home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава-25

Дома все плохо, но все равно хочу туда!

Состояние Крепости можно было охарактеризовать так: бардак, причем бардак полный. Несколько разрушенных до основания башен, местами снесенных стен, множество воронок с расплавленным вокруг песком… и копошащиеся среди этих развалин многочисленные пустые, которые пытались привести это место в более-менее благонадежный вид. Что было довольно затруднительно, с учетом масштабов повреждений, ну и, чего уж там скрывать, попросту безалаберностью работников. Весь процесс можно было охарактеризовать как броуновское движение. Или другими словами хаос…. Почти хаос…. Несомненно, кое-какой порядок здесь все же существовал, или, вернее, пытался начать свое существование. Над этим бились отдельные пустые, громкими криками, пытавшиеся направить всю эту деятельность в какое-то определенное русло, правда получалось это из рук вон плохо.

В наиболее хорошо сохранившейся части внутреннего двора, рядом с «домом» Медеи, расположился своеобразный госпиталь. Пострадавшие в ходе ожесточенного сражения обитатели Крепости валялись прямо на земле и медленно восстанавливались. Относительный уход за ними осуществляли как раз воспитанники этой самой женщины, которая собственно говоря, и была инициатором сего действа. Конечно, ни о каком-то нормальном лечении говорить также не приходилось, все-таки опыта в таких делах у абсолютного большинства новоявленных врачей не было, а количество раненых было внушительным. Весь нехитрый процесс состоял в перевязке ран и «кормлении» пострадавших, чтобы их ослабленные организмы получали источник энергии и материи, что стимулировало их естественные способности к самовосстановлению. Понятное дело, что после такого «лечения» многие не выживали, но все же количество умерших без такой помощи было бы намного больше.

Уцелевшие башни и стены стали пристанищем многочисленных часовых, которые внимательно всматривались в окружающую действительность. Кстати, количество часовых не было определено такой уж острой необходимостью. Просто в тот момент, когда солдат погнали разбирать завалы и восстанавливать порядок, тихое и спокойное место в отдалении всей этой кучи народа и тяжелой работы оказалось наиболее привлекательным. Вот и добровольцев посидеть и покараулить оказалось больше чем было нужно. Впрочем, в часовых особого резона также не было. Зомби (кстати, единственное подразделение, численность которого после боя оказалась больше, чем перед началом всей этой битвы), в огромных массах разбросанные в округе, были той еще прелестью для возможного налетчика….


Агейп чувствовала себя уставшей. Несмотря на свой более возросший статус и подскочившую силу, она все еще ощущала себя не такой сильной, чтобы вот так вот сразу взять и повелевать огромной массой всех этих пустых, которые должны были спешно восстанавливать обороноспособность Крепости.

Она ощущала себя в некотором роде брошенной на произвол судьбы со стороны вышестоящего начальства, которое вроде бы должно было заниматься всем этим процессом, но вместо этого безвылазно торчащее в приемном зале уже сколько времени. Она не обладала никакими навыками в этом деле, у нее не было никакого опыта, да и вообще с трудом представляла, что от нее требовалось. Перед ней поставили задачу: выполнить и представить конечный результат, а вот как до этого конечного результата дойти… Увы, объяснять ей никто ничего не стал. У арранкаров и старших пустых нашлись свои неотложные дела, и ей казалось, что вся эта работа по восстановлению укреплений в принципе имела своей целью не доведение Крепости до первоначального состояния, а скорее для отвлечения всего личного состава хоть каким-то общим занятием, чтобы в его голову не полезли всякие ненужные мысли.

Чем были так заняты командиры никто не ведал. Факт того, что командование осуществляли практически попавшие под руку более-менее крепкие и сильные пустые, которые могли теоретически организовать остальных, а также то, что доселе постоянно ощущаемый призрак контроля зовом полностью пропал, говорил о том, что арранкары явно были слишком отвлечены от всего того, что связано с внешним миром. Никакого контроля, никакой организации, никаких четко поставленных целей…. Лишь намеченный призрачный план, указание, которому бывший занпакто и ее товарищи по несчастью пытались следовать. И заставить следовать других.

Бродящие вокруг многочисленные зомби не повышали энтузиазма рабочих. Эти белые существа, в результате последних событий расплодившиеся в невообразимых ранее масштабах, теперь вызывали нешуточное беспокойство среди обычных пустых. Их никто не контролировал, они никого не слушали, и всем своим существом вызывали крайне негативные эмоции у большинства «рабочих». Эмоции были разными: от раздражения и прямого недовольства, до определенного чувства страха. Зомби было много, даже слишком много, и у многих возникало беспокойство в связи с постоянным их присутствием рядом без «мандата» со стороны вышестоящего начальства, которое было единственным, что могло контролировать эту ораву. Верные боевые товарищи, решившие по сути исход сражения за Крепость, начав массово обращать в себе подобных наступавшие фаланги тех чертей, сейчас вызывали лишь тревогу….

В какой-то момент практически все копошившиеся в развалинах пустые замерли, а потом решительно отпрянули в сторону от стен. Агейп быстро посмотрела в том направлении, откуда спешно удирали ее подопечные и невольно напряглась. Дракон…. Один из тех, кто в прошедшем сражении сыграл весьма значимую роль, а теперь, оказавшись без контроля, спокойно следовал примеру своих недавних коллег по диверсионной войне и десантной операции, разгуливая по окрестностям. И в отличие от зомби, он его нельзя было даже пытаться игнорировать. Уж больно крутым нравом обладали он и его сородичи, по силе равные вастер лорду и способные перемолоть практически всех присутствующих в жесточайшей мясорубке, устроив себе замечательный обед. Брр…

Созданный переполох был не на пользу никому. Работники разбегались, а дракон, доселе совершенно спокойный, кажется начал раззадориваться от этого и демонстрировать желание поохотиться. Проклятые инстинкты пустого выходили на передний план….

К счастью все обошлось без кровопролития. Появившаяся рядом Медея легко успокоила монстра каким-то своим приемом, а сопровождавший ее пустой, которого, кажется звали Ахиллес или Ахилл, уволок его в сторону от Крепости к уцелевшей части стены, используя в качестве приманки труп одного из шинигами, каким-то невероятным образом не оказавшийся добычей зомби.

— Вам следует действовать более решительно, моя дорогая.

Негромкий спокойный голос Медеи действовал успокаивающе. Он был словно бальзам на душу для еще не совсем отошедшей после боя женщины — пустого и одновременно, отличным средством для отвлечения от всей этой суеты. Она повернулась к колдунье и в знак признания склонила голову.

— Хотела бы я для начала понять что делать, чтобы потом хоть как-то проявлять себя и свою решительность во всем этом.

Медея понимающе улыбнулась.

— Не волнуйтесь. Делайте то, что считаете правильным, и не стремитесь объять необъятнее. Вы только учитесь и познаете себя. Так что никто не будет вам предъявлять какие-то претензии по поводу качества проделанной работы. Особенно сейчас.

Агейп вздохнула и прикрыв на мгновение глаза, почувствовала, как ей становиться легче от этой беседы. Как же ей не хватало нормального общения.

— Нам тоже пришлось тяжко. Несмотря на все старания, много наших соратников не удалось спасти…. Это тяжелое время, но уверена, что вместе мы преодолеем все.

— Госпожа Медея…. А это правда, что господин Арес…ну…

— Я ничего не могу сказать по этому поводу, к сожалению. Увы, ничего вразумительного от присутствовавших на месте воинов мне добиться не удалось…. А арранкары…. Они вовсе проигнорировали расспросы и заперлись в своих покоях, где сидят безвылазно с самого конца сражения. Что они там делают точно не могу сказать, но как и вы прекрасно понимаю, какая атмосфера должна там царить.

— А почему вы…не там? Я думала что вы тоже, одна из них…

— Боюсь что нет…. Что бы не произошло, надеюсь нас это не заденет слишком сильно и не возникнет дилемма.

— Какая?

— Простите, это я так…мысли вслух. Еще раз советую быть вам более решительной и сильной. В конце концов, не зря вам досталась такая работа. Даже несмотря на весь этот хаос, что творится сейчас в Крепости. Если вам потребуется совет или какая-то помощь, то не стесняйтесь и приходите ко мне. Где меня искать, думаю, вам прекрасно известно. Да и, уверена, мои помощники будут рады оказать вам поддержку.

