home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава-21

Планы, планы и еще раз планы…

Планы пришлось менять в спешном порядке. Вернее, не менять, а скорее, серьезно пересмотреть. Мы были поставлены перед фактом того, что наша пресловутая гонка вооружений с небезызвестным противником оказывается для нас провальной. Схватка наглядно продемонстрировала, насколько сильно мы ошибались, предполагая, что наш источник пепла и тартариума представляет собой основную цель противника, и что без нее он не будет в состоянии овладеть мощью, которой будет достаточно для быстрого захвата власти во всем Уэко Мундо. Все вышло как раз таки наоборот. Оказалось, что у врага был и источник пепла для создания сильных солдат, и был еще и тартариум, который он эффективно использовал для оживления эти самые боевые единицы. И пока мы занимались невесть чем, пытаясь собрать жалкие крохи военной силы и построить «заборчики» против врага такого уровня, он успел не только частично восстановить свои силы, но еще и создать воинов, чьи боевые навыки были на уровне арранкар. И это спустя всего какие-то пару месяцев после того, как сам древний на равных сражался против на. Если такие вот марионетки уже гораздо сильнее тогдашнего древнего, то насколько же должен быть силен он сам?

Мы теперь казались жалкими муравьями на фоне этой силы, и все наши усилия скорее носили демонстративный характер, нежели реально могли бы обеспечить нам оптимальный способ противодействия врагу. Нам были нужны солдаты, причем очень сильные солдаты, которые могли бы конкурировать с такой вот силой. Да, меня атаковал всего один враг, но ведь все начинается с малого. Кто знает, сколько их станет в следующий раз. Десять? Двадцать? Сто? Даже схватка с еще парочкой таких демонов для нас стало бы катастрофой, не говоря уже о десятке. А если враг наштампует целые легионы? Брр! Уже как-то не по себе.

Сразу же после возвращения в Крепость (которая напомнила мне встревоженный муравейник, особенно после бешеной бури реацу, которую устроил я, пытаясь противостоять врагу), немедленно созвал совет, чтобы полностью перераспределить имеющиеся мощности для повышения нашей обороноспособности.

Наш малый совет был представлен традиционными членами нашего сообщества, каждый знал свое место и обязанности, да и каждый из них прекрасно понимал, что случилось что-то экстраординарное, чтобы молча занять свои места и слушать меня. Благо, все уже успели успокоиться (в Крепости уже серьезно готовились к нападению, а по пути я сам столкнулся с группой поддержки, которая должна была быстро добраться до места схватки и помочь мне).

Я молча передал желтый кристалл Афине, которая внимательно осмотрела его и подняла на меня вопросительный взгляд.

— Тартариум?

— Да.

— Желтый?

— Да. И не спрашивай, где я его нашел.

Она кивнула и передала кристалл дальше. Каждый внимательно осматривал его и переводил взгляд на меня. Все задавали мне немой вопрос, на который уже отчасти знали ответ.

— Кристалл, желтого цвета, по структуре и энергетической составляющей практически полностью идентичный тартариуму, залежи которого находятся в небезызвестном нам всем Тартаре. Судя по массе и исходящей от нее энергии, приблизительная мощность соответствует известному нам тартариуму зеленого цвета. Однако, при этом цвет и определенные характеристики совершенно не свойственны используемым нами образцам добытым в Тартаре. Налицо большое выделение энергии и какая-то необычная активность внутри кристалла. Словно он располагает горящим ядром, который непрерывно производит выделение энергии. Такая необычная конфигурация не свойственна всему тому, что мы видели ранее.

— Его работа?

— Его не его, это уже и так понятно. Проблема в том, что данный кристалл давал возможность существовать боевой машине, которая по силе практически превосходила меня по ряду показателей. Наш враг создал солдата, которому не составит особого труда уничтожить большую часть наших сил, даже особо не напрягаясь. Да он будет в финале уничтожен, но какой ценой! Враг обошел нас, и мы теперь лишь мишень. Если завтра здесь объявиться штук десять таких существ, мы будем поголовно истреблены в течение каких-то пяти минут. Это максимальный лимит времени, который им будет необходим для такого мероприятия. Мы безнадежно отстали.

В зале воцарилось молчание. Все сидели (ну не все, кое-кому пришлось постоять в силу особенностей физиологии) и напряженно обдумывали ситуацию. Мда, мрачные перспективы, ничего не скажешь, как говориться.

— Хотя это конечно не все новости, которые я хотел бы вам сказать. Есть другое сообщение для вас, с которого я собирался начать данное заседание, да вот только из-за случившегося пришлось пересмотреть планы. Похоже, что мы не одни в этом деле. Так сказать, есть у нас одна занятная возможность обзавестись союзником, который возможно, сыграет весьма неоднозначную роль в нашем деле.

— Союзник? Кто? Нерей?

— Вовсе нет. Нерей — это лишь наш партнер, который может нам помочь в определенных вопросах. Наш новый друг находиться куда ближе, непосредственно в этом мире. И от этого союза я жду очень многое. Хотя бы потому, что благодаря этому союзу мы сможем воплотить в реальность одно из наших основных направлений в исследованиях, пока что находящихся в зачаточном положении.

— Хм, пустые, достаточно сильные, чтобы заключать союз с вами? Интересно. Что же это за типы?

— Имя этого типа — Медея. Думаю, кое-кто сможет сказать про этого «человека» несколько слов, хотя бы по нашей общей памяти.

— Медея? Не та ли эта самая Медея, которая в свое время помогала аргонавтам Ясона?

— Можно и так сказать. Наша операция по доставке Золотого руна Нерею была организована ею. Оказывается, нас таким образом проверяли на зрелость. Зачет мы сдали, и теперь нам предлагается союз, который, возможно, станет одним из путей нашего спасения.

— Что она вам предложила, господин Арес такого, что вы УЖЕ заключили с ней союз?

— Кажется, я про это еще не говорил, Афина.

— Да бросьте, господин Арес, с вашей-то любовью к конспирации и вашей «специфичностью» в решении некоторых вопросов, стали бы вы говорить нам о союзе как о свершившемся факте, не заключи вы этот союз заранее. Лучше скажите сразу, что союз уже заключен, и назовите его условия.

— Хм, ну ладно, ты меня раскусила. Действительно, я и Медея уже заключили союз и договорились оказывать друг другу помощь в случае опасности. Точнее, мы будем оказывать эту самую помощь ей своими силами, как бы. А вот сама Медея в свою очередь, сделает кое-что для нас. Дело касается о кое-каких универсальных приемах, теорию о возможности существования которых выдвинул Деймос, и за разработку которых я в свое время взялся. Наши результаты пока в этом направлении не слишком, так сказать, заслуживающие восхищения. А вот у Медеи есть не только знания о том, как это все работает, но и опыт многих лет, которые она затратила на изучение уже имеющихся и создание новых.

— Кидо для пустых… Интересно….

— Вдобавок, в руках у Медеи есть возможность быстро мобилизовать определенные силы, которые смогут влиться в наши ряды и оказывать нам помощь. Или во всяком случае, использоваться как ополчение. В любом случае, мы не в такой ситуации, чтобы брезговать соглашениями, которые способствуют нашему выживанию. А вопрос у нас стоит именно в выживании!

— Вам виднее, конечно. Но надеюсь, что нас не используют в темную, и потом не выбросят как отработанный ресурс. От пустых не стоит ждать ничего хорошего, особенно от пустых, которые обладают такой властью и силой.

— Не думайте, что я это не учел. Уж что-что, а мы становиться пешками не собираемся, и в тот момент, когда мне удастся сделать то, что я задумал, поверьте мне, никакие интриганы не смогут использовать нас как баранов.

— Мы чего-то не знаем?

— Можно и так сказать…. Кажется, пришло время, дамы и господа, сделать очередной шаг…. Сил двух арранкар кажется мало, поэтому, думаю, стоит количество арранкар слегка увеличить. А перед этим внести в организмы испытуемых кое-какие модификации. Чтобы жизнь нашим врагам медом не казалась!


