home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8


(Начало этой главы снова записано со слов Йо). Остальное - про пограничную зону, я записала сама.


Принцесса стояла у окна, неподвижная, как изваяние и, не мигая, смотрела на наместника Йо.

А наместник сидел в своём кресле и обливался потом. Он мучился. Сомнения, страх, восторг, всё разом раздирало его душу. То, что предложила Принцесса, было Подарком Судьбы. Тот самый случай, который меняет ход истории, тот Случай, который многие, куда более достойные, чем наместник Йо ждут всю свою жизнь, а Господин Случай упорно обходит их стороной. А вот ему, наместнику Йо предложили...

- Я всё обдумала, - голос Принцессы был ровен и сух. - Мы получили отсрочку. Восемь месяцев. Мало. Катастрофически мало, но мы обязаны успеть. В наших руках судьбы двух народов. Моего и... вашего.

- Судьба моего народа определена, Принцесса, - уклончиво отвечал Йо. - Мой народ живёт в достатке, ему ничего не угрожает...

- В достатке?! - глаза Принцессы гневно сверкнули. - Не притворяйтесь, Йо! Не надо делать вид, что я нуждаюсь в вас больше, чем вы во мне! Да я нуждаюсь. Мой народ нуждается! Но я могу предложить свои услуги другому, не менее достойному народу, чем Атика!

Наместник Йо понял, что дал маху и пошёл на попятную.

- Что вы Принцесса, как можно! Как вы могли подумать, что я не оценил ваше предложение! Что я мог... да я и в мыслях! Я исключительно о вас! О вас беспокоюсь! Ведь какой немыслимой опасности вы подвергаете себя!

- А вы обо мне не беспокойтесь.

Принцесса прошла по комнате и села за стол, напротив советника Йо.

- Вы ведь законник? Судья?

- Да я участвую во Всемирном Судействе, - наместник скромно потупил глаза. - Ещё во времена...

- Неважно! - Принцесса небрежно прервала излияния наместника и тот обиженно насупился.

- Не сердитесь, Йо. У нас очень мало времени. За какое преступление могут осудить Принцессу Льда?

Йо поёжился.

- В моей практике...

- Думайте, Йо!

- Раздвоение личности?.. Внедрение чужого тела в ...

- Какое наказание?

- Э-э-э-э-э... всеобщее порицание. Восстановление и ...

- Мелко. Преступление должно бы громким. Наказание - преобразование. Я должна исчезнуть! Понимаешь, Йо - исчезнуть! Только тогда я уйду из-под неусыпного контроля Сикурицев и смогу безнаказанно действовать. Действовать вместе с тобой Йо и твоим Королём. Тогда посмотрим, кто окажется на задворках мира!

Йо поёжился. Со страхом и восхищением смотрел на Принцессу.

- Я должен доложить Королю.

- Доложишь, Йо. Доложишь. Но сначала нужно выверить наш план до мельчайших тонкостей - до мелочей.

- А если... - Йо мелко пожевал губами. - Если вам не удастся вернуться?

Лицо Принцессы окаменело на миг и тут же приняло обычное, холодно-высокомерное выражение.

- Удастся Йо. Я должна. Иначе мой народ погибнет. Они не понимают, но... - Принцесса горестно взглянула на наместника. - Они никогда, слышишь, Йо, никогда не умели сеять хлеб, пасти скот, они... они пропадут Йо. Погибнут, как погибло селение Пом-Тай. Они не сумели справиться с бедой.

Аргумент Принцессы казался сильным и Йо отбросил свои сомнения. Стал таким, каким он и был всегда: расчётливым и беспристрастным.

Принцесса хочет исчезнуть? Что ж это можно устроить. Завтра же глашатаи объявят о её неслыханном преступлении... каком? Пусть Принцесса не беспокоится. Это будет что-то впечатляющее, но не лишённое благородства. Он придумает. Наказание в виде преобразования позволит Принцессе исчезнуть. Бесследно раствориться в океане миров. Но вот вернуться?

- У нас есть преобразователь. Он давно не использовался, но пару лет хватит, чтобы его восстановить.

Неожиданное признание подвергло наместника в шок.

Пусть наместник Йо не удивляется. Северная страна всегда была сильной, а преступления, к сожалению, были и у нас.

- Но надзиратели?! Как вам удастся их обойти?

- Подключим Людвига. Он ловок. Справится.

- Говорят, Принцесса питает к нему... привязанность. Говорят, она уничтожила единственную подругу, вставшую на её пути...

- Оставим это! - глаза Принцессы сузились. - Принцесса Севера не имеет соперников! А та жалкая тварь была предателем и получила по заслугам!

Наместник Йо не посмел продолжить свои расспросы.

Итак, Принцесса предложила Атике предать Сикурию и заключить негласный союз с народом Севера.

Помилуйте, наместник, почему же "предать"? Назовём это - негласно заключённый союз.

Что ж, пусть так. Условием негласного союза станет обязанность Атики постоянно снабжать Север тементаном. Гарантией выполнения этой обязанности станет брак между Принцессой Льда и Королём Атики.