Медея легким шагом направилась назад к своему «госпиталю», мгновенно получив сопровождение в лице вернувшегося Ахиллеса. Агейп некоторое время смотрела ей в след, после чего, по привычке скользнув взглядом на луну, развернулась и вернулась к делу, порученному ей, попутно размышляя о том, насколько правдивы слухи о том, что лидер всего этого их сообщества пал жертвой врага, оставив все свое наследие на произвол судьбы в лице своих соратников и тайных врагов, которые могли заявиться снова. Оставалось только надеяться, что первые не станут устраивать дележ оставшегося пирога и погружаться в междоусобицу ради возможности управлять нажитым имуществом, а вторые и вовсе решат, что теперь их группировка пустых более для них не представляет угрозы и можно их не добивать…. Хотя, по поводу последнего у нее никаких сомнений не было. Никогда еще в ее памяти проводники не оставляли за своей спиной врагов, с которыми не смогли справиться своими силами. Если находился противник, представляющий хотя бы малейшую угрозу общине, его устраняли. Если устранить не получалось и силы, направленные на данное задание, отступали, делились полученной информацией со всей общиной и спустя некоторое время возвращались с более значительными силами и проработанным планом. Так что оставалось надеяться, что после их первого поражения здесь, под стенами Крепости (впрочем, поражением это было назвать сложно), они будет еще долго зализывать раны и готовиться к выполнению своей задачи. Того глядишь и здесь успели бы восстановить силы после боя.


Сказать, что среди арранкар кипели настоящие страсти, было ничего не сказать. Мало того, что таинственное исчезновение Ареса повлекло за собой неожиданное осознание того, что они по сути понятия не имели, что вообще делать дальше и потеряли смысл того, зачем они до сих пор находились в этой общей связке здесь, в Крепости, так еще и назревал раскол….

В старом приемном зале присутствовали не только арранкары. Хотя они представляли собой самую главную силу в сообществе на данный момент, кроме них были еще пара пустых, без которых любые обсуждения были бы неполными. Два вастер лорда, достигших совершенно нового уровня сил — Аркадий и Урлук — занимавшие в иерархии пустых довольно высокое положение, также присутствовали и участвовали в дискуссии. В довольно жаркой дискуссии.

Вообще, с того самого момента, как закончилось сражение (а если точнее, то с момента неожиданного исчезновения Ареса), и в продолжении, с момента, когда двери приемного зала были заперты изнутри, напряжение внутри группы дискутирующих росло в геометрической прогрессии. И в основном, это напряжение было направлено в основном на Аркадия — на него спустили практически всех собак. Причина была понятна — именно его связка десяти серо и оказалась тем ударом, после которого основатель просто испарился, не оставив после себя никаких следов. И вполне себе справедливые замечания того же Аркадия по поводу того, что он свой связкой наоборот спасал оказавшихся в тяжелой ситуации Ареса и Фобоса никто не желал слушать…. Кроме Фобоса, который после сражения был совсем уж никакой, получив несколько серьезных ранений как раз в результате той самой памятной атаки. Напор главным образом исходил от Деймоса, который словно с цепи сорвался. Такое поведение с его стороны было даже несколько странным, но никто на это особого внимания не обращал. Все были на взводе.

В конечном счете, после того, как первоначальная буря страстей слегка поутихла, возникли уже другие вопросы, которые требовали срочного решения. Что делать? Как быть дальше, если главный организатор всей этой уникальной компашки не вернется? Насколько высока вероятность того, что враг вернется снова и как быть, если это все-таки случиться без одного из сильнейших из них? Стоит ли оставаться в полуразрушенной Крепости или же стоит переместиться в другое место, где было бы безопаснее?

Вопросов было вагон и маленькая тележка. От Аркадия отстали, но возник спор уже вокруг дальнейших планов. Хотя все согласились, что и. о лидера по умолчанию становилась Афина, но она, в силу отсутствия у нее того безумного стремления идти вперед и многочисленных далеко идущих (или не очень) планов, да и острого желания всех контролировать и подавлять при необходимости, как делал он, не могла претендовать на роль сильного руководителя. Так что, вес ее слова был значительно ниже, что побуждало нижестоящих активнее пытаться продвигать свои планы и интересы.

Основной напор в основном шел от Деймоса, который, в силу своей активности и характера, а также знаний и умений, полученных от своего пропавшего создателя, претендовал на более значимую роль, чем раньше. И стремился реализовать имеющиеся у него преимущества.

Идея лидера военных подразделений заключалась в повторном проведении ритуала в пирамиде, дабы повысить возможности арранкар и таким образом значительно повысить шансы на выживание в случае повторного нападения. Однако Урлук выступил против этого плана, заметив, что данный способ увеличения силы по какой-то причине был не по душе Аресу, который в свое время был создателем пирамиды и автором идеи проведения данного ритуала на пустых. Аркадий, серьезно обиженный за обвинения чуть ли не в умышленном убийстве, активно его поддержал. Что и стало предметом серьезной перепалки….

Афина, пользуясь своим положением лидера, в конце концов, пришла к выводу о том, что пока не следует торопиться с радикальными решениями возникших проблем. Ей совершенно не улыбалось резко потерять хотя бы какое-то подобие порядка из-за нарастающего раскола вреди высшего командования и тем самым обречь кое-как держащееся на плаву сообщество на развал, деградацию и в конечном счете, гибель. Именно поэтому, когда ей поднадоело выслушивать бесконечную перепалку между арранкаром и двумя вастер лордами (кстати, довольно окрепших после проведенных модификаций, чтобы противостоять напору первого), она перешла к решительным действиям. И спустя некоторое время, горе командиры наконец то покидали приемный зал, в котором просидели без малого несколько суток (подумать только, что они там столько времени делали!), и их требовательные голоса вновь зазвучали уже там, снаружи, направленные в несколько привычное русло. Личный состав Крепости вздохнул с некоторым облегчением.


— Рад вас видеть, госпожа Афина!

Высокий воин пустой склонился в учтивом поклоне еще до того, как женская фигура подошла к нему до расстояния нескольких шагов. Она бросила на него внимательный оценивающий взгляд, после чего махнула рукой в знак того, что он может принять более удобную для него позу.

— Насколько я помню, ты Одиссей, верно?

— Вы совершенно правы. Я рад, что вы запомнили мое имя.

— Уж кого-кого, а царя Итаки забыть было бы сложно. Могу я поговорить с госпожой Медеей? Она у себя?

— Да, конечно. Проходите. Она ждет вас.

— Ждет?

— Да. С самого момента завершения штурма, ожидая ваших решений.

— А, ясно. Спасибо.


— Госпожа Афина! Какой приятный сюрприз!

— Я тоже рада вас видеть, госпожа Медея. Если честно, то наверное, даже больше, чем того следовало бы ожидать.

— Что же, проходите, располагайтесь. Надеюсь я буду вам полезна.

Вскоре две женщины расположились друг против друга за миловидным столиком, на котором возникли два бокала, изготовленные из довольно необычного, но очень знакомого материала, заполненные золотистой жидкостью. Афина с интересом осмотрела свой бокал и напиток внутри, после чего подняла на хозяйку взгляд.

— Это экстракт, предназначенный для восстановления духовной силы и поднятия настроения. Я бы сказала, что самое настоящее лекарство для души. Угощайтесь.

— Спасибо…. Ммм… довольно необычно… И вкусно.

— Вот что получается, когда духовные частицы из различных районов Мира Живых собираются и концентрируются в составе одного эликсира, с добавлением сложного плетения, гармонично вписывающегося буквально любому пустому или их порождениям, будь то вам или мне….

Возникла небольшая пауза. Обе женщины молча сидели, потягивая напиток, задумчиво смотря в свои бокалы, пока Афина не отложила свой сосуд.

— Возможно я совершаю глупость, но увы, ничего другого мне не остается.

Арранкар вздохнула.

— Сражение, враги, ярость, бешеная реацу, огонь со всех сторон…. Все это достаточно привычное для нас всех явлении, часть нашей жизни. Мы привыкли к бесконечному выживанию, к бесконечной борьбе. Знаете, когда мы только начинали свой путь, как последователи господина Ареса, никто не мог предположить, что все дойдет до этого. У нас появились дома, мы начали жить в сообществе, в котором царил постоянный порядок, для нас была какая-то цель существования, какая-то уверенность в будущем. Я привыкла жить, всегда ощущая рядом присутствие того, кто всегда знает, куда идти и не останавливаясь, движется вперед. Были всевозможные выходки, столкновения, бои, потери, но это никогда не меняло того факта, что у нас был кто-то, кто нами управляет, кто постоянно ведет нас. И вдруг, в хаосе этого сражения мы все оказываемся перед неожиданным фактом. Больше этого существа попросту нет. И все наши труды и все наши шаги оказались упертыми в тупик.

— Подождите, госпожа Афина, что вы такое говорите. Неужели он….

— Я этого не могу сказать. Не потому, что не хочу или не доверяю в чем-то, а просто потому, что не знаю. Он просто исчез! Не осталось ничего. Ни остаточного следа реацу, ни даже какого-то намека на произошедшее. Такое чувство, что он попросту испарился….

