нему заявлюсь? Прилечу?"

   "Попроси Артура, он тебе с порталом поможет. Морти с нами переговорить хочет"

   "Наверно, моральный ущерб за подпорченную шкуру взыскать"

   "Вить, крутись, как хочешь, но я тебя жду. И ещё мы очень и очень влипли. Передай Артуру, что нам как можно скорее нужно связаться с мамой и папой"

   "Хорошо", - кивнул Вик и отключился.

   Заметив, что мой взгляд сфокусировался, оборотень внимательно посмотрел на меня.

  - Он будет, - успокоила я Каутинуса. - Скажите, пожалуйста, а здесь есть где-нибудь поблизости храм одного из Ведущих магов мира? Желательно Квипрокво или Хапуги.

  - По пути к замку есть храм Айрессена Задира, - произнёс Каутинус. - Квипрокво у нас в противоположной от замка стороне, ближе к границе с Драко.

  - А Тихоня?

  - Его храм у нас в долине Мастеров, но это тоже значительный крюк по дороге.

   Ладно, раз Задира, пусть будет Задира. Тем более что соседу с нижнего этаже гораздо проще связаться с нашими, чем моей тёте Марине звонить из Минска в Москву. Может, оно и к лучшему.

   - Нам надо его посетить.

   Каутинус молча кивнул и пришпорил коня. Я пустила своего скакуна в галоп следом за ним. Эх, жаль Злыдень в замке остался. Мы бы с ним размялись. По обе стороны от меня пристроилось по паре оборотней. Угу бывшие мои обидчики, уже нынешние телохранители. Интересные повороты судьбы.

   - Что ты задумала? - поравнялся со мной Норри. После зелий он выглядел значительно лучше. По крайней мере все видимые синяки и царапины сошли на нет. Полагаю, чувствует он себя тоже лучше, раз уже способен думать.

   - Нам надо с родными посоветоваться, - и я рассказала Норри всё, что узнала от охотника.

   - Мда, - вздохнул эльфёнок. - Я о таком не знаю. Надо с дядей поговорить.

   - Давай, - согласилась я. - Чем больше источников информации, тем лучше.

   Остаток пути мы провели наедине со своими мрачными мыслями. Эрги это тебе не все предыдущие проблемы, тут одним везением не обойдёшься. По идее мама с папой должны о них знать. А если нет, то похоже придётся возвращаться и откапывать труп того охотника. С другой стороны, всё что можно я у него уже выведала. Всё-таки при допросе полезно и к сознанию подключаться. Увы, но борьба с эргами на более высоких инстанциях не входит в компетенцию Райдера, а вот маман должна знать, как сражаться с данной бюрократией. Только бы получилось с ней связаться.

   Храм Задиры представлял собой ничем не примечательную деревянную часовенку. Маленькая, беленькая, компактная. В небо тянется покрашенный золотистой краской шпиль. В общем, эта хлипенькая конструкция никак не тянула на прибежище мага войны. Хотя как успел поведать мне Каутинус, у людей эти храмы более основательные и частенько являются по совместительству крепостями. Нелюди же на подобные мелочи не заморачиваются.

   Эскорт решил подождать меня снаружи. Я вошла внутрь. На стенах красовались фрески баталий и битв. Отрубленные головы, ноги, руки, всевозможные иллюстрации мечей, копий и прочего оружия существенно отличались от убранства традиционных храмов. Неудивительно, что дядя Вася запил! С таким антуражиком и свихнуться можно! Хотя есть в пьянстве соседа и какой-то сакральный смысл. Вот что ещё делать магу войны во времена мира? Или посмотрим с другой стороны. Может, пока дядя Вася тихонько себе напивается, на Гее царит мир, а когда он трезвый - война?

   "Ага, особенно когда опохмелу нет!" - фыркнуло левое полушарие.

   "Да ладно тебе, язва!" - возмутилось правое.