Нет, наместник. Принцесса никогда не выйдет за Короля. Такой брак признают незаконным: брак между представителями разных миров? Брак между Принцессой Льда - дочерью высшей расы и Короля Аттикан - человеческого отпрыска? Вы же законник, Йо. Никто не признает этот брак.

Значит, Принцесса исчезнет?

Да, Принцесса исчезнет.

Король Атики возьмёт в жёны девушку. Никому не известную жительницу окраинных земель, а взамен получит...

- Земли Сикурии!

Глаза Йо блаженно закатились.

Да, Атика получит плодородные Сикурийские земли, это лучше, чем ледяные холмы Севера, не так ли? А Принцесса Льда, вернее, девушка с окраинных земель получит контроль над поставкой тементана. Жёсткий контроль. Навсегда.

Но зачем такие жертвы?! Принцесса может остаться собой, а Король, взамен на заключённый союз с Севером даст слово...

Слово?! Разве не давали слово предки Атики и Сикурии много лет назад, что никогда не иссякнет благодарность их народов народу Севера за оказанную защиту?! Что сейчас удерживает их от предательства? Люди Севера гибнут... Бросьте, наместник! Хватит слов.

Нам нужно время, чтобы незаметно, скрытно для глаз Сикурийцев снабдить защитные облака тементаном. Восемь месяцев - очень малый срок. Но мы должны успеть - народ Севера необходимо подготовиться к войне. Сикурийцы - серьёзные противники.

- Но мы... - осторожно начал наместник.

- Не волнуйтесь, Йо. Война дело Севера. Вашего народа война не коснётся. Только драгоценный тементан...

- Мы всё выполним, Принцесса. А я...

- А вы получите то, что я вам обещала - бессмертие.

Йо вздрогнул и покрылся потом.

- Но неужели это возможно?!

Принцесса рассмеялась.

- Это можно проверить только временем, мой дорогой Йо, и поверьте, у вас оно будет. Помните - Принцесса Льда всегда выполняет свои обещания.

Принцесса Льда - да. Но, то существо... в кого вы... она... будет преобразована? А вдруг...

Наместник Йо заволновался.

- А когда закончится срок? Когда Принцессе Льда надлежит вернуться, а её... нет! Ведь существуют Надзиратели?

- Ерунда! - Принцесса самоуверенно махнула рукой. - Устроим имитацию несчастного случая... а!

Принцесса махнула головой, тяжёлые серьги в ушах беззаботно качнулись.

- Предлагаю выпить, наместник! Выпить за оступившуюся и безвременно ушедшую из жизни Принцессу Льда и за здоровье и благополучие Короля и Королевы Аттики - самых могучих правителей самой могучей страны!

Принцесса увидела недовольно поджатые губы наместника и рассмеялась.

- А также выпьем за наместника этой могучей страны, получившего в дар от безвременно ушедшей Принцессы Льда одну очень полезную штучку...


***

Тело моё рухнуло на твёрдую поверхность. Я отбила грудь, так что не было сил вздохнуть, и правая нога... похоже она сломана. Не успела я испугаться и ощутить боль, как тысяча мелких иголок пронзили моё тело, восстанавливая дыхание, возвращая неподвижной ноге силу. Снег... Я провела мокрой, солёной рукой по рыхлой поверхности. Снег был повсюду. Большой сугроб, на котором я лежала, снежинки, падающие с неба, величавая шапка, взгромоздившаяся на крышу низкой избушки.

Я поймала несколько снежинок открытым ртом. Пошевелила руками и ногами. Кажется, зря я запаниковала. Я цела, худо-бедно здорова и не утонула. И, похоже, покинула гнилой мирок пожирателей мозга. Вот только холодно!

Мокрая одежда и волосы моментально покрылись тонкой коркой льда. Челюсти мои помимо воли заходили ходуном, выбивая барабанную дробь. Я огляделась: может Ре где-то рядом?

Вокруг было сумеречно, редкие звёзды и неясный лунный свет, освещали тёмную гряду соснового леса, одинокую избушку и излучину замёрзшей реки. Ни единый след не нарушал девственно-чистый снежный покров. Стояла такая звенящая тишина, что и я тихо, но отчаянно завыла. Нет здесь никого. Околею я тут от холода...

В ответ на мой вой отворилась дверь избушки, и я испуганно примолкла. На пороге появился коренастый бородатый мужчина. В руке у него покачивалось то ли ружьё, то ли дубина, но ни то ни другое не вызвало у меня воодушевления.

- Здрассьте.

От волнения и холода язык меня не слушался, и моё приветствие получилось скомканным и жалким.

Мужчина не ответил. Не говоря ни слова, шагнул в сторону, освобождая путь в дом, и я вошла.

