home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава-23

Проблема?

Возникшая после нашего памятного слияния с Афиной связь по мне являлась несколько пугающей и даже чрезмерной. Нет, вы представьте себе, что вы вынуждены каждые десять часов бросать все свои дела (дела — это еще мягко сказано) и бросаться «в объятья» друг друга. Конечно, если так посмотреть, то вроде бы ничего такого, вполне нормальное явление, жаждать тесной взаимосвязи, и общения. Так обычно и поступают люди, имеющие свои так называемые, вторые половинки. Но боюсь, что в нашем случае все было иначе, сильно отличаясь от банальных взаимоотношений между влюбленными парочками. Это была самая настоящая зависимость, которую было просто нереально преодолеть. Чувство, словно ты ОБЯЗАН искать близкую связь с вожделенным объектом своего притяжения, при этом просто-напросто теряя над собой любую форму контроля. Мысли, чувства, поступки, желания…. Все они были захвачены одной целью: быть с ней. Я не имел возможность продолжать делать привычные дела, не мог продолжать обдумывать свои планы, искать пути решения наших проблем. Зачастую я ловил себя на мысли, что вместо того, чтобы, например, следить за развитием моего главного проекта, мои ноги несли меня к Крепости, или же иногда вовсе с удивлением осознавал, что уже нахожусь там и сижу рядом с Афиной. И не могу оторваться от нее, ощущая невероятное чувство эйфории, словно прикоснулся к источнику какого-то вдохновения или же просветления.

Не сказать, что мы не пытались бороться с этой загадочной привязанностью (с очень сильным нежеланием делать это). Не знаю, насколько наши попытки были важны, и имели хоть какое-то влияние на ситуацию, но полагаю, что мы оба в итоге сделали один вывод из этого: мы пытались совершить нечто очень трудное и даже кощунственное. Сдается мне, что все-таки нашим стараниям была грош цена, причем по одной простой причине: мы настолько не хотели разрывать нашу связь, что просто напросто сделали вид разрыва, пытаясь обмануть самих себя и свой разум, которым все больше и больше завладевало нечто неразумное и подверженное эмоциям.

Тяга друг к другу была огромной, и с каждым днем она становилась лишь сильнее, вызывая в глубине моего подсознания невольное беспокойство. Мои мысли разделяла и Афина, хотя найти у нее такие мысли в ее эмоциональном фоне было крайне сложно. Хотя о чем я говорю. В моменты нашего «общения» и «связи» мы мало могли размышлять и строить логические умозаключения. Нас захлестывали чувства, сила которых была над нами практически безгранична…. Лишь спустя определенное время после начала «сеанса» возникало какое-то подобие чувства удовлетворения, которое отчасти и становилось тем сигналом, который заставлял нас волей-неволей отлипать друг от друга и возвращаться к нашим делам.

Нужно было определенно что-то делать с этой «проблемой». Я, конечно, не был не против общения, но общение следовало сделать гораздо более умеренным, особенно на фоне того, у чему мы готовились. А так у нас не получалось толком выполнять те функции, которые мы взяли на себя в целях организации защиты нашей общины от вероятного противника, который, как мы были уверены, обязательно, рано или поздно, должен был явиться за монстром, погребенным в Тартаре и теми бонусами, которые он мог предоставить….


Заниматься консультацией Медее приходилось впервые. Да и вообще, брать на себя роль исследователя, врача, а также психолога. И, наверное, вряд ли бы пришлось, останься она одна, продолжая потихоньку управлять подконтрольными ей владениями на южной части Уэко Мундо, получая от этого свои барыши и не особо беспокоясь на счет вялотекущей войны между пустыми и шинигами, которая не прекращалась наверное, уже не одну сотню поколений…. Однако сейчас, когда остался позади процесс переговоров, заключения союзного соглашения и начала подготовки курсантов магов новой армии, и когда перед ней в кресле расположилась мужская фигура, принадлежащая ее новоявленному союзнику, на которого она сделала свою ставку в долгосрочной перспективе, выбора у нее не было.

Новая обязанность заниматься обучением молодых, но при этом достаточно сильных пустых, собранных арранкаром была для нее довольно интересной и, в то же время, полезной. Раскрывая перед ними таинства магии, которой она сама овладела давным-давно, ей порою в голову приходили совершенно новые идеи, новые приемы и способы манипуляции реацу, а также повышался уровень контроля и даже открывались кое-какие недостатки своих способностей, ранее не замеченных в силу крайне редкого их применения. В то же время чувствовать себя частью одного постоянно нарастающего сообщества, которое управлялось группой высокопоставленных пустых, регулярно выдающие интересные и увлекательные идеи и проекты, было также необычно и привлекательно. Наблюдая ежедневно за жизнью такого большого муравейника, который выполнял свои задачи, а также регулярно сталкиваясь с проявлениями необычных способностей, женщина осознавала себя как невольную часть большого организма, который непрерывно развивался.

Арранкары представляли для нее повышенный интерес. Особенно после достаточно близкого ознакомления с так называемым ресуракшионом Ареса, что только стимулировало интерес как к этим необычным существам в целом. Поэтому, просьба о помощи со стороны лидера сообщества, стала для Медеи прекрасным шансом изучить в непосредственной близости как его, так и некоторые «белые пятна» его природы и силы. Причем, совершенно легально.

Изучать других существ для своих целей для женщины было не впервой. Без таких мероприятий она не смогла бы решить и половины тех задач, которые были для нее важны при создании полного комплекса уникальных приемов и скажем так, техник манипуляции реацу, которыми владела на данный момент и являлась практически монополистом. Так что, процесс пошел быстро, благо, Арес, остро нуждаясь в выяснении причин своего состояния, был согласен чуть ли не стать подопытным кроликом. Правда, не обошлось без наблюдателей за процессом. Несколько странного вида пустых внимательно следили за всем с самого начала, не отрывая своего взгляда от малейших ее движений, причем, это касалось и тонких манипуляций с реацу. Предусмотрительно…. Но не настолько, чтобы заметить скрытую программу, которая проникла в организм арранкара, и тут же вплелась в его энергетическую систему. Все это происходило в процессе общей диагностики организма Ареса, который явно нервничал, то ли из-за недоверия к манипуляциям своего союзника, то ли по своей непосредственной проблеме. Понять это Медея не смогла, хотя это и не было важно. Ее работа была выполнена, программа-шпион начала активно собирать нужную информацию, анализируя протекающие в теле арранкара потоки энергии, и постепенно проникая все глубже и глубже, проникая в самые дебри сущности.

Диагностика состояния союзника преподнесла неожиданные результаты. Лично для женщины, которая повидала в жизни немало необычного, полученные данные оказались как минимум впечатляющими. На некоторое время она потеряла контроль за мимикой своего лица, что не осталось незамеченным.

— Ну что, посвятите меня в тайны моего сердца? — иронично поинтересовался он. Впрочем, ирония давалась ему явно нелегко. Несколько коротких импульсов реацу, игравшие роль своего рода сигналов подсознания, направленное на взаимное притяжение с одним объектом, давали понять, что он с трудом сдерживает себя и находиться здесь.

— Мда, господин Арес, что бы не сделали со своим телом, это явно не пошло вам на пользу…. Рассматривая вас как независимое существо, разумеется. Если же представить вас в союзе с другим живым созданием, прикрепленным друг к другу на постоянной основе, то ситуация меняется в прямо противоположную сторону.

Арес дернулся, но тут же упрямо сжал зубы и силой воли заставил себя сидеть спокойно. Похоже, предположение, выдвинутое Медеей оказалось очень даже верным. Она продолжила.

— Даже не знаю как выразиться наиболее точно. Ваше тело, вернее, ваши потоки реацу внутри вас…они…переплетены. Самым необычным образом. Я не знаю, как эти потоки выглядели раньше, но думаю, разница от нынешней была существенной. Видите ли, просмотрев все эти, скажем так, каналы реацу внутри вашей реацу, мне удалось сделать один единственный вывод: они не предназначены на самостоятельную работу.

— Что?!

— Такое чувство, что из всего этого переплетения потоков реацу вырвали какую-то важную часть, а потом наспех заменили чем-то другим, явно не предназначенным для этого. Переплетение настолько необычно, и вдобавок, настолько запутанна, что я не в силах до конца разобраться в ней. Потоки реацу сильно перепутаны, кое-где вовсе потока как такового нет, реацу не циркулирует, а кое-где замедлилась, замкнулась и тому подобное. Все это приводит к тому, что система работает с перебоями, ваше тело не способно управлять своей силой в полной мере.

— Боюсь, что я не понимаю вашу точку зрения. Я в состоянии контролировать свою реацу, причем изменений в этом плане не чувствую. Вы точно имеете в виду то что сказали?

— Да, я уверена в своих словах. Дело ведь не только в контроле реацу. Контролировать свой разум, свою волю — это ведь тоже часть силы. К тому же, вы не дали мне закончить. Ваше состояние, возможно, только будет ухудшаться. Количество затухающих потоков большое, я подозреваю, что это непрерывный процесс….

— Хм…. В чем заключается причина этого явления?

— Не могу сказать точно, но полагаю, что следующее. Ваше тело — это лишь фрагмент одной общей системы. Оно каким-то образом подстроилось под единение с другим существом и теперь, стремиться к этому соединению. Вдобавок, я так поняла, что в результате этой странной связи, образовалась острая зависимость в использовании очень мощной реацу, которая образуется при вашем скажем так, слиянии. Так как вы самостоятельно такую реацу выделять не в состоянии, то следовательно, ваш организм остро нуждается в слиянии, чтобы данную реацу создать. Процесс жизненно необходимый.

— Хм…. Проблемка, однако…. Есть способы это исправить?

— Я не могу вам сказать этого наверняка, да и к тому же информации у меня крайне мало. Нужно больше исследований, и желательно, со второй частью…эм… вашей сущности.

— Понятно. Что же, это можно устроить….


Быть подопытной крысой не являлось целью моей жизни, однако к моему сожалению, жизнь нередко вынуждает идти на крайности. Я уже несколько привык ставить опыты, но вот становиться объектом этих самых экспериментов (если только не я сам ставил их на себе) не приходилось. Впрочем, смена ролей несколько даже разбавила ситуацию, позволив временно избавиться от чрезмерных забот по собственным разработкам и планам, и полностью попасть под власть этой необычной женщины, которая творила черт знает что со мной, и с находящейся на расстоянии вытянутой руки Афиной. Не сказать, что меня устраивал вариант настолько сильно зависеть от Медеи, подвергая серьезной угрозе свою собственную сущность к прямому вмешательству, поэтому с моей стороны было предпринято несколько мер по защите своего организма от возможных опасных изменений. И это не только окружающая нас группа новых солдат с усовершенствованными программами, созданными совсем недавно, которые должны были отслеживать любую активность. Своеобразный фильтр грубой очистки. Они разумеется не были в состоянии заметить чрезвычайно тонкие манипуляции реацу, которые наш союзник и консультант по всем магическим вопросам могла выполнять на очень высоком уровне. Эти истуканы были не более чем пугалом, предназначенным лишь на внешнее воздействие. Мол, вот сколько нас, мы все видим, мы накажем в случае чего. И в то же время они играли роль ловушки, предназначенной для обмана ее внимания и бдительности. Что же касается других средств защиты, то они были скрытыми, малозаметными и оригинальными. Например, база данных, названная мною архивом моей сущности, «загруженная» в память пещеры. За состоянием архива непрерывно следили специально отобранные мною адьюкасы из состава охраны нашего подземного объекта, с вживленными в их мозг личинками. Через припрятанные в моем плаще личинки они находились в постоянном контакте со мной и имели полный доступ к моей реацу. Их задачей было отслеживание изменений и сопоставление их с «архивными» данными и подача сигнала в случае выявление таковых. Сигнал получали уже мои телохранители, которые в свою очередь должны были выполнить особый комплекс мер. Вплоть до временной нейтрализации Медеи (этот вариант только после моего ответа, если я буду в состоянии это делать).