— Быть может, тогда нет нужды переживать за него. Он ведь…ну, с некоторыми странностями.

— Даже его странности не дотягивали до того, чтобы исчезнуть посреди сражения с врагами и не возвращаться после этого…. Мы ожидаем худшего. Фобос не смог найти его тела, даже несмотря на все свое старание. Также как и тела его врага….

— Думаете, его захватили?

— Хочу надеяться, что нет…. Также как и на то, что он все еще жив, и возможно, что ему не удается вернуться обратно лишь из-за каких-то обстоятельств, никак не связанных с пленом. Но тем не менее….

— Понимаю….

— Знаете, мы настолько сильно привыкли к тому, что все идет по заранее продуманному плану, или даже в случае неожиданных событий, которые было невозможно предвидеть, имели возможность всегда следовать за решением одного лидера, который обычно всегда знал, чего он хочет, что сейчас чувствуем себя в тупике. Все это, то что мы строили годами, оказалось средством достижения его целей и задач, а мы, оказывается, даже понятия не имели, зачем нам все это, в чем смысл всех этих строек, исследований, работ, поисков….

Медея некоторое время задумчиво рассматривала ее, подмечая различные мелкие детали на лице. Усталость, какая-то напряженность и даже обреченность…. То, что новый лидер сообщества, на стороне которого сражалась эта колдунья, не должен был испытывать сейчас, в момент, когда все висело на волоске. Да, пока арранкары сильны, да, есть сильные и опасные вастер лорды, но без лидера они быстро потеряют связующее звено между друг другом и разорвут это объединение пустых на части, что станет гибелью для них всех. Что было далеко не тем, чего она хотела.

— Сомневаюсь, что господин Арес хотел бы, чтобы вы вот так вот убивались, госпожа Афина. Да, мы понятие не имеем, что произошло с ним, возможно его дух уже отправился на перерождение, но это не повод для того, чтобы падать духом нам…. И бросать то, чего МЫ достигли. Если сейчас Мы сдадимся, то сотни, нет, тысячи пустых, которые верно следуют за вами, окажутся обреченными на бесцельное существование и постепенное вымирание. Их сила и слабость теперь полностью заключены в связке. Той, в которую их объединил господин Арес, и поддерживали вы. Они объединены, их силы собраны в единый кулак, и этот кулак способен на многое. Но стоит только этот кулак разжать, и все составляющие этой силы разойдутся, то они будут уничтожены теми врагами, которых ранее спокойно отгоняли. Просто потому, что пустые, объединенные вами уже привыкли к тому, что рядом с ними всегда есть соратники, которые прикроют и помогут, и есть могущественные покровители, которые всегда помогут.

— Не думайте, что мне это все неизвестно. Я прекрасно все это осознаю и понимаю. Но…. Беда в том, что мне самой неизвестно то, за что мы боремся. Все это время я верно следовала за господином Аресом, не задумываясь над тем, что ждет меня впереди. А теперь, когда его тень больше не покрывает меня и защищает от реальности, предо мной возникла неизвестность…. Этого то я и боюсь. Я отвыкла от того чувства, когда нужно быть самой за себя и всегда следовать лишь своим инстинктам. Мои чувства притупились….

Она некоторое время сидела молча, о чем-то напряженно размышляя. Выражение ее лица постоянно менялось, пока не остановилось на довольно загадочной маске с неожиданно холодным взглядом.

— Знаете, думаю, вы правы…. Пора вспомнить, что значит быть волком. И вернуть себе смысл жизни. Мой смысл….


— Что значит, вы не можете попасть вовнутрь? В чем проблема? Бунт? Восстание? Или еще что-то в этом роде?

— Я сам не могу понять, в чем проблема. Наша группа только добралась до убежища, и начала пробираться внутрь, как на нас обрушилось давление реацу огромной силы. Мне уже доводилось сталкиваться с чем-то таким, но лишь тогда, когда поблизости кто-то высвобождал свой ресуракшион. Мои солдаты были не способны продвигаться вперед, что касается меня, такая возможность все же имелась, поэтому я продолжил путь, преодолевая гнет. И тут меня встретили те, кто это убежище должен был защищать. И вместо того, чтобы помочь, они атаковали меня, используя реацу, разлитой вокруг нас.

— Неужели тебе было не под силу с ними справиться?

— Как бы выразиться поточнее…. С одной стороны, они все-таки тоже наши солдаты, в свое время полностью подчиненные воле господина Ареса. То есть, наши соратники, как бы…. С другой, мне попросту не позволили пройти через них. Когда я собрался расчистить путь, используя серо, проход попросту завалило. Нет, не так. Не завалило, а он закрылся сам. Каменная расщелина закрылась самостоятельно.

— Что на счет второго прохода? Или вы не стали это проверять?

— Разумеется, мы проверили. Однако, результаты были аналогичными.

— Хм…. Выходит то оружие, которое до этого времени так усердно создавал господин Арес, для того, чтобы противостоять нашему самому опасному врагу, теперь нам попросту недоступно из-за того, что взбунтовавшийся гарнизон сошел с ума и завалил все входы и выходы из пещеры? Интересно получается! И почему я раньше не проявляла достаточного интереса к тому, что там скрывает наш предводитель. Возможно сейчас я могла бы решать вопросы гораздо более мирными способами.

— Я надеюсь, вы не хотите пробиваться ТУДА?

— Разве это не очевидно? У меня попросту нет иного выбора. Уже нет сомнений в том, что наши враги рано или поздно вернуться за нами. Их разведчиков неоднократно засекали вокруг базы, причем на этот раз действовали не только проводники, но и творения того ископаемого! Мы же лишились всех своих преимуществ перед ними! Господин Арес исчез, множество наших воинов пали в прошлом бою и превратились в зомби, а контроль над драконами дается нелегко. Нам нужно оружие, способное противостоять противникам в следующем бою, и собираюсь достать это оружие любой ценой. К тому же в противном случае, мне уже не будет удаваться удерживать своеволие Деймоса. Ему только дай повод, сразу же пробирается в пирамиду и сидит там, что-то изучает. Твои аргументы по поводу опасности использования этого агрегата его явно не убедили.

— Я не спорю с тем, что нам необходимо оружие для борьбы с врагом, госпожа. Но…. Дело ведь в том, что мы понятия не имеем, на что способно то, что спрятано под горой. Господин Арес никогда не давал никаких ответов на эти вопросы. Мне кажется, даже он сам не был в курсе всего и мало понимал те процессы, что протекали внутри того сгустка биомассы и энергии…. Неизвестно еще и то, как оно отреагирует на наше силовое вторжение.

— Так или иначе, нам все равно придется разбираться с этим вопросом. И думаю, будет лучше, если мы решим это как можно скорее. Время не терпит.

— Как скажете. Не смею вам перечить.

— Идем, Урлук.


— Все никак не успокоишься?

Деймос, удобно расположившийся в саркофаге, помещенном в так называемой «погребальной камере» пирамиды, приподнял голову, скользнул холодным взглядом по вошедшему Фобосу, и улегся обратно. Своему брату он доверял практически полностью, хотя и не упускал из виду того, что тот не спешит его поддерживать. Все-таки он всегда следовал заданному курсу, предпочитая выполнять исключительно возложенные на него функции и никогда не отклоняться от прямых запретов. Сначала он верно следовал за Аресом, а теперь, после исчезновения последнего, полностью перешел под контроль Афины. Впрочем, командир военных подразделений отлично понимал, что марионеткой брат не был и на все имел свое мнение, которое почти всегда, каким-то непостижимым образом совпадало с мнением вышестоящего начальства. Или не всегда….

— Я ничего такого не делаю. Просто лежу, отдыхаю от дел насущных.

Фобос хмыкнул.

— Нашел место. Того и глядишь, что случайно начнешь петь нужные мантры и против своего желания активируешь этот агрегат.

— К сожалению, никто не поверит в то, что я сделал это случайно. Да и не настолько уж моя крыша поехала, чтобы пытаться провернуть этот процесс в одиночку. Если ты понимаешь о чем я.

— Как же, понимаю. Боишься?

— Боюсь. И на то есть множество объективных причин. Вот если бы мне кое-кто помог…. Тогда, быть может, и стоило бы рискнуть. Например ты….

— Меня ты в это не втянешь.

— Да брось, Фобос, неужели и у тебя дрожащие коленки. Я то всегда считал, что мой брат тот, кого сам страх должен бояться.

— Страх может и боится меня, но это не мешает мне опасаться последствий этой авантюры. Никто из тех, кто живет сейчас в Крепости не имеет совершенно никаких знаний о том, как верно использовать пирамиду. Даже если я и соглашусь с тобой, то какая гарантия, что в результате кому-то из нас двоих потом не настанет большая и довольная нелицеприятная пятая точка.