Внутри я ожидала увидеть скромную обитель охотника или крестьянина, но, несмотря не небольшие размеры жилище было обставлено весьма комфортно. Мягкие, удобные кресла молочного цвета, обитые материалом, похожим на кожу. А может кожа и есть... сколько деньжищ-то стоит! Такой же диван, ковёр... мои босые замёрзшие ноги зарылись в его высокий уютный ворс. Камин... при такой обстановке непременно должен быть камин! Я протянула к огню покрасневшие пальцы. Ногти были обломаны и я, под пристальным взглядом хозяина сжала кулаки.

- Вам надо переодеться.

Голос мужчины был спокоен и сух.

Ледяная корка, покрывающая моё тело, растаяла и стекала, оставляя на светлом ковре мерзкие пятна.

- Ага, - покорно кивнула я. - Только мне не во что.

Мужчина задрал вверх бороду и требовательно выкрикнул.

- Леда!

Не дождавшись ответа, он повысил голос и повторил:

- Леда, ты дома?!

Из низенькой дверцы за камином вынырнула невысокая сухощавая женщина и нимало не удивлённая подошла ко мне.

- Да, Георг, я дома. Не нужно так кричать... бог мой, дитя, да вам срочно нужно переодеться! Э-ми!!!

Теперь кричала женщина, а Георг, считая видимо свою задачу выполненной, исчез за разноцветной ширмой, установленной в тёмном, неосвещённом углу комнаты.

Тёмных пятен на ковре становилось всё больше, но таинственная Эми так и не появилась.

- Видимо она ещё не пришла, - констатировала Леда и обняла меня за плечи.

- Пойдёмте, я сама найду для вас одежду.

Мне пришлось нагнуть голову, следуя за Ледой через низкую дверку. Мы прошли тускло освещённым коридором и вышли в небольшую прямоугольную комнату, заставленную коробами, комодами и напольными вешалками, увешанными многочисленными одеяниями. Гардеробная? В деревенской избушке? Однако!.. Определённо внутри дом намного больше, чем кажется снаружи.

Леда принялась вытряхивать из комода нижнее бельё всевозможных расцветок и размеров и, придирчиво отобрав нужное, кинула мне ворох разноцветных тряпок.

- Переодевайся! Оденешь бельё, одежду выберешь сама. Как видишь выбор большой, непременно найдёшь свой размер. Я вернусь в гостиную, подам ужин, ты верно голодна?

Не дожидаясь ответа, Леда вышла, а я принялась стягивать с себя свои мокрые, потрёпанные вещи. Из кармана выпало и покатилось по гладкому полу золотое колечко. Надо же! Целое... а я про него и забыла совсем. Я торопливо зажала кольцо в кулаке. Пригодится ещё.

Откуда-то из-за вешалок дул тёплый, согревающий ветерок и висящая одежда под его ласковым дыханием лениво шевелилась. Я не удержалась и заглянула за вешалки. Ну, откуда ветер? Может вентилятор? Или обогреватель какой? Взгляд наткнулся на полукруглые бревенчатые стены. Вентилятора не было.

Я решила не забивать себе голову непонятным явлением и торопливо переступила через свою брошенную комом одежду. Тёплое, шелковистое бельё, так нежно коснулось тела, что я зажмурилась от счастья. В жизни своей у меня не было такой роскоши! Правда трусики больше напоминают панталоны, в реальной жизни такие носят только бабка Вера и её подружки, но, бог мой, какие они тёплые и тонкие, украшенные кружевом... я уставилась на своё отражение в большом зеркале и запрыгала от восхищения. Тёплые колготы и лёгкая майка, уютный свитер и длинная юбка... нет! Уф! Мне стало жарко. Едва я подумала об этом, как тёплый воздух перестал дуть. Я ещё раз придирчиво посмотрела на себя в зеркало и... выбранная одежда полетела на пол! Новый наряд состоял из мягких кожаных брюк короткого пуловера, сапожки без каблуков... или лучше мокасины?! Снова вещи вернулись на вешалку, обувь в коробки, а мои руки потянулись к новым охапкам одежды.

- Дитя! - громкий, требовательный голос заставил меня вздрогнуть.

На пороге стояла Леда и смотрела на меня с нескрываемым удивлением.

- Ты до сих пор не одета?!

Мне стало стыдно.

- Я это... можно я в своём останусь? Может лучше высушить или ещё там чего...

- Высушить, конечно, можно, - Леда задумчиво подняла двумя пальцами мои старенькие, видавшие виды джинсы. - Но, во-первых, ты босиком, а во-вторых... извини, дорогая, но это нельзя носить! Эта одежда, даже сухая, не способна принести своему владельцу комфорт!

Джинсы полетели в сторону, отброшенные решительной рукой хозяйки и, не успев приземлиться, неожиданно бесследно исчезли. Я открыла от изумления рот, но Леда не дала мне опомниться.

- Значит так: колготы, платье, сапоги... шарф, берет и тёплый жакет возьмёшь с собой. Но, знай - не бесплатно!

Сердце у меня упало.

- А что нужно? У меня нет ничего. Может я в своё...

Леда рассмеялась и сунула мне в руки охапку одежды.