Несмотря на свое более ранее решение впредь не пользоваться технологией арранкаризации в силу тревоги по поводу возможного установления контроля со стороны «высших сил» или же ввода каких-то «кабальных условий» дальнейшего пользования, я подумал, что лучше уж рубануть с плеча, чем становиться кучкой пепла из-за своей нерешительности и страхов. Нам требовались серьезные и решительные меры по установлению определенного паритета с нашими врагами, а для подобного рода устремлений было необходимо располагать соответствующими резервами. Увы, но сохранявшийся в нашем обществе баланс сил был серьезно нарушен, и наличие всего двоих арранкаров, даже несмотря на нашу мощную связующую нить, было явно недостаточно. Требовалось больше арранкар, также как и больше вастер лордов, чтобы повысить уровень наших возможностей. Возможно, мы слишком преувеличивали надвигающуюся угрозу, и быть может нам не следовало бы так сильно паниковать и рисковать использованием практически подконтрольной производителю данной технологии материально-технической частью, но, к сожалению признаков угрозы было гораздо больше, чем признаков того, что мы могли бы спокойно просуществовать наш век (хоть наш век и мог растянуться не на одну тысячу лет, но это ведь мелочи, не так ли?). Так что, пришлось идти на один риск, чтобы избавиться от другого.

Подготовка к проведению ритуала для наших новых «легионеров» заняло не столь уж много времени. Вернее, не заняло много времени подготовить пирамиду, которая в принципе и так находилась в полной готовности. Вокруг сооружения расположился целый лес, который мы и планировали пустить в расход, чтобы сделать быстрый переход из третьего поколения в пятое. Проблема заключалась в подготовке непосредственно самих испытуемых. Начиная с банального списка, кто должен был пройти ритуал, так и того, какой курс модернизации они должны были пройти перед самим процессом. Требовалось сделать их наиболее боеспособными, не лишенными определенных тактических преимуществ, которые предполагалось внедрить во всех наших войсках в уже недалекой перспективе, ну и как само собой разумеющееся, не потерять контроль над этими новыми гвардейцами. Да, я не стану скрывать того, что во мне было сильно эгоистическое желание продолжать оставаться во главе нашего союза, и не потерять перед усилившимися подчиненными авторитет лишь по причине того, что они стали как бы на один уровень со мной. Что бы там не было нельзя было терять рычаг воздействия на них, и я не собирался допускать того, чтобы кто-то впоследствии начал задаваться ненужными вопросами. Политика, чтоб ее!

В вопросе отбора кандидатов особых сложностей, в принципе, не возникло. Никто и не сомневался в том, что первыми в очереди стояли мои самые близкие по духу (или уж скорее, по разуму) и по крови подчиненные, которые изначально играли серьезную роль в наших планах. Деймос и Фобос, уже неоднократно доказавшие, что на них можно положиться (в некоторых вопросах, если правильно на них влиять), по сути, являлись самыми правильными кандидатами на прохождение курса модернизации. Один — практически полноправный военачальник всех наших подразделений, занимающийся подготовкой боеспособных сил, и второй — неплохой управленец, администратор, и отчасти, наверное, каратель, способный действовать из тени в случае необходимости. Личности довольно нестандартные, умеющие многое, и самое главное, обладающие практически полным доступом к моим воспоминаниям о «мире будущего». С учетом их талантов, им реально не хватало лишь раскачки. Повышение уровня сил было бы для них весьма полезно.

Другим кандидатом формально оставался Урлук. Хотя поддержка по отношении к его личности была не настолько высокой. Несмотря на проявляемую высокую степень лояльности с его стороны, в моей памяти все еще сохранялся тот разговор с ним, когда он особо не раздумывая принял решение взять силу из моих рук и овладеть тем самым властью над своими соратниками. Кто знает, что он мог предпринять, если бы заполучил уровень арранкара. Конечно, он оставался под некоторым контролем, но степень влияния на него со стороны пирамиды было непредсказуемым фактором. Над ним стоило еще поработать, да и еще внимательнее присмотреться…. А тогда уже можно будет оценить степень риска и давать добро на новый ритуал. В общем, Урлук остался в списке неутвержденных кандидатов.

Подготовить двух адьюкасов к предстоящему ритуалу как я уже говорил ранее, было большой сложностью. Нам угрожала серьезная опасность, и нам требовалась мощь арранкаров, однако сам по себе процесс пробуждения способностей ресуракшиона — дело также далеко не быстрый и требует немало усилий и концентрации, что в условиях, когда эти единицы были востребованы как и опытные руководители, было крайне неприятным фактором. С моей стороны требовалось как-то ускорить возможности пробуждения с их стороны реальных возможностей арранкара. Это значило пойти на какие-то определенные меры по реализации данных целей. Иными словами, придумать нечто совершенно новое, революционное, так сказать. Было жаль, что для экспериментов в данном направлении было так мало времени. Вернее, его вообще не было. Зато была целая уйма, казалось бы, абсурдных идей, которые мне хотелось реализовать. Было бы время, можно было конечно протестировать огромное количество вариантов, попытаться найти дополнительных подопытных, при помощи которых удалось бы возможно найти и альтернативные пути создания новых войск. Но, увы, ограничение во временных ресурсах (впрочем, это скорее уж было ограничение терпения и перебор паранойи и страха перед неизвестностью) заставило пойти на несколько более экономичный вариант, который был вдобавок ко всему довольно рискованным.

В качестве основополагающего фактора модернизации стала операция по внедрению личинок в организмы Деймоса и Фобоса. Процесс был деликатным, не только из-за степени ценности данных бойцов, но и по причине того, что при создании этих ребят активно применялись мои старые методики использования плаща. Которые могли оказать слишком большое влияние на личинки, отторгнув их или же даже вызвав борьбу, которая могла привести к летальному исходу. Что было крайне нежелательно (не только со стратегической точки зрения, разумеется). Пришлось немало поработать с внедряемыми личинками, упорно вдалбливать в них серию дополнительных программ (установок), чтобы они немедленно покинули организм испытуемых в случае отторжения. Ну и собственно неслабо поработали и над организмами самих реципиентов, стараясь также снизить возможный процент отторжения и повысить тем самым вероятность успешного завершения процесса внедрения.

Внедрение личинок прошло относительно успешно (несмотря на открытый бойкот со стороны Деймоса, который отчаянно отстаивал свободу своей головы от паразитического организма: так отчаянно, что пришлось заставить его силой, применив воздействие ментального соединения посредством плаща). В результате они стали самыми первыми адьюкасами, являющимися частью управленческого аппарата, на которых была протестирована новая технология. Личинки прижились весьма неплохо, и впервые я имел отличную возможность внедряться в разум моих подчиненных безо всякого соединения через плащ (правда, пришлось неслабо постараться, прежде чем удалось провернуть это, но дело стоило потраченных суток). Контроль был, равно как и возможность дальнейшего наращивания присутствия в их мыслях с моей стороны при определенных обстоятельствах, ну и как само собой разумеющееся, высокая вероятность интеграции этих двоих в единую информационную сеть, создание которой являлось моей мечтой уже немалое время. Первый шаг был сделан.

Теоретически разработка и выращивание ИИ специально заточенного под занпакто отдельно взятой особи уже процесс довольно сложный и требующий немалого временного промежутка. А нам же было необходимо заполучить возможность в кратчайший срок заполучить мощную боеспособную единицу, способную использовать полный комплекс возможностей пятого поколения со всеми вытекающими отсюда последствиями. Поэтому пришлось пойти на риск и разработать совершенно новый вариант натаскивания арранкар. Не скажу, что моя идея мне даже самому понравилась, так что говорить про испытуемых. Для них стать частью очередного эксперимента было неописуемым ужасом. По крайней мере так выразился Деймос. Фобос промолчал, но учитывая новую мою способность частично читать их мысли и улавливать эмоции с их стороны, он поддерживал «брата» практически на все сто процентов. Или даже больше.

