home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20


Срединный мир. Снова король Трот. Ивона.


Чужое имя прозвучало весомо, как стук печати завершающей чтение приговора. Я могу сказать, что это имя заставило меня насторожиться, но сказанное будет лишним. Я и без того была настороже.

- Ив`oна? О-о-о... А вы... король?

- Король. Ты не помнишь меня?

- Отчего же...

- И не помнишь своего имени? Как тебя называют сейчас?

Вот беда. Король, похоже, знает обо мне больше, чем я предполагала.

- Э-э-э...

- Не бойся. Я не обижу тебя.

Эта радует. Я виновато улыбнулась, стараясь придать своему лицу самый приветливый и воспитанный вид.

- Извините...

- Да, Ив`oна?

Крошечные глазки короля буравили меня из-под насупленных бровей.

- Мне показалось... когда я шла сюда...

- Что я зову тебя?

Я кивнула.

- Но вы называли это имя... Меня зовут не так. Может... это не я?

- Может.

Король усмехнулся и с трудом поднялся с низкой скамьи.

- Ты голодна?

Я снова кивнула. Тотошка у меня за пазухой беспокойно заёрзал.

Король негромко хлопнул в ладоши. Дверь тотчас распахнулась. За дверью стоял Люк. Ничего себе у него слух. Чтобы услышать такое тихое хлопанье, надо было стоять, прижав уши к двери. Наверняка слышал каждое слово из нашей короткой беседы.

- Ужин.

Люк молча кивнул и снова исчез за дверью.

По дороге крестьяне угостили меня щедрым ломтём хлеба с солью, но Тото оставался голоден и его возмущённое шипение не ускользнуло от внимания Короля.

- Да что там у тебя?!

Я осторожно выудила из-под широкой полы длинной безрукавки хмурого Тотошку.

Походя, он куснул меня за большой палец и ловко увернулся от неизбежного шлепка.

- Экий шельмец! - Король неожиданно рассмеялся. Против ожидания, Тотошка не вызвал у него ни страха ни отвращения. - Где ты взяла такое чудо?!

- Там, - я неопределённо махнула рукой. - Увязался за мной, не отвяжешься. Можно я покормлю его?

В это время зашёл Люк с подносом. Глаза его округлились при виде недовольного Тото, но только на миг. С чопорным видом он пронёс поднос на середину комнаты и поставил приборы на низкий, укрытый вышитой скатертью столик. Так же безмолвно и торжественно Люк покинул комнату.

Король пододвинул ко мне чашу из тёмного металла.

- Дай своему... питомцу. Я не голоден.

Тотошка, полный достоинства приблизился к чаше и стал не есть - вкушать, словно только и делал до той поры, что ужинал из королевской чаши.

До этого поведение Тотошки не отличалось изяществом, и я в который раз подивилась разумности этой изворотливой твари.

Я не отставала от Тотошки и через некоторое время мы довольные и благодушные полулежали на низкой кушетке, сонно помаргивая глазами.

Король задумчиво смотрел на нас. Выражение его маленьких, глубоко спрятанных глаз, оставалось для нас загадкой, и затянувшееся молчание показалось мне тягостным. И для чего мы здесь? Знать бы...

- Поели? - Король словно очнулся от забытья. - Что ж, Ивона, приказать отвести тебе покои или... желаешь сразу отправиться в Чёрную башню? Я оставил там всё, как ты просила.

Я снова растерялась. Что я оставила в Чёрной Башне? Может это ловушка? Заманят, а потом расправятся?

Тотошка царапнул меня по руке острым когтем и беспокойные мысли унеслись, оставив лёгкий холодок. Я снова обрела способность мыслить здраво. Отправиться в покои? А что потом? Снова мучительно отвечать на вопросы Короля, старого Мала и лысого воображалы Люка? Возможно завтра к ним прибавится кто-то ещё, кто знал меня под именем Ивона... сорок лет назад. И как выкручиваться?

- Я не устала, - голос сорвался и я прокашлялась. - Если... если вы не устали тоже, то можно и в Чёрную башню. А это далеко?

Король усмехнулся. И в глазах его мелькнуло разочарование и облегчение одновременно.

- Снова ты оказалась права, Ивона. Снова. Впрочем, как всегда.

Его слова ничего не прояснили, но я не решилась переспрашивать. Просто сидела и наблюдала, как Король поднимается со своего кресла медленно и грузно.

- Не далеко. Забирай своего зверя.

Тотошка послушно прыгнул мне на руки, и мы направились за Королём, покидая комнату через ту же дверь, что открылась перед нами недавно.