- Не бойся, я не потребую невозможного! Сущий пустяк. Для тебя ничего не значащий.

Глядя на весёлую Леду я успокоилась и торопливо натянула выбранный ею наряд. Покидая комнату, я задумчиво оглядела волшебный гардероб: все померенные мною вещи сидели на мне так, словно специально для меня шились. С Ледой мы были разного роста и телосложения, мужских вещей здесь вообще не было, чьи же на мне обновки? Таинственной Эми?

...Эми оказалась высокой женщиной, куда выше среднего роста. Огромная копна светло-русых волос ниспадала на необъятную грудь, зычный голос сотрясал низкие стены дома, крепкие ноги неженского размера, обутые в высокие ботфорты, гулко топали по полу. Их громкий топот не мог заглушить даже толстый пушистый ковёр. Словом, Эми была настоящая женщина-викинг. Рядом с ней бородатый Георг выглядел мелким и даже щуплым, может поэтому он так недовольно хмурил кустистые брови, негромко выговаривая Эми за опоздание. Опоздание? Интересно, куда это Эми могла опоздать в такой глуши. И откуда?!

Эми басовито оправдывалась, накручивая на толстый палец, толстую прядь волос и без тени раскаяния на лице беззастенчиво смотрела на лысоватую макушку Георга.

- Деточка, садись к столу! - Леда гостеприимно распахнула объятия и усадила меня во главе стола. Георг и Эми сели напротив друг друга. Леда - по другую сторону от меня.

- Ешьте, - Георг кивнул на стол, уставленный снедью, и первый принялся за еду, подавая пример.

Еда была великолепной! Не какие-то там сомнительные куски на Столах у Лохмов и не съедобные растения Ора, это была обычная деревенская еда: варёные яйца и куски жареной курятины, холодное молоко и пироги с рыбой. Давно я не ела так много и так вкусно!

Когда все наелись, я предложила свои услуги по уборке посуды, но Леда только махнула рукой и, привычно схватив скатерть за четыре угла, одним движением смахнула всю посуду и остатки еды на пол. Не долетев до пола, всё, включая скатерть растворилось в воздухе.

- Убиралки, - равнодушно пояснила Леда. - Что на пол не кинь - тут же схватят. Я однажды Треболийский гребень уронила, помнишь, Георг? Так мигом стащили!

Я ничего не поняла, но на всякий случай вежливо кивнула.

Леда предложила перебраться всей нашей компании в широкие, удобные кресла и, когда все уселись, нетерпеливо постучала розовыми ноготками по светлой обшивке.

- Ну-с, дитя, теперь я потребую от вас долгожданной расплаты.

Я мигом подобралась, сбросив с себя сытою дремоту.

- Что же вы хотите?

Леда рассмеялась, а Эми добродушно прогудела.

- Не пугай её, Леда, ты же видишь, она не здешняя.

Леда успокаивающе погладила мою ладонь.

- Не стоит бояться. Мы живём в глуши, развлечений у нас немного. Если вы расскажете о себе, вот нам и будет радость. Только и всего!..

Леда так обворожительно улыбнулась, что я сразу успокоилась. Да и чего мне боятся? Не чувствую за собой ровно никакой вины.

- Меня Женя зовут, - неуверенно начала я. - Я приплыла из Ора, а туда меня привезли Лохмы. Вот.

Не знаю почему, но я ни словом не обмолвилась о Ре и о моей реальной земной жизни. Да и реально ли было моё пребывание в Грязновке? Сейчас все события той, прошлой жизни казались мне совсем зыбкими, а приключения последних дней похожими на бред шизофреника. Словом я совсем запуталась, потеряв представление о настоящем, и потому растерялась и замолчала, не зная, что говорить.

На помощь пришёл Георг.

Он победно обернулся к Эми и отчеканил, тыча в неё коротким тонким пальцем.

- Что я говорил? Вот и Фред Дилан убеждён, что месяц назад к нему прибыл парень из Ора! А вы не верили!

- Месяц назад? А сегодня? - я с надеждой оглядела хозяев лесной хижины. - Мы оттуда вместе уходили. Я и... ещё один парень. Он первым уплыл. Должен был раньше меня к вам попасть.

Троица дружно рассмеялась.

- Деточка, мы, конечно в Оре не были, да и не верили, что оттуда кто-то возвращается, считали, что это сказки... но, что касается твоего друга... Видишь ли здесь приграничная зона. Время тут... как бы тебе объяснить... вольничает. Он мог попасть в любое место в любое время. Георг, как звали того парня, что жил у Фреда Дилана?

- Мелка Лек. Южанин.

- Это твой друг, Женя?

- Нет, - я с сожалением покачала головой. - Видно кто-то другой. А если у вас время, как вы говорите, вольничает, могло так случиться, что он ещё не появился? Может, застрял где ни будь... во времени?

Леда с сомнением пожала плечами.

- Маловероятно, хотя... видишь ли, Ор, совершенно неизученный мир. Много веков назад это была абсолютно пустынная территория. Потом её выкупил кто-то из северных, Георг, ты помнишь?