Принцип нового варианта занпакто заключался в их слиянии с ИП — для каждого своего, отдельно взятого, подогнанного под их стандарты в весьма спешном порядке. Хотя, наверное, сам факт того, что им пришлось бы сливаться с ИП, был не настолько для них страшен. Другое дело, если ИП было в такой же спешке «сотворено» из первого же попавшегося мне под руки зомби. Собственно в этом и заключалось вся проблема. ИП я создал из оболочки зомби, «сняв» ее как рубашку и влив в нее чудовищное количество реацу и внедрив черный тартариум. В итоге получилась этакая специфичная штуковина (иначе назвать не могу), которая напоминала весьма знакомого для многих фанатов одного японского аниме — сериала персонажа — так называемого спирального Зецу. Конечно, никаких спиралей в этих «существах» не было, и собственно, в них и разума то практически не было, не говоря уж о желании узнать ощущения при удовлетворении естественных потребностей человеческого организма. Но вот сам принцип его строения и «работы» был довольно похож. Представляющий собой клубок корней (веревок, лиан) биоробот с двумя масками (спереди и сзади) являлся именно костюмом, который мог словно бы распадаться на части и тут же собираться вокруг «хозяина», сформировав специфичный экзоскелет (ну или костюм, кому как нравиться). При этом полное управление телом находилось у «надевшего» экзоскелет, который мог применять весь спектр своих возможностей, пулять серо направо и налево, использовать сонидо, ну и другие приемы и способностей. Попутно появлялись и дополнительные навыки, в частности способность использовать часть своего растительного покрова как оружие, выстреливая лианы вперед и опутывать ими противника, или жалить шипами с ядом (забавно, что эта способность появилась только после слияния). Ну и в качестве самой главной дополнительной способности стоит рассматривать возможность входить в ментальный контакт с коллективным разумом зомби (не знаю, правда, почему, но Деймос от этого «подарка судьбы» был как-то не в восторге).

В общем, это был альтернативный вариант создания внутреннего пустого при ритуале, и получить, таким образом, возможность применять ресуракшион. Такова была основная идея. Вся эта оболочка должна по идее исчезнуть в глубинах внутреннего мира Фобоса и Деймоса и впоследствии, стать отправной точкой для начал контроля своих сил. Кандидаты в арранкары сомневались в успехе данной операции, и думаю, справедливо опасались, что данная концепция могла вызвать совершенно другой эффект, нежели я предполагал. Но с другой стороны, откуда им было знать, что в этих ИП были «сидели» такие же личинки, как и в их голове, которые должны были обеспечить связь двух миров — разума с внутренним миром и вызвать и призыв силы в реальный мир. Ну и добавочно нарастить контроль над новыми «субъектами», возможность влиять на них при острой необходимости. Конечно, это все не соответствует любым общепринятым нормам для нормального «человека», но мне то какая разница? Должен же я обеспечить процветание СВОИХ интересов, которые ДОЛЖНЫ почти всегда совпадать с мнением окружающих меня соратников.

Итак, ладно. Одним словом, все было подготовлено в соответствующем уровне. Все необходимые приготовления сделаны, ресурсная база подготовлена, сами испытуемые проинструктированы (о том, что им НЕЛЬЗЯ делать, если вдруг что-то пойдет не так и мне не удастся удержать их сознание в нужном уровне — не хотелось, чтобы они подпали под контроль Тота или кого-то из его собратьев).

Провести два ритуала всего лишь с отрывом в десять часов дорогого стоит. Я был измотан до предела, непрерывно ощущая наличие пристального внимания откуда-то со стороны, хотя никакого вмешательства вроде бы и не было. Кто-то наблюдал за ходом нашего действа, возможно просто из любопытства не стал тормозить ход операции (не сомневаюсь, что у них есть возможность провернуть это). Как бы потом кое-кто не решил вызвать меня «на ковер» из-за этого.

Если раньше Фобос и Деймос выглядели практически идентично друг другу, за исключением мелких деталей внешности, то после ритуала стало видно, насколько они на самом деле различаются. Скрываемые под безликими масками индивидуальные особенности обнажились, демонстрируя свою оригинальность. Деймос представлял собой высокого молодого «человека» с черными длинными волосами, опускавшимися до плеч, с довольно приятными чертами лица, которые казалось старались соответствовать представлениям об идеальном человеческом облике, который старательно ваяли древнегреческие скульпторы (кхм, вернее, будут ваять — нынешние скульпторы только встали на путь изучения того стиля, который впоследствии будет выставляться в музеях как творение мастеров античной культуры). Деймоса сложно было бы не назвать культуристом, если бы он жил в двадцать первом веке.

Фобос же в свою очередь представлял собой практически полную противоположность Деймоса. В отличие от более высокого и внушительно «брата», он не мог похвастать телосложением атлета. Довольно худой, не настолько высокий, как «воплощение ужаса», с признаками подростковой угловатости и при этом обладающий необычайно серьезным лицом, с пронизывающим взглядом. Если сравнивать этих двоих по внешности, то Деймос без всяких сомнений выигрывает (хотя, смотря с какой стороны посмотреть). Однако, к счастью, в нашем мире не все решала внешность. Будучи существами совершенно иного типа, нежели люди, наши возможности и силы зависели отнюдь не из физических данных, вернее, не презентабельного вида сосуда нашей души (разума, кому как нравиться). Вот и здесь тоже самое. Несмотря на свой внушительный вид, Деймос не сильно отличался по показателям реацу от того же Фобоса, а по уровню контроля и вовсе проигрывал….


Честно говоря, глядя на творение рук своих, невольно испытывал определенное чувство гордости. Вроде бы все ничего, просто доведение уже имевшегося образца организма до оптимальной формы, ее определенное совершенствование, введение дополнительных характеристик. Но все же если рассматривать получившихся в результате эксперимента солдат, и сравнивать их с ранними образцами в виде зомби, ИП и клонами чертей, то разница очевидна. Это не только не доработанная копия найденных образцов, а уже совершенно новый вид, более грозный и смертоносный, если судить по чисто боевым характеристикам.

Этими новыми солдатами являлись человекообразные существа под два с половиной метра ростом, покрытые черной чешуей и длинными хвостами, лапы которых оканчивались острыми когтями, которые могли бы без проблем растерзать кого угодно. Да, это были те самые существа, рождающиеся из зубов бессмертного дракона, в случае, если их оторвать и поместить в песок, что служило своеобразным сигналом начала восстановления. Как показало мое небольшое исследование, эти существа представляли собой не что иное, как готовый сосуд для нового дракона, с заложенными заранее инстинктами, которые собственно и определяли его активность. Как только существо восполняло необходимый уровень материи, оно должно переродиться в дракона. По идее… Предположив, что раз это сосуд, то почему бы использовать имеющиеся у нас запасы для заполнения их материей и использовать как источник рекрутов, мною было проведено ряд экспериментов, которые, кстати говоря, начались задолго до пробуждения древнего. Сначала их просто откармливали древесиной (питательное вещество пришлось мини-дракон — сосудам по вкусу). Затем пошли эксперименты посложнее, и в тоже время поделикатней. Это и встроенные в тела кристаллы черного тартариума, и активная закачка реацу в них, повышая уровень сил, и, в конце концов, в качестве финального аккорда — личинки в головах, позволяющие взять их под полный контроль безо всякого зова. В результате получилось совершить своего рода прорыв. Заблокировав путь к непрерывному росту в качестве дракона через личинку, получили возможность развивать их в исходных габаритах, слегка изменив некоторые части тела. Так, например, была изменена конструкция челюстей. Те громадные мясорубки удалось видоизменить и превратить в заметно более удобные и относительно эстетические «детали декора» в масках новых солдат. Мною не планировалось использовать их в качестве тупых всепоглощающих тварей, лишенных мозгов. От них требовалось умение пользоваться всеми существующими приемами и навыками высших пустых, причем с большой эффективностью. Они должны были стать не пушечным мясом, а именно солдатами — грозной силой, способной на многое.