   Я подошла к алтарю и уставилась на чёрные свечи. Ну, и что прикажете делать? Возвращаться и советоваться с Каутиносом, как-то неловко, я ж вроде как приближенная к Великим мира сего, должна знать. Здравая часть моего мозга твердила, что именно тогда, когда ты делаешь всё сам, не глядя в инструкцию, и случаются мелкие катастрофы. В моём случае они, к сожалению, крупные. Ну ничего. Начнём с аналогии. Моя подруга обычно зажигает свечу и молятся. Можно конечно обойтись и без свечи. На результат, по-моему, это действие не влияет, но у нас же здесь есть свечи, значит, будем работать с тем, что имеем. Из ряда чёрных свечек я выбрала самую крупную и массивную (чтоб надёжней было) и задумалась. А чем поджигать? Ни спичек, ни кремня у меня нет. Всё-таки планировалась вылазка на пару часов, а не боевой поход. Мда, дела. Впрочем, огонь должен быть всегда со мной. Дракон я или не дракон?

   Я призвала драконью сущность и постаралась аккуратно плюнуть на фитилёк. Тот вспыхнул на минуту и потух. Уже принят вызов? А что дальше-то? На всякий случай я тихонько позвала: "Дядя Вася?" Ответа не последовало. Хм, попробуем громче. Надеюсь, он не в запое.

   Но и на более громкий вызов ничего не последовала. Может, крикнуть? Я попробовала. Тишина. Только оборотни за пределами часовни посмеиваются. Вот жуки, а?! А может, надо всё-таки свечку зажечь и вслух имя назвать? Я сподобилась и плюнула старательнее, но искра проскочила и потухла. Блин! Что ж у меня какой-то бракованный огонь получается! Надо качественнее работать!

   На всякий случай я взяла ещё одну здоровенную свечку (Вдруг моя бракованная?) и плюнула уже от души. Пламя которое полыхнуло захватило не только две мои свечки в руках, но и все свечки на алтаре, да собственно и весь алтарь. А рядом стояли лампадки с маслом... В общем, пламя, получив доступ к маслу, фугануло вверх и захватило декоративные гирлянды. Не знаю, чем были смазаны гирлянды, но они тоже мгновенно вспыхнули, а огонь переметнулся на деревянные стены, которые будто по закону подлости опять же очень даже легко прихватились. Ой, блин, вызвала, называется, дядю Васю!

  - Дядя Вася! - заорала я, отойдя от шока. - Дядя Вася, ваша часовенка тут горит! Извините!

   Кажется, пора драпать. И тут что-то внутри деревянного храмика громыхнуло.

   "Он что здесь тротил держал?" - проскочила у меня последняя мысля прежде, чем что-то тяжёлое обвалилось на мою голову. Однозначно сегодня не мой день!

   Через минуту я пришла в себя от ощущения, что на мне что-то лежит. Пошевелила хвостом - нормально. Что-то с грохотом упало, подняв в воздух облако гари. Тьфу! Весь нюх отбило! Я открыла глаза и увидела уменьшенный вариант моих сопровождающих. Значит, я от страха превратилась в дракона, а часовня обвалилась на меня уже бронированную. Хорошо. Плохо, что мою команду слегка разбросало взрывной волной. Хотя могло быть и хуже.

   К счастью, оборотни по живучести стоят на втором месте после драконов, и когда грянул взрыв, большая половина отряда успела скрыться в ближайшем овраге. А те, что всё-таки пострадали, отделались ушибами и глубокими царапинами, которые благодаря регенерации исчезали прямо на глазах. Паре оборотней деревянные остатки часовенки угодили в тело. Нелюди быстро извлекли их и наспех перебинтовали раны.

   Да, другие спутники со мной просто не выживут. Я оглянулась в поисках Норри. Братишка, радостно улыбнувшись, помахал мне рукой из облюбованного всеми оврага. Из чего могу сделать вывод, что он тоже времени зря не терял и спасался, как мог. Видно, в моей компании у него в спешном порядке выработался рефлекс выживания. Молодец!