— Ого. А я то ожидал ответа, что это запрещено и все тут, а ты такие аргументы выдвигаешь. Неужели я тебя недооценил.

— Скорее, брат мой, ты переоценил себя. Советую заняться делами. Драконы, которыми ты вроде как должен управлять, то и дело разбредаются и мне с трудом удается собрать их заново в одном месте, отвлекаясь от своих дел. Которые ничуть не менее важны, чем твои.

— Ты уходишь?

— Я сказал тебе то, за чем приходил сюда. Мне здесь больше нечего делать.

— Подожди, Фобос, — Деймос уселся внутри саркофага, облокотившись спиной о стенку этого минерального короба.

— Слушаю тебя.

Собравшийся уходить арранкар спокойно развернулся и посмотрел на брата.

— Ты ведь отлично понимаешь, что организовать новый ритуал не составит совершенно никакого труда. И дело не в том, что нет никого, кто знал бы как его проводить. Найти такого человека не трудно, и ты не был бы собой, если бы не раздумывал об этом. Одна гарганта, один человек, один готовый ритуал. Почему мы не пользуемся этим. Думаешь, мы не справимся? Справлялся он, справимся и мы. В конце концов мы ведь не просто его творения. У нас вся память о тех благословенных временах, все знания, которые были доступны ему. А на счет риска, то думаю, у нас даже больше авантюризма, чем было у него. Почему ты не поддерживаешь мое стремление? Ведь мы по сути одно и то же существо.

— Знания и память — это еще не главное, Деймос. Тут дело в образе мышления. У нас она абсолютно не противоположна. Это все равно, что одна память и одни знания даны трем совершенно разным людям. Он был оригинал, мы копии с примесями.

— Это не аргумент против.

— Смотря как посмотреть. Факт в том, что тебе не терпится самому взять в руки главную роль и начать экспериментировать, двигаться вперед по своему пути, искать свой смысл жизни. А мне больше нравиться следовать своей дорогой, не вырываясь вперед и не отставая назад. Мне важно то, что мне доверяют, и я не намерен это доверие подрывать…. Я не собираюсь участвовать в этом деле. Что касается тебя, то это твое дело. Главное, чтобы это не шло в ущерб твоим основным обязанностям.

Фобос махнул рукой и удалился, оставив Деймоса сидеть одному и раскладывать по полочкам все то, что он услышал.

— Все равно говоришь? Хех, мог бы и сразу сказать, что не против поглазеть на то, как я буду тут плясать и пытаться все провернуть. И участвовать потом в экзекуции, если провал будет таким уж серьезным.

Он прыжком выскочил из саркофага, потянулся, обошел камеру пару тройку раз вдоль и поперек, после чего решительным шагом направился к выходу. Реацу Афины больше не ощущалось в Крепости. Наверняка они вместе с Урлуком пошли разбираться с той лабораторией исчезнувшего босса и оставшимся там наследством. Неплохой шанс….


Афина плюхнулась прямо на землю и вытерла пот с лица. Рядом в полубессознательном состоянии лежал Урлук, маска которого пошла трещинами, а из постепенно затягивающейся раны сочилась кровь. Несколько глубоких кратеров с оплавленными краями, разбитые вдребезги скалы (попробуйте представить такое) и глубокие трещины создавали весьма своеобразную картину. Которую дополняли несколько валявшиеся неподалеку трупы шинигами и пустых.

Они атаковали неожиданно, воспользовавшись тем, что небольшой отряд пытался пробиться через скалы вглубь горы. Резко открывшийся, мощные вспышки кидо техник, молниеносные атаки. Ожесточенный бой был недолгим, однако времени с лихвой хватило, чтобы группа пустых лишилась всего рядового состава (первый же удар оказался смертельным для большинства), а нападавшие практически полностью уничтожены.

Было видно, что шинигами планировали закончить всю быстро и без лишних потерь. Они действовали стремительно, их техники кидо буквально пересыщенные реацу, мгновенно сжигали все, к чему успевали прикоснуться. Проводников подвела рукопашная схватка. Если с Урлуком справиться им все же кое-как удалось, но в тот миг, когда Афина высвободила ресуракшион, они лишились своего преимущества. В своей волчьей форме она оказалась им не по зубам.

К сожалению, одному из врагов все же удалось уйти. Несмотря на то, что он был в составе группы нападения, от портала далеко не ушел и как только возникла угроза, быстро скрылся в нем и закрыл изнутри. Впрочем, Афина достала бы и его, хотя бы своим бала, если бы не странное чувство, на какое-то мгновение отвлекшее ее, что стало спасением для врага.

Арранкар перевела дыхание, после чего поднялась на ноги. Бросив взгляд на лежащего рядом соратника, она лишь высвободила немного своей реацу, которая молниеносно привела того в чувство.

— Простите, госпожа, вырубило.

Он встал и покачал головой, шипя от боли. Ощупав маску, раздраженно цыкнул и обвел взглядом своих бывших подчиненных, которые стали жертвами страшных кидо техник. У большинства повреждения были настолько серьезными, что вастер лорд засомневался, возможно ли будет их реанимировать в виде зомби.

— Меня терзают смутные сомнения, Урлук…. Мне нужно срочно направиться в Крепость, все там проверить. Что касается тебя, то ты пойдешь останься охранять тела. Я пришлю к тебе группу зомби и одного дракона. Их всех обработать, после чего подготовь мне план проникновения.

— Госпожа, по-моему сейчас не самое лучшее время действовать по одиночке. Что если они снова нас атакуют.

— Боишься?

— Скорее волнуюсь за вас.

— Это очень трогательно, но на это нет времени и возможностей. Нельзя растрачивать ресурсы, ты ведь прекрасно это знаешь. И вот еще что. Думаю, тебе лучше начать носить доспехи. Они вроде как усиливают носителя, не так ли?

— Все верно, госпожа.

— Тогда жди доспех. И не забывай про важность этого объекта.


— Ты все-таки это сделал…. И зачем только мы все вместе решали, что пирамиду пока трогать нельзя? Что скажешь в свое оправдание, Деймос?

Выражение лица Деймоса было сложно описать в силу отражаемых на нем эмоциях. Было отчетливо видно, как на одном лице пытались ужиться неимоверная радость и некоторое подобие серьезности. Тот факт, что он все-таки тихо провел свой эксперимент, воспользовавшись помощью похищенного жреца из одного из египетских храмов (тот факт, что тот был знаком с процессом довольно относительно, проигнорировал с чистой совестью) и из этого вышло довольно необычное, и тот факт, что теперь приходилось стоять перед Афиной и отсчитываться за этот самый эксперимент, влияли на него весьма своеобразно.

Сама Афина, разгоряченная боем у горы и еще не успевшая успокоиться после этого, встретила такое нарушение ее приказов далеко не радушно. Честно говоря, именно то, что сейчас ее реацу создавало вокруг нехилое давление и напряжение и заставляло молодого арранкара держаться серьезно, а не прыгать от радости из-за относительно успешного опыта….

Спутница Ареса не была существом, способным долго злиться или поддерживать очаг злости (за исключением, естественно, особых случаев), поэтому, она вместо того, чтобы продолжать изображать рассерженного босса, потребовала демонстрации результатов и подробного объяснения всего того, что ее подчиненный сделал. Тот не заставил себя ждать, сразу же приступив к наглядному пояснению. Через десяток минут среди арранкаров уже закрепился новый термин, введенный для обозначения нового варианта использования пирамиды для ритуала. Так называемый «холостой заряд».

Несмотря на свою нетерпеливость и жажду «приключений», Деймос дураком никогда не был. Пребывая в почти полной уверенности, относительно верности своих суждений, у него сохранялись кое-какие сомнения. Тот факт, что Арес не пытался воспользоваться данными возможностями, вместо этого предпринимая шаги в другой области, а также настороженность к этому «проекту» со стороны Фобоса, который помимо установленного запрета всерьез рассуждал об опасности этого шага, ну и естественно, сам запрет со стороны Афины сыграли свою роль. Он решил для начала проверить почву и не играть по крупному, оставляя за собой право на ошибку. На незначительную ошибку, которую было бы нетрудно исправить.

Для эксперимента был подобран подопытный (ну не на самом же себе его проводить, это же только эксперимент эксперимента), все находившиеся неподалеку от пирамиды пустые отогнаны как можно дальше (к счастью Фобос, пребывавший в зоне своей ответственности у Тартара, был слишком занят, чтобы следить за перемещениями крупных сил в базе), а их защита от любого постороннего воздействия через мысли максимально усилена через «сеть». Жрец получил свой приказ, при проведении эксперимента не активировать призыв пустых, чтобы они становились топливом для проведения ритуала, а сам арранкар в свою очередь это контролировал, находясь в «погребальной камере» рядом с ним и испытуемым.