Говорить о том, что разработка этого проекта была гладкой и лишенной неприятностей было бы как минимум кощунственно. Увы, но без проблем не обошлось. Основная проблема заключалась в инстинкте. Или я бы сказал даже в программе. Эти сосуды были запрограммированы на воскрешение в дракона, что обуславливало их приоритеты и основные задачи. Их целью было поглощение материи и реацу, чтобы максимально быстро воссоздать дракона, а самого разума как такого в них не было. Однако по логике он должен был бы развиться (даже если и не на уровне Эйнштейна, то, во всяком случае, до уровня стандартных пустых — охотников они могли дорасти). Я прекрасно помнил то, как я сражался с тем драконом, как он мог тягаться сразу с двумя арранкарами. Хотя он и проиграл, но сам факт этого говорил о многом. К чему я все это говорю. Проблема заключалось в том, что существа после блокировки возможности их развития до уровня дракона потеряли возможность развиваться свой разум до соответствующего потолка. То есть, несмотря на рост «боевой массы», они продолжали оставаться контролируемыми тугодумами — гуманоидами, от которых в сложных ситуациях было бы гораздо меньше пользы, чем от того же пушечного мяса. Пришлось здорово поломать голову, прежде чем мне удалось решить эту проблему.

Решение было НЕМНОГО нестандартным…. Ну как сказать. Когда ты берешь и вторгаешься в их мозги, где насильно отделяешь от себя частичку свой сущности и подсоединяешь ее к тому сгустку инстинктов, что представлял из себя псевдо — разум наших бойцов. Процесс не ахти приятный, разумеется. После подобных операций невольно возникало ощущение того, что внутри у меня самого чего-то не хватает. Правда данное ощущение со временем исчезало, но все же я начал слегка опасаться за свою жизнь и после первых таких практик, начал уже копировать заранее созданные образцы и внедрять в других.

Конечно, отделенные части моей сущности не могли заменить разум этим воинам. Ведь я не внедрял в них серьезные «кусочки» себя, а лишь незначительные клочки. Но и этого было достаточно для того, чтобы сформировать базовую платформу для развития новой личности, что было определенным успехом. Моя сущность частично брала под контроль тот сгусток инстинктов, подавляя ненужные и усиливая наиболее полезные из них, а далее постепенно проникая глубже в их сущность и нащупывая личину того самого дракона, перенимая часть его личностных навыков… Эти компоненты давали пассивную своего рода личность, которая была способна накапливать личностный опыт, анализировать события, и даже строить логические цепочки. По мере накопления опыта они становились куда умнее и опаснее. Не думаю, что они в будущем будут оставаться такими же молчаливыми истуканами, как сейчас, что уже говорило о перспективах их дальнейшего развития.


Пока я тратил все свои усилия на модернизацию наших сил, Деймос и Фобос пытались освоить свой ресуракшион. Да, по сравнению со мной их успехи были очень высокими, но к сожалению не очень достаточными для немедленного освоения своих способностей. Примененная на них новая технология призыва истинной силы их сущностей имела немало минусов. Во-первых, у них не было занпакто как такового. Для них предполагалось умение использовать свои силы просто силой воли, а не через вспомогательные артефакты, наподобие наших с Афиной образцов. Это вызывало серьезные сложности для них, так как в их руках не было того предмета, направив усилие на которое нельзя было синхронизироваться со своим внутренним «Я». Во-вторых, они не могли опираться на наш опыт, то есть идти проторенной тропой. Приходилось искать свои пути решения данной проблемы. Ну и, в-третьих, в них не было тех ИИ, которые я внедрил себе и Афине. Было довольно сложно контролировать массив силы и материи, запечатанную внутри них без подобных деталей, но я надеялся, что освоение плюсов данной технологии целиком и полностью покроют все минусы.


Вторая встреча с Медеей прошла уже в несколько более «предсказуемой» обстановке, нежели в прошлый раз. Мало того, что встречу назначил уже я, и на непосредственно, на своем месте (не так далеко от печально известной горной могилы), так еще и пришел с группой поддержки, в состав которой входила и Афина.

Желание быстрее развернуть союзническую деятельность была очень высока, причем, преимущественно, с нашей (в основном моей) стороны. Мне не терпелось как можно быстрее взяться за ускоренный курс освоения магии кидо для пустых, и получить соответствующие результаты. Ну и собственно, заполучить на территории базы воина с большим спектром уникальных способностей также было весьма желательно, учитывая возможность атаки. Конечно, была у нас и доля риска в столь близком размещении от нас возможного будущего оппонента. Ведь в таком случае мы фактически открывали двери перед неизвестным существом с не совсем понятными мотивами, и рисковали дать возможность ей раскрыть многие наши тайны. Кто мог знать, как она могла ими воспользоваться после того, как угроза минует, и мы станем «геополитическими» конкурентами. Поэтому следовало решить данный вопрос. Союзник был нам нужен скорее рядом, чем далеко, а наши тайны хотелось удержать скорее далеко от нее, чем близко…. Следовало бы договориться о режиме пребывания в Крепости для нее, хотя бы на момент первичных курсов по подготовке наших будущих «специалистов».


Переговоры прошли на удивление быстро, и наши условия не вызвали у Медеи практически никаких серьезных вопросов. Она согласилась на некоторые наши условия, хотя взамен и нам пришлось сделать несколько уступок в наших позициях, идя на компромисс в условиях нашего союзного соглашения. В итоге получилось так, что женщина «въехала» в Крепость, под непосредственную защиту нашей оборонительной системы, которую мы усиленно наращивали. Она с этого момента должна была «работать» с нами по вопросам осваивания кидо (хотя называть это кидо в привычном смысле это было несколько неверно, но не будем придираться к терминам), а также обеспечивать нам поддержку в случае вражеского нашествия.

Согласно условиям соглашения, ей было запрещено проникать в лабораторный комплекс (что в принципе касалось буквально всех, за исключением меня и моих помощников по вопросам экспериментального материала), а также в некоторые другие помещения в общих помещениях. Подобное наше решение вызвало у женщины лишь насмешку, и она с удобством разместилась прямо во дворе, под открытым небом. Вернее, разместилась она под своей крышей. Продемонстрированный ею один любопытный прием вызвал у меня немалое чувство ущемление моего чувства собственного достоинства, ибо ничего подобного мне видеть еще не доводилось. На моих глазах миниатюрная безделушка за какие-то несколько минут резко увеличилась в размерах, постепенно меняя свою форму. В конце концов перед нами оказалось НЕЧТО, что было ОЧЕНЬ сложно представить в старом компактном виде. Нечто невероятно странное, очень стремно выглядящее снаружи (ну как иначе назвать беспозвоночное существо наподобие улитки с громаднейшим панцирем в виде пустого с маской, обладающей определенным набором жизненных навыков и особенностей, как и у любого нормального живого существа), при это оказавшееся невероятно удобным мобильным домом изнутри, обстроенного со всеми удобствами, такими как ванна, бассейн и роскошное ложе… Гм, хорошо, что в этот «домик» никому нельзя было заходить, за исключением меня и Афины (и то после приглашений), иначе чувствую, желающих поменять «прописку» оказалось неожиданно много.

Появление Медеи в Крепости вызвало определенное изменение в жизни нашего общества. Если раньше все здесь было пропитано жесткой атмосферой армейской обстановки, то после заселения могущественной «светской львицы», сразу же начали проявляться такие любопытные явления, как стремление продемонстрировать гостье свою гостеприимность со стороны наших воинов. Порядок, на который в процессе всеобщей мобилизации и строительных работ, никто толком внимания не обращал, сразу же стал внезапно важен (караульные каким-то чудесным образом умудрялись убираться, хотя раньше от них такого энтузиазма не появлялось). Также появилась более жесткая дисциплина, которую никак иначе, как показной, нельзя было назвать. Воины хотели всем своим видом показать свою подготовленность, уверенность в своих силах и профессиональность. Бравада…. А ведь и не скажешь, что пустые — практически бесполые существа, для которых даже самые привлекательные представительницы прекрасного пола в лучшем случае представляют эстетическую ценность на тарелке. Во как все пытаются быть услужливыми, милыми и картинно привлекательными….


— Итак, значит, основная задача заключается в том, чтобы вы, уважаемая Медея, начали в полной мере «вбивать» знания нашим воинам. Как мы и договаривались, наши солдаты (разумеется, те, которых можно быстро и качественно обучить) должны начать осваивать силу пустых в полном понимании этого слова. Подготовка должна идти максимально быстрыми темпами. Отбор кандидатов полностью будет на вас. Я не могу рекомендовать вам воинов, которых вам будет необходимо обучать, не зная того, что для этого вообще требуется. Хотя некоторые личности в любом случае придется обучать даже без вашего так сказать «согласия». Вы понимаете, что это значит?