На этот раз мы не стали плутать по запутанным лабиринтам, свернули влево по тёмному, едва освещённому тоннелю, поднялись вверх на несколько высоких, выщербленных временем ступенек и оказались перед тяжёлой, запертой на висячий замок дверью.

В руках у Короля появился ключ.

- Заходи.

Тяжёлая дверь отворилась без скрипа, и я вошла в небольшую комнату с двумя продолговатыми, забранными ставнями окнами. На стенах колебались блики пламени от предупредительно зажженных светильников, а между окошками-бойницами висел портрет. Мой портрет.

Король с кряхтением запер дверь и встал рядом. Уловил мой изумлённый взгляд и с усмешкой произнёс:

- Узнаёшь? Портрет писал Ун`oдо Мек`yя. Местный художник. Умер в прошлом году. Старые раны.

- Ун`oдо... - в памяти неожиданно всплыл длинный, нескладный подросток с испуганными глазами и твёрдым подбородком.

- Ун`oдо, - повторила я. - Он заикался?

Не знаю, почему я так спросила, но Король не удивился.

- Да. Но рисовал, как бог.

Гнилые створки окна покосились, и ветер вольно гулял по запылённой комнате пробираясь сквозь широкие щели.

Кроме портрета в комнате стоял деревянный сундук. Крышка его была закрыта, но замка на нём не было. Это был единственный предмет в пустой комнате и сомнений в том, что сундук хранит некую тайну, оставленную сорок лет назад не оставалось.

- Можно мне открыть?

Мои руки нетерпеливо потянулись к потемневшему от времени дереву.

- Сундук? Да там нет ничего, - рассеянно ответил Король. - Впрочем, открыть можно.

Не доверяя словам Короля, я потянула вверх крышку. Она подалась без особых усилий или скрипа. Сундук был пуст.

Я опустила вниз голову и пошарила руками по шершавым стенам. Пусто!

Тотошка спрыгнул на дно сундука и зафыркал, возмущённо царапая ногтями дерево. Закрыть бы там наглую тварь навсегда!

Огорчённая я повернулась к Королю.

- Там пусто!

Голос мой прозвучал обиженно и несколько раздражённо.

Король усмехнулся.

- Я предупреждал.

- А где же... где то, что было оставлено? Портрет?!

- Наверное, - Король пожал плечами. - Ты сказала, что вернёшься за этой вещью. Может и портрет.

В волнении я заходила вдоль стены, искоса вглядываясь в своё изображение. Похоже... волосы, широкий лоб, узкие губы, только взгляд другой - хищный. Я так смотреть не умею. И... глаз. Один глаз был почему-то чёрным.

Король встал рядом со мной и заложил руки за спину.

- Могу я спросить?

- Конечно, вы же Король!

Тучная голова Короля медленно повернулась ко мне, маленькие глазки медленно и внимательно оглядели меня с головы до ног.

- Король... верно. А ты... - Король запнулся, но тут же, голос его обрёл обычную ленивую снисходительность.

- Что в тебе осталось от той... от неё? Что ты можешь?

Я поймала себя на мысли, что и я и Король - мы оба говорим с оглядкой, задумываясь над каждым своим словом, не доверяя своему собеседнику.

Мне захотелось поразить Короля и взять над ним верх, сбить с него этот снисходительный тон, а потом, не дав опомниться, потребовать, чтобы он мне объяснил всё, абсолютно всё, а то, что Король знал многое обо мне - я не сомневалась!

- Я могу летать, - сообщила я самым ледяным тоном, на который была способна.

Каменное лицо Короля обрело подвижность, брови изумлённо поползли вверх. Проняло!!!

- Так это все бабы могут!..

Щёки мои заалели, а руки против воли всплеснулись беспомощно и жалко.

- Вы знали?!

- Все знают, - буркнул Король. - Глупое бабьё скрывает, да и пусть их...

Неприкрытое пренебрежение в голосе Короля разозлило меня, но старый монарх неожиданно прижал меня к широкой груди, ласково похлопывая по плечу.

- Ну, ну, будет Ив`oна, всё образуется...

Злость ушла, и я уткнулась Королю куда-то под мышку, чувствуя облегчение. Впервые, от меня отступило моё одиночество, и я почувствовала себя под защитой. Так мы простояли в молчании несколько минут. Моё лицо смотрело со стены, как Король и я застыли в нелепой позе: он, согнувшись, как огромный, неповоротливый медведь и я неловко прижимаясь к его необъятному животу.

За стеной послышались торопливые шаги и не успели мы повернуть головы, как в комнату ворвалась молодая девушка.

Копна кудрявых чёрных волос разметалась по плечам, щёки гневно алели, а синие глаза метали молнии.

- Отец?!