- Литтус Флэт. Он был настоящий северянин, Член Совета, а туда не каждого пускают. Но он сбежал оттуда, хотя официальные источники пишут, что Литтус был изгнан.

- За что? - я не очень понимала, о каких северянах или южанах идёт речь, но сочла нужным задать вопрос.

- Здесь информация расходится, - сдержанно произнесла Леда.

- По крайней мере, по тем учебникам, что мы учили в школе, Литтус разошёлся в политических убеждениях с Принцессой Льда и она, дабы оградить себя от оппозиции, предоставила пустующие земли Литтусу, а тот пообещал никогда более не вмешиваться во внутреннюю политику Севера, - вмешалась Эми.

- К чёрту учебники! - Георг не на шутку разгневался. - Проклятый Литтус использовал свой дар против своих же соотечественников и был приговорён к смерти, но подлецу удалось сбежать! Стала бы Принцесса Льда одаривать землями своих противников!

- Да уж, щедрость не в её натуре. Говорят, она уничтожила свою подругу, красавицу Валентину, за то, что та посмела взглянуть на избранника Принцессы!

Похоже, Эми следила за светскими новостями и была в курсе всех перипетий королевской семьи. Но Георг, горячо встал на защиту неведомой мне Принцессы.

- Что за чушь! Принцесса Севера выше дворцовых интриг!

- Георг, Принцесса женщина и ничто человеческое ей не чуждо.

Георг так шумно фыркнул, что со стола взметнулись тонкие листки исписанной бумаги и испарились в воздухе, как всё то, что падало на пол.

- Георг! - Эми возмущённо закричала. - Это были мои отчёты!

Георг недовольно пожал плечами и зычно крикнул.

- Сколько раз говорить, что проклятые бумажки не мусор, а отчёты госпожи Эми! Вернуть!

В комнате послышалось чьё-то хихиканье, и на могучие колени Эми упал смятый комок.

- Георг!

Георг снова пожал плечами и смущённо буркнул.

- Ну что я теперь сделаю? Погладить что-ли?

Эми брезгливо швырнула измятые страницы. Они остались лежать на полу.

Георг угрюмо ткнул пальцем в кучку, теперь уже несомненного мусора, и она тут же испарилась.

- Они слушаются только тебя, - жалобно пробасила Эми.

Георг довольно огладил короткую бороду, а я попыталась вернуться к теме нашего разговора.

- А какой дар?

Георг не понял вопроса. Эми, кажется не слышала, продолжая горевать по загубленному отчёту, а Леда вкрадчиво спросила:

- Женя, а где ты жила, пока не попала к лесным жителям?

- Лохмам? - догадалась я.

- Да. К Лохмам.

- Я плохо помню, - слова мои прозвучали достаточно искренне. - Моя мама второй раз вышла замуж, с отчимом мы не поладили и я... отправилась путешествовать. Сначала я направилась в... горы.

- Джунгли Лиены? - Георг понимающе кивнул. - Я тоже там путешествовал, пока был молод. Стало быть ты не получила никакого образования?

- Похоже, что нет, - с готовностью согласилась я.

- Но про народы Севера ты не могла не слышать! - не успокаивалась Леда.

На моё счастье она не стала настаивать, чтобы я более детально ответила на её вопрос, но по её цепкому взгляду, мне стала ясно, что она ещё к нему вернётся.

- Слышала, конечно, - я снова покивала, стараясь достойно поддержать беседу. - Но этот дар... который использовал Литтус. Ведь народы Севера обладали многими дарами? Какой именно использовал Литтус?

К счастью, на этот раз мой вопрос попал в точку.

- Конечно многими! - Георг даже причмокнул от удовольствия, видимо история была его коньком. - Как я мечтал быть Северянином, когда был ребёнком! Искал у себя разные знаки, способности...а!

Георг разочарованно кивнул рукой, и его сожаление разделила Эми.

- Да кто из нас не мечтал?! Я себе в школе на спине между лопаток треугольник нарисовала. Надела открытую блузку и форсила, в надежде, что все поверят, что я северянка! Треугольник на первом же уроке стёрся об спинку стула и превратился в грязное пятно. Как надо мной смеялись! Как я ревела...

Эми грустно усмехнулась, а Леда задумчиво покивала головой.

- Да это так... а мне вот за всю жизнь так ни одного северянина вживую увидеть и не удалось.

- Мне тоже, - эхом отозвались Георг и Эми.

- Так что же северяне? Вы хотели рассказать про их способности! А эти треугольники на спине? Они что, у всех северян есть?

- Абсолютно, - убеждённо произнёс Георг. - Северяне, они не совсем люди. То есть они люди, но...

Георг продолжал говорить, но я его не слушала. Треугольники...

Перед глазами встало ехидное лицо бабки Веры "- Женька, слышь, Женька! Оглохла? Ты чё ж спину-то не мыла? - Да мыла я... - А вон глякось... - пятно! - Это с рождения у меня... - С рождения?! Вот уж нежеланная ты, Женька уродилась. Ты перед мужиками то не раздевайся, напугаешь ищщо!"