Испытуемый, кстати, нашелся довольно быстро, и во везение, оказался уже неоднократным подопытным еще экспериментов Ареса. Хотя, что уж говорить про везение, тут почти все были такими, даже сам Деймос являлся «пробой пера», что уж говорить про остальных. Впрочем, объект все же был несколько уникальным. Как никак сущность бывшего занпакто, извлеченная из тела шинигами и помещенная в тело искусственного пустого, ставшая по сути первой, на ком была протестирована новая методика усиления пустых посредством пересадки в них частицы органа древнего пустого из северного полюса. Для арранкара это показалось даже несколько забавным. Эта особь по сути была демонстрацией того, что и без дальнейшего использования пирамиды можно достичь значительных успехов в усилении солдат, в получении совершенно новых сил и возможностей. А теперь она становилась уже доказательством верности его суждений о пирамиде, о ритуале и так далее. Вернее, не совсем уж доказательством его теории, она ведь проходила ритуал впервые, а он предлагал его использовать два раза на одном и том же существе. Впрочем, не важно….

Полученный результат интересовал Афину, кажется, гораздо больше тех объяснений, которые потоком шли от Деймоса. Его «презентация», сопровождаемая многочисленными пояснениями тех или иных деталей, казалось, проходит мимо ее ушей. Это возможно, могло бы и обидеть «оратора», если бы не Фобос, появившегося в пирамиде буквально сразу после ритуала (что даже вызывало определенные сомнения в его показной не заинтересованности) и теперь вникающего каждому его слову, изредка задавая уточняющие вопросы.

— Госпожа Афина….

Негромкий голос Фобоса наконец отвлек женщину от созерцания «экспериментального образца». Она бросила задумчивый взгляд на молчащего уже более минуты Деймоса и покачала головой.

— Усеченный вариант ритуала, значит…. Опыты, эксперименты, авантюры. И где откуда вы такие беретесь?

— Известно откуда…

— Я не об этом…. Так, ладно, давай уточним все детали. Выходит, чтобы доказать мне, что твоя теория работоспособна, и что на арранкарах можно проводить второй ритуал, ты, вместо того, чтобы самому положить свою голову на алтарь бога знаний, берешь свою подчиненную, которая, кстати, не арранкар, и экспериментируешь? И при этом, еще и воспроизводишь этот процесс практически впустую, не используя даже те деревья, что окружают пирамиду, тем самым изначально доводя его до такого «уникального» состояния…

— Оригинальное название, кстати. «Холостой заряд». Прямо в точку, — усмехнулся Фобос.

— …но считаешь опыт удачным?

— Позвольте пояснить еще раз. Дело в том, что я несколько перемудрил с ограничением мощности, чтобы не устроить здесь случайное жертвоприношение, и, потому эксперимент прошел несколько иначе, чем был изначально запланирован. Но результаты, однако, оказались удовлетворительными и если честно, что-то в этом роде я и ожидал. Что получилось в итоге? Опыт активации пирамиды и проведения ритуала, раз. Возможность практически полного контроля ритуала, два. И открытие нового способа использования пирамиды, три! Несмотря на то, что весь процесс прошел практически вхолостую, то есть без вливания материи снаружи, но тем не менее, он сработал! Энергия, собранная из недр самого Уэко Мундо, которая раньше вливалась вместе с материей, все же попала в ее тело. И даже привела к положительным результатам. До ритуала она была «почти» вастер лорд. Сейчас же, можно с уверенностью сказать, что она «почти» недоарранкар. То есть, одной только влитой энергии оказалось достаточным для того, чтобы ее сущность не только вступила на ступень вастер лорда, но и встала на порог ступени арранкара. Неожиданно увеличившаяся сила ее реацу, некоторые изменения ее тела, но и наконец, отколовшийся кусочек ее маски, который не спешит восстанавливаться, доказывает это. Вы только представьте, что случиться, если провести этот ритуал с ней еще раз. В таких же масштабах. Ведь тогда она точно станет арранкаром.

— Не факт, — сказал Фобос.

— Почему? Может пояснишь?

— Для начала, подумай сам. Для того, чтобы превратить адьюкаса в арранкара проводился полноценный ритуал, в процессе которого активно использовалось просто громадное количество материи за раз, плюс еще и энергия из недр, как ты выразился. Что же касается госпожи Афины, то несмотря на то, что она в момент превращения была уже вастер лордом, для нее также был подготовлен аналогичный ритуал с аналогичным количеством материи и энергии. Улавливаешь разницу? Твоя подопытная сейчас тоже представляет собой вастер лорда, причем неважно, насколько сильного. Так что сопоставь результаты. Нужно пустить в ход как минимум те деревья, чтобы она смогла достигнуть нужного уровня. Сомневаюсь, что этим «холостым зарядом» удастся выполнить эту задачу.

Деймос на секунду задумался, прикидывая что-то про себя, после чего отрицательно помотал головой.

— Уверен, что ты ошибаешься.

— Почему?

— А все потому, что в отличие от нас с тобой, да и от вас, госпожа Афина, она отличается тем, что все же является уникальным образцом нашего вида. Ее дыра закрыта, а сила до ритуала лишь немного не дотягивала до уровня вастер лорда. И это все результат опять же уникального эксперимента господина Ареса. А теперь, пораскиньте мозгами, что происходит с этими и без того занимательными изменениями при столь резком изменении условий.

— Хм…. Я не совсем понял то, что ты сейчас сказал. Впрочем, какое мне дело. Разбирайся с этим сам, если конечно госпожа Афина даст соответствующее разрешение.

Фобос махнул рукой, и еще раз внимательно посмотрев на стоящую в стороне Агейп, напоминавшую неподвижную статую, покинул камеру.

— В силу того, что на данный момент мы находимся в своеобразном тупике, я не думаю, что будет разумно тебя ограничивать. Однако, это не значит, что ты можешь отныне безвылазно здесь торчать и заниматься лишь этим. Для начала, мне необходимо, чтобы ты разобрался со своими прямыми обязанностями и привел Крепость в порядок. Или хотя бы направил в нужное русло все работы. Не забывай про своих солдат, караулы, наблюдательные пункты. Не мне тебя учить. И лишь после того, как все будет решено окончательно, берись за пирамиду. При этом, разумеется, помня тот факт, что эта технология является для нас чужой и находиться под надзором. То, что мы ей пользуемся значит лишь то, что нам пока это не запретили делать.

— Я помню это.

— И вот еще что, Деймос. Использовать своих солдат для эксперимента, в результатах которого не уверен… это не есть хорошо.

— Господин Арес так делал!

— Несколько не верно, Деймос. Господин Арес превращал свои эксперименты в солдат, а не наоборот. Не считая исключений.

Арранкар поморщился, но ничего вслух говорить не стал. Афина тем временем развернулась и вышла вслед за Фобосом. В камере остались лишь экспериментатор и подопытная.

— Ну и каково твое мнение на счет всего этого процесса? Как думаешь, получиться из тебя арранкар, если мы еще раз используем «холостой заряд»?

— Не мне вас учить и строить догадки по вашей авантюре.

— Вот значит как. Вот и славно, попробуем еще раз. Правда, не сегодня. Госпожа Афина, к сожалению права, у меня слишком много дел и помимо стези ученого. Нужно их решать. А вот ты… Тебе, я думаю, стоит пока отсидеться в «караулке». Нечего глаза мозолить некоторым личностям. Когда придет время, я тебя вызову.

— Есть….


— Подозреваю, что расчеты оказались несколько неверными…. Жаль.

— Ну, я тебе говорил, что нужно что-то побольше, чем усеченный вариант.

— Мда…. Хотя, хандрить по поводу того, что в конечном счете получилось не стоит. В любом случае, она же теперь все-таки арранкар. Хоть и такая… не совсем такая, как мы.

— Зависит от того, с какой стороны поглядеть.

— Да брось! Посмотри сам. От маски остался лишь осколок, «человекоподобность» почти что стопроцентная, реацу также на соответствующем уровне. Арранкар! Конечно, она намного слабее, чем кто-либо из нас, я бы даже сказал в несколько раз, и у нее многого не хватает, но тем не менее — это арранкар!

— Ну, если так на это смотреть, вполне себе оптимистично. А вот если взглянуть со стороны некоторых минусов, то тут уж изволь не согласиться.

— Можешь не начинать! Я прекрасно все вижу сам. Просто пытаюсь сохранить лицо перед самим собой. Да и что говорить, это лишь самый первый экспериментальный образец нового варианта технологии создания арранкар. К тому же, даже такая технология по сути уникальна и позволяет нам сделать серьезный рывок вперед. Просто представь, что случилось бы, если бы мы смогли наштамповать таких вот арранкар целыми партиями! Это был бы очень серьезный прогресс.