Кто бы мог подумать, что наше тогдашнее слияние окажет настолько сильное влияние на нас обоих. Из объяснений Медеи я понял в чем состояла проблема и уже после собственных раздумий, которые проходили по пути в пещеру для составления «архива», выявил основные причины. Думать, правда было трудно (эффект никто не отменял), но тем не менее, какого-то мыслительного процесса добиться удалось, что в конечном счете, вылилось в справку. Мда…. Практически с самого начала нашей совместной жизнедеятельности, у нас с Афиной существовала своеобразная тенденция к постепенному сближению. Начавшееся с передачи плаща, и закрепившееся впоследствии, в нашем длительном слиянии на полюсе, это положение вещей становилось все более и более основополагающим для нас обоих. Мы научились оказывать друг другу существенную помощь посредством слияния, общаться, передавать силу…. Наша взаимосвязь крепла изо дня в день, и каждая близость такого рода открывала нам все больше и больше осознание высокой доли пользы такого отношения друг к другу. Мы чувствовали себя легче, когда контактировали между собой и всегда остро чувствовали разрыв, который неизбежно случался впоследствии. И вот, когда мы оказались на грани, и снова воспользовались старым и проверенным методом взаимопомощи, оказалось, что наши организмы восприняли это как сигнал к окончательному утверждению симбиоза. Наши отдельные энергетические потоки, формирующие целые системы внутри наших тел, оказались полностью прикреплены друг другу, объединив оба тела в общую сеть, причем в отличие от обычного, временного слияния, когда системы синхронизируются лишь посредством отдельных точечных контактов, а сами системы остаются неизменными, на этот раз произошли коренные преобразования в самой системе. Чтобы объяснить это понятней, можно сказать так: словно кровеносные системы двух людей объединились в одну и существовали по единому ритму, без возможности отдельного функционирования. Да, мы могли действовать приблизительно десять часов по одиночке, но дело в том, что это было возможно лишь до тех пор, пока в нас сохранялись запасы выработанной общими усилиями реацу. Кстати, чем быстрее мы ее тратили, тем короче был промежуток самостоятельной активности. Объединенная энергетическая система была явно рассчитана именно на эту самую объединенную реацу, мощь которой значительно превосходила нашу реацу по отдельности.

По моему, существенный «вклад» в такое положение дел внес и лично я, причем, полагаю, что даже можно сказать, это был определяющий и основополагающий фактор такого исхода дел. Именно мною было инициировано это объединение, так как Афина была на грани жизни и смерти, и в результате, желая спасти ее, и при этом победить опасного врага, провел ряд манипуляций, перенаправив отдельные потоки реацу от меня к ней и наоборот. Это привело к тому, что восстанавливаясь, наши сущности «срослись» совершенно не так, как было раньше. Часть моей сущности оказалось встроена в ее, а ее в мою и так далее. А ведь это еще не считая мои сложности с возвращением ее разума в ее тело. Уверен, что и это имело немало повлияло на конечный результат….


Решить данную проблему оказалось довольно таки непросто. Знаете ли, просто взять и заново перекроить собственное тело, изменить все основные его составляющие так, как это было раньше, при этом сохранив имеющиеся потенциальные возможности практически нереально, если учесть состояние нашего, скажем так, технологического прогресса. Я возлагал большие надежды на помощь Медеи, как эксперта в области манипуляции реацу и пустых как вида, но она не могла решить все эти проблемы одна. Более того, было как-то стремно позволять ей менять нашу внутреннюю структуру, ведь это могло серьезно отразиться в будущем, когда другая серия проблем будет решена. Поэтому, следовало более грамотно подойти к этому, стараясь максимально минимизировать возможные неприятные сюрпризы в виде последствий этой операции.

Сама по себе, колдунья не слишком хорошо знала, что следует сделать для оптимального решения данной проблемы, хотя и предложила с ходу несколько специфичных вариантов. Варианты довольно необычные, завязанные, в основном, на проведении достаточно сложной операции по изменению нашей энергетической системы из объединенной в отдельные. Сделать это, она полагала, стоило в наращивании дополнительных каналов внутри наших организмов и тем самым дополнения «ущербных» систем, что позволило бы воссоздать более ранний вариант их структуры, так сказать, до упомянутого события. Однако меня это несколько не устраивало. Конечно, вариант был вполне себе нормальным, но опять же, я не желал допускать излишне сильного влияния на себя и на Афину (хотел бы довериться полностью, но, не могу), а также, терять одно интересное преимущество, которое у нас с волчицей появилось. Возможно это было несколько не к спеху, но в мою голову пришла мысль, что иметь в запасе возможность слияния и использования суммарного объема реацу и общих способностей было бы полезно. А план Медеи предусматривал коренное «переформатирование» наших энергетических систем, что могло отрицательно сказаться на этой возможности.

Пришлось ломать голову, причем, практически буквально, ибо мозги отказывались эффективно работать. Да и несколько раз «консультироваться» с Медеей, получить от нее полный перечень тех сведений, которые она собиралась применить на нас при операции. В конечном счете, был выработан план (не сказать, что идеальный, а даже довольно рисковый), осуществить который пришлось непосредственно только после полного согласия со стороны Афины, которая долго вникала в смысл проводимой операции и пыталась понять то, насколько на этот раз далеко был готов зайти я, в вопросе очередного эксперимента. В конце концов, мне удалось заручиться ее поддержкой, что стало сигналом начала.

Операцию проводили в пещере, подключившись к пещере, и используя имеющиеся в ней ресурсы как реацу, так и информации, которая была также довольно полезна. Непосредственную помощь оказывал Урлук, который за годы нашего сотрудничества, не раз оказывал участвовал в различных экспериментах и разбирался в некоторых деликатных вопросах. Да и проект зомбирование «курировал» он, а в нашей операции этот раздел наших достижений использовался в большом объеме. Шутка ли, для всей операции пришлось пожертвовать почти что двумястами этих солдат (точнее, их улучшенными образцами, которых специально для такого дела многократно усилили встроенным тартариумом, и зубами дракона).

Само по себе, называть этот процесс операций наверное в корне неправильно. Я бы назвал это тупым переходом к инстинктам пустого или же, если сказать еще более просто, то пожиранием нижестоящих по уровню существ. Конечно, пожирание звучит несколько неприятно, особенно если учесть, что мне ни разу не приходилось использовать для этого соответствующие органы и части тела, в силу специфики моего тогдашнего строения тела и способностей. Так что ограничимся словом поглощение. Разумеется, это было не просто поглощение, а так сказать, с кучей всевозможных нюансов. Поглощали мы, понятное дело, тех самых зомби, специально усовершенствованных для такого дела, с внесенными в их тела изменениями, а также внедренными в их головы личинками, в которые были внесены дополнительные программы. Честно говоря, эти программы собственно и имели основополагающее значение.

Когда все зомби были готовы, они синхронизировали свою реацу и свои «разумы» в общей сети, после чего с ними уже непосредственно соединялись мы вдвоем, используя как личинок, так и плащ, который растягиваясь, охватывал каждого из них. В конце концов, когда связь достигла своего абсолютного значения и не могла быть разрушена, каждый из нас высвободил свой ресуракшион. Вырвавшийся сразу же огромный массив реацу поглотил все вокруг нас, а через пару мгновений все зомби уже исчезли в нем, полностью растворившись глубоко внутри наших тел. Однако это растворение было скорее условным, чем полным. Благодаря тому, что они все были соединены коллективным разумом, а также оснащены личинками, они оказались внутри нас как нечто цельное, которое немедленно, следуя программе и управляемое извне, направилось на формирование дополнительных систем внутри. Я незамедлительно направил образовавшуюся внутри нас массу материю на формирование дополнительных энергетических каналов, а также других компонентов системы (было необходимо сделать так, чтобы система каждого из нас была самодостаточной).

Не сказать, что все прошло гладко. Взять и с бухты барахты сформировать новую систему, которая смогла бы в точности соответствовать уровню сил арранкара из материи значительно более слабого существа (хоть и в большом комплекте) было невозможно в принципе. Даже несмотря на проведенные модификации. Да, относительного успеха мы смогли достигнуть — мы, кажется, перестали нуждаться в регулярном взаимосвязи и нас перестало так уж сильно тянуть друг к другу, что освободило нас от множества проблем. Однако, были и минусы. Так или иначе, но полностью обойтись без слияния оказалось невозможно. Такая необходимость сохранялась, хотя промежутки времени от одного соединения до другого значительно возросло. Наши организмы успели приспособиться к значительно более мощной общей реацу, каналы энергетических потоков были полностью адаптированы под нее. Другой проблемой являлось то, что новые компоненты энергетической системы уступали по прочности старым, что естественно, ограничивало наши возможности при наличии столь мощной реацу. И наконец, я бы сказал, самым финальным из всего этого списка минусов стало последствие первых минусов в виде пробудившегося голода. Тело, которое после арранкаризации лишилось необходимости регулярно пополнять запасы энергии за счет поедания других пустых, теперь нуждалось в таком способе восполнении сил. Причиной этого являлось то, что требовались силы и материалы для «доведения» новых каналов и компонентов системы до уровня старых, а также в том, что после завершения эксперимента наши организмы начали самостоятельно вырабатывать относительно мощную реацу (не настолько сильную, как при слиянии, но тем не менее), что значительно снижало нашу общую зависимость друг от друга. Но для того, чтобы этот процесс шел активно, требовалось непрерывно (вернее, регулярно) употреблять что-нибудь (или кого-нибудь) на «обед». Так сказать, в качестве сырья.

Если подумать, не велика беда, разумеется, разве что теперь приходилось заводить себе кухню. Хотя нет, шучу…. Я мог питаться и так. Повертел в руках блестящий кристаллик, а его энергия в тебя впитывается через кожу. Отличная способность, однако….