   А вот кони, к сожалению, к таким поворотам судьбы не привыкли и, вырвавшись, умчались прочь. Самые уцелевшие члены отряда отправились на их поиски.

   Я потянулась и размяла крылья. Так повреждений вроде нет. Всё слушается нормально. Прекрасно. Мои благодушные размышления прервал чей-то всхлип.

  - Что? Что ж это такое?

   Я обернулась и увидела дядю Васю, рассеянно разводящего руки. От него здорово несло перегаром, но большие круглые глаза были уже абсолютно трезвыми.

  - Что здесь произошло? - тихим лепетом повторил он.

  - Я здесь произошла, - покаялась я, склоняя перед соседом голову. Стыдно-то как! - Извините, пожалуйста, я вас хотела вызвать, но боюсь, немного переборщила с набором номера или как там у вас это называется. Я всё починю. Обещаю.

   Дядя Вася в полном офигевании уставился на огромного зелёного дракона, восседающего на обломках его часовни. Со стороны это могло ещё и смотреться так, как будто я её раздавила. Хотя дядю Васю такой мякиной не проведёшь. Он цепко осмотрелся и предположил:

  - Ты что? Взяла мои взрывные свечи?

  - А они так называются?

  - Ага! - рыкнул дядя Вася. - Кто тебя учил, темнота? Их же надо использовать только во время войны! Чтобы вызывать мою помощь!

  - Дядя Вася, простите! Я не знала!

  - Дядя Вася? - переспросил он, глядя на огромного зелёного монстра.

  - Да, это я, Света из квартиры номер тринадцать! Вы меня ещё "Вертушкой", когда я была маленькой, называли.

  - Татьянина дочка? - опешил наш сосед.

  - Да! - обрадовалась я. - Мне ваша помощь нужна! Понимаете, я сейчас не могу связаться с мамой, потому что её храм далеко. А кристалла переговоров у меня нет. Но мне срочно надо с ней посоветоваться. Не могли бы Вы связаться с ней или с моим отцом и попросить, чтобы они оба со мной связались?

  - А напрямую с отцом ты не можешь подключиться?

  - Нет! - всхлипнула я. - Опять же переговорного кристалла нет. А иными способами я до него почему-то достучаться не могу.

  - Бедный ребёнок! - зацокал языком дядя Вася, всё ещё глядя на свою разрушенную часовню. - До родителей добраться не может. А самой свои проблемы решать?

  - А я и решу, вот только разрешения у них спрошу! - рыкнула я.

  - А без разрешения никак нельзя? - с какой-то надеждой спросил дядя Вася.

  - В вашей часовенке я вас уже вызвала вас без разрешения.

   Дядю Васю передёрнуло.

  - Понял, - вздохнул он. - Жди здесь. И НИЧЕГО НЕ ТРОГАЙ!

   Я вздохнула и окинула взором поляну. Оборотни стали подниматься и отряхиваться. Всё-таки хорошо, что у них по легендам несколько жизней.

   "А другие рядом с тобой долго и не продержатся!" - хмыкнуло левое полушарие.

   Да, что-то в этом утверждении есть. Я вернулась в человеческую форму и присела на краешек поваленного дерева. Несмотря на мой безобидный вид, спутники не торопились подходить ко мне.

   Озадаченный дядя Вася вернулся через полчаса.

  - Никто не открывает дверь, - озабоченно произнёс он.

  - А тётя Ира?

  - Она в магазин ушла, - парировал сосед.

  - А вы откуда знаете? - воспарила я духом.

  - Бабульки во дворе доложили.

  - Может, тогда подождёте тётю Иру? Или маме позвоните.

   Дядя Вася вздохнул и вновь исчез в портале. Интересно, где мои родичи могут быть после семейных разборок? Через пару минут дядя Вася вернулся с мобильным телефоном.