— Получится что-то наподобие нумеросов Айзена, только вот не знаю, насколько хуже они будут. Без занпакто, без высвобождения…. Сомневаюсь, что от них будет такая уж большая польза.

— Во всяком случае, арранкар все равно лучше среднестатистического адьюкаса, даже такой слабый, как она. И даже лучше, чем вастер лорд, если, правда, не рассматривать некоторых уникумов, вроде того же Урлука. После проведенного усовершенствования господином Аресом, его реацу уже сейчас практически достигает того же уровня, что и у Агейп, хоть и несколько слабее.

— А что на счет нас? Вся эта возня вокруг пирамиды была изначально направлена для нашего усовершенствования, а не для простых пустых нашей армии. Я опять же сомневаюсь, что у нас получиться решить эту проблему тем же «холостым зарядом». Даже с ней это было связано с определенными сложностями и мне кажется лишь то, что ты использовал для ритуала броненосца, который покрывал ее тело, позволило ей перерасти вастер лорда. Но и этого, кажется, недостаточно. Растительная броня на ней не исчезла, как тебе хотелось, а сохранилась с некоторыми изменениями. Хорошо еще, что из этого не вышло ничего плохого. Как думаешь совершенствовать нас?

— Думаю, ответ на свой вопрос ты сможешь найти сам.

— А, решил провернуть эксперимент по закрытию дыры у себя? И потом опробовать не столь усеченный вариант ритуала?

— Видишь, нашел…. Кстати, а почему наша спящая красавица до сих остается такой. Прошел почти час. В тот раз она очнулась практически мгновенно, да и я помню, как мы сами довольно быстро приходили в себя после нашей трансформации. В чем дело?

— Я не знаю, это ведь твой эксперимент.

— Кончай шутить. Лучше помоги мне ее вытащить из саркофага.

Через минуту тело новорожденного арранкара лежало уже на твердом полу, а рядом с ней крутился ее «создатель» и его брат.

— Вроде жива, — заметил Фобос, проверяя пульс ее реацу, — Жаль, что мы понятия не имеем о ее закладках на личности. Возможно, так удалось бы быстро все понять.

— Это и так несложно. В нее же встроена личинка «сети». Сейчас попробую связаться с ее сущностью…. Хм… Странно.

— Что такое?

— Меня что-то блокирует. Моя реацу не способна проскочить внутрь и связь не налаживается. Черт, только не говорите, что она была носителем еще одного секретного опыта или что-то вроде того!

— А может тут дело в том, что она теперь вроде как арранкар? Арранкар ведь не способен контролировать другого арранкара. Вдруг это какая-то встроенная защита.

— Еще как может. Господин Арес предусмотрел возможность того, как нами управлять еще до нашего превращения. Также, как и я предусмотрел это в моем случае. Но почему-то мои закладки не срабатывают.

— Что будем делать? Ждать, пока очнется? Или же звать на помощь кого-то еще? Вдруг ты во время ритуала что-то напутал, взявшись проводить его самостоятельно, отпустив жреца?

— Черт. Понятие не имею. Нет, все в принципе прошло именно так, как и должен был протекать. И сам процесс полностью мной контролировался. В этом я уверен на сто процентов.

— Если только твоя уверенность не есть плод твоего воображения, которое разыгралось после того, как некий наблюдатель слегка подкорректировал твою память. Это ведь вполне возможно.

Деймос помрачнел. А спустя некоторое время зло выругался.

— Кажется мы облажались.

— Может не все так плохо, но советую тебе все перепроверить и быть осторожным. Просчет может стоить жизни. Или и того дороже.

Агейп резко дернулась и практически молниеносно высвободила довольно внушительный объем реацу, который молниеносно заполнил камеру, сделав воздух очень тяжелым и плотным. Плотным настолько, что в нем было почти невозможно двигаться. А затем началось нечто странное. Излучаемая реацу перестроилась и стала поступать в виде загадочного частотного сигнала. Что тут же сказалось на состоянии пирамиды. Воздух наэлектризовался, и тут же все и Фобос, и Деймос ощутили на себе всю мощь, сосредоточенную на данный момент в этом сооружении.

Деймос попытался все решить быстро, чтобы предотвратить, как он был уверен, бедствие. Его рука мгновенно собрала балу, через долю секунды уже летящая в голову Агейп….

Фобос с трудом смог встать. Удар получился довольно внушительным. Настолько, что он на какое-то мгновение даже потерял сознание. Чертов Деймос! Если бы он не начал пулять своим бала, то возможно, все обошлось бы. Но нет, ведь, вместо того, чтобы попытаться разобраться, он не придумал ничего лучше, чем выстрелить смертоносным снарядом в источник всего этого хаоса, и первым же попасть под раздачу от этого же самого заряда. Хорошо еще, что он же стал своеобразным щитом, приняв весь удар на себя, и тем самым защитив брата от близкого знакомства со сгустком сжатой энергии, разогнанной до чудовищных скоростей. Правда, потом, следуя инерции от взрыва, он же снес и Фобоса. И приложил о стенку. Головой.

Причина столь неожиданного оборота стала плотность воздуха. Частотный сигнал, который передавала Агейп, стал командой на активацию пирамиды, которая мгновенно вобрать в себя огромное количество энергии из недр планеты и сконцентрировать ее в камере. В результате, бала, вместо того, чтобы полететь в девушку, разорвалась в полуметре от Деймоса, причем с такой отдачей, что оставалось только завидовать тому, что он за столь мизерное количество времени смог собрать столько сил в одной атаке.

Арранкар коснулся затылка, который недавно ощутил «прикосновение» стены, зашипел от боли и с некоторым трудом встал на ноги. При этом он случайно ударил ногой лежащего рядом Деймоса, который ойкнул, и начал активно подавать признаки жизни.

Погребальная камера вернулась в свое обычное состояние. Никакого плотного воздуха, огромного количества энергии вокруг, частотного сигнала не было. Единственным отличием наверное было изменившееся положение Агейп, чье тело лежало на противоположной части помещения. Видимо ударной волной ее все же зацепило. И кажется она все также оставалась жива. Что было хорошо (или нет?).

Он подошел к ней и сосредоточился на ее реацу. Действительно жива. И кажется, приходит в себя. Что же, тем лучше, будет с кем поговорить и наконец, понять, представляет ли она опасность. И решить вопрос, что делать, если представляет.

Девушка приходила в себя медленно, так сказать, с перерывами, раз за разом проваливаясь обратно в бессознательное состояние, чтобы снова начать карабкаться к свету. Фобос попытался ускорить этот процесс, влив немного своей реацу в нее, что, кажись, не слишком уж и помогло. Хотя какой-то эффект все же был.

— Господин…. Фобос….

— И снова ты с нами. Славно. Ты меня хорошо слышишь? Понимаешь, о чем я говорю?

Агейп, пыталась сфокусировать свой взгляд на нем. Что скоро удалось.

— Да… кажется…да, все хорошо.

— Отлично. В таком случае, меня интересуют подробности. Что, когда и почему? Понимаешь о чем я?

Пришедшая более-менее в себя девушка неожиданно широко распахнула глаза и посмотрела на Фобоса.

— Господин Фобос! Я видела его! Он связался со мной и что-то сделал. И кажется, он нашел путь назад.

— О чем ты?

— Вспомнила! Он использовал пирамиду, чтобы подавать сигнал тому оружию, что заперто под горой. То самое, которое он там создавал.

— Стоп! Господин Арес?

— Да!

— Черт! Говори понятнее! Я ничего не понимаю.

— Я и сама не понимаю. Моя сущность лишь выполняла приказ. Мной просто управляли со стороны. Он искал способ вернуться назад и кажется, нашел.

— Откуда вернуться?

— Не знаю. Я ничего не знаю. Он не стал тратить время на объяснения и сразу начал действовать, чтобы не упустить свой шанс. Так я поняла. Нужно пойти к горе. Уверена, что все ответы там.

— Какого черта ты несешь?

Деймос подошел к ним, демонстрируя свежие ожоги, оставленные после взрыва. Что за невезение, сам себя поранил.

— Кажется я понял. Оставайся здесь. Я пойду к убежищу.

— Подожди. Думай, что говоришь! Что там в конце концов, прежде чем куда бежать сломя голову. Откуда ты знаешь, что это не ловушка, подстроенная сам знаешь кем?

— Черт, Деймос, уж кому — кому, но не тебе меня учить!


Скалы раздвинулись, словно автоматические двери и из образовавшегося темного провала прогулочным шагом вышла человеческая фигура, окутанная в черный плащ, который словно живой хватался за мелкие камешки и отрывая их от земли, начинал быстро расщеплять на мелкие кусочки, постепенно поглощая. Находившиеся неподалеку Афина и Урлук, во главе группы солдат, раскрыв рот, смотрели на это до боли знакомое существо. Которое, не заставило себя ждать и скоро стояло перед ними.