Наблюдая за процессом постепенного роста и концентрации огромного количества энергии внутри этой горы биомассы, невольно вспоминал разговор с Медеей, который прошел приблизительно спустя сутки после операции, когда все последствия были частично выявлены, а я мог вернуться к своим наполеоновским планам. Как только основная масса вопросов была либо улажена, либо отложена на долгий ящик в силу отсутствия пока времени на них, мне пришлось наведаться прямиком к женщине, которая, проведя короткую диагностику, осталась удовлетворена полученным результатом (по ее словам, ее план был в принципе похож, хотя и предусматривал несколько иной алгоритм и методику работы с каналами). После этого мы мило побеседовали на эту тему, в ходе которой пришлось поблагодарить за оказанную помощь и попросить снять с меня наблюдение полностью в силу ненадобности. На что она ослепительно улыбнулась и укорила себя за забывчивость, мол, забыла, что техника осталась активной. Пришлось улыбаться в ответ и дружелюбно поддакивать, пока она вырубала свое кидо. Хм, осталось надеяться, что кроме этого заклинания ничего другого она не успела в меня припрятать.

Когда я намеревался уходить, она стала задала вопрос, который позволил мне оценить степень эффективности работы ее заклинания (несмотря на тот факт, что мне кое-как все же удалось его засечь, правда когда мы уже проводили операцию, и то благодаря синхронизации с пещерой).

— Господин Арес, ради чего вы взялись за создание какого-то малопонятного оружия, которое обозвали как «черный список», если у вас в резерве до сих пор имеется неиспользуемая масса чистой мощи. Ради чего браться за создание чего-то нового, малопонятного и вероятно, даже бесполезного в силу отсутствия нужных знаний и опыта, когда «в кармане» имеется достойная альтернатива? Вы способны стать на порядок сильнее, просто закончив процесс трансформации, вовлекая все имеющиеся в наличии силы, а не только как минимум треть ее.

Она смотрела на меня серьезным взглядом, в котором я не смог прочитать хотя бы что-то, что намекало бы на ее эмоциональное состояние. Ледяное спокойствие, и ожидание ответа на вопрос, который словно был задан просто ради приличия. Не сказать, что вопрос был с ее стороны ожидаемым, но никакого особого удивления, как ни странно, он не вызвал. Просто, легкий интерес и некоторое нежелание начать разъяснять свои взгляды на такое положение дел.

— Ваш взгляд очень проницателен. Настолько, что смог заглянуть во внутрь моей души. Я впечатлен вашими способностями…. В очередной раз….

— Спасибо за комплимент, однако я была бы не прочь услышать ответ на свой вопрос. Если конечно, вас это не затруднит…. Дело не в моем чрезмерном любопытстве, а…ммм…в глубокой степени заинтересованности вашим состоянием. Вы ведь понимаете, что от вашей силы и подготовки многое зависит, и мне хотелось бы понять, почему вы, располагая значительным потенциалом для своего развития, до сих пор не реализовали его, взявшись за какой-то посторонний… «черный список».

— Я даже не знаю, как отвечать на этот вопрос. Вернее, у меня нет на это желания. Однако, в знак благодарности вашей помощи в трудный для меня час, пожалуй, будет невежливо и грубо оставить вас в неведении относительно некоторых моих планов. Для начала относительно «черного списка». Зачем я вообще его задумал, это оставим сразу…. Это не вопрос для обсуждения, хотя было бы наверное более приличнее рассуждать не о моей собственной анатомии, а об посторонних объектах. Ну да ладно. Я отвечу на ваш вопрос так…. Я жду.

В глазах Медеи мелькнуло легкое удивление от такой странной формулировки, что вызвало у меня определенное удовлетворение. Хотела ответа, ты ее получила.

— Ждете? Ждете что?

— Момент…. Не думайте, что я не знал или забыл о том, что хранится внутри меня. И не думайте, что это выведено из расчета. Я в любом случае намерен воспользоваться всем этим. Но для этого нужно дождаться определенного момента.

— Какого момента?

— Я бы с радостью все вам рассказал, однако, боюсь, что это останется в секрете. Пока в секрете. Рано или поздно, вы поймете, о каком моменте я упоминал. Надеюсь, вы не обидитесь, что я не удостоил вас все подробным ответом. Дело тут даже не в доверии, Афина также ничего не знает относительно этих планов. Дело…. Хм, когда мне удастся выдать нужную формулировку, надеюсь вы будете рядом. А теперь, позвольте откланяться. Мне пора идти. Дела не ждут. Особенно после такой потери времени.


Стоило ли мне раскрывать все свои секреты кому-либо, кроме меня самого? Или даже их часть? Разумеется нет! Вторая часть моей силы, запечатанной в пещеру в моем внутреннем мире. Да, без сомнения этот источник был бы отличным дополнением к моим возможностям. Дополнительная реацу, дополнительные навыки и способности (в чем я кстати, не сомневался в силу внесенных заранее конструктивных новшеств), дополнительное влияние и шансы выстоять в возможной войне.

Раньше я хотел просто взяться за этот источник и полностью раскрыть его потенциал для своего развития, достижения совершенства как арранкара. Мною даже были проведены некоторые меры по расширению возможностей тех двух ИИ, что активировали ресуракшион, чтобы достичь совершенного контроля над всем имеющимся резервом, а не только ее части. Улучшения, дополнительные программы…. В конечном счете, даже последнее внедрение зомби можно сказать, частично было направлено на это — получение доступа к этой силе. Ведь коллективный разум после завершения формирования моей энергетической системы и все те программы, введенные в них не испарились неизвестно где. Нет, они были консолидированы и направлены к источнику и впитались в тех самых ИИ, многократно повысив их возможности. Но все это происходило уже после принятия мной окончательного решения, направленное на долгосрочную стратегию моего развития.

В какой-то момент при мероприятиях, направленных на получение того самого контроля, в моей голове возникла мысль, что после высвобождения этой самой силы, оставшейся доли моего потенциала, этот самый потенциал будет исчерпан. Да, я стану на порядок (а возможно даже больше) сильнее, обрету невероятные способности, которых пока ни у кого нет. Но а дальше то что? Не станет ли этот ход для меня финальным и не потеряю ли я возможность дальнейшего роста? Что будет, если после этой финальной трансформации мною будет достигнут предел моего развития, потолок, а уровня сил все равно окажется ничтожно мало, чтобы на равных конкурировать с некоторыми субъектами? Что если больше развиваться не выйдет, а достигнутого уровня будет мало?

Я засомневался и взялся за подробные исследования, которые периодически прерывались на другие проекты. В итоге, ничего серьезного разработать так и не удалось…. До последнего момента. Когда в моей голове возникла идея создания вот этого «чуда». Громадная сгусток биомассы, который безостановочно поглощал чудовищное количество энергии вместе с тартариумом, а также из силы пещеры. Это «нечто» не должно было стать просто оружием. Хотя сейчас мало кто смог бы распознать в этом хотя бы что-то напоминающее средство для ведения боя и завоевания превосходства над противником. Даже я с трудом понимал, что из этого в конечном счете получится и как оно будет выглядеть по завершении стадии формирования. Но тем не менее, мне не составляло представить тот потенциал, который был заключен внутри него и насколько этот потенциал был важен для реализации моих планов достижения большего потолка в моем развитии, нежели без него.

Сгусток впитывал в себя все, что я успевал ему предоставлять. Весь наличный тартариум, огромные массы пепла, древесины, тела древних, яйцо, созданные на полях бойни «луковицы», поглотившие ауру смерти и тьмы — все это растворялось внутри этой массы, безвозвратно исчезая, становясь материалом для формирования нового «нечто» этого мира.

Да, это был живой объект. Оно только формировалось, у него не было тела, не было разума, не было ничего. Лишь огромная чистая биомасса, заполненная огромными запасами энергии, информации, возможностей (которые только предстояло раскрыть). Оно было страшным в своей прожорливости, над ним не было ничьей власти, и я без малейшего зазрения совести мог признаться, что боялся своего творения. Которое даже не приблизилось к стадии завершения формирования. Процесс протекал бурно, но нельзя было сказать, что он был лишен контроля. Нет, благодаря синхронизации с пещерой, мне было не трудно удерживать «чудо» на поводке, управляя ростом и концентрацией энергии. И разумеется, в моей голове не было плана создать бездумное ничто, способное обратиться против нас. Нет, нет, все был проработано, точнее, прорабатывалось непрерывно, я бы даже сказал, ежесекундно. Часами в это бесконечное чрево улетали мои мысли, мои приказы, мои команды, а вместе с ними моя реацу, которая проникала в каждую клеточку этого создания, становясь частью его, и одновременно концентрируясь в отдельном участке в качестве основного центра моей воли внутри него. Этот сосуд, заполненный силой был бездумен, и не должен был стать разумным. Однако, от него требовалась преданность и стремление услужить хозяину. Какому хозяину? Разумеется, мне…. Оставалось надеяться, что это не станет моей самой крупной ошибкой.


В тот момент, когда каждый из наших воинов оказался подключен к общей сети, наше сообщество обрело иммунитет от всевозможных телепатических атак. Более, никакой зов со стороны чужака, не входящего в эту самую сеть, а также иные опасные воздействия, исходящие от особо продвинутых субъектов не предоставлял такой серьезной опасности, как раньше. Теперь была обеспечена возможность противостояния таким враждебным действиям, а также появилась просто отличная сигнальная система. Если кто-то из часовых, например, на дальнем НП, замечал опасность, он мог сигнализировать через сеть остальным. Сигнал незамедлительно улавливался наиболее близким к нему «абонентом», после чего передавался дальше, в результате чего, все немедленно оказывались в курсе событий и могли оперативно реагировать. Пока мы не могли похвастать тем, что наша сеть была настолько уж продвинута и можно было передавать телепатические СМС собеседнику от одного нашего соратника другому. Основные возможности сети заключались лишь в иммунитет от зова и иного рода телепатического воздействия, а также в передаче сигналов от одного к другому солдату. Ну и разумеется, контроль нижестоящих со стороны вышестоящих, ведь зов внутри сети работал ничуть не менее эффективно. Да и расстояние между «абонентами» не должна была превышать более двадцати километров. Большее расстояние сеть не покрывала, «связи» не было. Поэтому, сеть была эффективна лишь на малых расстояниях, что естественно, снижало возможности нашей коммуникации. Однако, даже наличие такого инструмента взаимосвязи, без завершения окончательных разработок, давало нам немало выгод.

Для того, чтобы максимально увеличить площадь покрытия нашей сети, я не стал изобретать велосипед. В мое время и в моем мире, операторы сотовой связи решали этот вопрос созданием сети станций, облегчающих прием сигнала в определенных районах. Неплохой способ, так почему бы им не воспользоваться? Конечно, создавать какие-то станции было мы не стали. У нас была альтернатива. Несколько десятков искусственных пустых, созданных из зомби, представляющих собой слабые существа, лишенные мощной реацу, и обреченных на поглощение со стороны более сильных существ были направлены на все четыре стороны. Как и было задумано, они попадали в когти других пустых, их плоть поглощалась ими и в них поселялись небольшие паразитические организмы, сотворенных по образцу и подобию тех же личинок, служащих основным средством существования сети в нашем сообществе. Те пустые в свою очередь становились жертвами других, через них паразиты достигали других пустых, при этом они непрерывно размножались, достигнув тела «хозяина».