  - Держи, - хмуро произнёс он, протягивая мне трубку.

  - Что это? - удивилась я, прекрасно зная, что сотовые телефоны на Гее не действуют.

  - Это артефакт, - лекторским тоном произнёс дядя Вася и нетерпеливо добавил: - А теперь бери трубку и покончим скорее со всем этим.

   Я взяла предложенный предмет и поразилась, услышав в трубке мамин голос.

  - Мам, у нас тут проблемы, нужна твоя консультация.

   Следующие десять минут, я вкратце рассказала известную мне информацию. Пришлось даже признаться, что я сделала с наёмным охотником.

  - Свет, охотники на драконов - это серьёзно! - услышала я дрогнувший голос родительницы. - Пожалуйста, пообещай, что будешь держаться от них подальше.

  - Нет! Я просто жажду с ними более близкого общения! - съязвила я. - Мам, ну как будто я сама не понимаю, чем мне может грозить встреча с ними!

  - Может, и понимаешь, но не осознаёшь, - отрезала мама. - Свет, они профессионалы в своём деле. Они рождены, а точнее выведены, чтобы вас уничтожать. И это им прекрасно удаётся. Раньше, у эргов и демиургов в услужении были только оборотни. Но те со временем перестали удовлетворять всем требованиям, и тогда ни с того ни с сего появились драконы. Подозреваю, здесь не обошлось без генетических разработок. Однако драконы отказались служить кому-либо. И тогда эрги стали их уничтожать. Оборотням не получалось справиться с поставленной задачей, вот тогда в хрониках эргов появляется второе белое пятно и на боевую арену выходят охотники на драконов. Им удаётся то, в чём прогорели оборотни. Происхождение охотников на драконов хранится под грифом секретно. Делай выводы, дочка.

  - А зачем эргам и демиургам смертные слуги?

  - Они, бестелесные сущности, в нашем мире уязвимы, и чтобы более-менее долго существовать, им нужны защитники и тела. Они способны создать физическое тело, но без подпитки энергией долго не продержатся. Да и для исполнения их воли, нужны смертные руки. А вообще эрги не имели права посылать на тебя охотника!

  - Это ещё почему?

  - У них нет лицензии на твоё убийство. Точнее документ ещё не подписан. А без разрешения твоё убийство - типичное браконьерство!

  - Очаровательно! - хмыкнула я. Быть объектом браконьерства оказалось неприятно. - Предлагаешь, мне сообщить об этом следующему охотнику?

  - Или этому, если он вдруг выживет, - философски отозвалась мама.

  - Типун тебе на язык! Не каркай! - возмутилась я. Мне для полного счастья ещё восставшего трупа не хватало! Или недобитой жертвы. Что в итоге одна и та же головная боль. - И вообще, ты всерьёз полагаешь, что, если я напомню ему о нарушении, меня не будут убивать?

  - Не думаю, что его это остановит, но, убегая, напоминай ему об этом почаще.

  - Спасибо, постараюсь, - сухо заметила я, на минуту представив, как лось, улепётывая от браконьера, вдруг останавливается и начинает зачитывать нарушителю закон. Забавное зрелище получится, жаль только, что я в нём непосредственный участник.

  - Ладно, - вздохнула мама. - Ты там пока у себя в мире постарайся ни во что не вляпаться, а я попытаюсь зарубить их ходатайство о выдаче лицензии. Будем упирать на то, что ты редкий вымирающий вид, особо ценный для биогеоценоза Геи.

  - Угу, - скорбно вздохнула я. - К сожалению, некоторых таковыми признают лишь посмертно. - Мам, ты разведай ещё, пожалуйста, чего этим сущностям от нас надо. Ведь проще устранить корни проблемы, чем всё время подчищать её последствия. И ещё, а где папа?

  - Папа? - вдруг растерялась мама.