— Я поняла. Ваши «самые-самые» подопечные должны получить сопутствующую подготовку в любом случае. Не беспокойтесь, я обо всем позабочусь. Вы не разочаруетесь в результатах. Однако мне нужен полный доступ к вашим «живым» ресурсам.

— Это само собой…. Так, теперь несколько отвлечемся от темы всеобщей подготовки. Меня интересует то, какой вклад в наше общее дело готовы внести некоторые ваши союзники. Вы упоминали, что есть те, которые готовы действовать во имя общих интересов.

— К сожалению, на данный момент хозяева молчат. Мои предложения были выслушаны некоторыми, но никакого конкретного ответа я не услышала. Поэтому сейчас я — единственная, кто готова с вами сотрудничать. Но не волнуйтесь. Рано или поздно их позиция станет ясна. И я уверена, что многие согласятся последовать моему примеру. Это лишь вопрос времени…и обстоятельств.

— Хм…. Про обстоятельства верно сказано. Лишь бы эти обстоятельства сложились так, чтобы по достижению их зрелости на союз, было с кем этот союз заключать.

— Господин Арес, мне кажется, что ваша обеспокоенность этим вопросом не столь необходима. Особенно на данный момент, после того, что вы успели тут наворотить.

— О чем это вы?

— Вы не замечаете знаков, о которых я ранее вам говорила. Это с одной стороны хорошо (не суетитесь из-за каждого мелкого изменения баланса сил, так как попросту не успеваете заметить его), с другой стороны не очень хорошо (потому что не перестаете суетиться, даже после того, как ситуация резко изменилась). К чему я веду? Ваш недавний трюк с чудовищным всплеском энергии вызвал в пустыне бурную реакцию. Если раньше от этих мест исходила лишь редкие всполохи огромной силы, сопровождаемые мелкими гораздо малыми сигналами из реацу, то совсем недавно все полушарие стояло на ушах, когда вы дважды в течение короткого промежутка времени устроили настоящий БУМ! Я не знаю до конца, что это было, возможно вы меня просветите на этот счет, но именно это стало для меня сигналом к тому, чтобы как можно быстрее добраться сюда и присоединиться к вам до того, пока вы не перестали нуждаться в моих услугах.

— Не понял.

— Для всего Подлунного Мира это был не просто всплеск силы. Это был открытый сигнал, демонстрация чудовищной мощи всем, кто в ней смеет сомневаться, а также заявлением о своих правах на все, до чего дотянется ваша рука. Уверена, что сейчас для хозяев сейчас происходит ломка привычного мира, ведь сейчас сразу после пробуждения древнего, вы уже второй, кто так громко заявляет о своих претензиях на мировое господство…

— Что, простите? Заявление на мировое господство? Что за глупости?

— Простите, госпожа Афина, но это чистая правда. Вы даже не представляете, как отражается подобного рода выплески силы в пространстве…. Я уверена, что даже Древний сейчас затормозится. Есть подобные знаки. Он ощутил это как возможную угрозу, которая уже не так проста, как раньше и теперь будет действовать осторожнее (мое мнение). Правда, не сложно догадаться, что когда будет нанесен удар, он будет гораздо сильнее.

— Так сказать, пропорционально нашему вызову значит, да…. Ясно. Выходит, в своей паранойи мы выиграли себе немного времени? Очень кстати. Можно будет сполна реализовать наши планы. Простите, я хотел сказать, МОИ планы…. Из черного списка.

— Вы меня пугаете, господин Арес. Вы даже свои самые опасные выходки называете обычными экспериментами. А слова «черный список» ваших планов уже вызывает ощущение настоящего страха. Надеюсь, вы понимаете, что делаете.

— Не беспокойся. Этот черный список пока только в разработке, детали которого настолько неясны, что можно пока не слишком волноваться за него. Вот когда дойдем до первичных наработок, то тогда уже будем решать, паниковать перед моим безумием, или же втихую свалить, оставив разбираться с невесть чем нашему врагу….

— Ваши слова не вселяют в меня оптимизма.

— Простите что перебиваю, но могу я узнать, что именно стало тем самым вашим сигналом всему миру? Что настолько масштабное, чтобы вызвать тревогу у сильнейшего существа нашего мира, вы смогли устроить?

— Ваша осведомленность относительно моего психологического характера, моих возможностей, а также о том, что и как здесь все устроено, как-то меркнет, если вы начинаете задавать такие вопросы. Как-то снижает вашу прелесть всезнающего и очень умелого союзника…. Не хочу даже начинать в вас разочаровываться, уважаемая Медея.

— Ясно. Такой тактичный ход просить перестать свой нос не в свое дело. Хм, интересный ход.

— Боюсь, что вы неверно меня поняли…. В любом случае, уверен, что вам не составит труда все быстро разузнать и без моих разъяснений.

— Мда, забавно, господин Арес, что вы умалчиваете о том, что в любом случае станет известно нашей гостье. В чем причина такого поведения? Раньше вы куда охотнее делились сведениями, особенно если вас тыкали носом по обстоятельствам.

— Да что ты, Афина, я ничего такого не делаю. Просто предоставляю тебе полное право самой поведать обо всем уважаемой Медеи все, что она желает знать. Ничего более. Ты ведь не отказалась бы провести время в дружеской женской компании. Вот и славно! А мне пора по делам.

Арес тут же вышел из комнаты, махнув рукой на прощание, и тут же направившись в свои лаборатории. Медея с некоторым интересом наблюдала за тем, как рядом раздраженно фыркнула девушка, представившуюся Афиной. С которой лидер этой организации был, что называется, на короткой ноге, ведя себя довольно фамильярно, в то время как она сама предпочитала всегда обращаться к нему исключительно на «вы» и с непременной приставкой в виде слова «господин». «Странное взаимоотношение фракции и господина», отметила она, глядя на то, как девушка уже меняется в лице и, придавая своему лицу максимально расположенное к светской беседе выражение, поворачивается к ней.

— Я так понимаю, именно вы будете со мной контактировать, в процессе нашей общей деятельности.

— Можно и так сказать. Господин Арес, таким образом, поручил мне обеспечить вам полную подготовку к выполнению вашей основной задачи, ну и собственно, оказывать вам всяческую поддержку.

— Мне кажется, или вас это не очень устраивает.

— Нет, что вы. Просто у меня есть потребность определенного самовыражения. Не беспокойтесь. Это никоим образом не отразиться на продуктивности моих действий. Прошу за мной. Я отвечу на все ваши вопросы.

— По крайней мере, на те, которые вы посчитаете достойными ответа.

Афина улыбнулась уголками губ.

— Вы все правильно понимаете. Думаю, мы с вами сумеем найти общий язык.


Говоря о черном списке планов, я в принципе говорил неправду. Как такового списка не было. Была серия разрозненных идей, основная масса которых прямо или косвенно сводилась к одному общему подобию плана, я бы даже сказал, разработке или же проекту, если угодно. Данные мысли сами по себе появились у меня довольно давно, практически с самого начала моих экспериментов с пустыми вообще. Некоторые из них я оставлял в виду видимой неосуществимости, другие в силу их абсурдности, третьи, в силу полного непонимания того, зачем мне вообще нужны такого рода наработки. Но, несмотря на тот факт, что их я раньше не пытался даже начать реализовывать, некоторая кучка своеобразных теоретических выкладок у меня была.

Вся эта заварушка с древним и шинигами воскресили в моей памяти эти самые идеи, из которых я вознамерился склепать нечто совершенно новое, своеобразное и желательно крайне мощное. Оставалось конечно надеяться на то, что у меня получиться хотя бы половина того, что планировалось сделать до того, как ситуация выйдет из под относительного контроля и мы окажемся втянуты в войну. Вернее в один жестокий и тотальный бой, который завершит уже идущую войну, которую можно было охарактеризовать как войну с тенью. О нашем противнике мы практически ничего не знали, а наш противник согласно нашим предположениям и выводам, был в определенном «культурном» шоке от того, с кем он имеет дело. Если учесть наш последний ход с созданием двух новых арранкар (от которых, я надеюсь, у нас будет толк в ближайшем будущем).