В этом восклицании было всё: изумление, обида, ярость...

Красивая девушка. Толстый, мешковатый Король меньше всего походил на её отца.

Король не торопясь снял руки с моих плеч и повернулся к двери.

- Л`oри? Я не ждал тебя.

Девушка в негодовании притопнула ногой и даже взвизгнула тонко, едва сдерживая негодование.

- Ты! Мне сказали, что ты... и она! Это ведь она?!!

Король задумчиво поскрёб подбородок.

- Ив`oна, позволь тебе представить: моя дочь Л`oри. В обычном состоянии она особа весьма сдержанная, но сегодня особый случай. Прошу извинить её.

"Особый случай" это, похоже, обо мне. Только что так девицу разозлило? Мы и с ней встречались сорок лет назад? Не похоже...

- Здрассьте, - я неловко раскланялась. - Меня Женя зовут.

Я произнесла своё имя и тут же прикусила язык. Вот незадача!

Король, похоже, не удивился, а вот Л`oри приподняла красиво очерченную бровь.

- Так вы не... ведьма?

- Л`oри!

Король, кажется, не на шутку рассердился, а я поспешила заверить Л`oри, что её опасения совершенно напрасны.

- Нет, я не ведьма. Мы похожи и как-то может и связаны, ну, может что-то и было, но я... не знаю.

Л`oри решительно уселась на сундук и закинула за спину роскошные кудри.

- Откуда вы, Женя? Где вы жили?

Простые, человеческие вопросы, лишённые всякого подвоха и тайного смысла успокоили меня, и я простодушно ответила.

- В Нижнем слое.

Мои собеседники ахнули, а Королю пришлось опереться о плечо дочери, чтобы удержаться на ногах.

Вместе с Л`oри мы усадили старого Короля на сундук, и он выдохнул, едва переводя дух.

- Не думал, что всё так плохо. Они сослали тебя? И ты не помнишь прошлого, не помнишь имени? Какой же уровень информации тебе оставили?

Я неопределённо пожала плечами.

- Мы не должны оставлять её здесь! - Л`oри вскочила на ноги и схватила отца за плечи, мне показалось, что она сейчас затрясёт его, но она опомнилась под его тяжёлым взглядом и аккуратно завела свои ладони за спину. - Отец ты не можешь так поступить.

- Я обещал, - Король смотрел в пол. Меня они оба не замечали. - Она сказала, что так и будет и я обещал.

- Но, отец, тогда не было нас, мама...

Король поднял голову, и в его глазах светилась нежность и любовь к красавице дочери. Этот взгляд был мне неприятен, и я отвела глаза.

- Не волнуйся, Л`oри. Всё будет хорошо. Ты, твоя мама и братья - лучшее, что есть у меня. Но я обещал.

Они перепирались, шипели друг на друга, как две разъярённые кошки, а я откровенно заскучала.

Я не понимала смысл их спора. Король, как и лысый слухач Люк считал, что дал мне некое обещание сорок лет назад, а красавица Л`oри протестовала против того, чтобы её папа это обещание исполнил. Что касается меня, я была уверена, что с Королём не встречалась. Может пропавший Ре и был прав, и меня действительно лишили памяти при ссылке, но, чёрт возьми, мне девятнадцать лет, а не шестьдесят и в этом я была абсолютно уверена.

Смущал меня портрет. Как он оказался в Чёрной башне?

Я рассматривала своё изображение, и мне показалось, что лицо на картине изменило угол наклона. Я моргнула и встала так, чтобы тусклый свет падал на портрет.

Сомнений не было. Ранее хищный взгляд в упор разглядывал всех вошедших в комнату, а теперь портрет изображал мой профиль: сердито поджатые губы и воинственно вздёрнутый подбородок.

Я дотронулась пальцем до полотна - обычные краски. Сухие, густо наложенные мазки.

Портрет повернул голову, и подмигнул мне серым глазом. Ох, ты!

Я отдёрнула палец.

- Ив`oна!

- Да?! - Я постаралась спиной закрыть своё изменившееся изображение.

- Мы оставим тебя. Как ты и просила когда-то, - Король бросил строгий взгляд на Л`oри, не допуская возражений. - Если тебе что-либо понадобится, за дверью будет Люк. Идём Л`oри.

Красавица не пожелала со мной прощаться и, покидая комнату, бросила на меня зловещий, многообещающий взгляд.

Дверь закрылась и, повинуясь необъяснимому порыву, я заперла дверь на тугой ржавый засов.

Лицо на портрете смотрело на мои действия с интересом. Осмысленно и внимательно.

