home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава-19

«Горная могила»

Сделанное благодаря случайной и незначительной оплошности одного очень древнего и могущественного существа открытие мгновенно заставило меня пересмотреть приоритеты. Я ощутил себя никем, жалким ничтожеством, которое оказалось под пристальным вниманием высших сил. И что, что я сумел взобраться на вершину местного пьедестала за какие-то десять лет, и при этом собрать кое-какие силы, резервы и ресурсы для дальнейшего развития и достижения еще больших высот. Да, я стал арранкаром, мой уровень на данный момент являлся самым высоким в Уэко Мундо (точнее, наш уровень, ибо Афина была даже сильнее меня), да у меня были кое-какие знания, свои планы, свои солдаты, своя база. Но что это было по сравнению с мощью хотя бы одного из богов египетского пантеона? Для того, чтобы залезть в голову одному атланту уровня «обычная душа», я был вынужден создавать уникальное существо, которое могло бы защитить мой разум от способностей этого индивида. А тот же Тот в свое время спокойно поглотил тысячи таких вот душ и не в одном глазу! Какими бы он не обладал способностями до своего ритуала возвышения, но после перерождения он должен был обрести поистине колоссальную мощь. А если учесть, что у египтян божеств было довольно-таки не мало, то представьте, сколько еще таких вот существ обитало в одном неизвестном мире, и какие у них были способности. Честно говоря, не думаю, что вся суммарная мощь Уэко Мундо будет способна противостоять этой силе. Хотя, возможно я и ошибаюсь, но факт остается фактом. Тот и его товарищи были немыслимо сильны, и эта сила опиралась в былую мощь Атлантиды. Которая, как мне кажется, пала если не от их рук (картина, которую мы лицезрели, это показывала не слишком четко), то с их подачи уже точно.

Как там ответил мне Тот на вопрос о том, кто придумал ритуал с пирамидой? Ага, точно, именно он и был автором этой технологии. Нет, скорее всего не он придумал пирамиды как систему связи. А вот то, как применять пирамиду в качестве средства неожиданного усиления — это уже без сомнения, его творчество. Скорее всего, именно он разработал данную методику, а потом вместе с соратниками спокойно пустил в расход целую цивилизацию, обладавшую просто невероятным уровнем развития.


Я не слишком долго находился в состоянии этакого шока, да и мои товарищи тоже пришли в себя довольно быстро. В конце концов, какая для нас разница, что несколько тысяч лет назад группа ОЧЕНЬ предприимчивых и умных эгоистов, грубо говоря, сожрали и переварили целую расу? Мы были и оставались пустыми — существами, которые жили в мире, где все сводилось к одному: «сожри, или сожрут». Мы сами далеко не белые и пушистые. Если бы можно было бы сосчитать то, сколько хотя бы внутри одного из нас человеческих душ, то, наверное, количество смело перевалило бы за сто тысяч. Нет, этот вопрос был для меня второстепенным. Куда более важным было другое. Что нам делать в свете открывшихся фактов? Мы — жалкая кучка пустых, которые только начали набирать силу, которая помогла бы нам выжить и существовать в определенном комфорте. И были ОНИ — боги, которые следили за нами, изучали вопреки нашему желанию, вызывали нас на ковер в случае нужды и даже читали мысли. Обидно было осознавать себя амебами, которых рассматривали сквозь микроскоп в одной лаборатории. То есть, мы были подопытными и ничем более!

Так, хватит думать о себе, как о жертве какого-то эксперимента. У нас возникала серьезная проблема, которая меня сейчас волновала больше всего. Я и моя команда была что называется «под колпаком». Все наши достижения были как на ладони у зорких исследователей, любые наши действия были им становились известны, каждый шаг был ограничен. Знаете, очень уж не хотелось ощущать себя запертым, ограниченным в своих возможностях. Еще больше доставала ситуация с постоянным контролем. Чувствовать на себе чье-то пристальное внимание, иметь в своих рядах «легального» шпиона, который в случае чего получал «звонок от оператора» и направлял меня «на ковер». Хм, было не слишком весело. Вдобавок пугала ситуация с телепатией. Тот виртуозно копался в мыслях, выслеживал мозговую активность и молниеносно реагировал на особо неприятные действия с моей стороны.

Помниться, в свое время в той жизни мировую общественность буквально разорвало известие о том, что спецслужбы сверхдержавы под именованием США вели слежку за миллионами мирных граждан, а также за правительствами своих союзников. Тогда меня это лишь позабавило, а вот сейчас чувствую себя на месте жертв такого вот наблюдения. А ведь я не в состоянии ничего возразить! Это решительно меня не устраивало. Моим, нет, вернее нашим мозгам была нужна защита от «прослушки».

Совещание по этому поводу мы вчетвером устроили тут же, прямо во внутреннем мире ИМП. Почему здесь? Все элементарно, Ватсон. Раз Тот не заметил здесь сохранившийся пласт информации, к которому он не хотел меня подпускать, то было бы разумно предположить, что моя разработка имела определенную степень защиты (хотя у меня и было подозрение, что это не так, а «не замеченная информация» на самом деле «намеренно забытая» дезинформация, чтобы вызвать у меня определенные действия). С удобством расположившись в отдаленном закоулке сознания ИМП, мы приступили к обсуждению данного вопроса.

Честно говоря, было сложно что-то противопоставить столь мощному телепату, а уж разработать эффективную и главное, доступную систему защиты разума (и желательно, всего остального) казалось практически неосуществимым. Мы выдвигали разные идеи, которые зачастую казались бредовыми или же не осуществимыми из-за технических сложностей.


— Единая сеть могла бы решить эту проблему.

Слова доселе молчавшего Фобоса вывели нас из состояния творческого кризиса, когда весь первоначальный запал уже спал, а толковых идей так и не появилось. Все мы посмотрели на него, стараясь уловить смысл того, что он только что сказал.

— Единая сеть? Что ты имеешь в виду?

— Да, Фобос, не мог бы ты высказать свое предложение более конкретно?

Фобос спокойно пожал плечами. Честно говоря, не могу до сих пор поверить в то, что существа, обладающие моими воспоминаниями и знаниями, обладали такими разными характерами и складами ума. Деймос — активный и пробивной, довольно самоуверенный, считающий себя обязанным высказать в любой ситуации. А его двойник — спокойный, молчаливый тип, предпочитающий больше слушать, чем говорить. Наверное, к нему больше подойдет такое определение: «Остерегайся тихони». Честно, кто знает, какие в его голове ползают тараканы. Да и тараканы ли?

— Я предлагаю объединить всех нас в единую сеть, своего рода связку для создания совершенной телепатической защиты. Это не связка нас четверых. Это сеть, которая объединила бы всех нас, а также всех наших товарищей в единую систему, которая защищала бы наш разум от посягательств чужаков.

— Э, а в чем смысл?

— Смысл в том, Деймос, что мы объединим все наши силы в единую систему, которая поможет нам эффективно сопротивляться нападкам со стороны телепатов. Если вам не понятны мои мысли, то позвольте пояснить. Возьмем вас, господин Арес, и вашу способность нивелировать зов вышестоящих сущностей благодаря своему пламенному покрову. Вы смогли противостоять воле так называемого Проводника, что само по себе было невероятным явлением. Настолько невероятным, что Тот заинтересовался вами и это стало одной из причин наших нынешних затруднений.

— Не только господин Арес владеет этой способностью!

— Прошу прощения госпожа Афина, несомненно, вы тоже обладаете данной способностью, но она была передана вам через плащ господина Ареса, поэтому я рассматриваю ее как его уникальное защитное свойство.

— Фобос, не отвлекайся, продолжай…. Не смотри на меня так Афина. Мне просто не терпится выслушать теорию Фобоса полностью…. Итак, Фобос….

— Да, простите, господин Арес…. В общем, возьмем вашу уникальную способность блокировать вражеский зов. Вы смогли противостоять зов вастер лорда и неизвестного нам Проводника (подозреваю, что он был выше уровня вастер лорда) когда сами находились на уровне адьюкаса. Сейчас, когда вы арранкар, подозреваю, что ваша данная способность возросла многократно. Это наделяет вас очень мощной защитой. Я так понимаю, ваши способности уже позволяют вам высокую защищенность от манипуляций Тота.

— Защищенность говоришь? Не вериться в это, особенно после того, как он засек то, чем я занимался здесь. И вышвырнул из подсознания атланта прежде, чем у меня получилось раздобыть значимые сведения.