— …в полной мере все окружающее пространство «простреливается» полностью. Войти сюда можно лишь с двух сторон, что я думаю, несет немало преимуществ в плане защиты, хотя если поразмыслить, было бы неплохо конечно количество увеличить, чтобы не допустить вероятность блокады со стороны вероятного противника, кем бы они не были. Думаю, при достаточно грамотной организации караулов и систем защиты, данное место можно смело прировнять к стратегически важному объекту и превратить в убежище высочайшего уровня….

Я и Деймос прогуливались по очередному невероятному чуду природы Уэко Мундо, которое было обнаружено практически недавно, и в то же время, не столь далеко от нашего основного пункта дислокации. Молодой арранкар, довольный собой, в сопровождении небольшой группы адьюкасов, показывал мне все прелести этого места, демонстрируя прекрасную осведомленность обо всем, что здесь находилось. Мне приходилось молча следовать за ним и слушать его экскурсионную речь, одновременно озираться по сторонам, не в силах поверить тому, что открывалось моим глазам.

Назвать обнаруженную отрядом разведчиков Деймоса пещеру просто пещерой язык не поворачивался. Размеры от которых невольно захватывал дух, стены, кажущиеся сплошными монолитами, словно настоящие бастионы уходили высоко-высоко в высь, о которые опирался грандиозный сводчатый потолок. Несколько десятков различных выемок в этих самых стенах, которые по словам моих экскурсоводов являлись входами в целую систему тоннелей, уходящими глубоко под гору, создающими самый настоящий лабиринт. Оценить масштаб всех этих «коммуникаций» было невероятно сложно, с учетом того, что местные разведчики сами еще продолжали изучение всех ходов и выходов, нанося все это на спешно составляемую план-схему.

Масштаб действительно впечатлял. Высота от земли до потолка был приблизительно равен десяткам метров, а в одном из мест доходил чуть ли не под сотню. Площадь всего свободного пространства составляла порядком до нескольких квадратных километров, что еще больше потрясало воображение. Несмотря на то, что основная масса площади пещеры составляла один подземный (подгорный) зал, здесь было несколько подобных помещений, однако остальные были заметно меньше, и их масштабы на фоне основного зала просто меркли.

Пещера была обнаружена в той же самой горной цепи, что и горная могила, однако значительно дальше к северу, практически у самой северной ее оконечности. Одна из разведывательных групп, находящихся под общим руководством Деймоса, выполнявших мое поручение по поискам нового возможного пункта дислокации, наткнулись на небольшую расщелину, которую согласно принятым Деймосом инструкций, адьюкасы послушно исследовали и таким вот образом открыли проход в это грандиозное творение природы. Находящаяся под целой громадиной пещера была в итоге исследована, в результате чего имело место быть схватка с «аборигенами». Небольшая группа пустых, доселе обитавших в данном убежище, атаковали пришельцев и даже выбили их из своего дома, однако после этого разведчики вызвали подкрепление в лице еще нескольких действующих в округе групп, которые при поддержке Деймоса (как он там оказался, я до сих пор честно говоря не понял), «зачистили» объект. Пустые — аборигены, поняв, что столкнулись с противником гораздо более опасным и сильным, чем они могли сдержать, предпочли сбежать через второй вход, оставив после себя несколько убитых и раненых. Осмотрев «аннексированную» территорию, арранкар принял решение вызвать меня, обрадовав столь интересной новостью.

— …особенно если учесть, что оборонительные возможности данного сооружения способствуют термину «крепость» в полной мере. Тех пустых было мало, всего несколько десятков, основная масса которых представляла из себя представителей первого поколения. Среди них было всего два или три адьюкаса, и один регрессор — адьюкас, опустившийся до уровня гиллиана. Эта ватага блокировала нам проход настолько эффективно, что мы, в количестве до двадцати адьюкасов не могли пробиться вовнутрь в течение двадцати минут. Лишь тогда, когда они осознали наш уровень сил, и, понимая, что преимущество на нашей стороне хотя бы в силу нашей общей малой уязвимости по отношению к ним, их лидер предпочел отступить. Раненые остались здесь, продолжая оказывать сопротивление, и мешая нам преследовать остальных.

— Впечатляет. Хотя стоило бы заметить, что ваши действия были некорректными.

— Если вы намекаете на то, что наша суммарная мощь реацу заметно выше их уровня, вы правы лишь отчасти. Дело в том, что частично эти стены состоят преимущественно из особой породы, которая прекрасно нивелирует все наши всплески силы. Основополагающим фактором в нашей операции была физическая сила, на втором уровне наша координация и ориентация в том лабиринте, и лишь на третьем уровне наша реацу, которая играла роль щита от вражеских атак. Ни серо, ни бала применять было практически нереально. Мало того, что стены практически «гасят» любое проявление операций с реацу, так еще и поглощают ее. Те пустые, кстати говоря, умели каким-то образом извлекать нашу реацу из стен и использовать в бою для своей защиты.

— Что на счет раненых, которые здесь остались после бегства основной массы? Надеюсь, вам хватило ума их не убивать?

— Конечно, мы их захватили, хотя они были теми еще вояками.

— Где они?

— Здесь, в соседнем зале. Они под охраной наших бойцов.

— Идем туда…. Вы пытались с ними говорить?

— Да, было дело. Но сдается мне, что они лишены самого понятия человеческой речи. Лишь мычат непонятно что.

— Может они просто стонали от боли? Вы ведь не стали оказывать им помощь?

— Разумеется, нет. Однако сомневаюсь, что они от боли так мычат или чувствуют себя не слишком приятно. Их раны заживают прямо на глазах. Пришлось ограничить им свободу движений. Вы понимаете….

— Понимаю. Мда, надеюсь дело не дойдет до взлома мозгов лишь для того, чтобы побеседовать с ними. От них, возможно, будет гораздо больше пользы, если мы сможем договориться.


Процесс «допроса» оказался делом не самым приятным. Мало того, что они были совершенно полностью лишены речи (во всяком случае, заставит их говорить у меня не получилось), так еще и оказалось, что у них есть неприятная для меня способность оказывать сопротивление ментальному проникновению в их головы. Если заставить говорить пленного для моего метода «допроса» было пустяковым делом, то в этот раз пришлось попотеть, причем в буквальном смысле. Проникнув в мозг одного из них, я каким-то непонятным образом оказался подключен к сознанию сразу нескольких существ, что отразилось на мне несколько негативно. Сознания (или если быть точнее, подсознания) этих существ, словно бы накладывались друг на друга, создавая причудливый внутренний мир, заполненный дичайшим набором всевозможных ловушек, кошмарных образов и прочих прелестей того, что можно было назвать «сном разума». Разыскать в этом хаосе сущности пустых было невероятно сложно, приходилось постоянно отбиваться от различных монстров, которые возникали словно из тумана, также регулярно начинать всю с начала, просто потому, что весь мой «прогресс» неожиданно прерывался, и я оказывался на том же самом месте, откуда я начинал раньше.

Другой проблемой оказалось то, что я не смог выйти из этого туманного мира, когда захотел. Мое сознание попало в ловушку и оказалось отделенным от тела. Когда до меня дошло, что произошло, стало даже как-то страшно. Влез, что называется, в чужой монастырь, не только со своим уставом, так еще и в «грязных сапогах». Это могло окончиться для меня крайне неблагоприятно…. Пришлось пойти на крайние меры и попытаться решить проблему, используя несколько другие методы. Если в чужой монастырь со своим уставом нельзя, то может быть сделать этот монастырь своим? Почему бы и нет. Моя реацу, проявляемая в виде плаща, начала расползаться по окружающему меня миру огромной черной кляксой, которая медленно поглощала все, до чего могла дотянуться. К сожалению, процесс был не самым быстрым по времени, да и приходилось на это тратить немало сил. Мир, сотворенный из нескольких параллельных подсознательных измерений, состоял как бы из множества слоев, каждый из которых требовалось заполнить новым содержанием, и распространить свое влияние на них так, чтобы в случае разрыва контакта, я не был бы разорван на части, а смог бы сохранить свою цельность и сущность.