— Тааак, как я вижу все живы, и даже более того, целы и невредимы. Значится, мои самые оптимистичные мысли оказались не более чем пессимизмом.

— Господин Арес? Это и вправду вы? Стоп, вы что, все это время отсиживались в этой ДЫРЕ!

Эмоции Афины полыхнули яростью, что мгновенно выразилось в виде мощного всплеска реацу, на что Арес сразу же отреагировал подняв руки ладонями вперед.

— Спокойней, Афина, я тоже рад тебя видеть, и в свое оправдание скажу, что в ТОЙ ДЫРЕ я оказался минуты две назад. Так что, если ты думала, что я там прятался от вас и играл на ваших нервах, то вы ошибаетесь.

— ТОГДА ГДЕ ВЫ БЫЛИ?

Женщина не была намерена быстро успокаиваться, выделяемая ей реацу уже формировала вокруг нее небольшой смерч. Арес усмехнулся и спокойно направил свой указательный палец куда-то вверх. Последив за указанным направлением, Урлук быстро столкнулся взглядом с луной.

— Луна?…. Вы были на Луне?

Закипавшая до этого Афина тут же успокоилась, сменив свой гнев на удивление.

— На Луне?

— Да. Кто же знал, что туда можно попасть? И кто же знал, что оттуда так сложно вернуться обратно…. Так что, вас, ребята, я ОЧЕНЬ рад видеть! Но на радости и прочие сантименты времени нет, немедленно отправляемся в Крепость. Там и со всем разберемся. Убежище охранять не надо. Оно итак уже под защитой.

Не дав никому сказать и слова, арранкар исчез в сонидо, оставив своих соратников с раскрытыми ртами.

— Эм, госпожа Афина, давайте за ним, что ли. А я прослежу, чтобы отряд добрался до Крепости в целости и сохранности.

Афина кивнула и исчезла следом. Урлук же немного постоял на месте, смотря на ночное светило и хмыкнув, направился к базе, попутно собирая свой отряд….


Мои первые несколько часов на Луне запомнились безудержными поисками способов немедленно покинуть это место. Разумеется, самым простым способом было открыть гарганту, что я собственно и сделал. Где-то с десятой попытки. К сожалению, портал в Уэко Мундо по какой-то причине открываться не захотел, поэтому, немного помучавшись, мне удалось подобрать соответствующий ключик в Мир Живых. И то, не без проблем. Гарганта получилась какая-то маленькая, в которую я вообще едва протиснулся, при этом реацу пришлось тратить огромное количество. После чего вдвое дольше обычного бежать в этом пустом пространстве, прокладывая себе путь из духовных частичек. И вот, наконец, спустя энное количество времени, мое тело с большим трудом протиснулось на выходной створке гарганты… и снова оказалось в пустыне, изрешеченной огромным множеством кратеров, с совершенно черным небом, на котором пылало яркое и ОЧЕНЬ жаркое солнце. Опять Луна? Меня занесло обратно?

Чтобы осмотреться, я решил забраться на возвышающуюся в десятке километров отсюда гору. И тут же был вынужден немного повременить с этим. Стоило мне отойти от гарганты всего на пару метров, как ощутил на себе невероятно все «прелести» окружающего мира. А именно абсолютно полное отсутствие воздуха, то есть духовных частиц, которые необходимы для дыхания. Пришлось немедленно укрыться рядом с гаргантой, откуда тянуло этими самыми частицами. Хм, странно, а ведь когда я уходил отсюда, то вроде не испытывал совершенно никаких проблем. С чего это такие резкие изменения?

Не дышать было невозможно, хотя я и полагал, что не было такой уж острой необходимостью. Просто проблема заключалась в том, что мое тело не могло преодолеть привычный инстинкт, который заставляет живые создания дышать….

Проблему решил очень быстро. Создав вокруг своей головы что-то вроде шлема из матери моего плаща, и буквально забив его спрессованными духовными частицами из гарганты, я двинулся дальше, используя этот пресловутый скафандр. И тут же сделал одно интересное открытие. Вот оказывается каким может быть сонидо на Луне…. Меня едва не припечатало о ту самую гору, к которой я собирался добираться при помощи этой техники. Удивительно, что расстояние, которое обычно требовало нескольких прыжков, я преодолел за один. Неужели причина в малой гравитации? Хм, кто знает, вполне возможно….

Открытие, сделанное мной на вершине той горы меня не обрадовало. Ну как сказать. Возможно, я был бы рад, если бы все это было бы мной запланировано и прошло в точном соответствии с продуманным планом по изучению небесных тел. Ну или будь я человеком в своем времени. Только вот сейчас, в моем нынешнем положении, ситуация показалась мне явно не очень. Гарганта, вместо того, чтобы переместить на Землю, в Мир Живых, забросила на ее орбиту, или, если быть точнее, ее спутник. Иными словами, на Луну. Что вполне объясняло тот факт, что на этом небесном теле не было духовных частиц. Откуда им тут вообще взяться? Если история не содержала некие белые пятна, то максимум, когда здесь что-то такое появиться, это во времена космической гонки. До которых еще более чем далеко.

Задерживаться здесь я не мог. Поэтому снова попытался как можно скорее добраться до Уэко Мундо. И снова с огромным трудом открыл гарганту…. И снова, через некоторое время, имею «удовольствие» лицезреть очередной безжизненный пейзаж. Уже знакомый, кстати, если учесть наличие висящего над головой моего нынешнего родного мира и наличия духовных частиц (кстати, любопытно, а откуда здесь могли взяться эти самые частицы?). Впрочем, наличие этих частиц на орбите мира, полностью состоящего из них — это не так странно….


Мои попытки добраться до Уэко Мундо посредством открытия гарганты завершились неудачно. Я десять раз проходил по ней от начала до конца, раз за разом оказываясь то на орбите Земли, то наоборот, здесь, над нашим миром пустых. И когда наконец, мне пришло осознание, что по неизвестным причинам, проход теперь соединяет исключительно два совершенно ненужных мне орбитальных мира, я прекратил свои попытки, полностью отдавшись изучению этого необычного места….

Любопытным и одновременно, довольно странным в Уэко Мундо было то, что вся планета была погружена в тень, то есть в ней всегда царила ночь. И одновременно, над этим же миром постоянно висела луна, которая всегда разгоняла мрак своим светом. Как известно, луна сама не является источником света, а скорее, играет роль зеркало, которое отражает свет другого источника, которым в космосе может быть только одно небесное тело — солнце — одна из звезд галактики, являющейся центром отдельно взятой планетарной системы. В это то и заключалась странность. Почему планета всегда находиться в тени, никогда не попадая под солнечные лучи, и почему его спутник, наоборот всегда освещен. В чем заключается такое необычное состояние дел? Помню, еще когда смотрел сериал и читал мангу невольно задавался этим вопросом, а уж когда оказался здесь и начал «разгуливать» по поверхности, то есть над лесом, не раз наблюдал за небом и пытался понять принцип этого необычного механизма.

Сейчас же, оказавшись на самой Луне, у меня появилась отличная возможность найти ответ на этот интересный, но в то же время и не настолько важный для меня вопрос….

Существование объекта настолько крупного, чтобы загораживать солнце для планеты, и при этом настолько близко от нее было довольно занятным. И тот факт, что они двигались постоянно на одной и той же скорости так, что Уэко Мундо постоянно оставался в тени, а при этом его луна всегда оказывалась за пределами этой тени было еще более интересным. Честно признаюсь, я не сильно разбираюсь в астрономии. Нет, конечно, в моей голове было полно всякой всячины о звездах, планетах, астероидах, галактиках, скоростях света и прочих явлений, но все это туда попало вовсе не из учебников и не емких научных трудов знаменитых астрономов и космонавтов. Так, всякая мишура из телевидения, популярных статей и книг, в основном, связанных с фантастикой. Поэтому, не могу сказать, было ли такое положение небесных тел вполне себе нормальным или же в этом была какая-то серьезная аномалия….


Я прошел по Луне довольно значительное расстояние, изучая, кратеры, горы, прочие особенности рельефа местности, при этом неоднократно пытаясь вернуться обратно, открыв гарганту. Однако все это всегда заканчивалось неудачей, и у меня все больше возникло желание испытать крайне рискованный способ путешествия между мирами. Причем, известный мне еще со времен отдаленного будущего двадцать первого века. Иными словами, попытаться использовать принцип реактивной тяги. И чем больше проходило времени, тем сильнее становилось это желание.