— Вы ошибаетесь, господин Арес. Если потребуете доказательств, то вот они, эти доказательства. Эта картина и есть доказательство того, что у вас есть защита от него. Он засек вас только тогда, когда вы нащупали что-то интересное и слишком сильно углубились в разуме атланта, где видимо, случайно что-то не то сделали и привлекли его внимание. Судя по картине, Тот поглощал атлантов и скорее всего сам являлся частью этой цивилизации. Поэтому смею предположить, что засек он не вас, а вашего подопытного и мгновенно среагировал, потому что опасался чего-то. А до этого он не мог сделать, потому что не мог читать ваши мысли. А что касается разговора с ним, так это же происходило в пирамиде, которая по сути является средством связи.

— Не совсем все понятно, но в твоих словах есть смысл…. Хм, кажется, я начал догадываться о чем ты хочешь сказать…. Давай дальше.

— Хорошо. Итак, представьте, что ваша защита позволяет вам частично противостоять силе Тота и его ментальных способностей. А что будет, если вы объединитесь с госпожой Афиной в единую связку? Ведь ее способности в защите также высоки. Суммарная мощь двух арранкаров — это уже серьезная защита. Не забывайте также и про то, что ИМП по сути является тем, что осталось вне зоны доступа наблюдения. Именно в его сознании удалось сохранить те сведения, добытые вами из разума атланта.

— Давай к сути дела.

— Суть моей теории такова: объединить все имеющиеся у нас силы в единую связку, которая позволит оптимально реализовать все наши навыки противостояния телепатическим атакам. Возможности господина Ареса и госпожи Афины, иммунитет ИМП, возможности адьюкасов, гиллианов, простых пустых. А ведь еще есть и черти из Тартара, которые не подчиняются зову даже господина Ареса. Если использовать их иммунитет и подстроить их под нас, так сказать влить в сеть в качестве защитных механизмов. Представьте, какие перспективы нам все это дает.

— Хм…. Идея твоя интересна, Фобос, но она практически нереализуема. Даже если бы это и сработало (а в это верить с трудом), следовало бы для начала придумать способ сделать что-то подобное. А нас пока нет таких наработок.

— Это не совсем так. Ваш плащ прекрасное средство для реализации подобного рода проекта.

— Фобос, меня радует твоя вера в это предположение, но возможности моего плаща не безграничны. Плащ лишь позволяет мне контролировать подчиненных, переводить их речь, читать мысли при непосредственном контакте с ними, наказывать их или что-то в этом роде. Но создавать при его помощи единую связку со всеми пустыми нашего союза — это практически нереально…. Стоп! Фобос, ты гений! Кажется, у меня появилась дельная мысль. Отсоединяемся от ИМП. Мне нужно проверить одну теорию.


За несколько недель мною было проведено немало экспериментов с различными пустыми, которых специально для этих целей отлавливали подчиненные Урлука в ближайшем лесу. Работы было проделано немало, усилий потрачено выше крыши. Сдается мне, что за всю свою работу я угробил столько своих нервов, сколько не удавалось сделать за всю свою жизнь (как в прошлую, так и в нынешнюю). Впрочем, все это было не столь важно, по сравнению с тем, что мне удалось создать.

Честно говоря, создать то я ничего такого не создал…. Всего то и делал, что занимался модификацией своего основного способа контроля своих подчиненных.

Идея Фобоса с созданием единой связки всех нас для защиты от чужеродных телепатических атак мне понравилась. Это могло не только решить наши проблемы с определенными видами надзора, но и открывало некоторые перспективы для нашего собственного развития как организации. Ведь сеть можно было использовать не только как ментальный антивирус. Возможность мгновенно узнавать обо всем, что происходит с моими товарищами, обмениваться информацией, отдавать распоряжения, в конце концов, создать единое хранилище всей полученной информации, директив, протоколов, программ. А ведь еще сохранялась одна занимательная перспектива вселение в тела своих подопечных, тех кто был бы в этой сети…. Ммм…. Что называется, есть куда расти. Сеть и вправду могла дать массу возможностей. Нельзя было потерять шанс создать хотя бы первый прототип.

В качестве основы для формирования такой структуры я, как это было несложно догадаться, решил опять-таки применить возможности своего плаща. И на этот раз не старую версию, оставшуюся еще с тех старых добрых времен, когда я был адьюкасом, а ту, что была поновее, наиболее совершенной и мощной. Помниться, этот плащ я взял у Афины тогда, когда превратился в арранкара и потерял свою естественную защитную оболочку из костяной брони и своего старого плаща. А Афине этот плащ достался от меня же самого еще до попадания в Полюс. То есть, по сути, для всех тех экспериментов, что были проведены мною до создания ИМП, мною применялся этот самый плащ, который в принципе был и не мой вовсе. За годы жизни в пустыне этот плащ стал частью тела волчицы, и даже несмотря на то, что он снова стал моим, и уже немало времени существовал благодаря моей реацу, это был уже чужеродный объект, который не отвечал требованиям новой формы, тем самым ограничивал мои возможности. Все манипуляции, проделанные мною при его помощи, как были, так оставались на уровне адьюкаса (разве что чуть повыше качеством, и то из-за совершенства контроля и уровня силы). А ведь для того, чтобы выполнять поставленные задачи, мне требовалось средство куда более продвинутое, более серьезное и совершенное. И самое забавное заключалось в том, что по сути это средство все это время было у меня, и мог бы им пользоваться с того самого дня, как пробудил ресуракшион. Все верно, мой плащ в высвобожденной форме и был этим самым средством, «подогнанным» под стандарты арранкара куда лучше, чем старая версия плаща, служащая мне одеждой.

Собственно говоря, именно над этим я и работал. Я учился внедрять новую версию плаща в тела пустых и при этом не убивать их резким дисбалансом в уровне сил и плотности материи. И не сказать, что это было легко. Наоборот, все было очень сложно. Это в форме плаща им манипулировать не составляет проблем (я мог превращать его в оружие, и оно приобретало свойственные этому оружию качество, что было удобно с одной стороны). Но одно дело, когда оно всего лишь покрывает мое тело, и совершенно другое, когда его клочок проникал вглубь сущности пустого и пытался взять над ним контроль. Уж не знаю, повлияло ли на это повышение уровня, или же еще какие-то факторы, но эти паразитические сущности обладали тенденцией быстро поглощать все, к чему прикасались и непрерывно развиваться, увеличиваясь в объемах и возвращаться к основной массе, что была на мне. Пустых просто пожирало без остатков и клочок плаща получив размеры своей жертвы, спокойно возвращался ко мне и вливался в мою сущность, полностью передавая все воспоминания и ощущения, что принадлежали последнему. Заставить же эти частицы просто проникнуть в тело жертвы, и синхронизироваться с ним было практически невозможно. У них словно просыпался инстинкт пустого, и они выполняли свою основную программу.

Довольно долго у меня не получалось обойти основные инстинкты данной версии плаща. За весь период экспериментов только в результате бесплотных попыток было уничтожено около сотни пустых первого поколения, несколько гиллианов, десятки чертей из тартара и даже парочка представителей выводка дракона. В итоге, поняв, что мне так и не удастся ничего с этим поделать, решил сыграть по другим правилам, начав все заново. Иными словами, с вторжения в разум, используя плащ. Не скажу, что результаты были радующими. Из-за высокой разницы «мощностей», пустые первого поколения, ровно, как и гиллианы не выдерживали прямого контакта с моим телом в ресуракшионе, так что экспериментировать пришлось с более сильными представителями нашего мира. В частности, работал с чертями из Тартара (в основном с моей самой первой экспериментальной моделью, полученной в ходе памятного эксперимента непосредственно в котловане). Ну и еще с молодыми дракончиками, которые были гораздо крепче рядовых адьюкасов благодаря своим уникальным свойствам. Результаты таких опытов обычно сводились примерно к пятидесяти процентам успеха. Вторгнуться в разум подопытного было несложно, выживание таких экземпляров после сеанса «мозговой терапии» было практически стопроцентным, однако с оставлением маленьких частичек непосредственно после соединения возникали проблемы. Половина подопытных обычно гибла после инъекции, а вторая половина хоть и выживала, но паразит обычно выедал их мозги и превращал в какие-то подобия биороботов, которыми было необходимо управлять.


Проблему удалось решить лишь после того, как я посоветовался с Афиной, как с аналогичным пользователем плаща. Она, недолго думая предложила мне вариант скрещивания новой, неконтролируемой версии со старым, хорошо зарекомендовавшим себя образцом. Последовав ее совету, мне удалось, наконец подчинить чрезвычайно мощную активность моего покрова своей воле и, в конце концов, получить зеленый свет своему плану.