Итог данного процесса был несколько иным, чем я ожидал. Когда моя сущность заполонила весьма приличный процент этого мира, мне, наконец, открылась полная картина того, что из себя представляла данная реальность. Оказалось, что все это время я стоял на месте и находился в специфической иллюзии, которая постепенно менялась, обманывая мое восприятие реальности, включая ощущение пространства и времени. А сущности тех пустых, которые сдерживали меня, все это время черпали силу из самой горы, которая за многие столетия существования в пещере пустых успела впитать в себя чудовищное количество силы.

Капсула, внутри которой я находился, треснула, и мое тело как бы вытекло из нее в небольшое помещение, где наши пленники жались к стенке, стараясь получить как можно больше силы, чтобы вернуть контроль над ситуацией. Но увы….. С того момента, как моя сущность заполнила иллюзию, я и сам оказался «подключен» к этому «энергоблоку» и имел возможность игнорировать его воздействие на свое сознание. Игра закончилась. Кажется….


— Как все прошло?

Деймос с явным любопытством следил за тем, как кокон, неизвестно как сформировавшийся вокруг «допрашиваемого» пленного медленно распутывается, возвращаясь в исходную форму моего плаща. Арес, который пришел в себя всего пару секунд назад, бросил на него странный взгляд, после чего спокойно направился в сторону, при этом щелкнув пальцами. В ту же секунду пустые, доселе лежавшие будучи скрученными разведчиками, словно по команде, вскочили на ноги и последовали за ним. При этом сдерживавшие их путы неведомым образом слетели с них и упали на пол.

— Господин Арес, с вами все в порядке?

Не получив ответа, Деймос напрягся. Что-то явно было не так. Подав сигнал своим бойцам, он начал готовиться к худшему. Мало ли что могло случиться с арранкаром, пока он так долго находился внутри сознания другого существа, который был в числе достаточно странной группы пустых.

В это время Арес в сопровождении «пленных» направился в основной зал, совершенно игнорируя непонимающие взгляды своих подчиненных, время от времени обращая свой пристальный взгляд в своды пещеры, словно что-то искал или же высчитывал.

В основном зале он сразу направился к самой крайней стене и добравшись туда, стал как вкопанный, в то время как «пленные» окружили его со всех стороны. Деймос мрачнел с каждой минутой. Подозрительное поведение старшего арранкара не просто напрягало его. Что если Ареса все-таки смогли подчинить воле древнего, используя этих пустых как приманку? Ведь если это случилось, то для всех остальных его последователей это не предвещало ничего хорошего. Деймос оказался бы тогда главным виновником этого события, ведь именно он вызвал лидера сюда, и именно он не смог разговорить пленных.

Молодой арранкар был готов попытаться исправить свою возможную ошибку. То противное существо в его мозгу уловило волны его мыслей и начало подавать сигналы своего собрату глубоко внутри….. Та страшная сила, которую так недавно вливала в него мудреная техника бога мудрости Египта была готова оказаться снаружи и бросить вызов создателю, с силой которого они теперь были практически равны. Его подопечные четко уловили его настроение и были готовы помочь своему командиру сделать все необходимое. Даже если бы им и пришлось бы бросить вызов самому Аресу, которому они были обязаны своим существованием в новом облике.

Долгая пауза наконец сменилась резким грохотом, и через пару мгновений воздух неожиданно потяжелел, а затем и завибрировал, электризуясь. Фигуру старшего арранкара объяли электрические разряды, который вырывались со всех щелей древних стен. Спустя несколько секунд все прекратилось, и всю пещеру заполонила реацу Ареса.

— Хм…. Недурно! Весьма недурно!

Когда арранкар развернулся к разведчикам, на нем было его привычное слегка отстраненное выражение лица.

— Господин Арес, с вами все нормально? — осторожно поинтересовался Деймос, чувствуя, как внутренняя пружина уже сжалась и ждала момента, чтобы вытолкнуть наружу новую силу и форму.

— Лучше, чем было до того, как я влез в мозги нашим новым…партнерам. У меня хорошие новости. Эта пещера теперь полностью под нашим контролем. И, кажется, я знаю, для чего ее приспособить. Пришло время оформить наш проект, который можно назвать «черным списком» в плоть и кровь.

Арранкар тут же бросил взгляд на своих «партнеров», которые молча кивнули и мгновенно бросились к выходу. Разведчики было дернулись, но Деймос остановил их жестом.

— Что вы имеете в виду?

— Хех, увидишь, когда все будет готово. Уверен, тебе понравиться.

Арес усмехнулся, и направился к выходу, что-то насвистывая себе под нос.

— Вот еще что, Деймос. Скорее всего все те, кто сегодня от тебя убежал, скоро вернуться сюда. Встреть их и позаботься о том, чтобы они установили здесь постоянный караул. Твои силы пусть обеспечат им прикрытие и поддержку. Пещера наш новый опорный пункт. Они обеспечат его защиту, а вы станете их поддержкой. Вместо разведчиков можешь перебросить сюда кого-то из основных сил. Хотя я склоняюсь к мысли, что больше поиски нам не потребуются. Мы нашли то, что искали…. Впрочем…. Пусть. Можете продолжать свою деятельность. Главное, чтобы был результат.

Сказав это, арранкар сорвался в сонидо, не соизволив выслушать ответный вопрос командира разведчиков.

— Командующий Деймос?

— Хм…. Странно как-то все вышло…. Впрочем, ладно, пока оставим это без комментариев. Сделайте все, что было вам велено. Присмотритесь к тем, о ком говорил господин Арес. И будьте готовы на крайние меры. Я направлюсь в Крепость, пришлю сюда дополнительные группы. Ну и в случае чего, рассчитываю на вас.

— Мы с вами, командующий….


Неожиданное открытие в горах, а потом еще и в голове пленных оказалось не просто открытием. Это оказалось своего рода подарком…. Подарком судьбы…. Хех, правда пока было сложно говорить о том, насколько эта судьба нам благоволила. И благоволила ли вообще. В любом случае, просто так взять и наткнуться в горах на пещеру, стены которой сотни, а возможно и тысячи лет служила укрытием различным изгоям нашего мира, и осталась свидетелем тысяч смертей, кровавых сражений, предательств, убийств, симпатий, антипатий, борьбы за власть, силу, за банальный лишний глоток воздуха…это было как-то странно. Тысячелетиями порода этой горы впитывала в себе эту ауру страха, смерти, жизни, любви, ненависти, безумия, холода, порождая гремучую смесь. Смесь самой истории мира Уэко Мундо, которая в какой-то момент стала чем-то живым, способным воздействовать на существа, которые обитали здесь, под сводами пещеры, ощущать их эмоции, их чувства и их инстинкты. И те существа ощущали ее влияние, они боялись ее, избегали, а потом приняли и вошли в контакт. Научились пользоваться той силой, что была скрыта внутри этих стен, давая взамен свои чувства, свои эмоции и свой разум. Образовали подобие коллективного разума, позволявшего им защищать свои мысли от зова сильных врагов, научились подавлять вражескую силу и приспосабливать ее под себя.