- ... северяне никогда не снисходят до людей! - Георг возвысил голос и я вздрогнула, отгоняя от себя неприятные воспоминания. - Невозможно себе представить брак между Северянином и... да хоть бы, например, с Эми! А ведь она из достойнейших представителей человечества.

Без тени сомнения Эми утвердительно кивнула.

- И всё-таки это невозможно, - резюмировал Георг.

- В чём же дело? Что не так с этими Северянами?

Георг замялся и почесал рукой густую шевелюру на своём затылке.

- Видишь ли... всё чаще высказывается мнение, что их... и вовсе нет!

Я молчала, не понимая, куда он клонит, и ждала продолжения.

- С самых ранних лет, как только дети начинают познавать законы строения вселенной, всех завораживает история Северян. Ещё бы! Самая совершенная раса на всём земном пути! Существа, которые годами могут обходиться без пищи, месяцами - без воздуха и, как говорят, бессмертны! Северяне способны руками разорвать ствол могучего дерева, могут читать мысли и прикосновением лечить раны да они всё могут и потому ни в ком не нуждаются. Как, на каком витке развития вселенной могли появиться такие удивительные существа? Об этом история умалчивает, но некоторые, в том числе и я, считают, что Северяне сами участвовали в творении вселенной, иначе, зачем и для чего природа наградила их такими способностями?

- Как богов?

Все трое удивлённо посмотрели на меня и весело рассмеялись.

- Нет, это удивительно, - пробасила Эми, когда смех затих, а я сконфуженно съёжилась в глубоком кресле, пряча покрасневшее лицо. - Чему сейчас учат детей? Конечно, замечательно, что они способны в одиночку покорять Лиенские джунгли, но хоть какое-то представление о строении мира у них должно быть?!

- Возможно, у девочки отложилась в голове точка зрения древних философских мировоззрений. Сейчас детей загружают таким объёмом информации, что не мудрено и запутаться, - заступился за меня Георг.

- Но не до такой же степени! - продолжала кипятиться Эми. - Этак она с самым серьёзным видом заявит, что Земля шар и вращается вокруг Солнца!

В комнате опять раздался хохот, а я прикусила язык, не давая своему изумлению вырваться наружу. Интересно, а они-то что думают о строении мира? Что мир стоит на трёх китах и окружён со всех сторон рекой под названием Океан?!

Мне тоже стало смешно, и я даже позволила себе снисходительно улыбнуться. И чего я привязалась к ним с этими расспросами? Поспать бы... Я зевнула от всей души и тут же вновь покраснела и захлопнула рот. Все трое смотрели на меня.

- Извините, - пробормотала я. - Я немного устала.

- Ну, конечно! - Эми всплеснула могучими руками и укоризненно взглянула на Леду. - Конечно, девочка устала, а мы мучаем её расспросами! Ничего не случится, если мы услышим её рассказ завтра! Георг, какую комнату мы отведём гостье?

- Комнат полно, - Георг безмятежно развёл руками. - Можно расположиться рядом с гардеробной. Там большой бассейн и замечательный вид на лесной склон.

Бассейн?! Интересно, что они называют этим словом? Хотя... маленькая лесная избушка полна всяческих тайн!

Леда повела меня знакомым коридором. Не доходя до гардеробной, она открыла низкую, незаметную дверцу и мы оказались в просторной светлой комнате, ничуть не похожей на гостиную. Одна стена комнаты была совсем прозрачной, только стекло (или что-то очень на него похожее, но чему я не знала названия) было несколько шершавое и матовое. Посреди комнаты действительно был бассейн. Небольшой, но в нём вполне можно было поплавать. Прозрачная вода тихонько бурлила, лопаясь на поверхности круглыми пузырьками, отчего в комнате слышалось непрерывное журчание. У стены стояла широкая кровать. Вернее было бы назвать это матрасом, потому что у конструкции не было ножек или ещё там чего... поверхность её была изогнута, словно приспосабливаясь под изгибы человеческого тела, и мне захотелось немедленно на неё улечься.

- Это комната нашей дочери, - голос Леды звучал так, словно она извинялась. - Она вовсе не соответствует интерьеру нашей избушки, но Сирене не нравилось жить в лесу, и она всё устроила на свой вкус. Хотя она с удовольствием приезжает. Правда, редко. Работа...

- А как здесь всё умещается? - Я оглядывала просторную комнату. - Снаружи дом совсем маленький.

- Это была идея Георга поселиться в приграничной зоне и потому приходится соответствовать местным обычаям, - Леда вздохнула. - Жизнь здесь - часть его работы. Он изучает парадоксы времени на стыке миров, хотя... - она снова виновато улыбнулась. - Всё давно изучено до него, и мы здесь просто живём. Иногда Эми сдаёт какие-то отчёты.

- А Эми...