   Хм. Похоже, за двадцать лет родители настолько привыкли шифроваться друг от друга, что теперь открывшаяся тайна их немного нервировала. Ну что ж. Привыкайте. Я не виновата, что вы сошлись, я всего лишь результат ваших решений.

  - Твой папа отправился в мир драконов, - наконец, нерешительно произнесла мама. - Сказал, что надеется заручиться их поддержкой. Он, почему-то уверен, что будет война.

  - Странно, а почему я о мире драконов ничего не знаю?

  - Он сказал, что потом расскажет.

   Поразительно, как много я не знаю о своих родителях!

  - Время, - вдруг жестко перебил нас дядя Вася. - Артефакт не вечный, сворачивайте разговор.

  - Ну, так ты постарайся там ни во что не вляпаться, хорошо? - попросила мама.

  - Хорошо, - пообещала я, надеясь выполнить данное слово, но на всякий случай решила произнести слова, которые мы всегда забываем сказать, пока не оказывается слишком поздно. - Я тоже тебя люблю. Буду у Морифора.

   Мама ничего не сказала и отключила связь. Дядя Вася радостно фыркнул и, схватив артефакт, исчез в портале, сочтя свой долг выполненным. В конце концов, он - маг войны, а не мобильной связи.

  - Спасибо! - крикнула я ему вслед.

  - Ну что? - подошёл ко мне Каутинус. - Едем?

  - Да, - кивнула я и села на коня.

   Оборотни перестроились так, чтобы у Норри, и у меня было по четыре охранника и, отправив впереди отряда разведчиков, пришпорили жеребцов.

   Скакать по территории оборотней во главе королевского отряда оказалось непривычно. Когда мы проезжали первую деревню, я думала, что местные закидают меня камнями. Но всё обошлось. Крестьяне, забыв про вечную неприязнь оборотней и драконов, с интересом всматривались нам в лица и молча склоняли головы. Неужели их так разведчики настращали?

   Краем глаза я увидела, как поравнялся со мной Каутинус. Лёгким кивком головы, он попросил притормозить. Когда наши кони перешли на лёгкую рысь, королевский советник наклонился и тихо произнёс:

  - Выпрямитесь, Ваше Величество, улыбнитесь. В конце концов, вы здесь королева, а не конвоируемая на обед жертва.

  - А ваш народ меня на сувениры не разорвёт? - осторожно спросила я. Насколько помню, драконов нигде не любили, а оборотни моё племя патологически ненавидят.

  - Нет, - краешком губ улыбнулся Каутинус. - Во-первых, они уже в курсе, что с драконами воевать себе дороже, а во-вторых, они знают, что их недовольство не изменит решения Морифора. Однако если позволите, я дам небольшой совет.

  - Конечно, - кивнула я. - Буду только благодарна.

  - В таком случае, - на удивление открыто улыбнулся советник. - Смею доложить, что нашему народу очень любопытно посмотреть на княжну Драконов. Поэтому не удивляйтесь, когда во всех деревнях вас будут разглядывать и постарайтесь дать им себя как следует рассмотреть. У нас так принято. Подчинённый должен знать своего господина. В мирное время вы бы с Мортифором совершили круг почёта по нашим землям, но сейчас как понимаете, это невозможно. Жаль, что вы в походной одежде. Было бы прекрасно, если бы на вас было какое торжественное одеяние, выделяющее вас из толпы. Вам этим народом править, и чем лучше вы покажете себя со стороны, тем охотнее будут слушаться ваших приказов. Вы здесь не гостья, а полноправная хозяйка, поэтому выше голову, расправьте плечи, покажите, что вы - хозяин, а не тварь дрожащая. Мы не терпим слабости и страха.

   Я задумчиво кивнула головой и вслушалась в эмоции собеседника. Советник меня недолюбливал, однако к привкусу неприязни примешалось какое-то новое, непонятное для меня чувство. И самое удивительное, что, несмотря на свои чувства, Каутинус действительно хотел мне помочь. Он говорил правду, и это дорогого стоило.