Суть метода заключался в слиянии небольшого клочка материи из плаща ресуракшиона с довольно большой массой старого покрова с соотношением приблизительно 1/50. Это вызывало определенный эффект: старый плащ получал мощную подпитку от нового, что повышало его собственные возможности и наделяло еще и некоторыми дополнительными свойствами, как повышенная прочность, высокую регенерацию и еще большую энергоемкость.

Паразиты из подобного варианта покрова, кстати, неплохо выполняли свою роль, проникнув в организм подопытного, они не уничтожали его, а наоборот, срастались с ним, обеспечивая высокий уровень связи между ним и мной. Такой вариант меня устраивал, и открывал перспективу дальнейшего развития данной практики.


— Признаться, я, конечно не думал, что все пройдет гладко и чисто, и прекрасно осознаю, что сам по себе процесс экспериментального поиска знаний довольно мерзок с точки зрения эстетики, но чтобы представить, что наше средство спасения окажется настолько отвратительным, не мог! Как вы только умудрились сотворить такую гадость! Я даже не могу это сравнить с чем-то из этого мира…. Фу!

Деймос раз за разом брезгливо посматривал на находящиеся впереди него резервуары, в которых копошились сотни весьма неаппетитно выглядящих существ наподобие личинок каких-то насекомых. Маленькие, с отвратительными черно-белыми извивающимися телами, из которых торчали десятки маленьких отростков, заменяющих им ноги, а также усики — эти существа вызывали неприязнь даже у меня, их создателя, не говоря уже о постороннем наблюдателе, который увидел их впервые. Хотя, их внешний вид меня беспокоил все же не столь сильно, как их внутреннее содержание. Хм, при одной мысли о том, сколько всего в этих насекомых было заключено, я был готов им простить не только их отвратительный вид, но и то, сколько сил и времени пришлось убить в процессе их выращивания.

— Рад, что ты решил заскочить ко мне, Деймос. Чувствую, не терпится тебе стать первым, на ком я опробую свою новую наработку.

— Только не говорите, что ЭТИ твари будут внедряться в НАШИ мозги!

— Ты угадал. Эти миленькие насекомые и станут теми модемами, посредством которых мы будем обеспечивать всех нашей информационной защитной сетью. Можешь считать это воплощением всех имеющихся у нас ресурсов и знаний, что удалось накопить с момента начала нашей деятельности.

— Брр, а вы не могли придумать что-то менее оригинальное, зато более приятное на вид. От одного их вида меня начинает мутить, хотя до сегодняшнего дня я ни разу не сталкивался с подобного рода проблемой, что уже говорит о многом!

— Уж извини, но это оптимальный вариант их сущностей. Насекомые — личинки, которые будут внедряться в мозги пустых, и где они синхронизируются с их разумом и телом. Они установят полноценный контроль над сущностью своего «хозяина» и после этого должно произойти окукливание и появление конечной формы, которая поставит все точки над «i». Если мои расчеты верны, то после внедрения этих малышей, мозг пустого получит иммунитет от телепатического воздействия со стороны чужаков. Останется только задуматься над тем, как реализовать сеть.

— Что это вообще за твари? В смысле, госпожа Афина сказала, что вы вроде намеревались применить свой какой-то улучшенный плащ для данной операции, а тут какие-то личинки…. И, что, получается, эти паразиты обеспечат нас защитой без формирования сети?

— Использовать плащ? Это слишком банально и глупо, Деймос. Не спорю, что плащ — средство очень эффективное. Но оно не достаточное и ограниченное, не позволяющее реализовать многие интересные перспективы для развития. Поэтому я не имел права использовать устаревший метод, когда как у меня появился шанс применить новую, более передовую технологию. Впрочем, эти черви не столь далеко ушли от тех же частичек плаща по своей структуре. Я бы даже сказал, что они созданы на их базе.

— Вы что, вывели их из своего плаща?

— Да. Частично так оно и есть. Но только частично. Немалую долю новых паразитов — симбионтов составляют другие интересные компоненты, что делает их уникальной формой жизни Уэко Мундо, выведенной искусственно.

— Хм, и все-таки стоило выбрать более привлекательную форму.

— Нельзя. Это оптимальная форма, которую мне удалось создать, и формировать ее легко, да и с контролем проблем нет. Так что привыкай и меняй свои эстетические чувства. Переделывать я ничего не намерен. Знаешь, не так то просто сконцентрировать информацию о более чем сотне разнообразнейших пустых в одном маленьком клочке плаща, поместить внутрь миниатюрный кусочек тартариума в качестве источника энергии и под конец, создать им новую оболочку из клеток наших зомби и пустофицированных шинигами. И потом еще и обеспечить им наиболее адаптированную форму для внедрения в организм. Важно чтобы кусочек плаща перестал воспринимать себя как часть моего тела и начал действовать самостоятельно, и при этом он должен продолжать понимать, что я его хозяин.

— А в чем смысл? Ну, получилось у вас это странное насекомое. Чем оно от плаща то отличается? По мне так, ничего особенного в них нет. Это ведь тот же плащ, только в новой форме, разве нет?

— Уже нет. Оболочка стала защитным механизмом сосредоточенной внутри информации, источника энергии и генетического материала, который они активно получают в данном этапе своего существования, находясь в этом самом резервуаре и поглощая жидкость с растворенным в ней генетическими препаратами в которой сейчас и живут. Проникнув в тело пустого, эти личинки подключатся к его разуму и начнут процесс синхронизации с ним, подгоняя себя под новые условия. Как только будет установлено полное соединение, начнет процесс окукливания, в результате чего внутренняя сущность окончательно преобразуется в новую форму и становиться полностью родным для этого организма. Выйдя из куклы, новая сущность полностью соединиться с его разумом и телом, по сути, став его симбионтом, обеспечивающим защиту от ментальных атак.

— Вы уверены в этом? Звучит как бредовая теория, как-то, извините за дерзость. Я лично сомневаюсь в этом.

— Зря сомневаешься. Испытания уже проведены. Принцип работает.

— Но как? В них же нет ничего такого.

— Сейчас нет. Я ведь не говорил, что они уже готовы. Эта партия только проходит один из периодов своего развития. Впереди их ждет еще несколько дополнительных этапов, в числе которых будет внедрение в их сущности программ защиты, наподобие тех, что я ввел в ИМП. Короче говоря, у них еще все впереди. К тому же, это только первый вариант, пробная партия, так сказать. В дальнейшем мы будем их совершенствовать и дополнять их новыми свойствами.

— Экспериментальная партия значит? Уверены что идея Фобоса осуществима?

— Почти. Наши знания еще незначительны, но уже этот минимум заставляет меня прогнозировать, что эта идея вполне осуществима. Главное, нужно непрерывно совершенствовать имеющиеся наработки, да и не забывать о поиске новых знаний. Твоя гипотеза, кстати говоря, одна из них.

— Моя гипотеза? Кидо?

Я кивнул.

— Вы что-то обнаружили?

— Можно и так сказать. Кажется, я нашел ключи к замку этой загадки. Но об этом позже…. Пойдем, нужно поговорить.


— Деймос у меня для тебя есть одно важное поручение. Насколько я помню, ты у нас являешься ответственным за все вооруженные силы?

— Все верное. Что за поручение?

— Найти новое место дислокации.

— Что? Неужели вы….

— Да, твоя задача подобрать новую, хорошо защищенную местность для размещения нашей новой базы.

— Хм, я конечно готов приступить к выполнению вашего распоряжения, но зачем вам понадобилось менять нашу нынешнюю Крепость с неплохой инфраструктурой на новую, которую придется создавать буквально с нуля? Это разве не глупо? Понимаю, что сейчас оставаться здесь не хочется после осознания факта того, что за нами ведется наблюдение, но ведь нет гарантии, что это наблюдение мы сможем снять после того, как изменим местоположение нашей базы.

— Вопрос не обсуждается, Деймос. Ты получил свою задачу и будь добр выполняй ее. Ты ведь не забыл, что это сооружение изначально планировалось лишь как временный опорный пункт. А сейчас самое время начать передислокацию наших основных сил и ресурсов. Если хочешь какой-то аргумент по поводу моего решения, то скажу одно. Необходимость местонахождения здесь, у пирамиды больше нет. Если раньше она была для нас источником силы, то теперь мы уже не можем рассчитывать на нее. Ныне это лишь обуза для нас, да и определенная опасность. Нам нужно новое защищенное убежище. Знаешь ли, может случиться всякое, и нам нужно быть готовыми ко всему. И наш первый шаг к увеличению нашей безопасности — это поиск нового идеального района для дислокации основных сил и создание там новой базы — Крепости — замка. Не важно, как это называть, главное, чтобы было действительно эффективное с точки зрения обороны и комфорта место. Ты понимаешь, о чем я говорю, Деймос?