- Ассистентка Георга. Она собирает материалы для поступления в высшую образовательную школу. Ей необходимо представить результат собственных исследований.

- А что же дом? Вы не ответили...

- Дом? - Леда непонимающе уставилась на меня и рассмеялась. - Обычный отражатель. Ведь мы не можем всегда находиться в одном и том же месте. Разве в твоём крае таких нет?

Я неопределённо пожала плечами и не ответила.

Леда продолжая говорить, легко двигалась по комнате, совершая не совсем понятные манипуляции.

- Я, между прочим, тоже работаю и мне необходимо раз в неделю появляться на службе. А ведь это не где-нибудь, а в Ливенсе! Знаешь? Почти на границе с Атикой!

- О!

- Конечно. Кроме того, приезжает Сирена. Эми надо как-то добираться до дому, а она живёт почти в две тысячи миль отсюда! Так что... такой дом нам необходим.

Я опять ничего не поняла, как всё перечисленные Ледой проблемы влияют на размеры дома, но не стала проявлять свою неосведомлённость.

Подавив зевок, я спросила, чтобы как-то поддержать разговор.

- А часто Эми уезжает домой?

Леда посмотрела на меня с таким удивлением, что я чуть не проглотила собственный язык.

- Каждый день.

Больше вопросов я задавать не решалась.

Едва Леда покинула комнату, как я упала на кровать. Ну и дела! Где я, что со мною происходит?! События последних дней перемешались в моей бедной голове в совершенно несъедобный винегрет. Может я с ума сошла? А что, вполне возможно. Народ в нашей Грязновке сильно пьющий и на этом фоне многие с катушек съезжают. Вон тётка Зина с нашей улицы... выпили на Новый Год со своим сожителем Костей Брикетом и решили фейерверк новогодний устроить. Не нашли ничего другого, как поджечь свою хибарку, чуть вся улица не сгорела. Скажете, спьяну? Ну, спьяну, конечно... хотя человек в здравом уме такого и спьяну не сотворит.

Я вздохнула. Пример был неподходящий и ко мне вовсе не применимый. Выпила я один раз в своей жизни и то, стыдно вспомнить! Это пойло прямо изо всех щелей из меня назад попёрло, даже из ушей...больше со спиртным я не экспериментировала и без того насмешек на год вперёд хватило.

Других случаев, чтобы люди с ума сходили, на моей памяти не было. И причины, по которым такая неприятность может произойти, мне были неведомы. Может Ре не врал? И я вовсе не Женя? Тогда, я могу вернуться домой. К бабке Вере.

От неожиданной мысли я даже села на кровати. А ведь и правда, могу! Приду к здешним полицейским и сообщу: так, мол, и так, я из Грязновки и родину свою покидать не собиралась. Кем я тут у вас была мне неведомо, да только я и знать не желаю. Хочу вернуться домой, работу найду, парня хорошего с квартирой, детей нарожаю... а в вашем непонятном мире мне делать нечего!

Если жизнь на земле была моим наказанием, так и на здоровье. Ничего хорошего я в ваших мирах не вижу, так что готова нести своё наказание и дальше!

В волнении я заходила по комнате. Что мне в ваших мирах? Лохмы ваши вонючие? Грибы тошнотворные? А эти... умники деревенские. Непонятно, чем они вообще здесь занимаются. С виду, такие любезные, накормили, напоили, да только... Кроткие, как овечки Лохмы, на проверку оказались каннибалами. Голый мужик с женским именем Каролина пытался выкачать мой мозг... и, главное, все такие приветливые, вежливые!

Я на цыпочках подбежала к двери. На ней оказался большой, увесистый засов и я заперла дверь изнутри. Вот так-то вот.

Тяжёлый вздох за моей спиной прозвучал так неожиданно, что я подпрыгнула.

- Кто?! - голос мой сорвался на истеричный визг и руки заходили ходуном, повторяя беспорядочный, неровный стук сердца. - Кто здесь?!

- А где Сирена?

Капризный, чуть недовольный голос заполнил комнату.

- Вы кто?!

В голосе послышалось удивление.

- Я комната Сирены, а ты?

Я постаралась успокоиться и придать своему голосу твёрдость. Какая-то техническая новинка, вроде убиралок. В доме таких полно и бояться нечего.

- Я Женя. А ты где?!

Комната хихикнула.

- Ты во мне стоишь. И вертишь головой. У тебя что, никогда не было своей комнаты?

Я вспомнила свой закуток без окна в Грязновке, кровать в комнате бабки Веры...

- Не было у меня комнаты.

- Понятно, - голос Комнаты стал скучным и официальным. - Позвольте представиться: я - комната Сирены. Моё предназначение доставлять максимум удобств моей хозяйке, как-то: снабжать информацией, соблюдать температурный режим, развлекать в минуты грусти. Могу поставить диагноз, назначить лечение. Жалобы имеются?

- Нет.

Комната поскучнела.

- Понятно. Все здоровы, как обычно и в моих услугах не нуждаются. Прикажете отключиться?