В тот момент, когда мне удалось распространить свою сущность в их подсознательной реальности, мой разум смог вырваться из под их воздействия и даже получить доступ к этому горному источнику. Не полный, не стабильный, минимальный, но вполне достаточный, чтобы не допускать пленных к той силе, которую они старались обрушить на меня. А затем разница в наших уровнях стала ключевым фактором их полного подчинения моей воле. Оказавшись в равных условиях, я смог реализовать свое преимущество в виде своего зова и внедрения в них своей сущности в виде небольших своих копий из плащей. В результате у меня появилась отличная возможность считать их память, а также СЛЕГКА подкорректировать их мировоззрение так, чтобы получить вполне лояльных и верных мне существ, которые могли оказать серьезную помощь при защите этого убежища в случае нападения. Причем, это были не единственные преимущества, полученные мной. Контроль над ними и полное «переваривание» их памяти открыло для меня практически полный доступ к этому древнему накопителю, с возможностью самостоятельного подключения для извлечения и управления его запасами энергии в своих целях. Причем это у меня вышло гораздо лучше, чем у того адьюкаса, что возглавлял эту мелкую группу пустых. И все по той же простой причине — разница в уровне сил. Адьюкас мог пользоваться силой пещеры лишь в объеме, пропорциональному его собственному резерву реацу. Это было не так уж и слабо, если учесть, что благодаря данной подпитке, этим пустым удавалось отбивать нападки даже вастер лордов. И если бы пещеру штурмовали бы лишь наши разведчики, им никогда не удалось бы преодолеть сопротивление ее защитников. Однако факт присутствия при штурме Деймоса, чей резерв реацу превосходил реацу любого среднестатистического вастера больше чем в несколько раз, а также суммарное давление всей массы разведывательных групп сыграло решающую роль и они смогли нивелировать силу защитников…. Что касается меня, то исходя из моего уровня резерва, я получил доступ возможность манипулировать силой пещеры в пределах, гораздо больших, чем было доступно тому же адьюкасу. Ровно настолько, насколько велика была разница между нами.

Пещера могла стать просто великолепным местом, для претворения очередного моего «скромного» плана в жизнь. И я не намеревался упускать такую возможность! Уже сейчас стоило начать переброску туда необходимые элементы и компоненты нового устройства (честно говоря, даже не знаю, как назвать эту штуку, ведь даже сейчас понятия не имею, что конкретно из этого выйдет), а также дополнительные силы для защиты убежища. Пока мои новые солдаты выслеживали своих старых соратников с целью привлечь их на мою сторону и оставить для себя больше шансов для выживания, будучи не привлеченными в безумную авантюру по возвращению пещеры в их владение. Благодаря тому, что все они в какой-то степени были связаны друг с другом на уровне подсознания, думаю, моим глашатаям будет легко их убедить присягнуть мне на верность. В любом случае, гораздо легче, чем, если бы их убеждал бы уже лично я, используя весь арсенал доступных мне средств. Мои новые подчиненные были модернизированы (последствие распространения моей сущности на их объединенное подсознание, которое после выхода моего разума из этого мира, начала действовать автономно, играя роль связующего звена для них троих, а также являясь своеобразным усилителем). Благодаря этому, их нельзя было бы подчинить, а их объединенное сознание сохранилось бы даже в случае уничтожения какого-то одного или даже нескольких тел. Вдобавок, благодаря моей сущности, они получали возможность оказывать сильное воздействие на своих соратников, подключаясь к общей «сети» и распространяя на них мою силу и скрепляя всех вместе. Кстати, такая любопытная система могла стать отличным прообразом для окончательного формирования нашей информационной сети. Хм, стоит над этим подумать.


Пока строительные работы по модернизации и укреплению Крепости постепенно шли на завершение, наметились новые тенденции основной деятельности нашего личного состава. Если производственная база во главе с Ашту (бывший кузнец из Египта к этому моменту возглавлял свой собственный отряд из более чем сотни пустых, помогавших ему отливать новое вооружение) взялась за массовое производство таких орудий как «СТУК» и заканчивала работы над «СТУЧ», то Медея создавала тот самый отряд кидо, о котором я мечтал уже довольно давно. Правда, отрядом бойцов магов называть эту группу воинов было бы несколько неверно. Скорее уж группой студентов (или курсантов, если уж на военный манер) Военной Академии Магии (естественно никакой академии не было, это чисто так, для приукрашивания действительности). Отобранные ею пустые, которые согласно ее заявлению, являлись наиболее подходящими для ускоренного курса обучения, уже начали первые занятия. Группа была не столь большой (увы, но с самородками в магическом плане у нас оказалось не густо), но полагаю, что и этого было пока вполне достаточно, учитывая тот факт, что при таком положении дел внимание на отдельных бойцов было куда больше, что благотворно отражалось на их подготовке. Некоторых курсантов, принятых в группу, пришлось со временем исключить (причины были самые разные: от банальной нехватки времени браться за работу «по обстругиванию чрезмерно толстого полена», чтобы превратить его в «стоящую игрушку», до довольно странного замечания по отсутствию фантазии у обучаемых со стороны «наставника»). Занятно, что преимущественно в группе оказались мои приобретения со времен троянской войны. Одиссей, который попал в группу практически первым, Ахиллес, оказавшийся обладателем хорошей наследованной у матери силой и потенциалом, Гектор, продемонстрировавший отменный контроль реацу и сразу же получивший «путевку» в люди. Если присмотреться, то примерно семьдесят процентов состава группы состояла именно из греков и троянцев, что вызвало у меня определенные подозрения и заставило разбавить эту группу другими кандидатами из других районов мира, да и мало связанных с миром эллинов. Бывшие шаманы как по мне, неплохо вписались в команду….

Занятия шли круглосуточно. Будучи существами, лишенными таких физиологических потребностей, как сон, а также обеспеченных необходимым запасом древесного сока, который служил мощным стимулятором, пустые целыми днями отрабатывали тот или иной прием манипуляции реацу, чтобы впоследствии, в точности скопировать то или иное «заклинание» (самого понятия заклинания Медея не использовала, предпочитая вербальным формулировкам грамотное и точное управление своей реацу на высочайшем уровне). Курсанты должны были освоить комбинации манипуляции своей силой, и сделать это максимально эффективно, без потери мощности. Результаты пока были, мягко говоря, не очень, но все начинается с малого, как говориться. Главное, чтобы они достигли высоких результатов к тому моменту, когда их помощь будет действительно необходима.


Фобос смотрел за тем, как из пропасти Тартара один за другим появляются сосуды, доверху забитые темно-зеленым тартариумом. Всего в десятке метров от него расположилась «бригада» зомби, которые окружали целую горку пепла, которую всего пару часов назад извлекли из котлована и заполняли ею все новые и новые мешки, которые судя по всему, изготовили из шкуры тех же гиллианов. Время от времени окружающий воздух сотрясали грохот взрывов, а находящихся тут же подчиненных арранкара заставляло прижиматься к земле страшные по силе всплески до боли знакомой реацу.

Молодой арранкар был отчасти недоволен тем, что из-за проходившей внизу операции работа по возведению купола встала, но ничего против сказать, разумеется не мог. Арес, прибывший сюда во главе двух отрядов зомби и странных черных пустых (очевидно, «зубастики», как называл их про себя комендант Тартара), ничего не объясняя, бросился вниз, а за ним последовали и его солдаты. Работу пришлось тут же прекратить. Внизу начался настоящий шквал, пару раз мощные разряды серо оскурас едва не превратили фрагмент купола в пыль (благо, новый состав строительного материла был гораздо крепче старого), а потом начался этот беспрецедентные по сравнению со прежними вторжениями извлечение пепла и тартариума. Для чего потребовалось столько материала, Фобос сказать не мог, а спуститься вниз и помочь создателю он не хотел (вернее, он отчетливо чувствовал, что там ему будут не рады). Оставалось стоять здесь и ждать….

Арес появился вместе с последним сосудом, после того, как все его солдаты уже вылезли наружу. Как только его ноги коснулись песка у края котлована, он тут же разрядил одно серо вниз и направился к добыче, бережно сложенную невдалеке и остановился практически рядом с Фобосом. Выражение лица старшего арранкара было самым что ни на есть довольным.

— Господин Арес….

— Слушаю тебя, Фобос.

— Что-то многовато вы на этот раз набрали…всего.

— Так надо, Фобос…. Как только я буду готов, ты увидишь, зачем все это.

— Хм, я слышал, что вы приказали Аркадию переместить всех древних и яйцо из старого хранилища в какое-то другое место. Правда, Аркадий промолчал, куда именно….

— Все потому, что он и сам этого не знает. Эта партия тоже будет направлена туда же…. Как только все будет готово, ты увидишь это одним из первых. А сейчас…. Сейчас слишком рано. Программа «черный список» только вступает в начальную стадию разработки….


Глава-20 Последствия | Пантеон | Глава-22 Маньяк? Жрец? Все равно!