А что? Вроде бы все просто. Подрываю я, значит, под своими ногами после короткого прыжка серо помощнее, и используя полученную силу в качестве опоры, пытаюсь преодолеть силу притяжения спутника. Используя потом дополнительные взрывы серо, свой огненный покров и так далее. И таким образом, худо бедно долететь до орбиты Уэко Мундо и пройдя через верхние слои атмосферы, притормозить себя теми же выстрелами серо. Правда, эта безумная затея меня настолько же сильно привлекала, как и пугала. Нет, в том, что я, в случае достаточно успешно проведенного взрыва и не менее успешного использования всех его возможностей, с дальнейшим продолжением манипуляцией своей реацу и техник, смогу прорваться через гравитационное поле Луны не сомневался. Точнее, не настолько сильно сомневался. Но а вот в том, что потом дальше будет в такой агрессивной окружающей среде, как вакуум открытого космоса, а уж тем более в том, насколько успешно может проходить сам полет, сомневался настолько сильно, что оценивал свои шансы как близкие к отрицательным значениям.


Благо, до безумного испытания судьбы дело не дошло. Почти не дошло. Я уже начинал готовиться к этому предприятию, как ощутил нечто настолько знакомое, что тут же забросил все и прислушался к своим чувствам…. Это было туманное ощущение, такое же малопонятное и малозаметное. Изо всех сил стараясь понять ее суть, мне пришлось напрячь все свои навыки в сенсорике плюс аналитику. И только после того, как странное ощущение исчезло спустя несколько минут, до меня начало доходить, что это было. Кто-то устанавливал связь с космосом и случайно задел меня при этом. И этот кто-то пользовался одним сооружением, строительством которого мы с моими товарищами занимались довольно давно. Пирамида.

Мое настроение подскочило вверх. Раз кто-то пользуется пирамидой, значит, этот кто-то жив. А кто мог быть живым и пользоваться пирамидой? Разумеется, кто-то из моих соратников. И в мою голову приходила лишь одна причина, заставившая их воспользоваться этой установкой. Арранкаризация. Или же попытка усилить уже существующих. Все, о чем когда-то предлагал Деймос. Хм. Раз так, то это вероятно только начало. Экспериментальная попытка. До этого я ничего такого не ощущал, значит это впервые. Если впервые, значит будет и во второй раз. Сомневаюсь, что на первый эксперимент пошел бы арранкар.

А что если при помощи той самой пирамиды связаться с ними? Поймать сигнал и передать свой…. Но как. У меня здесь нет пирамиды…. Или же, есть, причем нечто, гораздо интереснее. Помниться, мой плащ в ресуракшионе неплохо принимал разные формы.

Что называется, сказано — сделано. Облюбовав вершину одного холма, и попутно высвободив свою истинную форму, начал активно превращать свой плащ в пирамидальную структуру со всеми соответствующими внутренними полостями. Не скажу, что удалось все сделать абсолютно точно, все-таки приходилось делать это по памяти, которая к сожалению далеко не совершенна….

Ждать следующего сигнала пришлось несколько суток. Все это время я молча сидел внутри своей «пирамиды», пытаясь самому установить контакт, но то ли меня никто не захотел слушать, то ли просто не «дозвонился». Зато стоил мне ощутить сигнал с «большой земли», его удалось немедленно перехватить и используя как ниточку, устремился к источнику. И достиг его в тот момент, когда сигнал перестал поступать.

По ощущениям это оказалось крайне неприятным. Мало того, что мной был потерян контакт с моим телом (связь вообще как-то слишком быстро прервалась), так еще и все ощущения словно выключились. Вокруг везде царила сплошная тьма. Настолько густая, что меня невольно объяло чувство паники. Я потерял некоторое время, пытаясь взять себя в руки, и если честно, при этом едва не потерял голову от неожиданно возникшего чувства клаустрофобии (чего раньше никогда не испытывал).

Контроль над своими чувствами удалось вернуть после того, как я наткнулся на какой-то странный объект рядом с собой. Наткнулся, впрочем, довольно странным образом. Так как я не чувствовал своего тела, а лишь видел вокруг себя сплошную тьму, даже не понял, как начал чувствовать рядом со мной клубок силы, который медленно накапливал вокруг себя эту самую тьму. Мое сознание устремилось к нему, и спустя некоторое время чувства начали возвращаться ко мне. Как и возможность видеть что-то кроме тьмы.

Я оказался в странном помещении, которое напоминало темную пещеру. Мое тело здесь выглядело довольно необычно — лишь какая-то тень, напоминающая тело обнаженного человека. А рядом лежало обнаженное женское тело аналогичного «покроя». Причем, тело с довольно знакомой реацу. Агейп.

Стоило тронуть ее за плечо, как она мгновенно пришла в себя и ошарашено огляделась вокруг, после чего посмотрела на меня круглыми от шока глазами. Кажется, узнала…. Значит, на ней и испытывали новую технологию. Ясно. И получается, я теперь попал в ее тело. Хм, кроме того, что это было как-то необычно, стремно и как-то неловко от мысли, что разгуливаю здесь голышом, хотя и в виде тени, возникла идея быстро обратить все в свою пользу. Нет, захватывать ее тело для себя, оставив свое, оставшееся на луне я не собирался. Появилась идея пооригинальнее.

Сосредоточившись на своей реацу и реацу Агейп, я попытался почувствовать контакт с ее материальным телом. Что и было сделано через пару минут, когда до моего сознания пришли ощущения чужих прикосновений. И чужой реацу. Вот он, реальный мир! Возникло чувство боли, раздражения, холода…. И появился полный контроль над реацу. Чем я тут же воспользовался.

Мгновение спустя моя реацу, вырываясь из тела Агейп, заполонила окружающее пространство, коим оказалось «погребальная камера» пирамиды. Ммм, родной, почти что, дом! И спустя пару секунд, изменив частоту излучения реацу, получил под контроль пирамиду. Так, нужно было теперь передать через нее сигнал. И не куда-то в космос, а в объект, находящийся в каких-то нескольких десятков километрах отсюда. Стараюсь направить получаемую из недр энергию в указанном направлении вместе с сигналом. И получаю ответный всплеск силы, который реагирует на меня. Контакт установлен. Отлично!

В какой-то момент рядом с собой ощущаю мощный взрыв, от которого мою сущность выбросило за пределы тела. Которая немедленно устремилась по установленному каналу между пирамидой и горой. Еще мгновение и вот она, моя подземная база — пещера с собственным информационным полем и сосредоточенной здесь силой. Мое сознание оказалось заперто в этом самом поле, вместе с остатками энергии, что еще не успело поглотить «оружие», до сих пор не перешедшее в свою основную форму (ну, я так думаю, чтобы быть оружием необходимо иметь больше мобильности, чем обладала эта статичная громадина).

Мое «оружие» узнало меня практически мгновенно. Как и вся пещера, к которой я был подключен с самого момента ее обнаружения. Благодаря этому, мне собственно и удалось немедленно взять под контроль всю имевшуюся здесь реацу и направить ее на получение контроля над сгустком биомассы, которая покорилась мне практически безоговорочно. В чем не было ничего такого, ведь по сути это был всего лишь «зародыш», который развивался внутри «матки» — пещеры. Правда, очень сильный, с чудовищной реацу. Которая была немедленно направлена для того, чтобы использовать всю эту гору в качестве антенны, для связи с моим оригинальным телом внутри своей мини-пирамиды на Луне. И в тот миг, когда контакт удалось установить, и частичка моего сознания вернулась в тело, мы одновременно открыли гарганту, нацеливаясь дуг на друга. Что удалось сделать благодаря опять же огромной силе сосредоточенной внутри горы и «оружия» реацу….


— Приветствую, господин Арес. Я рад, что вы к нам вернулись во плоти.

«Комендант» базы «встретил» меня в тот момент, когда основная часть моего сознания также вернулась в мое оригинальное тело, «доставлено» прямиком из Луны через гарганту с измененной траекторией.

— Сообщаю вам, что следуя вашему распоряжению, я немедленно перекрыл доступ к этому месту сразу после того, как потерял с вами контакт. И думаю, что сделал это своевременно.

— Отличная работа, мой друг. Вижу, вы как никто другой справились с поставленной задачей. Я доволен всем, что здесь увидел. Особенно прогрессом нашего «черного списка».

— Объект развивается в полном соответствии с установленными параметрами. Вам не о чем волноваться.

— Хорошо. Не мог бы ты открыть проход? Я чувствую, снаружи собрались другие мои друзья.

— Как пожелаете.

Я побрел к выходу, на ходу разминая затекшее тело, которому долгое сидение в одной позе явно не пошло на пользу. Внутри себя чувствовал удивительный коктейль эмоций, которые буквально распирали меня. Черт! Как же хорошо дома! И хотя дома не все ладно, на то ведь я и здесь, чтобы все исправить и сделать его лучше.

— Тааак, как я вижу все живы….


Глава-24 Вторжение | Пантеон | Глава-26 Эвакуация