Паразиты являлись проводниками, и играли роль тех самых станций приема. Если, допустим, наш боец, находясь достаточно далеко от Крепости подавал сигнал тревоги, то он не терялся, а воспринимался ближайшим «инфицированным» пустым и тут же передавался дальше, к другому ближайшему паразиту и так далее. Не сказать, конечно, что план был идеальный, но благодаря быстрому увеличению количества паразитов и степени их проникновения в других пустых, покрытие сети существенно возросла, что не могло не радовать. По идее, при благоприятном стечении обстоятельств, такая система распространения паразитов могла довольно быстро привести к быстрому росту общей территории, на которой можно было без проблем связаться в будущем с нужным соратником на большом расстоянии. Сами паразиты были безвредны. Они просто проникали в тело и тут же размножались до определенного количества, после чего впадали в спячку, существуя за счет реацу хозяина. Довольно просто и удобно….


— Я не понимаю, что вы все от меня хотите. Быть может вы все-таки будете так любезны и объясните что вы все хотите сказать. И откуда такая паника?

Толпа египетских жрецов, явно находящаяся в большой степени возбуждения, сновали перед возвышавшимся перед ними арранкаром в черном плаще, чей непонимающий и откровенно говоря, раздраженный взгляд, не особо их беспокоил. Они почему-то говорили все разом, что-то непрерывно причитали, трясли кулаками, вообще, чуть ли не завывали от обилия чувств. Проигнорировав обращенный им вопрос, жрецы, полностью потеряв присущую им дисциплину и степенность, что-то отчаянно пытались доказать не то Аресу, не то друг другу. В конечном счете, арранкара это достало и через секунду они уже лежали на земле, борясь с чудовищным давлением его реацу.

— Ради Амона, быть может вы все-таки успокоитесь и объясните мне, что здесь происходит и зачем вам я вообще понадобился. У меня вообще нет времени с вами тут балаган устраивать. Где Верховный?

Давление тут же исчезло и бледные люди встали с земли и переглянувшись, выставили вперед одного из них.

— Господин, Верховный жрец был убит неизвестными. Вместе с более чем тысячью наших людей.

Арес недобро прищурился.

— И….

— Проводники нарушили договор. Они пропустили на священную землю врагов и те совершили свое преступление. Тысяча наших собратьев была убита без возможности предстать перед судом Осириса…. И… Мы потеряли связь с богами.

— О чем вы?

— Великий Амон Ра предстает каждый день над нами, но отныне его взор жесткий и безликий. Никто более не вникает нашим молитвам. Все отвернулись от нас. Все….

— А я то тут при чем?

— Господин, Ваша пирамида цела и невредима. Быть может с нее вам удастся помолиться нашим богам и спросить у них причину их гнева? Мы никогда не посмели бы вас потревожить, но наши пирамиды все холодны и боги остаются глухи нашим молитвам. Нам нужно знать ответы. Ведь если боги отвернулись от нас, то проводники нас истребят….


Неожиданное прибытие в Крепость небольшой группы пустых прямиком из Египта по приказу жрецов стало для нас большим сюрпризом. Мало того, что они преодолели довольно внушительное расстояние по пустыне, потеряв по пути немало своих соратников, так еще и сразу по прибытию попросили моей аудиенции. Переданная через них просьба как можно скорее прибыть в страну фараонов вызвала у меня недоумение и определенное беспокойство. Мало ли что там могло меня поджидать. Даже несмотря на абсолютную уверенность парламентеров в чистоте их намерений (уверенность в их голове была непоколебима, сам проверял, кстати). В конечном счете, не найдя поводов отказаться, я направился в Египет, дабы все узнать на месте, хотя на всякий случай вместе со мной отправился крупный отряд, состоящий из зубастиков и телохранителей.

Сказать, что увиденное меня повергло в состояние удивления, ничего не сказать. Разгромленные несколько храмов, вырезанные жрецы с полным уничтожением их душ, открытие кордона шинигами убийцам, которые и совершили это подлое (с точки зрения египтян) преступление. А полное отсутствие реакции на такое грубое нарушение договоренностей со стороны «высших сил» было и вовсе необычным. Ведь насколько я мог судить по своим наблюдениям, Египет был неприкосновенной для проводников территорией, куда им путь был заказан и их подобное поведение могло вызвать довольно страшные последствия. Мне приходилось сталкиваться лишь с одним из представителей высшей расы, богами этой страны, и этого было более чем достаточно, чтобы осознать, что шинигами им не смогли бы противостоять в случае масштабной конфронтации. А тут такое….

Я не стал отказывать жрецам в помощи. И этому было несколько причин. Во-первых, самая банальная из них заключалась в необходимости проверки работоспособности моей пирамиды. Я не собирался отказываться от ее возможностей: новые арранкары были нам необходимы. Во-вторых: такой дерзкий налет со стороны тех, кого шинигами безропотно пропустили мог грозить мне определенными проблемами. Что если нападавшие были связаны с теми, против кого мы боролись в «горной могиле». И что если они таким образом начали вытеснять последователей египетских богов, устанавливая над территорией страны контроль, окончательно избавляясь от опасного соседа. При этом попутно блокируя связь этих самых последователей с их покровителями. Вывод из строя пирамид мог стать одним из шагов по достижению ими полной гегемонии в Мире Живых, что могло неблагоприятно сказать и на мне. Ведь после установки контроля за Миром Живых, могло последовать уже подчинение Уэко Мундо, что совершенно не вязалось с нашими планами. Не лучше ли было заключить стратегический союз с Тотом и его соратниками против опасных врагов, в числе которых вполне мог оказаться и недавно пробужденный древний, чья мощь была опасна даже для них (ну, я так подозревал). Возможно даже не союз, а своего рода партнерство или что-то вроде того. Даже чисто символически, поддержка со стороны такой мощной… группы, значила бы довольно многое.

Меня заинтересовал тот факт, что мой сигнал был воспринят практически в ту же секунду, как только я его послал. Словно мой вызов ожидали заранее, что даже несколько напугало меня. Мир привычно изменил свои очертания и мое сознание снова перенеслось в безграничные просторы космоса, где по обыкновению находился Тот, который продемонстрировал привычную приветливость и доброжелательность. И снова мне пришлось чувствовать себя лишь жалкой мухой, по сравнению с этим существом, даже несмотря на все изменения, постигшие меня с момента нашей первой встречи.

Особо долгого разговора не вышло. Тот не стал растягивать нашу беседу и сразу же перешел к делу, начав с того, что прекрасно знает причину моего прибытия. После чего кратко пояснил некоторые моменты случившегося.

«Кто-то начал копать под нас, мой юный друг, и действует он довольно быстро и решительно. Видимо давно готовились…. Не сказал бы, что это какая-то отдельно взятая община проводников или кого-то в этом роде, не их профиль, да и за нарушение договора им придется нести полную ответственность. Однако не стоит понимать под этим то, что проводники сами по себе отношения к этому не имеют вообще. Нет, как раз наоборот, это непосредственно их рук дело, но я не могу пока однозначно сказать, кто именно взялся за старое…. Был бы счастлив, если ты окажешь мне… небольшую услугу. Несмотря на то, что проблема проявилась в долине Нила, возникла она далеко не там. Отправляйся туда, где оставил свою находку среди подводных руин и свяжись с монахами. Они наверняка помогут тебе понять весь смысл происходящего и вы вместе сможете исправить некоторые проблемы, возникшие с Системой».


Прибытие в Тибет небольшой группы пустых во главе с двумя арранкарами оказалось далеко не мирным мероприятием. Как только у подножий Гималаев открылась гарганта и на землю ступали представители населения Уэко Мундо, окружающее пространство практически мгновенно превратилось в самый настоящий костер, вызванный целым шквалом смертоносных кидо, обрушившихся буквально со всех сторон. Ужасающая мощь атаки застала пришельцев врасплох, они растерялись всего на какое-то мгновение, которого оказалось достаточно, чтобы большая часть группы была уничтожена. Уцелели лишь арранкары, которые среагировали значительно быстрее своих соратников и успели сорваться в сонидо и вырваться из зоны огня, в то же самое мгновение высвобождая свои ресуракшионы. Секундой позже несколько точек, до селе служивших позициями для пользователей кидо вспыхнули багровыми всполохами угодивших туда серо и бала, а спустя еще секунду костер, пожиравший тела пустых, был разогнан стремительным всплеском реацу.

Арранкар, представлявший из себя тяжеловооруженного воина с развевающимся черным плащом, который местами вспыхивал языками серого пламени, бросил взгляд туда, откуда их атаковал неизвестный противник, который впрочем, умудрился уцелеть в результате ответного огня. Его товарищ, такой же арранкар, чья высвобожденная форма мало чем отличалась от человеческой (безумно напоминало экипировку ниндзя средневековой Японии), за исключением необычной головы, обратил в первую очередь на павших соратников, после чего покачав необычной головой (необычность состояла в наличии двух масок — первая: безликая, смотрящая вперед, и вторая, напоминающая оскаленный череп, обращенная назад), подошел к предводителю.

— Они не уцелели. А наши враги кажется, даже не пострадали.

— Парочка так и осталась лежать на своих местах. Прогресс есть….небольшой правда. Приготовься. Начинаем!

— Понял!

В то же мгновение обе фигуры сорвались в сонидо, за доли секунды до того, как на их месте не поднялся столб синего пламени. Местные силы явно не желали оставлять пришельцев в живых, но а те в свою очередь явно собирались покарать хозяев за негостеприимность. Что вылилось в безумный шквал реацу с обоих сторон, сопровождаемый оглушительными взрывами, всполохами пламени, молний, багровыми лучами и резко снизившейся видимостью.

Схватка оказалась довольно быстрой и кровавой. Арранкары, несмотря на численное превосходство их противников, оказались сильнее. Отделавшись несколькими мелкими царапинами и обожженной рукой одного из них, они расправились с теми, кто оказывал им сопротивление.

Арранкар — «ниндзя» морщась от боли, следил за тем, как ускоренная регенерация делал свое дело и устраняла последствия близкого общения с огненным кидо одного из противников. Которого, он кстати, этой же рукой и прикончил. Его товарищ в свою очередь, смотрел в сторону, пытаясь уловить следы приближения новых сил противника. Не обнаружив таковых, обернулся к первому.

— Шинигами. Предположительно, средний офицерский уровень. По крайней мере основная масса. Возможно кто-то из них был посильнее. Во всяком случае, справиться с ними не составило труда, несмотря на то, что они были «заточены» под использование очень мощных кидо в единой комбинации…. Хм, странно. Я то думал, что Тибет контролируется несколько другими силами. Неужели это и имел в виду Тот, когда направлял меня сюда?