  - Спасибо, Каутинус, я учту. Ваш совет очень ценен.

   Что ж проявим уважение к чужим обычаям. Реликвия Драко, словно почувствовав охватившее меня хорошее настроение, выросла до зубчатой короны с внушительными рожками. Судя по тяжести, это официальная корона главы дома Драконов. Жаль, зеркала нет, чтобы проверить собственные предположения.

   Следом за короной стала изменяться и одежда. Сапоги вытянулись до колена, захватив внутрь себя чёрные кожаные штаны. Куртка превратилась в привычную накидку-платье, правда парадный вариант, расшитый золотом и серебром. На плечах каким-то чудом оказался кожаный плащ, который на скаку развевался на манер нетопыриных крыльев. Это я поняла из мысленного образа, что отправил мне развеселившийся Норри. Сам он тоже приосанился в седле и по возможности пригладил одежду, нацепив на лицо свою самую невозмутимую и наглую маску. Поравнявшись со мной, Каутинус окинул парадную одежду дома Драконов беглым взглядом и, одобрительно кивнув, выехал чуть вперёд. Скакавшие рядом телохранители также приободрились и даже как-то воспряли духом. Так мы и мчались.

   Вторая деревня приняла нас на "ура". Весь отряд построился так, чтобы и меня охраняли, и любопытствующим жителям был доступен максимальный обзор. Оборотни спокойно смотрели на "явление княжны под конвоем", улыбались, а некоторые даже приветственно махали. Дети срывались с мест и бежали за нами вслед. В целом, никакой агрессии или недовольства я не ощущала. Странно, но хоть нелюди с виду и выглядели хмурыми, негативных чувств ко мне не испытывали. Скорее уж там смешалось любопытство с какой-то лично мне непонятной гордостью. Впрочем, кто их, нечеловеков, разберёт? Я и себя-то, дракона, не всегда понимаю. Слишком привыкла к мировоззрению человека, а вот норов да повадки всё равно берут своё.

   Однако следует признаться, что скакать в кавалькаде вооружённого отряда и чувствовать себя хозяином положения, на удивление приятно. Даже какая-то гордость берёт. На третьей деревне я уже вошла во вкус, четвёртую и пятую посетила как полноправная хозяйка. Чувствуя моё улучшающееся настроение, Норри лукаво подмигнул и пришпорил коня. Я подогнала своего, Каутинус, похоже, тоже вошёл во вкус и с чувством собственного достоинства скакал впереди. Телохранители постепенно ко мне привыкли и даже потихоньку принялись подначивать: "А не обогнать ли нам, этого ушастого хмыря?" Я с улыбкой морщилась и мотала головой. Синхронный и равномерный галоп отряда приводил меня в восторг. Кони у оборотней им под стать. Такие же огромные, мощные, с толстыми крепкими ногами, что, кстати, неудивительно, если учесть какой вес приходится этим богатырям носить на своей спине. Галоп у них тяжёлый, даже кажется, слегка медлительный, но зато на удивление ровный и стабильный. В городе такая махина не развернётся, зато в чистом поле это настоящий танк и, признаюсь, довольно быстрый. С каждой минутой мы всё больше и больше походили на двигающийся на всех парах поезд. Посланные вперёд разведчики успешно информировали о нашем приближении, поэтому на деревнях, мы почти не снижали скорости.

   Вот и сейчас мы мирно въехали в очередное поселение и скакали мимо выстроившихся вдоль дороги жителей, когда под ноги моему коню выскочил ребёнок. Я автоматически дёрнула на себя поводья, резко повернув голову коня вправо. Жеребец обиженно взвизгнул и стал на дыбы, ударив копытом лошадь едущего рядом телохранителя. Та в свою очередь развернулась и поддала задом моему коню, одновременно с этим преградив ход процессии. Где-то сбоку я заметила, как кинулся меня ловить едущий справа телохранитель.