— Понимать то понимаю.

— Хорошо. В таком случае, можешь приступать. Естественно, это не личное задание. Под твоим началом имеются твои солдаты. Можешь формировать разведывательные группы.

— Хм, это само собой. Так, у вас есть хоть какое-то предполагаемое место для начала поисков. Пожелания?

— Есть. Если взглянешь в окно, то ты сразу поймешь, что я имею в виду.

— Горы…. Ясно, что вы имели в виду под словом «замок». Лучше бы сразу сказали о горной крепости.

— Горная крепость не обязательна. Найдешь другое место, более подходящее и удобное, возможно мы выберем его в качестве нового укреп района.

— Но горы приоритетнее, да?

— Угадал. Что за….

— Красный луч? Это же сигнал тревоги!

— На горный НП напали. Черт, Деймос, за мной!

Мы мгновенно бросились к выходу из Крепости, по пути встречая бегущих с докладами караульных. Хватаю одного буквально за шкирку и прямо на бегу объясняю задачи.

— Приказ: немедленно организовать круговую оборону Крепости, подготовить все средства защиты. Все понял!

— Выполняй! Деймос, где твоя дежурная команда?

— Они встретят нас у входа согласно инструкции. А вот и госпожа Афина.

— Господин Арес, Деймос, что случилось?

— Похоже, что кто-то налетел на горное НП. «Горная могила», черт возьми!

— Думаете, ради этого стоит поднимать тревогу всех подразделений?

— Оюн не такой «человек», чтобы поднимать тревогу по пустякам. Афина, пока останься в Крепости, на случай нападения непосредственно сюда. Я и Деймос, ну и его дежурная команда отправимся туда. Если все плохо, мы вызовем поддержку. Передай Урлуку приказ подготовить спец отряд. Он поймет, что это значит.

— Поняла. Удачи вам!

Мы оказались за стенами, где нас уже поджидала группа адьюкасов численностью в пятнадцать бойцов. Вооруженные оружием из тартариума (оружие из тартариума на каждого бойца изготавливалось отдельно, специально подгоняясь под индивидуальные физиологические особенности), эти адьюкасы были наиболее подготовленными солдатами с точки зрения опыта и подготовки. Бывшие воины египетского фараона, ставшие пустыми после смерти, и одними из первых, прошедших курс «повышения классификации» по нашему методу, длительное время натаскиваемые Деймосом на предмет эффективного использования способностей пустых третьего поколения. Мой помощник знал, кого назначать в дежурную команду. Профессионалы своего дела (по земным стандартам), неплохо владеющие оружием, а также своими естественными способностями, а также готовые учиться и осваивать новые средства ведения войны. Как приятно греет душу тот факт, что сейчас парочка «оперативников» из этой группы таскала на спине небольшие ручные пушки, которые являлись нашим самым настоящим ноу-хау. Глубокая модернизация наших первых сигнальных пушек, отработка качества материала, формы, размеров и качественное улучшение ТТХ. Да, с того момента, как Ашту получил целую команду помощников и коллег, его энтузиазм в работе неожиданно возрос до небес, и вот результат. «СТУК-120». Прекрасное смертоносное оружие, которое благодаря своей интересной форме, качеству и параметрам ствола позволяло превратить банальное серо в тонкий лазерный луч, который обладал убойной силой. Отсюда собственно и название: «серо тонкое убойное красное». Цифра в конце определяла дальность эффективного поражения (когда луч, диаметром всего в несколько сантиметров вместо нескольких метров при более менее качественном серо гарантированно прошивал иеро вастер лорда), что составляло 120 метров. После данного расстояния смертоносность снижалась, сменяя летальный исход на крайне тяжелые повреждения.

Пушки были довольно мощными, не очень габаритными, и самое главное, позволяли сильно повысить возможности рядовых адьюкасов в плане поражающих факторов. Эх, дальность бы увеличить, да и скорость при «заряжании» повысить (заряжание производилось весьма примитивным способом — пользователь создавал серо в казенной части орудия, после чего наводил на цель и «отпускал веревочку», хотя имелась возможность создать консервированный заряд, правда для этого требовалось больше времени, сил, да и специальных средств). В общем, хорошее оружие, скорее бы Ашту закончил работы над «СТУЧ» (полагаю, не нужно разъяснять, что за цвет означает буква «ч»).

Мы стремительно двинулись в направлении гор, используя сонидо. Моя скорость превосходила скорость моих подчиненных, что заставляло меня тормозить, дабы они не отстали. Несмотря на то, что я буквально пыхтел от нетерпения, бросить бойцов и Деймоса не мог. Бежать сломя голову, не имея никаких представлений о противнике, при этом совершенно одному, без поддержки, было попросту нелепой глупостью. Не стоит излишне полагаться на факт того, что у меня в руках есть ресуракшион, а я пустой пятого поколения, обладаю нехилой реацу, и вообще, такой умный и красивый! Враг мог быть гораздо сильнее и опаснее, что в общем то подтверждалось. Со стороны гор отчетливо ощущался ураган реацу — адьюкасы, охранявшие «горную могилу», а также пустые первого поколения, активно защищались, пользуясь всеми имеющимися у них средствами, а вот их враги совершенно не распознавались мною ни в одном из доступных мне диапазонов. Какая-то нейтральная реацу, окутывавшая вершины гор и ущелье, казалось, скрывает силу нападавших. Одно радует: если караульные все еще сопротивляются, то значит, враг не настолько силен, чтобы смять их с одного удара. А это значит, что наша спасательная команда станет для них настоящим спасением. Но меня не оставляло сомнение по поводу того, что это могло оказаться ловушкой. Так сказать, приманкой именно для подкрепления. Хм, такого надеюсь, не случиться.


Весь путь до гор для нас занял всего десяток минут. Несмотря на относительно вялое сонидо, адьюкасы двигались весьма неплохо, сохраняя хороший темп, а также не растягиваясь, что нарушило бы четко сформированный клин. За это время бой в горах не превращался, если судить по всплескам реацу. Реацу нападавших до сих пор не чувствовалась. Мое вторичное восприятие блокировалось каким-то странным не то барьером, не то силовым полем, что не давало повода к оптимизму.

Горное НП встретило нас самым настоящим хаосом. Старая точка, где находилась сигнальная вышка, была объята огнем, который пылал не взирая на факт того, что вокруг было в общем-то нечему гореть. Пламя пожирало камень! Вокруг сновали местные караульные, которые пытались спастись от огня (в основном первое поколение), спешно эвакуироваться (правильно, в общем-то здесь им ловить нечего), в то время как некоторые вытаскивали из пещер запасные сигнальные пушки и тащили их в направлении к ущелью, где располагались основные силы, защищающие «горную могилу». Я на секунду остановился, зачарованно посмотрев на пожар, после чего «попробовал его на вкус». Жжется! И не поглощается. Ладно, черт с ним, времени смотреть нет. Бросаюсь вперед, мои солдаты за мной. Деймос отдает приказ подготовиться к бою, на что бойцы хватаются за свое вооружение.

Ущелье, в отличие от территории НП, было превращено в громадное озеро. Огромное пространство было залито громадным количеством воды, которая все пребывала. Бойцы Оюна цеплялись за отвесные скалы, стояли на возвышавшихся вокруг кусках гранитных глыб и валунов, и очень старательно вели обстрел этого самого озера, в основном в районе середины, откуда поднималась едва заметная дымка тумана. Хм, мне показалось, или все они шарахались от жидкости как от огня. А вот это уже интересно! Противоположного конца ущелья вообще не видно. И это не из-за тумана. Просто все впереди казалось безмерным пространством, заполненной воды. «Горная могила», кстати, тоже исчезла под водой. Нехорошо!

— Господин Арес, наконец то вы прибыли!

Оюн материализовался рядом со мной, выходя из сонидо, отвешивая легкий поклон. Блин, нашел время.

— Докладывай, какого хрена тут происходит!