— Понятия не имею, что имел в виду Тот, но вот тот факт, что здесь нас явно поджидали меня беспокоит значительно больше. Нас специально отправили в ловушку?

— Сомнительно, что это была ловушка. Если бы здесь таковая была бы и организована, то противодействие было бы значительно более мощным. И не факт, что зубастики смогли бы так легко отделаться.

— О чем это вы? Они же все….

— Как видишь, порождения дракона обладают несколько большей живучестью, чем простые пустые.

Арес подавил смешок, наблюдая за тем, как неотрывно смотрит его младший товарищ на подходящих к нему без малейших следов ранений черных пустых.

— Они что, бессмертные?

— Не сказал бы. Их уничтожить можно, но надо постараться. Такой огонек не способен их уничтожить. Правда чтобы восстановится им нужна материя. Так что, не осуждай их.

— За что?

— За это.

«Зубастики» подойдя к трупам шинигами тут же начали быстро их поедать, с хрустом ломая их кости при работе мощных челюстей. Всего через несколько минут в услугах могильщиков уже не было необходимости.

— Теперь стоит поискать монахов. Стоя тут мы ничего не добьемся.

Группа тут же исчезла из поля боя, применив сонидо, оставив лишь следы недавнего жестокого сражения.


Найти местных монахов оказалось делом далеко не простым. Несколько храмов оказались полностью уничтоженными, а некоторые были закрыты мощными барьерами, которые никого не пропускали и не выпускали (при условии наличия внутри живых существ, в чем я лично сомневался). Пару раз мы сталкивались с небольшими группами шинигами, которые едва завидев нас, открывали массированный огонь из всего того, что было в их арсенале, и тут же исчезали. Видимо, они решили не рисковать с заметно малыми силами вступать в противостояние и ожидали подкреплений. Мы как правило открывали ответный огонь, но не торопились их преследовать, опасаясь нарваться на засаду. По той же причине нам несколько раз пришлось менять направление своего движения.

Цель наших поисков обнаружилась совершенно случайно. Наткнувшись на очередную небольшую группу шинигами, мы тут же атаковали их, на этот раз стараясь захватить «язык». Однако этот план сорвался по довольно занятной причине. Враги, оценив наш уровень по уже первым ударам серо, сделали соответствующий вывод и… покончили с собой. Сделав это весьма эффектным образом, превратив свои тела в источник питания мощного кидо, которое взорвалось, сымитировав настоящую бомбу в несколько десятков килограмм в тротиловом эквиваленте, как минимум. Однако, никто из нас не пострадал, вовремя использовав сонидо и выйдя из зоны взрыва.

Именно в этот момент Деймос заметил старика в причудливой одежде, который внимательно рассматривал нас, выдавая свою возможность видеть духов. Не долго думая, мы окружили его и вступили в контакт. Сделать это оказалось не столь уж и просто в силу полного отсутствия у нас хоть каких-то познаний в местном языке, однако скоро эта проблема оказалась решена. Старик привел нас в достаточно внушительную пещеру, в которой ютились несколько сотен людей, одетых также как и он. Среди них быстро нашелся тот, который на удивление хорошо владел египетским.

Разговор, который состоялся с ним, выдал немало интересной информации. Как оказалось, Тибет, ранее являвшийся самостоятельной в духовном отношении территорией, находясь под защитой «высших сил» и хранившей работоспособность самой большой на планете пирамидой, был буквально оккупирован в течение каких-то нескольких часов отрядами проводников, которые успели истребить немало местного населения из числа «сильных». В отличие от Египта, нападение на который носило скорее диверсионный характер, здесь была проведена полномасштабная военная компания, которая окончилась полным разгромом монахов, которые представляли собой тех же подчиняющих. Основной удар был нанесен по горе Кайлас, которую охранял самый сильный отряд монахов. Шинигами применили довольно масштабную технику, накрыв огромным барьером всю гору, полностью блокировав тем самым возможность использовать эту гигантскую пирамиду по прямому назначению в качестве связного устройства. Когда основная масса монахов была уничтожена, проводники окончательно закрепили барьер, многократно усилив его.

— Проводники перекрыли сеть всех пирамид, — сказал монах, продолжая свое повествование, — Канг Ринпоче — главная пирамида, здесь, на Земле. И закрыв его, они оторвали нас от богов.

— Вы знаете, что это за проводники? Откуда они взялись? Это местная община?

— Я не знаю. Мы лишь знаем, что они проводники, и что они сражаются как проводники. Их довольно много и они сильны. Не все, нет, но те, кто защищают пирамиду сильнее всех наших монахов. Они легко пробили нашу защиту.

— А вашу страну окружали проводники, закрывая путь падшим дальше, в другие страны?

— Нет, окружения нет и никогда не было. Но дело в том, что нашу страну со всех сторон окружают другие, каждую из которых «обслуживает» определенная община. Каждая община каждой страны просто не пропускает на свою землю падших отсюда.

— Ясно…. А эти общины, выходит, соблюдают договор с вами и не вторгаются на вашу землю, так?

— Все так. Однако договор заключен не с нами. Мы лишь те, кто пользуется его благами. Пользовались, простите, до поры до времени. Сейчас, когда нашу землю захватили проводники, договор расторгнут.

— Со всеми?

— Да. Мы не знаем, какая это община, и община ли вообще. Даже если и не община, то сила, созданная из них…. Но тут дело не в нас. Договора подписывали не мы….

— Хм…. Интересная картина выходит. И что нам теперь делать? Мне сказали, что вы должны помочь мне решить проблемы с пирамидами. Но, как разобраться с этой проблемой, когда имеешь дело с целой армией проводников, а у нас и нормальных сил то толком нет. Вас осталось слишком мало, чтобы помочь нам.

— Господин Арес, а зачем сражаться со всей армией шинигами. Быть может стоит нанести массированный удар непосредственно по барьеру и тем, кто его поддерживает, не сталкиваясь с основными силами противника. Как я понял, основная наша задача заключается именно в снятии барьера и восстановлении работоспособности сети пирамид по всей планете. Как только это будет сделано, можно эвакуироваться.

— Легко сказать. Во-первых, не ясно, насколько сильны те, кто поддерживает барьер и охраняет его. Мы то можем налететь туда, вызвав из резерва крупный отряд, даже усилив его монахами. Однако, какова гарантия того, что у нас получиться быстро нейтрализовать охрану и вывести из строя барьер. Во-вторых, какова гарантия того, что как только мы отступим после выполнения задачи, не прибудет какой-то другой отряд противника и не восстановит барьер, при этом усилят охрану и вдобавок, начнут охоту на нас в Уэко Мундо. Здесь необходимо действовать иначе.

— Как?

— Пока не знаю. В любом случае, будет крайне глупо просто бросаться на амбразуру с голой грудью, при этом не просчитав все возможные последствия. Умереть мы в любом случае успеем…. Хм, подождите-ка…. Если этот район находился под колпаком богов, и проводники сюда не совались, это же должно значить, что в округе должны кишеть падшие, или я не прав? Но я почему-то не чувствую ни малейшего следа их присутствия. Конечно, можно списать это на полное истребление со стороны «оккупантов», но сдается мне, что это даже им не под силу вот так вот за раз устроить полномасштабный геноцид.

— Монахи не следят за падшими, и не контролируют их действия. Падшие выполняют приказы лишь своих владык, которые повинуются богам. Большая часть падших всегда находится в составе крупных поселений, разбросанных в южных частях страны. Все новоиспеченные падшие подчиняясь воле владык, стремятся туда, где они хранят свои жизни для выполнения высоких задач. Я не знаю, напали ли проводники на них. У нас не было возможности проверять это.

— Значит падшие повинуются приказам богов? А почему они не участвовали в защите вашей страны от вторжения?

— Страну никто никак не защищает, господин. Единственное, что нас оберегает — это договор, которому все неотступно следовали. Монахи хоть и обладают силой, их миссия заключается лишь в охране наших святынь и передаче их последующим поколениям. Падшие также не обязаны нас защищать. Они лишь следуют указам. Если указа нет, то никаких действий с их стороны никогда не последует.

— Ясно. Раз гору закрыли барьером, значит у них связи с повелителями нет, и они продолжают сидеть на месте сложа руки…. В таком случае, не удивлюсь, если их даже не стали трогать. Кому нужна армия второсортных пустых, которые не собираются представлять угрозу проводникам…. Кому нужна…. Полагаю, нам нужно в срочном порядке наведаться на юга. С этими молодчиками необходимо пообщаться. Заодно просчитаем дальнейшие шаги.

Деймос тут же собрался, а зубастики, доселе стоявшие молчаливыми истуканами у входа в пещеру, пришли в движение. Я уже собирался было уходить, как вдруг в голову пришла мысль, что будет как минимум глупо оставлять здесь все как есть. Монахи были разбиты и дезорганизованы, а ведь они все могли существенно облегчить нашу задачу, если бы выступил с нами единым фронтом. Мда, и зачем это мне вот так вот ответственно заниматься делами, практически меня не касающихся? А ну да, общие враги….

— Мой вам совет, уважаемые…товарищи. Не сидите здесь сложа руки. Раз уж вы спаслись, то наверняка, есть и другие такие же укрытия, в которых сейчас скрываются такие вот счастливчики на вроде вас. Если вам удастся собраться с силами, мы, с вашей помощью, сможем изменить расклад дел. Главное, сейчас, не опускаться до уровня пещерных людей, а готовиться к выполнению высшей воли.

Кажется термин «пещерные люди» был для монаха в новинку. Ну да ладно, без разницы. Мне важны резервы местного монашества. Если хотя бы часть слухов и домыслов относительно этих людей, что я слышал в свое время была правдой, в наши ряды влились бы действительно сильные кадры (жаль, что на время, и тем не менее). Вспоминаются всевозможные упоминания в популистской литературе о разного рода мистических артефактах и знаниях, доступных этим людям. На фоне того, что мне известно сейчас, это не выглядит бредом. Это сила, которую следовало бы использовать в реальном деле, заодно кстати, не забыть при этом прибрать к рукам некоторые полезные знания….

— На данный момент, необходимо, чтобы вы готовились, восстанавливались после произошедшего. Нам необходимо, чтобы вы не опускали руки и думали о своем поражении. Будьте готовы к тому, что мы дадим сигнал и ваши силы будут направлены на достижение общего успеха….


Обнаружить поселения пустых, которые вот так вот безнаказанно селились в Мире Живых, оставаясь недоступными для шинигами, специально концентрируемые для каких-то «высших задач», оказалось достаточно проблематично. Мало того, что монахи понятия не имели, где вообще находиться хотя бы одно конкретное поселение, кроме предположительного района, так еще как назло весь Тибет казался был специально зачищен от пустых полностью, что полностью лишало нас возможности найти проводника. Задачу не облегчали и довольно многочисленные стычки с мелкими группами шинигами, которые действовали как патрули, и старались нанести нам максимально допустимые повреждения дальнобойными атаками. Забавно, что несмотря на то, что мы упрямо игнорировали местные законы военного времени, и раз за разом наносили этим группам значительно больший урон, чем они нам, нас никто из более высокоуровневых противников не преследовал и не пытался устраивать засады. Оставалось только гадать, с чем это связано, и раз за разом отправлять в Уэко Мундо посыльного для проверки обстановки.