  - Ребёнок! - крикнула я, надеясь, что тот догадается убрать из-под ног животного растерянного карапуза. Со мной-то ничего не станет. В лучшем случае утихомирю животное, в худшем - поздороваюсь с землёй. А вот дитёнка эти мамонты могут затоптать. За мной, кстати, расстроенные столь внезапной остановкой животные тоже стали на дыбы, скинув с себя двух седоков. Мой конь тяжело опустился рядом с головой одного из них.

  - Жив? - осведомилась я, соскакивая с седла и подхватывая своего жеребца под уздцы. Скакун снова попытался взвиться, приподняв меня над землёй, но уздечка, видно, больно врезалась ему в губу, охладив пыл. Я обернулась глянуть на ребёнка. К счастью, малыша подхватил Каутинус, и я поспешно отвела свою коняку из кучи хаоса. Члены отряда стали торопливо растаскивать и успокаивать разбушевавшихся животных. Откуда-то из толпы выскочила зарёванная мамаша и прижала своё чадо к груди. Остальные жители деревни с тихим ужасом наблюдали за случившемся. Чья-то сильная рука перехватила узду моего коня. Обернувшись, я узнала одного из приставленных мне телохранителей.

  - Покиньте опасную зону, моя королева, - пробормотал он, мягко толкая меня в сторону жителей деревни.

   Хм. Это ещё спорный вопрос, где нынче более опасная зона! Тем не менее я послушно подошла к матери малыша и тихо осведомилась, всё ли в порядке. Оборотниха, ещё совсем молодая девушка, с удивлением посмотрела на меня и молча кивнула, что мол, всё нормально.

   Малышу образовавшаяся "куча-мала" очень понравилась. Похоже, он даже испугаться не успел, зато его мать нервы потратила за двоих. Теперь же вертящий головой карапуз протянул ко мне руку и спросил:

   Ты, плавда, длакон?

   Правда, - кивнула я.

   И летать умеешь?

   Умею, - призналась я.

   А покатаешь? - загорелись глазки юного парламентария. Его мать испуганно вжала голову в плечи и смущенно шикнула на ребёнка.

   Я чуть было не ляпнула: "как-нибудь в другой раз", но вовремя опомнилась. Хватит с меня обещаний. Вдруг оно тоже какое-то осложнение принесёт? Или вот примчится ко мне этот малыш в разгар дипломатических переговоров и потребует исполнить обещание. И что тогда? Вставать с трона и "играть в лошадку"? В то же время очень хотелось сказать что-нибудь хорошее этому выжидающему ответа малышу.

   Извини, - притворно покаялась я. - Я не умею никого катать на спине.

   Жаль, - скорбно вздохнул малыш.

   Мне тоже, - кивнула я. Мне послышалось или вокруг все облегчённо вздохнули? Интересно, это они мне ребёнка доверить боялись или страшились меня отдать на растерзание крохе? Ладно, подумаем об этом завтра.

   Миледи, - подвёл ко мне коня один из телохранителей. - Нам пора.

   До свидания, - попрощалась я со всеми и вскочила в седло.

   Пока-пока, - помахал мне вслед малыш. Ох, сдаётся, мы с ним ещё встретимся.

   Виват королеве! - вдруг грянул в деревне слаженный хор, отчего мой жеребец даже присел на задние ноги. Я подняла на прощание руку и пришпорила коня.

   После приключения с ребёнком отношение оборотней ко мне резко улучшилось. Телохранители сбились вокруг меня в более плотный квадрат и кидали какие-то бережливые, почти нежные взгляды. Даже скакавшие в хвосте отряда ярые противники драконов перестали презрительно хмыкать и ворчать под нос, что мы "злобные, ни к чему негодные твари".


предыдущая глава | Полтора воинственных метра, или берегитесь злобного дракона! | cледующая глава