— На нас напали. Не знаю, кто они такие, откуда взялись, но это было неожиданно. Не знаю, сколько их, но это небольшой и очень сильный отряд. Они сдули нас из «могилы», а потом все заполонила вода, которая настолько плотная и смертоносная, что пять моих ребят, оказавшись в ней, просто растворились, прежде чем мы успели их вытащить. В сторону пещер я видел полетел огненный шар, а нас до сих пор оттесняет это озеро.

— Пробиться не пробовали?

— Пробовали. Но середина озера какое-то странное. Наши серо просто исчезают, оказавшись там, словно выстрела и не было.

— Пространственно-временная аномалия, что ли? Или барьер…. Черт, наши враги реально круты.

— Деймос, меньше энтузиазма, пожалуйста. Так, странно все это.

Я зарядил серо и сделал выстрел в прибывающую воду. Та забурлила, пошла волнами, покрылась паром и… начала наступать с вдвое большей скоростью. Какая занятная ловушка. Подошел поближе и, отделив от своего плаща небольшую частичку, окунул ее в жидкость. Ого, какой сюрприз! Эта вода была самой настоящей формой жизни, черт возьми! За долю секунды плащ растворился и превратился в энергию, которая тут же стремительно направилась куда-то на дно к середине озера. Хм, что у нас там находиться? Правильно, аномалия в виде барьера или чего-то в этом роде. И часть моей сущности теперь оказалась там. Значит Оюн и вся его ватага все это время сами не зная того лишь делали барьер сильнее? Очень может быть.

— Оюн, все силы назад, на самый верх. Огонь не открывать. Деймос, ты тоже отведи своих солдат повыше. Наши атаки лишь усиливают барьер. Нужен другой подход при решении этой проблемы.

— Хм, наши противники захотели стать расхитителями гробниц?

— Похоже на то. Наши Древние кому-то стали нужны. Или же им нужен пепел…. В любом случае, мы не должны давать им возможности захватить это.

— Какой план? Ресуракшион и гибель всем живым, или же есть другой вариант?

— Не мешай думать.

Выхватив у одного из воинов копье из тартариума, опустил его в жидкость, наблюдая реакцию. Так, посмотрим, как ты справишься с энергетическим кристалликом. Хм, виду расщепить его жижа не в состоянии. Уже радует. Энергию не высасывает. Тоже неплохо. Нет, это даже прекрасно! Идеальный баланс между светло-зеленым тартариумом и этой жижей с точки зрения сохранения энергии. А если так. Вытаскиваю из кармана кусок черного тартариума и повторяю опыт. Реакция уже другая. Легкое шипение, густая жидкость становится менее плотной и кажется, начала испарятся. Снова использую частичку плаща и опускаю ее рядом с тартариумом. На этот раз он не растворился, а оказался в практически нейтральной среде. Использую поглощение. Работает. Поток духовных частиц начал поступать в мое тело. Теперь все ясно. Это озеро обладало убойной поглощающей способностью, превращая материю в энергию, которой подпитывал барьер, прикрывавший «горную могилу». Однако тартариум, являющийся энергетическим кристаллом с чудовищной плотностью, был не по зубам этой способности. А черный тартариум в свою очередь даже поглощал силу из самой жижи, нивелируя ее способность. Это хорошо. Вот и лазейка, как это озеро уничтожить.

Я вытащил свой палаш, мысленно активируя команду высвобождения ресуракшиона. Деймос мгновенно понял, что сейчас произойдет и отпрыгнул в сторону, чтобы не попасть под удар моей реацу. Мгновение и вот она моя любимая броня и развевающийся плащ. Можно начинать!

— Деймос, подготовь всех к атаке. Как только я подам сигнал, всеми силами огонь по противнику, как только его заметите. На счет древних и пепла не беспокойся. Будем действовать по принципу «если не мне, то никому!»

— Понял.

— Действуй!

Я тут же убрал свой плащ, спрятав его под броню и не долго думая, прыгнул в озеро, буквально спиной чувствуя ошарашенный взгляд своих воинов. Хех, да, сам знаю, что сошел с ума!

Жижа накрыла меня с головой и я быстро пошел ко дну. Вокруг меня начало все клокотать (учитывая количество покрывающего меня минерала очень темных цветов, это было предсказуемо), из меня пытались высосать всю мою силу, попутно стараясь растворить мое тело в этой интересной среде, но кристаллы действовали неплохо. Через пару секунд вокруг меня уже образовалось более менее чистая область. Можно было выпускать плащ. Миг, и своеобразный невод окружает меня полностью, попутно закрыв дыхательные пути специфичным фильтром, позволяющим мне дышать. Началось активное поглощение всей окружающей меня материи. Отлично, а теперь можно приступить к поискам источника барьера. Направляюсь к тому самому месту, где энергия преобразовывалась в защитную аномалию, не останавливая процесс поглощения. Хм, кажется вот он, первоисточник всей проблемы. Странное существо, сидящее на дне, смутно напоминающее статую Будды, покрытое непонятной серебристой не то чешуей, не то просто кожей. От него во все стороны распространялось множество светящихся голубых нитей, которые формировали интересную паутину с множеством странных узоров. Эта нити служили чем-то вроде проводников реацу, направляя ее в существо, которое концентрировало полученную энергии и направляло вверх. Это и есть их аккумулятор?

Приближаюсь к существу, которое при ближайшем рассмотрении оказалось не каким-то странным существом, а самым настоящим человеком, облаченным в своего рода скафандр. Человек, посмевший бросить вызов нам! Наглец, однако. Стоило мне оказаться в десяти метрах от него, как он открыл глаза, и меня опутало паутиной электрических разрядов. Проклятье, это ОЧЕНЬ больно! Не будь я в ресуракшионе, всплыл бы вверх брюхом. Меня охватил праведный гнев. Вокруг меня образовался расширяющийся пузырь, заполненный моей реацу, принявшей форму огня. Любишь воду и электрошок? Тогда лови огнемет, тварь! Существо с силой вырвало из того места, где оно сидело (оно что, корни еще пустило?), попутно сжигая его нити реацу. В ярости хватаю его за горло (факт отсутствия у его скафандра горла не сильно мне помешал — металл оказался не настолько прочным, чтобы сдержать черный тартариум в моих когтях) и окутываю плащом, пробиваясь под его защиту, и вторгаюсь в его тело. Мне сейчас неважно, что для него такая атака смертельно опасна. Нужна информация, кто он.

Его мозги оказались взломаны мгновенно, поток воспоминаний стремительно обрушился в мое сознание, загружая меня огромным количеством информации. Так, кажется, я вспылил через чур сильно. Направляю все эти воспоминания себе во внутренний мир, мысленно синхронизировавшись с одним из ИИ, находящихся там. Пусть пока он сохранит их до полного анализа с моей стороны. Сейчас главное получить лишь действительно нужные сведения. А вот и они. Шинигами? Какого черта…. Какого черта здесь забыли шинигами из района Юго-Восточной Азии? Как же все не понятно, все словно в тумане. Хм, значит это «существо» было лишь орудием для создания этого барьера. Аналог кидо-отряда? Ясно, никакими ценными сведениями с ним не поделились.

Я отсоединился от него (объект, как и предрекалось, не выдержал резкого опустошения мозгов, в результате чего случился летальный исход), после чего бросил прямо здесь и начал заряжать негативное серо. Барьер больше не поддерживался, и восстанавливать его уже будет некому. Да и пора от этой воды избавляться.


Мощный взрыв, который произошел под озером практически в самой середине, поднимающий громадные клубы пара, заставил Деймоса действовать. Видя, что неожиданно он начал ощущать присутствие несколько мощных чужих реацу в противоположном краю ущелья, он догадался, что барьера больше нет. А это значит, что путь к горной могиле открыт. Теоретически. Вода по-прежнему оставалась смертельно опасной для адьюкасов, но ведь серо больше ничего не сдерживает!

— Внимание всем! Приказ, немедленно похоронить «горную могилу», как бы дико это не звучало! Огонь на максимум. Сейчас!

Адьюкасы среагировали быстро. Несмотря на поднявшийся туман, который сделал видимость практически нулевой, они прекрасно знали, куда нужно стрелять. Для пустого зрение хоть и остается главным способом восприятия, но ощущение чужой реацу также являлось важной составляющей. Пара секунд и смертоносные конусообразные лучи обрушились в то место, где недавно все эти караульные несли свою службу по защите ценных ресурсов. Как жаль, что такой источник ресурсов развевался по ветру.

— Сработало?

— Нет! Они ушли из зоны поражения. Проклятье! Быстрые твари.

— Выстрелим еще раз!

— Да. Пусть твои атакуют. Немедленно. Дежурная команда, стреляем, как только противник сместиться на новую точку.