В голосе послышалась такая неподдельная печаль, что мне стало неловко.

- Нет, пожалуйста... на самом деле мне нужна помощь!

Голос Комнаты повеселел.

- Друзья Сирены могут рассчитывать на мои услуги. Желаете сменить температурный режим? Посмотреть фильм? Выбрать маршрут новых путешествий?

- Нет. У меня кажется... потеря памяти!

Невидимые руки пробежали по моему телу, взъерошили волосы. На секунду перед глазами вспыхнул яркий огонёк, заставляя зажмуриться, и тут же голос Комнаты укоризненно зажурчал.

- Все органы в норме, на правой ступне имеется небольшая рана. Опасности не представляет, обработана антисептиком. Возникли трудности с определением возраста. Опасности для здоровья данная информация не представляет. Потери памяти не наблюдается.

Мне показалось, что в голосе Комнаты звучало осуждение.

- Прости. Просто мне надо кое-что узнать. Поможешь?

- Разумеется! Я обладаю энциклопедическими познаниями!

- Ты можешь коротко ответить на мои вопросы?

- Не только коротко, но и развёрнуто, снабжая информацию иллюстрацией...

- Отлично. Что это за дом? Что значит дом-отражатель?

Мне показалось, что комната поперхнулась. Целую минуту ни один звук не нарушал тишины и вдруг, матовая прозрачная стена вспыхнула и заиграла яркими красками.

От неожиданности я плюхнулась задом на кровать. Стена исчезла, и вместо неё возник горный пейзаж, водопад, низвергающийся со скалы, редкие сосны в горных уступах и величественный замок, чудом удерживающийся на краю скалы.

Я не сразу сообразила, что это не настоящие горы, а изображение, что-то вроде 3D, но такое потрясающе реальное, что не выдержала и протянула ладонь к горному водопаду. Рука натолкнулась на твёрдую стену, но... на ладони остались капельки брызг!

Восхищённая, я уселась на кровать.

Изображение замка стало ближе, и голос за кадром произнёс "Предлагаем вашему вниманию новую разработку нашей компании: романтический замок - отражение на вершине скалистого утёса. Замок расположен в среднем мировом слое Го, на недоступной вышине, за восемьсот миль до ближайшего селения. Такое удачное расположение позволит наслаждаться тишиной и покоем вам и вашей семье в течение всей вашей жизни. Разработка имеет восемнадцать скоростных выходов. Прошу ознакомиться".

Изображение резко увеличилось и появилось вид замка изнутри. Серые, несколько мрачноватые комнаты, высокие стены и двери. Одна из дверей открылась - это был вход в одну из комнат и голос за кадром снова заговорил.

"Первый выход в средний мировой слой Го. Выход экскурсионный, но те, чья профессия и интересы связаны с изучением среднего слоя останутся довольны. Радиус выхода около пятисот миль. Второй выход..."

Изображение снова метнулось, голос за кадром бубнил, а я задумалась.

- Комната!

- Что угодно?

- Значит на поверхности только отражение, а реальный дом внутри? Всё равно не понимаю, как можно выйти их комнаты и оказаться за пятьсот миль отсюда? Это что за транспорт такой?

- Транспорт? - в голосе Комнаты сквозило удивление.

- Ну, да, транспорт. Поезд, машина, автобус... они двигаются по дороге. Из точки Б в точку А со скоростью... и т.д.

Комната зашлась от смеха.

- При чём здесь скорость?! Зачем дороги? Что мешает просто поставить рядом точку А и точку Б?!

- Я не знаю. А так можно?

- Разумеется. Весь принцип домов на этом строится. Можно выбрать дизайн и место, которое тебе по вкусу и сложить пространство в нужных местах, чтобы получить необходимые выходы.

- А бывают дома с бесконечным числом выходов? Из которых можно попасть куда угодно?

- Раньше были. Но со временем оказались невостребованными. Дом - это личное пространство человека. А если из него можно уйти в любом направлении... личное пространство растворяется. Да и люди терялись! Попробуй, запомни где твой дом, если у него бесчисленное количество выходов!

Мне представилась путаница бесконечных коридоров-лабиринтов, в которых теряются и пропадают люди, и голова моя закружилась.

Комната тотчас отреагировала.

- Время два часа ночи. Тебе пора спать.

- Нет! Комната, пожалуйста! Расскажи мне про миры. Чем Верхний мир отличается от Нижнего? А кто такие Южане? А Северяне?

- Много вопросов! - голос Комнаты звучал возмущённо. - Это огромный объём информации, который не передать в двух словах или показав несколько рекламных роликов. Это история! Тебя что ничему не учили? Где ты, вообще жила? В среднем слое? Как можно не знать про миры? Как ты сказала, тебя зовут?

Я не стала больше утруждать себя разговором с Комнатой и откровенно зевнула. Уснула я под её сварливое монотонное бормотание, едва коснувшись головой изголовья кровати. Крепко и без всяких сновидений.



Глава 7 | В лабиринте миров | Глава 9