К сожалению, как я лично понял потом, мы не могли уловить тот сигнал, который обычно заставлял новообращенных пустых следовать к районам концентрации, в силу своих особенностей. Думаю, сигнал этот работал только на молодых пустых, то есть на представителей первого поколения. В нашей же группе не было никого слабее адьюкаса. Зубастики являлись высокоуровневыми пустыми, созданными из существа уровня вастер лорда, и не могли равняться на рядовых адьюкасов. А мы с Деймосом…. Тут уж понятное дело. Жаль конечно, что мне в тот момент не пришло в голову вызвать слабых пустых из Уэко Мундо, или на худой конец, превратить кого-либо в пустого для того, чтобы он привел нас в нужное место.

Поселение нашлось в тот момент, когда мне уже все порядком надоело и я собирался было просто покинуть это место, чтобы приступить к поискам выживших монахов. Случайно обнаруженный пустой, который трусцой бежал куда-то в сторону, вывел нас в невиданное место, аналогов которому мне доводилось видеть лишь в Египте. Горное ущелье, превращенное в самую настоящую крепость, с буквально кишащими в ней тысячами пустых. Напоминало это жуткого вида муравейник, в котором хаотично перемещались отельные особи, порождая бесконечное броуновское движение. В такой массе и концентрации было сложно разобрать, что делает отдельно взятый пустой. Глаза улавливали лишь эту толпу, которая жила своей жизнью. Существенным отличием от египетского лагеря пустых, это поселение было лишено царившей в стране фараонов и пирамид дисциплины. Всего за какие-то несколько минут мне «посчастливилось» стать свидетелем как минимум нескольких десятков убийств, которые произошли на волне вполне естественного принципа нашего вида: «сожри или сожрут тебя». Поверженных тут же съедали, за более или менее крупный кусок тут же начиналась грызня, плавно перетекавшая в безжалостную битву, под одобрительные крики других. Которые, кстати, сами не прочь принять в ней участие, что обычно и случалось. Иногда возникавшую свалку разгоняли шествовавшие неподалеку исполины — гиллианы, которых, кстати, тут тоже было ой как немало. Где-то полсотни, не меньше. Гиллианы не задумываясь выстреливали своими длинными языками, которые за доли секунды хватали невезучих и отправляли себе в рот.

Впечатление от такой картины было самым что ни на есть сильным. Чтобы такая орава собралась в одном месте и оставалась здесь, будучи не подавленной железной волей высших пустых, как это произошло у нас в Крепости. Они поглощали друг друга, дрались, убивали, калечили, но продолжали оставаться здесь, несмотря на то, что выживать здесь было ОЧЕНЬ не просто. Мда…. Хм, а ведь если присмотреться, то от такой вот армии будет значительно больше толка, чем от простой толпы пустых, впопыхах собранной где-то в Уэко Мундо. Если там можно уйти из таких вот мест или же вовсе избегать их, то здесь такое было невозможным. В результате, слабые отсеивались, а сильные продолжали свой путь к силе, попутно приобретая опыт жестоких боев на выживание.


Мы направились прямо в самую гущу этого сборища, попутно шуганув их своей реацу. Грызня тут же прекратилась, а пустые застыли, превратив доселе бурлящий район в музей изваяний. Наше появление для них точно стало сюрпризом. Так, найти бы местного «владыку», чтобы пообщаться с ним на тему использования его армии в реальной войне. Деймос, стоящий позади меня предлагает идею использовать зов для выманивания нашей «добычи». Надеюсь, они поддаются этому трюку.

Моя реацу тут же накрывает все ущелье, передавая собой сигнал для всех присутствующих здесь в качестве команды к действию. «Я ищу вашего босса. Покажите мне его!»

Хм, сработало. Сам босс то ли не подпал под воздействие зова, то ли смог его проигнорировать, но вот его подопечные быстро сориентировались и уже через пару минут у нас появился проводник, который повел нас к нему. Тот нашелся также довольно быстро. Обитавший внутри большой пещеры, игравшей роль самого настоящего комфортабельного бункера для местного командования, вастер лорд, оказывается, просто не ощутил мой всплеск реацу из-за толстых горных стен. Поэтому для него наше появление стало даже большим сюрпризом, чем для его подопечных. Он и его личная гвардия из более чем двух десятков адьюкасов, занимавших свои «апартаменты», были застигнуты врасплох, когда мы бесцеремонно ворвались к ним. Возникшее было сопротивление было немедленно подавлено, а вояки уложены штабелями на землю. Эх, не хватает только крикнуть «работает спецназ!».

Общаться пришлось методом мозгового подключения, так как языковой барьер на этот раз был непреодолим в силу понятных обстоятельств. Впрочем, так даже лучше. Не нужно тратить время на обычную беседу, сразу получая нужную информацию прямо у вожака из головы. Удобно.

Сразу же открылись весьма любопытные подробности создания и существования этого поселения, его основные правила и задачи, предъявляемые свыше. К сожалению, вастер лорд знал не столь много о том, кто и отдавал ему приказы и что в принципе от него требовалось в случае необходимости. Зато он был довольно хорошо осведомлен относительно своих нынешних обязанностей и стоило бы его наверное даже назвать компетентным в этих вопросах.

Данное поселение было одним из нескольких таких же крупных точек по сбору и концентрации пустых, собираемых специальным ментальным сигналом со всего Тибета и окрестных территорий (кстати, проводники не сильно мешали миграциям пустых со своих подконтрольных территорий в этот регион). Основная задача этих точек заключалась в непрерывной подготовке сильных представителей нашего вида, с постепенным доведением их до уровня адьюкасов и даже выше (последнее было рекомендованным, но не носило обязательного характера). Именно по этой причине, здесь постоянно шла грызня, которая, однако, находилась под контролем местных главарей. Согласно существовавшей норме, в месяц предполагалось рождение одного гиллиана, который мог бы существовать за счет имеющихся пищевых ресурсов. Как правило, количество гиллианов должно было дойти примерно до полусотни единиц, после чего из среды собравшихся представителей первого поколения в спешном порядке отбирали наиболее сильного, которого откармливали, делая максимально сильным, и в конечном счете, проводили очередное рождение меноса. «Силач» обычно получал контроль над образовавшимся телом, и тут же запускался процесс поглощения им остальных гиллианов (желательно единовременно, что обеспечивалось за счет активной помощи помощников вастера). В результате гиллиан достигал нужной массы и обращался в адьюкаса, который входил в состав личной гвардии командира. И это происходило на постоянной основе во всех таких поселениях, общее число которых доходило до десятка по всему Тибету (в южных районах). Чтобы поддерживать форму, адьюкасы иногда отправлялись в Уэко Мундо, где большими группами налетали на местных, устраивая облавы и мелкие войны с тамошними царьками. Когда царьки оказывались сильнее, они либо ретировались, с целью вернуться потом уже во главе вастер лорда (или лордов, если противник оказывался гораздо сильнее, и обращались в соседние поселения) или же вызывали подмогу в лице целой армии пустых первого поколения, который служили отвлекающим пушечным мясом.

Подобные нравы не вызвали у меня особого энтузиазма и желания с ними работать, однако если учесть, кем мы являлись, и в какой ситуации находились, не стоило строить из себя Белоснежку….

Деятельность поселений координировались лишь приказами сверху, однако на веку вастер лорда еще ни разу не случалось того, чтобы их группировку использовали для каких-то целей. Что же, не знаю, зачем их готовили, но думаю, для меня они станут отличным средством для возвращения контроля над горой Кайлас. Оставалось лишь взять на себя общее руководство над этой оравой и выработать общую стратегию. Что и составляло основную проблему.


Самым большим вопросом во всей этой истории было то, что при захвате Тибета шинигами по какой-то причине не стали трогать пустых. Они проигнорировали десяток крупных точек, в каждой из которых сосредотачивалось до десятка тысяч их естественных противников, озаботившись в первую очередь лишь мгновенным ударом и максимально быстрым истреблением монахов, и получением контроля над горой-пирамидой. Правда, в ходе удара под зачистку разумеется попали те пустые, которые в тот период времени находились вне этих поселений, но это были песчинки по сравнению с песчаным карьером. Эта странность не давала мне покоя все то время, пока мы устанавливали свой контроль над поселениями. Я опасался какой-либо подставы, опасался возможности молниеносного сокрушительного удара со стороны шинигами в моменты, когда все наше внимание было сосредоточено на использовании зова и оперировании им так, чтобы получить максимальную эффективность в управлении. Благо, вастер лорды подчинялись беспрекословно (особенно после соответствующей обработки) и оказывали необходимую помощь, но даже с этой помощью взять под контроль такую массу пустых и заставить из делать то, что не предусматривала программа, наложенная на эти точки, было сложным мероприятием.

Пока формировалась единая группировка (немалую часть пришлось перебросить в Уэко Мундо, где их было легче контролировать в силу отсутствия там программы подчинения, что была наложена на места поселений, ну и пользоваться помощь остальных арранкаров), мы приложили усилия по поискам убежищ уцелевших монахов, которые были разбросаны по всей стране. Проблема заключалась в том, что приходилось действовать на подконтрольной противнику территории. Было необходимо действовать максимально скрытно, и быстро, чтобы не светить перед шинигами, которые, как мне кажется, только усилили свои патрули, при этом создав несколько опорных пунктов близи горы. Гору защищали довольно сильные группы. Один раз, когда я рискнул максимально приблизиться к ней, на меня устроили охоту около десятка достаточно опасных противников, которые прекрасно сочетали способности в использовании кидо и навыки рукопашного боя с использованием клинков (последнее было сделано из наблюдения того, как быстро они меня преследовали и выполняя сложные маневры, пытались окружить меня, планомерно давя своей реацу, тоже кстати, довольно внушительной).

Мы старались действовать максимально быстро. Избегали патрулей, если находили, стремились быстро его нейтрализовать (забавно, что ни одного шинигами живьем взять нам не удалось), если же сомневались в целесообразности схватки, предпочитали уходить. Вообще, искать этих монахов по всей стране было слишком сложно. Никто понятия не имел, кто и где мог укрываться, проверенные убежища как правило оказывались пустыми, а в большинстве случаев наиболее важные укрытия были вовсе неизвестны тем из наших провожатых, которых мы взяли в той самой пещере. Как я понял, причиной этому служило отсутствие у последних нужного ранга в иерархии местной монашеской структуры. Максимум, что нам удалось добиться при таких условиях, так это обнаружение еще нескольких таких же пещер, в которых укрывались от нескольких десятков до сотни человек в каждом, причем это еще не значило, что абсолютно все из них обладали силой как таковой или могли принять участие в предпринимаемых нами действиях. Кто-то был чрезмерно стар, кто-то наоборот, слишком молод, у кого-то отсутствовал даже минимальный объем реацу, при помощи которого было бы возможно оказывать сопротивление обычному шинигами. Если судить из общего числа, то максимум, на что мы могли рассчитывать в предстоящей операции по зачистке, это приблизительно человек пятьсот, причем уровень сил разнилась от откровенно слабого, до приемлемо среднего уровня. Жаль конечно, но никого более или менее сильного среди уцелевших обнаружить не удалось. Оставалось лишь надеяться на то, что они все-таки есть и слишком хорошо спрятались от врагов, ожидая момента, чтобы выйти и показать себя.