— «Горная могила», огонь!

Очередной, хотя уже более редкий залп обрушился в то место, где по ощущениям находились источники враждебной реацу. Не успели вспышки взрывов еще затихнуть, как вторая группа сделала свой залп, стараясь подловить врага на момент перемещения.

— Кажется, получилось. Какого….

В тот же момент со стороны противника вылетело НЕЧТО, до боли напоминающее дракона, сотканного из чистого пламени, внушительных размеров и просто пугающей температурой, от которой вода начала испаряться еще активнее.

— Черт, врассыпную!

Дракон гарантированно забрал бы жизнь не одного адьюкаса, если бы не угольно-черный луч серо, который в мгновение ока превратил ящера в один большой взрыв, накрывшим все озеро. В ту же секунду второй аналогичный луч поразил участок, откуда сия бестия вылетела. Очередной взрыв, и из воды вылезла бронированная фигура, облаченная в черный плащ. В ту же секунду рядом с ним появились Оюн и Деймос.

— Господин Арес, с вами все в порядке?

— Все нормально. Оюн, все свои силы на обстрел врагов. Не давай им расслабляться. Деймос, готовь свою группу к сближению. Будь готов применить наши пушки. И вызовите сюда Афину!

— Вызывали?

— Ты уже здесь? Прекрасно! Высвобождай ресуракшион! Урлук, хорошо, что ты тоже здесь. Спец. команда готова?

— Ждут ваших приказаний. Отлично. Твоя задача извлечь со дна озера одного индивидуума и немедленно доставить его на НП и охранять любой ценой! Что касается «спецов», то пусть ждут сигнала поблизости.

— Понял!


Появление Афины моментально обеспечило нас определенным преимуществом. Высвободившая ресуракшион, она уже была рядом со мной, а позади уже собиралась группа Деймоса. Пора закончить эту вражескую авантюру!

— Внимание, вода теперь уже не опасна так, каковой она была раньше. Так что не нужно паниковать, если окажетесь в жиже. Выбирайтесь и атакуйте. Вперед!

На бегу протягиваю Афине свою руку. Она хватает ее и в ту же секунду получает все сведения, что мне удалось добыть из головы врага. Кивает, значит все поняла. Хорошо.

— Возьми на себя ту цель, что выделяется справа. Моя та, которая постоянно держится позади.

— Поняла. А остальные?

— По мере возможности. Деймос, вам придется попотеть.

— Черт с этим!


Мы сорвались в сонидо, устремившись к своим целям. Позади нас уже слышались стремительно приближающиеся заряды серо. Оюн не заставил себя ждать. Главное самому не оказаться поджаренным союзником, а все остальное ерунда! Вот он противник. Установлен зрительный контакт с моей целью. Так, азиат среднего роста, облаченный в темно-серое облачение вроде халата или что-то вроде того, за спиной торчит рукоять его косы. Уровень реацу почти на порядок превосходит уровень его соратников, хотя это сложно заметить. Так, вперед и с песней!

Как бы не так. Вскидывает руку, и на меня устремляются десятки металлических цепей, которые уж очень подозрительно искрятся. Снова шоковая терапия? Создаю пламенный покров, врубая его на максимум, и снова ухожу в сонидо, проскальзывая мимо цепей, заходя за спину врагу. Тот разворачивает и я едва успеваю заметить тончайший серп из голубоватой реацу, которая стремится рассечь меня напополам. Кидо, используемое на таком высоком уровне и с такой скоростью. Сильно! Выхватываю свой меч и ставлю блок. Лезвие из реацу с силой сталкивается с кристаллом и тут же рассеивается. Бала из глаз, нацеленная ему в глаз. Черт! Ушел из линии атаки и оказывается практически вплотную со мной, намереваясь поразить меня каким-то странным клинком из реацу, напоминавшим штопор. Быстро высвобождаю огромное количестве реацу в виде огня, который на мгновение успел поглотить его. Доля секунды, и азиат уже стоит в двадцати метрах от меня, покрытый синей дымкой, держа в руках свою косу. Хотя нет, это уже была не коса. Боевой посох с острыми лезвиями на концах, облаченный в узорчатый металлический нагрудник. Уровень реацу повысился в несколько раз. Хм, аналог шикая или же это уже банкай? Так, решил играть всерьез, положившись на занпакто. Интересный противник. Гораздо сильнее тех проводников, с которыми мне приходилось сталкиваться ранее. Скорость, сила, реакция, уровень кидо, реацу…. Это точно не послушник.

Мы пришли в движение практически одновременно, сорвавшись в сонидо, и через секунду меня чуть не проткнули насквозь посохом. Никогда не думал, что можно так легко и мастерски орудовать подобным куском металла. Лишь благодаря счастливой случайности мне удалось отклонить смертоносное острие в сторону, таким образом избежав если не смерти, то серьезного ранения точно. Снова атакую огнем, добавив для кучи еще балу рукой. Оба, какая защита! От балы отмахнулся, а огонь столкнулся с бурей голубой реацу, которая отразила опасную атаку, попросту рассеивая ее в сторону. Черт, а если так…. Несмотря на такое минимальное расстояния между нами, использую сонидо, тараня его, стараясь задеть мечом. Который тут же столкнулся с мгновенно противопоставленным посохом. Однако остановить натиск ему не удалось. Благодаря силе инерции и реацу, которую я потратил на удар, мой враг стремительно полетел назад, увлекаемый мною. Это был мой шанс. Использую весь свой огненный покров и сосредотачиваю ее впереди себя, стремясь пересилить защиту шинигами. И тут наше движение вылилось в логическое завершение в виде сокрушительного удара о скалы. Попытка пересилить друг друга не получалось. Требовалось дополнительное усилие. Серо, которое сформировал ртом (и почему я раньше так не делал?) и выстрел в упор. Страшный по силе взрыв отбрасывает меня назад.

Как только останавливаю свой полет, немедленно срываюсь в сонидо, с намерением добить врага. Черт, из-за взрыва его реацу совсем не ощущается. Не успеваю приблизиться к нему, как из облака пыли, дыма, огня и реацу вылетает белая молния, нацеленная на меня. Выставляю вперед меч и покрываюсь огнем. Молния сталкивается с клинком и останавливается. Правда, без очередного взрыва не обошлось. Меня снова отбросило назад. Летя назад создаю серо оскурас и делаю выстрел. Черный луч через мгновение порождает взрыв невероятной силы, что тут же порождает массу сомнений по поводу того, что мой враг все еще жив.

Серо оскурас явно оказался чрезмерной по силе техникой для шинигами. Правая половина тела полностью сожжена, а левая частично обуглена. Не очень приятное зрелище, даже несмотря на то, что это обугленное тело старалось покончить со мной. Вернее, я хотел с ним покончить, а он не давал мне это сделать, действуя моими же методами.

Дело сделано, следующий противник. Хм, а где все? Осматриваюсь и замечаю, где-то в стороне рассеивающееся облако дыма. Судя по исходящей оттуда реацу, этот взрыв был делом рук Афины. Или лап (смотря в какой она форме). Судя по отсутствию реацу ее врага, она либо покончила с ним, либо он сбежал. Впрочем, учитывая скорость девушки, сомневаюсь, что это было возможно, если только не через портал, то бишь гарганту.

Ощутив реацу Деймоса, мгновенно направляюсь к нему, используя сонидо. По пути замечаю лежащие на скалах мертвые тела моих подчиненных и парочки шинигами, а также раненые, получившие повреждения от смертоносных кидо врага. А вот и Деймос. И несколько его бойцов, сражающиеся с одним проводником, держащим в руке кривой меч, наподобие серпа. Все уже ранены, у одного их адьюкасов отсутствует рука, у другого заметна трещина в маске, через которую сочится кровь. Шинигами едва стоит на ногах, что связано с довольно внушительной дыркой в бедре (узнаю СТУК). Отлично, остался всего один противник. Появляюсь позади него и наношу удар в затылок рукоятью своего меча. Кажется, переборщил. Ну да ладно. Даже если мертв, его мозги все еще в нашем распоряжении.

— Это все, Деймос?

— Не уверен. Мы завалили троих, в то время как вы и госпожа Афина взяли на себя двух врагов. Не знаю, был ли еще с ними кто.

— Ясно. Судя по реацу, других врагов здесь не чувствуется, но они мастера в сокрытии своей силы…. А вот и ты Афина. Как успехи?

Девушка потерла рану на плече и бросила к нашим ногам истерзанное тело. Мда, кое-кто явно побыл волком.

— Убит.

— Хорошо. Потери?

— Из моей группы осталось всего шестеро. Остальные либо убиты, либо ранены и остались на поле боя. Отряд Оюна вообще разнесло каким-то кидо. Вон они, пытаются сориентироваться.

— Это неприятные новости. Черт бы побрал этих шинигами! Ладно, не будем пока расслабляться. Деймос, возьми всех, кто в состоянии передвигаться и атаковать. Да и собери солдат Оюна. Подтягивайтесь к горной могиле. Нужно посмотреть, какого черта они там делали.

— Я думаю, что после наших серо там мало что уцелело.

— Посмотрим на эффективность ваших атак, раз на то пошло. Урлук уже ушел?

— Лично я его не видел.

— Вызвать его сюда.

— Есть.

— Афина, вперед к горной могиле.


Я шокировано смотрел на то, что открылось нашим глазам. Место, где до сегодняшнего дня лежали тела громадных древних пустых, практически полностью засыпанные беловатым пеплом, словно провалилось под землю. Каменная площадка опустилась вниз на добрых двадцать метров вглубь земли, неожиданно открыв черную зияющую дыру прямо в стене, которая уходила куда-то в недра горы. Вокруг постепенно рассеивались облака пыли и дыма, что осталось после первого залпа адьюкасов. Из-за того, что площадка с древними сместилась вниз, серо не уничтожили все это наследие наших «предков», однако окрестности были не хило пропаханы.

Дыра просто манила своей тьмой. Нельзя было просто стоять тут и наблюдать за этим ходом вглубь горы. Мы должны были понять, что привлекло внимание наших врагов, ради чего они вторглись в наш мир. Было необходимо срочно исследовать это место.

— Я прибыл, господин Арес.

— Урлук, хорошая реакция. Задачу выполнил?

— Да.

— Отлично. Выполняй протокол «зомбирование». Всех, кроме указанной цели.

— Понял. Разрешите приступать.

— Да. Афина, пойдешь за мной. Деймос, ты и твои ребята должны охранять периметр. Никто не должен проникнуть или вырваться из этой дыры.

— Приказ ясен. Вы что, собираетесь отправиться вдвоем?

— Да.

— Это слишком опасно, даже для вас. Возьмите подмогу.

— Основную массу наших адьюкасов уже потрепали больше, чем хотелось бы. Данное проникновение может стать не только фатальным для них, но и помехой для нас…. Афина, за мной!

— Как скажете.

Мы бросились вовнутрь горы. Я создал в руке небольшой факел, которым освещал себе путь, попутно не забывая время от времени настраиваться в своем втором диапазоне восприятия. Афина бежала за мной, не отставая ни на шаг, постепенно восстанавливая свою реацу, которую потратила в бою. Кажется ее рана уже успела затянуться. Хорошая регенерация.

Странная пещера была довольно обширной. Высокий потолок, относительно сухой пол, стены, покрытые множеством трещин. Никаких следов сталагмитов и сталактитов. Коридор, идущий вперед, был прямым, уходящим постепенно все дальше и дальше вглубь….

Обширное помещение, довольно больших размеров с просто огромным куполом, над которым горел странный фонарь зеленого цвета. Хм, снова тартариум. Пол, сложенный громадными каменными плитами, стыки которых формировали специфичный узор спирали, которая непрерывно закручиваясь, останавливалась в самом центре, где находился довольно необычного вида предмет, напоминавший яйцо, причем очень больших размеров.

Подходим ближе и замечаем, что это и в самом деле является яйцом (в высоту более чем пять метров), которое словно склеили из огромного количества масок. Маски были необычные для Уэко Мундо. Нечто подобное я видел лишь раз, и то было в Северном полюсе. Как странно было наблюдать такое количество практически идентичных масок женского лица, которые формировали такой странный объект.

— И что это такое?

Афина обошла яйцо вокруг и, остановившись, внимательно осмотрела все помещение снова. Не заметив никаких дополнительных ходов, пожала плечами и снова начала изучать единственный экспонат этого «музея».

— Я так понимаю, это яйцо, только вот что могло снести его. Становится не по себе, когда пытаешься представить такую курицу….

Прикоснувшись рукой, прислушиваюсь к своим ощущениям. Судя по всему, реацу в нем нет, как и вообще каких-либо признаков жизни. Оно либо мертвое, либо вообще является рукотворным объектом. Хм, неужели это и была цель шинигами. Хм, неужели это и была цель шинигами. Но что это? То, что они хотели захватить или же то, что они сюда притащил по какой-то непонятной причине.

— И почему здесь совершенно не ощущается никаких следов пребывания шинигами? Они что, открыть проход открыли, но зайти побоялись? Что-то тут не чисто.

— Странная штуковина. Помните, такая маска была у Древнего на Полюсе?

— Да, что меня и беспокоит. Как бы это не оказалось чем-то опасным и в то же время очень древним. Черт, и что с этим яйцом делать?

— Провести вскрытие?

— И откуда у тебя такие термины появились в употреблении? Ты меня пугаешь.

— Подумаешь. С вами еще и не такого наберешься.

— Ладно, посмотрим, что это за штуковина.

Я снова перевел взгляд на яйцо и от неожиданности отпрянул назад. Из глазниц одной из масок на меня смотрели чьи-то красные глаза. Мое тело даже не успело среагировать, как весь зал вспыхнул ярчайшим красным светом и мои уши накрыл безумный страшный рев, который воспринимался мной на уровне чуть ли не инфразвука. И в ту же секунду нас накрыл мощный телепатический удар. Судя по ощущениям, кто-то пытался подчинить нас своим зовом.

Не на того напали, твари! Наши тела покрылись огненным покровом, защищая от зова, а наша реацу превращает пещеру в ад благодаря страшному урагану из огня.

— Нас атаковало это яйцо! Господин Арес, смотрите, глаза всех масок горят!

— Черт, кончаем с ним. Слишком опасная вещь, чтобы оставлять ее в целости!

Я сформировал серо и намеревался было уже разнести яйцо вдребезги, как одна из масок широко раскрыла свой рот и оттуда вылетел сгусток концентрированной реацу. Которая столкнулась с моей техникой и послужила причиной детонации последней. Взрыв отбросил нас от яйца на добрые несколько метров, но серьезного урона не нанес благодаря активному пламенному покрову. Я затормозил, используя свои когти как якорь. Блин, а хорошая была плита….

В этот момент в пещере образовался какой-то вакуум. Вся бушующая вокруг наша реацу резко исчезла, а яйцо вспыхнуло еще раз алым светом. И спустя всего лишь какую-то секунду из него снова вылетел сгусток реацу, которая на этот раз устремилась к выходу из зала, оставляя за собой шлейф красного дыма.

— Яйцо погасло. Черт, кажется то, что находилось внутри, вырвалось наружу.

— Вперед за ним. Нельзя позволить этому нечто сбежать.

Мы сорвались в сонидо, преследуя сгусток реацу, который обладал внушительной скоростью и уже должен был находиться у самого входа. Откуда уже слышался грохот и ощущался всплеск духовной силы.

Оказавшись в «горной могиле» обнаруживаем разбросанных вокруг адьюкасов, и тяжело дышащего Деймоса, который сжимал рукой рану в груди.

— Господин Арес…. Оно…кхе…убегает….

Прыгаю на скалу и осматриваюсь. Замечаю какую-то сгорбленную фигуру, которая шатаясь, бежит к выходу из ущелья в противоположной стороне от нашей Крепости. Атакую несколькими бала и бросаюсь в сонидо. Позади себя ощущаю короткую заминку — Афина трансформировалась в волка, тем самым увеличивая свою скорость. Она настигла противника первой, за секунду нанеся мощнейший удар своими когтями. Мне показалось, или рука бегущего рассыпалась, как песок?

Оказываюсь рядом с ними и загораживаю путь. Странный противник…. Долговязое сгорбленное тело, покрытое чешуей серого цвета, с торчащими короткими шипами. Правая рука, чуть ли не касающаяся земли своими длинными и острыми когтями, короткие ноги, рогатая голова, в белой маске с одним единственным глазом, занимавшим исключительно левую часть лица (то есть на правой стороне вообще не было глазницы). Мощные челюсти с острыми клыками…. Левой руки, которую оторвала Афина, не было, но на ее месте уже формировалось нечто, которое, скорее всего, должно вырасти в новую руку.