Разработанная нами операция началась спустя всего десять дней после того, как мы впервые ступили на землю Тибета. Будучи заинтересованными в максимально скором выполнении порученного мне задания, я старался действовать максимально оперативно, с использованием всех имеющихся ресурсов (не считая, впрочем, стратегические резервы, сосредоточенные в Крепости). В качестве основы нашей стратегии, мы взяли первоначальный план Деймоса с решительным ударом по основной цели, внеся в него немало изменений и дополнений. План предусматривал завоевание превосходства над противником по всей основной зоне активности шинигами, с устанавливанием опорных точек для полного контроля над местностью, в сочетании с нанесением основного сокрушительного удара по горе и охранявшей ее силам.

Для установления контроля над территорией страны предполагалось использование небольших отрядов, созданных из адьюкасов местных поселений, усиленных монахами, а также некоторыми воинами из Крепости (те в основном служили инструкторами, причем лишь потому, что они более менее понимали смысл предстоящей операции, ну и могли сносно контролировать действия зубастиков и зомби, небольшие группы которых также прилагались к отрядам). В отрядах было также до пары сотен пустых первого поколения из поселений. Посредством наших воинов осуществлялось координирование действий отрядов благодаря сети, для чего кстати пришлось разработать целую систему простейших сигналов. Эти отряды должны были максимально занять вражеские патрули, уничтожать их при возможности или же оттеснить от основного направления нашего наступления, попутно создавать точки для контроля за территорией. В случае столкновения с сильными врагами, им предписывалось вызов подкреплений, других отрядов для совместного уничтожения оных.

Основной удар же планировался с привлечением всех вастер лордов из поселений, нас, то есть двух арранкар (Фобос, который также был взят для операции, должен был манипулировать войсками, применяя свой зов, пока мы были бы заняты боем), и практически всех тех пустых, «завербованных» в поселениях, включая гиллианов. Эта орава была разбавлена нашими зубастиками и небольшими группами зомби (последние здесь были скорее для решения несколько других задач, чем остальные).

Как основной, так и второстепенные отряды должны были начать операцию быстрыми ударами, выходя из гарганты в разных районах прямиком из Уэко Мундо. Основное удар наносился сразу из нескольких таких вот порталов. С ударом серо всех способных делать это. И полномасштабным наступлением пустых первого поколения в качестве пушечного мяса и отвлекающего средства для скрытия основных сил.


Внезапный удар прямо посреди позиций противника провалился в силу того, что шинигами каким-то образом смогли перенести место открытия гарганты значительно дальше, чем предполагалось. Почти полкилометра от предполагаемого места, и так везде в основном направлении. Для пустых первого поколения, не способных применять сонидо и находящихся полностью простреливаемых — огромное расстояние. Пока они достигали позиций противника, сотни из них уже падали сраженными смертоносными техниками кидо, а остальные, гонимые вперед волей неминуемого рока в лице арранкар и своих вастер лордов, оставались идеальной мишенью для массированных атак.

На фоне такой неожиданности, кажется даже первый залп серо оказался потрачен впустую. Немалая доля наших зарядов не принесла желаемых результатов, а враги увидели нас раньше, чем хотелось бы. Пришлось действовать по обстановке. Я и Деймос использовали сонидо, и оказались у позиций противника (наши ресуракшионы уже были высвобождены). Мое тело немедленно вспыхнуло серым пламенем, а плащ тут же обратился в смертоносную волну, ощетинившуюся острыми кольями, стремительно поражающими врагов. Комбинация нескольких бала и одного серо и я продолжаю путь вперед, оставив первых врагов лежать на земле со смертельными ранениями. Неподалеку раздаются звуки ударов и выстрелов балы. Деймос, активно используя сонидо, и комбинируя его с энергетическими атаками, боролся против нескольких шинигами, сам при этом стараясь избегать вражеских контрударов. Стараемся двигаться стремительно и соответствовать друг другу по скорости, чтобы не отстать и не потерять. В этот момент практически рядом чувствуются мощные взрывы серо, сметающих опорные позиции врага. Мельком замечаю далеко позади, как группа, состоящая в основном из зубастиков и нескольких адьюкасов, а также стоявшие позади основных наступающих сил гиллианы заряжают вторую волну серо для нового залпа. В еще большем отдалении чувствуются аналогичные всплески реацу — вастер лорды, возглавлявшие свой фронт наступления, при поддержке зубастиков и опять же гиллианов со своей стороны, также вели огонь. Вастеры делали это преимущественно на ходу, так как именно они возглавляли наступление и должны были принять на себя основных противников с их стороны.

Шквальный огонь со стороны шинигами не прекращается. Притихнувшие было после залпа наших серо, они тут же удвоили свой порыв, стараясь смять нас настоящей волной всевозможных кидо техник, при этом на нас самих (на арранкар) обрушилась группа из хорошо подготовленных бойцов, виртуозно владевшие своим довольно экстравагантным и необычным вооружением. Необычность оружия варьировалось от пользователя, и как я понял, это были их высвобожденные клинки. Все с какими-то особыми физическими особенностями, как я понял, раз уж они пошли на близкий контакт.

В качестве противодействия им, с моей стороны использовался мой собственный меч из тартариума, а Деймос — специально созданные для него клинки почти метровой длины с прямым лезвием. Подобное оружие мне приходилось видеть в не безызвестном аниме Наруто, если не ошибаюсь, там им пользовались ниндзя в масках, именуемых АНБУ. Хотя таким оружием было бы удобнее пользоваться двумя руками на один клинок, арранкар сделал для себя несколько другие выводы и действовал в своей манере. Оружием он владел неважно, сказывалось явное отсутствие опыта, но это компенсировалось большой скоростью и большой агрессивностью, в комбинации с ярыми ударами с использованием бала, которыми он заряжал свои клинки. Я лично не мог также похвастать тем, что был мастером владения меча, поэтому моя тактика ведения боя заключалась в применении плаща как средства нападения и защиты, с выстрелами балы и огненным щитом, создаваемым всем телом.

Враги были быстрыми, явно специально заточенными под близкий бой, активно действующие в условиях беспощадного огня со стороны своих. Высокая степень взаимодействия с их стороны, огромная маневренность, и яростные атаки — этом было сложно противостоять просто взмахами меча, и пассивным методом ведения боя, вдобавок раз за разом меня задевали вражеские кидо, эффект которых подавлял огненный покров. Пришлось импровизировать. Самым эффективным мне показался метод тарана, когда я превращал свое тело в скоростной снаряд, которым просто сносил на скорости сонидо врагов. Правда, перед тем, как я до этого додумался, меня изрядно покромсали, нанеся несколько царапин, преодолев иеро. А уже после начала применения этого метода, несколько раз «мазал» по противнику, но потом, приноровившись, удалось нейтрализовать большинство из них, и ранить оставшихся, заставив их отступить. В этот момент Деймос сделал выстрел серо, видимо, преисполненный жаждой мести за полученное ранение. Задел одного из тех, кто поливал нас кидо. И не только нас. Наши силы, наступавшие вслед за нами, до сих пор оставались под беспощадным обстрелом, лишаясь при этом немалой доли своих бойцов. Это следовало прекратить, желательно побыстрее. Я зарядил два негативных серо, выстрелы которых дали нам несколько секунд передышки. Этого было достаточно, чтобы установить контакт с нашими войсками и назначить очередной залп серо, с целью закрепления успеха. Гиллианы и зубастики выстрелили, после чего последние стремительно двинулись вперед, используя сонидо. Эти существа были достаточно опасны в бою, так что следовало использовать их способности в полной мере. Мы также двинулись дальше, используя сонидо, несколько раз давая дополнительные залпы. К сожалению, защищавшие гору шинигами довольно быстро оправились от залпа, и на нас бросились несколько новых бойцов, при этом перед нами выросла самая настоящая стена из реацу, которая блокировала новые выстрелы с нашей стороны.

Мы снова оказались втянуты в схватку, с использованием кидо техник и занпакто, которыми эти несколько бойцов владели мастерски. Схлестнувшись в яростном бою, мы старались применять все возможные свои способности. В течение пары секунд мной было получено ранение в левую руку, которой я схватил своего врага за горло и попытался взорвать его при помощи серо. Жаль, не получилось…. Хотя, рана для него вышла солидная. Наша суммарная мощь реацу с Деймосом оказалась несколько больше, чем у наших врагов, а благодаря нашему иеро, наша выносливость была также выше, чем у них. Это помогло нам одержать верх, и впоследствии, пользуясь поддержкой подоспевших зубастиков, заставить отступить, поливая из балами. Мы слегка притормозили, поджидая подход основных сил, при этом ведя отвлекающий огонь серо. Вражеская стена прекрасно защищала их, являясь высокоуровневой защитой от обычного оружия, и при этом, спокойно пропуская их кидо насквозь без малейшего ослабления эффекта. Отдав приказ гиллианам не прекращать обстрел (которых, кстати, к сожалению, осталось слишком мало, из-за того, что они представляли собой более привлекательную мишень, нежели обычные пустые), я подстегнул наших вояк и начал готовиться к продолжению штурма, с полным прорывом. В это же время мне удалось ощутить то, как раздался ощутимый взрыв с другой стороны горы, откуда наступала вторая часть нашей «армии». Судя по реацу, Фобос решил подержать своих подконтрольных солдат, и дал залп серо, зарядив его огромный количеством своей реацу. Кажется, это ощутимо помогло увеличить наступательный пыл, особенно, если эту атаку поддержали гиллианы и зубастики, а потом прогремел очередной мощный взрыв — Фобос не собирался ограничиваться одним серо.

Когда подошла основная масса сил уже с нашей стороны, я был готов. Сконцентрированное серо оскурас негатив с до сих пор непривычной ужасающей мощью, просто смяла защитную стену-барьер, и разорвалась спустя несколько секунд далеко в воздухе, вспыхнув ярче солнца, породив страшную ударную волну. Черт, следовало бы давно уже научиться дозировать мощность этой техники. Теперь вот мы сами ощутили на себе все последствия этого удара. Кажется, здорово тряхнуло и тех, кто был на другой стороне.

Быстро подняв на ноги имевшихся зубастиков и отдав приказ наступать, несмотря ни на что, я вместе с Деймосом бросился вперед, используя сонидо. Мы старались эффективно воспользоваться результатами взрыва, который дезорганизовал тех шинигами, которые под него не попали. Те же, кого хоть слегка задела техника, получили страшные ранения, и теперь они не представляли собой реальную опасность.

Эффект неожиданности сработал хорошо. После оглушительного взрыва, и чудовищного удара, многие шинигами были просто ошарашены, и это дало нам те необходимые минуты, в течение которых нам удалось вывести из строя еще несколько достаточно сильных врагов (судя по их реацу). Те же, кто в последний момент успел прийти в себя, решили перегруппироваться, бросившись в сторону, сопровождаемые нашими залпами серо. Нескольких врагов мне удалось поймать своим негасионом, после чего быстро нейтрализовать и открыв гарганту, передать своим в Уэко Мундо.

В это время наконец-то наши войска наконец нас догнали. Я отдал приказ немедленно вступить в бой с собирающимися шинигами, при этом мысленно связавшись с Фобосом, сигнализировал ему ускорить наступление со своей стороны. Тот быстро все понял и добавил «газу». Раздались мощные взрывы серо, а через некоторое время немалая доля его вастер лордов оказались на той же высоте, что и мы, вытеснив с той стороны шинигами.

Шинигами оказались перед угрозой окружения. С одной стороны на них напирала орава пустых, поддержанных мощным огнем серо арранкаром и активно продвигаемых вастер лордами, а с другой не менее огромная масса таких же пустых, во главе же двух арранкар. В то же время у самого подножия горы пространство занимала довольно большой отряд зомби, чья численность не шла ни в какое сравнение с тем, какой она была на момент начала (по понятным причинам).

Пока шинигами собирались в единую большую группу, собирая силы для решающего боя, я успел нащупать тот самый барьер, который закрывал гору и блокировал ее функциональные особенности. Судя по отражающееся от него реацу, качество было на очень высоком уровне. Если уж пытаться пробить его, то непременно нужно использовать что-то очень мощное и убойное, расшатать таким образом. Для проверки сделал выстрел серо оскурас…. Крепкая штука. Хм…. Ну да ладно. Займемся пока врагами.

Отдаю приказ усилить огонь, подавая личный пример. Несколько серо оскурас тут же устремляются в их группу, порождая очередные взрывы. Деймос поддержал мои действия, а через пару секунд подошел «привет» уже от Фобоса, который бил прямой наводкой с довольно внушительного расстояния, сам оставаясь вне зоны досягаемости для противника. Зубастики тут же устремляются вперед, за ними следуют вастер лорды. Издалека раздаются выстрелы гиллианов, чьи удары не настолько мощные, но в таком количестве они достаточно эффективны.

Очередная безжалостная схватка, падающие тела, всплески реацу, всполохи пламени, жесткие удары…. Она заканчивается довольно быстро, в тот момент, когда увлеченные сражением шинигами упускают момент, когда мое серо оскурас негатив в очередной раз разрывается в воздухе, в небольшой высоте от горы. Очередная ударная волна, сметающая практически всех, и в первую очередь, расшатывая барьер. Хватаю свой меч и наношу удар, усилив его огнем, и тут же повторяю залп серо оскурас. Барьер разлетается, а я открываю гарганту и вызываю группу монахов, которые, уже готовые к этому, прыгают в Мир Живых и немедленно бросаются в сторону от нас. Пара минут и чувствуется, как большой кусок скалы отлетает в сторону, открывая вход вовнутрь. Надеюсь, они смогут выполнить поставленную им задачу оперативно. Бросаюсь на шинигами, которые начали вставать, поднимая своей командой пустых, которые тут же следует моему примеру. Образуется свалка, которая заканчивается практически полным уничтожением шинигами и несколькими пленными, которых аналогично предыдущим, переправляем в Уэко Мундо.


Неприятности, которых мы все ожидали постфактум нашей нынешней операции, пришли в удвоенном или даже утроенном виде. Не знаю, как и что произошло, но очнулся я уже у подножия горы, посреди громадного кровавого месива, в которое превратилась моя недавняя «армия». Голова нещадно болела, вокруг стоял какой-то сплошной гул. С трудом открываю глаза и вижу рядом лежащего Деймоса. Бес сознания. Маска надломлена, течет кровь, один из клинков сломан…. Что же могло сделать такое? Пытаюсь встать, что с трудом удается, собираю всю свою волю, и пытаюсь вдохнуть полной грудью. Это оказалось невероятно трудно в силу того, что меня со всех сторон давило какое-то мощное поле, словно пресс. Пытаюсь понять, что вообще происходит. Осматриваюсь. Глаза плохо видят, я практически ничего не чувствовал в плане реацу. Черт, что же произошло?

В этот момент подсознательно чувствую на себе какое-то влияние, словно из меня кто-то вытягивал мои силы. Тут же напрягаюсь и пытаюсь сделать сонидо. С трудом, но получается, несмотря на давление. В процессе полета осознаю, что моя высвобожденная форма не соответствует тому уровню слабости, которую я ощущаю в себе. А мгновение спустя, с удивлением заново активирую ресуракшион, который оказался отменен, а при этом сама его форма осталась на месте. Снова чувствую прилив сил, и уже могу более менее сносно противостоять страшному давлению. И чувствовать реацу. Хм, Фобоса нет…. Кажется он не попал под тот необычный удар, которым снесло нас. Что же все-таки произошло?

Страшный ментальный удар, обрушившийся на меня, заставил припасть на одно колено. Голова, более менее отошедшая после активации ресуракшиона, снова вспыхнула страшной болью. Проклятье, очередная тварь пытается влезть в нее! Активирую покров, который в ту же секунду сдувает неведомым порывом. Пытаюсь сопротивляться. Собираю всю свою волю и выстреливаю серо в разные стороны, стремясь задеть неведомого противника. Краем глаза замечаю, как один из лучей отклонился в сторону. Ясно, враг там. Серо оскурас! Аналогичный эффект. Луч просто полетел в сторону. Срываюсь в сонидо, сосредотачиваясь для уже третьего на сегодня серо оскурас негатив. Выходя из броска, делаю залп. И тут же рассеянно «хлопаю глазами», видя, как смертоносный ослепительный луч останавливается перед невидимой преградой, а затем начал собираться в белую сферу, причем луч активно поглощал мою реацу, питая это страшнее образование. Прерываю атаку и пытаюсь броситься в сторону. И с ужасом понимаю, что не в состоянии двигаться. Чувствую, как моя реацу в моем же теле стало стопором, который не позволял мне сдвинуться с места. А смертоносная сфера в этот момент начала приобретать коническую форму, явно нацеленный на меня. Со мной решили покончить моим же оружием!

Ярко-желтый луч упавший с неба накрыл меня полностью за мгновение до того, как смертоносный заряд смял меня. Негасион, примененный неизвестно кем, поддержанный внушительной реацу, спас мне жизнь. Ударная сила техники, многократно превосходившая этот барьер, все же была снижена, вследствие чего меня не расщепило на молекулы, а «лишь задело», правда при этом полностью сожгло переднюю часть моего плаща, разнесло вдребезги мою броню и испарило иеро. Зато, остался в живых. Позитив! Мое тело в ту же секунду устремилось в воздух, увлекаемое вторым упавшим на место первого лучом. В то же время в мою голову снова кто-то пытался влезть. Черт! А потом подъем остановился. И стали тянуть назад. Проклятье! С неба посыпались лучи серо, которыми пытались задеть того, кого я даже не видел, и кто уже успел отразить мою сильнейшую атаку.

Серо отскакивали в сторону, луч негасион развалился на куски и потом меня с довольно ощутимо приложило к земле. Моя голова (не считая остальные части тела) не просто раскалывалась, а словно взрывалась внутри. Кто-то по хозяйски копался в ней, словно что-то выискивая. Я ощущал себя жалкой тряпкой, которую порвали и растоптали….

В какой-то момент я почувствовал, как страшный гул вокруг резко стих, а ужасающая боль резко прервалась. В голове возникла непривычная тишина, словно неожиданно образовался вакуум. Стало легко дышать и по всему телу прокатилось приятное тепло…. Хм, я что, отбегал свое и наступил конец? Или же это прострация, в которое впало мое сознание, после того, как тело уже не смогло выдерживать боль?

— Хорошая работа, Арес….

Услышав голос позади, оборачиваюсь и вижу уже знакомую мне фигуру с длинным клювом. Тот? Ясно, вот значит оно что.

— Что произошло? Меня уничтожили и вы решили сохранить мое сознание, перед тем, как развеять его по ветру?

— Неплохой аргумент, но сейчас не время для шуток. Я временно изолировал твое сознание от твоего тела, чтобы оно не стало достоянием «общественности»…. Предупреждая твой возможный вопрос, скажу что твоя ментальная защита неплохо выдержала испытания, но в последний момент дала трещину перед натиском…одного субъекта. Кстати, эта же твоя защита не позволила мне помочь тебе своевременно, так что твое недоверие по отношению к нам оказалась палкой о двух концах.

— Так, кто меня приложил то? Чувствую, что это не был просто…. В общем, я даже не знаю, что это было.

— Сет….

Я шокировано смотрел на стоявшего рядом Тота и не мог поверить в то, что меня едва не прикончил (а может все же прикончил) один из представителей его расы. Тогда все вопросы снимались сами собой. И порождали другие.

— Зачем…. В смысле, почему ему понадобился я?

— Ты снял барьер. А монахи вызвали нас. Вывод очевиден.

— Но почему он поддерживает шинигами? И почему вы мне раньше ничего не сказали?

— Я сам был не в курсе происходящего. Но в тот момент, когда пирамида заработала, мне удалось опознать его и понять причину деактивации системы пирамид. Вернее, понять, как им (проводникам) удалось провернуть такое. Прости, но большего тебе поведать не могу. Достаточно того, что известно тебе сейчас. Я бы тебе поведал о том, кто он и на что он способен, но пока не время…. Пока мои соратники стараются изгнать его из Тибета, а я стараюсь привести твое тело в норму, чтобы вернуть в него сознание. Когда придет время, ты все узнаешь, но пока нет.

Я тяжело вздохнул. Информация была засекречена, да и узнавать пока мне ничего и не хотелось…. Меня пробирала усталость, снова начала возникать боль. Возникла легкая дымка перед глазами, в которой растаяла знакомая фигура, а затем в ней возникли очертания гор, возник шум…. Стало ясно, что это уже реальность, мое тело лежит у подножия горы, которую окружало облако пыли, а вокруг меня валяются мои недавние соратники, смятенные мощью существа запредельного для них, да и для меня уровня. С легким удивлением замечаю, как правильные очертания горы, напоминавшей в большей степени именно пирамиду, чем гору, разрушены, грани серьезно повреждены, и облака пыли были следствием именно этих разрушений.

Сет не стал церемониться…. Он превратил Кайлас в то, что он представлял собой в мое время.


Глава-22 Маньяк? Жрец? Все равно! | Пантеон | Глава-24 Вторжение