Враг не стал ждать наших действий. Произведя резкий всплеск реацу, он мгновенно сформировал около десяти серо, которые мгновенно сотворили самую настоящую цепь! Удивительно, как он контролировал такую сложную конструкцию, но сам факт этого вызывал невольное уважение. Это было сильно! Резкий взмах этой импровизированной цепью, которая прекрасно растягивалась, и меня едва не задело. Отпрыгнув назад, снова атакую балой, которая задела одно из серо, однако оно не детонировало. Бала просто рассеялась. Впечатляет. Уклоняюсь от резких выпадов, формирую серо оскурас. Афина использует аналогичную тактику, формируя серо. Очередной мощнейший всплеск реацу со стороны противника, который опять действовал методом зова. Плюс звуковая атака. Пришлось снова формировать пламенный покров и уклоняться от очередных резких выпадов цепью, а также блокировать мощный сгусток чистой реацу, действующей по принципу балы.

Черт, надо брать быка за рога. Наконец серо оскурас готово и делаю выстрел. Черный луч достигает цели мгновенно и сталкивается с… щитом из серо! Немыслимо! Цепь из серо преобразовалась, и приобрела форму энергетического барьера. Раздался взрыв. За что я люблю серо оскурас, так за его эффективность и силу. Барьер из серо был уничтожен, а мой враг потерял свою вторую руку. В этот момент Афина нанесла резкий удар сзади своими когтями, метя в шею, но тот умудрился увернуться и получить легкое повреждение. Отпрыгнув от нас, пустой резко выстрелил серо, сформированным мгновенно. Метил в меня, но промахнулся, из-за очередного выпада со стороны Афины. Стремительно сближаюсь, намереваясь снести ему голову. Он успевает уклониться. Бросается наутек, пытается использовать сонидо. Сосредотачиваюсь, концентрирую реацу и готовлюсь к последней атаке. Ярчайший луч желтого цвета ударил с неба, заключив противника в своеобразную тюрьму. Негасион сработал прекрасно. Объект пойман.

Он забился в образовавшейся клетке, попытался вырваться, сделав выстрел серо, но негасион недаром считался непреодолимой защитой.

— Пойман, значит, вор, как говориться…. И что это за приятель? Неужели это и есть тот самый сгусток реацу, которая вырвалась из яйца?

— Странно, откуда взялась такая сила? Он просто невероятен. Будь мы просто пустыми, даже уровня вастер лорда, его зов нас бы сломал.

— Да. Хм, и как это понимать? Пакость шинигами, или же очередной привет из прошлого? Сгусток реацу, который обзавелся телесной оболочкой меньше чем за минуту. Черт, он меня просто пугает.

— Хм, и что теперь делать? Добивать или же что-то другое?

— В идеале, будь мы благоразумными людьми, то разгромили бы все ущелье серо оскурас негатив, желательно несколькими, чтобы здесь камня на камне остановилось. Но поступив так, мы останемся без источника информации, что смертельно опасно, учитывая вылазку шинигами. Черт. Вариант один: принудительная консервация. Это существо умеет сражаться, и у него очень сильные навыки, а ведь он даже не арранкар. Страшная сила.

— Господин Арес, смотрите!

Я посмотрел в сторону «горной могилы», куда указывала Афина и увидел совершенно идентичного нашему пленнику пустого, который открыл необычного вида портал и прыгнул в него. Как только он это сделал, наш враг, плененный негасионом, рухнул на землю и начал осыпаться песком. Нас обвели вокруг пальца!


Я стоял перед построившимися в едином строю адьюкасами, которых потрепало ОЧЕНЬ сильно. Немало бойцов погибло в течение боя, получили ранения, и лишь редкие из них чувствовали себя относительно нормально. Чуть в стороне были аккуратно уложены тела наших павших товарищей. Позади меня расположился Урлук, который стоял во главе пополнившейся группы из зомби (протокол «зомбирование», как вы, наверное, уже поняли, предусматривал реанимацию вражеских мертвых солдат посредством превращения их в солдат — зомби). Это была наше первое боевое крещение, которое продемонстрировало нам то, насколько мы были слабы и насколько наивны в оценке ситуации. Мы потеряли столько товарищей из-за небольшой группы врага, который буквально унизил нас. Несмотря на победу, достигнутую ценой жизней, мы упустили то, что освободили из пещеры. Проклятье!

— Воины, я рад, что вы остались живы. Сегодня вы показали себя весьма неплохо, сражаясь с врагом очень высокого уровня. Совместными усилиями нам удалось одолеть нападавших. Благодарю вас всех за службу! Теперь окажите помощь вашим раненым товарищам, доставьте их в Крепость, передайте в руки лекарей. Ваши места в охране «горной могилы» займут свежие силы. Приступайте.

Я подошел к Деймосу, от которого распространялись волны раздражения. Да, пробитая грудная клетка как нельзя лучше способствует депрессии.

— Как дела?

— Бывало и лучше. Черт, даже не знаю, какого дьявола вы там разбудили, но он был определенно сильнее, чем можно себе представить!

— Кстати об этом. Рассказывай, откуда у него появилась телесная оболочка. Из пещеры вырывалась какая-то энергетическая субстанция.

— Да, я тоже это видел. Этот сгусток реацу появился настолько быстро, что мы не успели среагировать. Он врезался в одного из древних, которого тут же облепил пепел и через секунду вырвался тот пустой, с которым вы сражались. А потом, когда вы захватили его, прямо из под моего носа ускользнул второй, хотя он и был настоящим, оригинал, так сказать.

— Использовал пепел…. Серьезный вызов. Проклятье. Неужели эти шинигами хотели его освободить? А может они хотели его уничтожить, а мы им помешали? Вот ведь черти!

— Сомневаюсь, что они притащились сюда только ради того, чтобы уничтожить его. Какой смысл в том, чтобы уничтожать объект, который тысячи лет торчал в пещере? Они хотели его освободить и сделали это. Я уверен в этом.

— Хм, возможно что ты прав…. Хм, а почему все наши погибшие солдаты не рассыпались в прах после смерти. Их же убивали занпакто, ведь так?

— Не совсем, господин Арес. Эти шинигами использовали занпакто лишь для нанесения ран. Но добивали они исключительно каким-то кидо, которое их убивало, а не отправляло их в Общество Душ.

— Попахивает геноцидом пустых, не находишь.

— Да, как-то несет от этого какой-то мутью…. Ммм, не чисто тут что-то.

— Понятное дело. Ладно, надо решить вопрос с убитыми. Урлук, выполняй протокол «зомбирование».

— Вы хотите создать зомби из своих товарищей? Это как-то… не слишком….

— Они уже мертвы, Деймос. А благодаря зомбированию, мы получим получаем возможность хоть немного восполнить потери. Зомби не настолько сильны, но чем их больше, тем лучше. Приступай, Урлук!

— Да, господин Арес.

— Афина, ты и я отправляемся в Крепость. Деймос, доберешься туда вместе с ранеными.

— Понятное дело, на своем горбу вы меня не потащите…. Простите.

— Пойдем, Афина.

— Как скажете….


— Что мы будем делать дальше с «горной могилой»?

— Эх, это настоящая головная боль. Было бы благоразумно уничтожить запасы пепла и тела древних. Мало ли что сотворил с ними беглец, сбежавший от нас. Но это не выгодно с точки зрения ресурсной базы. Пепел важен для нас, а древние — это ключ к раскрытию прошлого Уэко Мундо. Поэтому, необходимо эвакуировать все эти запасы в защищенное место. А вот яйцо…. У меня нет никакого желания тащить его в Крепость. Я хотел бы его уничтожить, но опять же, это наш ключ к раскрытию способностей и личности нашего врага. Нельзя лишаться этого источника информации. Поэтому поступим аналогичным способом. Разместим в защищенное место.

— А если оттуда опять вырвется какое-то чудо-юдо?

— Надеюсь что этого не произойдет, но все же стоит этого опасаться. Остается вариант с консервацией.

— Консервировать такую штуку…. Не слишком удобно.

— Я знаю, но отчаянные времена требуют отчаянных мер!

— Понимаю.

— Кстати говоря, как так вышло, что ты настолько быстро смогла добраться до ущелья. Тебе ведь никто не давал сигнала.

— Простите, что ослушалась вашего приказа. Просто в какой-то миг ваша реацу неожиданно исчезла, а я почувствовала какую-то пустоту внутри. Это сложно объяснить. В общем, мне показалось, что вы погибли.

— Хм, я мог бы осудить тебя за твое решение, но спасибо, Афина…. Я рад, что ты у меня есть.


Глава-18 Связь | Пантеон | Глава-20 Последствия