Сухие мазки зашевелились, теряя чёткость, портрет расплылся, покрылся мелкими трещинами, распадаясь на куски и осыпаясь разноцветным песком. Из стены мягко прыгнула девушка. Моя копия.

- Ну, наконец-то!

Я вздрогнула. Не поняла, кто произнёс эту фразу: я или мой двойник? Одинаковый голос...

На стене осталась висеть пустая рама. Только чёрный глаз по-прежнему оставался на месте. Тусклый свет светильников мешал мне рассмотреть, а что же с глазом у этой. С портрета.

- Не пугайся, - портрет с любопытством уставился на Тотошку. - Ого, лемантийский дракон! Древняя тварь... значит старый Ка`aт привёл тебя к пещере То?

- Ка`aт умер. А ты кто?

- Я - это ты. Но ты можешь называть меня Ив`oна. Это будет правильно, так меня звали здесь.

- А ты... голограмма? Запись?

- Запись?! - Ив`oна рассмеялась и протянула мне руку. Рука была горячей и живой.

Я затрясла головой. Не понимаю!

- Ты из другого времени? Из прошлого? Или будущего? Я совсем запуталась...

Ив`oна неожиданно подпрыгнула несколько раз и замахала руками, как ветряная мельница.

- Извини, хотела повторить забытые ощущения, - успокоила она меня. - Я портрет. Воплощение художника. Замысел. Про художника я знаю больше, чем про тебя. Но Ун`oдо писал мой портрет не случайно. Это был не только его замысел, но и желание Принцессы Льда.

- Принцессы? Ледяной принцессы Севера? Высшего существа?

- Да. И потому я здесь и жду тебя. Нам надо спешить.

- Почему?

- Мой век не долог. Воплощение художника может жить только в его работе, а я разрушила её. Есть несколько минут, а потом я рассыплюсь кучкой сухого порошка из разноцветных красок, - Ив`oна грустно улыбнулась, и у меня защемило сердце.

- Зачем же ты покинула портрет?

- Нам надо поговорить. И это был единственный способ. Не огорчайся. Ведь я - это ты.

Ив`oна говорила быстро и чётко, не допуская повторений и оговорок, речь её была выверена до мелочей - она торопилась.

"...народы Севера издревле обладали огромным уровнем информации, что делает их существами практически вечными. Отличие Северян от других народов - их умение вбирать информацию отовсюду. Потоки информации непрерывно увеличивали их мощь, но всё изменилось, когда Литтус Флэт - родной брат принцессы предал их. Литтус воспользовался своим умением против своих сородичей.

Северяне, за долгие столетия своего безмятежного существования утратили бдительность. Редко путешествовали, редко применяли силу. Обленились, заплыли жиром и Литтус сполна использовал их доверчивость.

Исподволь, незаметно, он выкачивал древние знания из своих родных и близких людей, делая их пустыми и беспомощными. Когда Северяне спохватились, большинство из них уже было бессильно, как дети. Малая толика информации у них осталась, но всех этих знаний хватало лишь на то, чтобы показывать балаганные фокусы!

Дети у Северян рождались редко и были большим чудом. После гибели Пон-Тай их осталось всего девять. Чтобы обеспечить их потоком информации, дети должны пройти свой путь по мировым слоям, но некому направить их в путь, некому дать направляющую силу. Они даже не могут покинуть свои защитные облака: низкий запас тементана не позволит им добраться до границы Ледяного мира.

- А где сейчас Литтус? Правда, что Принцесса убила своего родного брата?

- Литтус! Безумный злодей. Нет, Принцесса не убивала своего брата. Литтус не учёл, а вернее не знал, что информация, взятая извне из сил природы, космоса делает человека сильнее, а информация, прошедшая через силу другого человека, ведёт к деградации, безумию. Литтус обладал огромной силой и не мог ею воспользоваться. Она раздавила его. Литтуса и его семью сослали на Ор. Они создали там свой мир. Мир, наполненный информацией: бесконтрольной и безумной. Информацией, которая, словно вода в фонтане, перекачивается из одной ёмкости в другую, становясь всё грязнее.

Осознал Литтус свою ошибку или безумие толкнуло его на побег, но он покинул Ор и скрылся в лабиринте миров. Больше о нём не слышали.

Избавившись от Литтуса, Северяне не решили своих проблем. Соседние народы почувствовали, что силы Северян на исходе и принялись диктовать им свои условия. Северный народ гибнет.

Принцесса Льда решила заручиться поддержкой народа `Aтика и открыть войну против соседней Сиккурии. Победа в войне даст Северному народу драгоценный тементан и ещё более драгоценное время - Принцесса Льда должна найти возможность вернуть людям Севера былую мощь.

- А если поражение?

- Что?

- Если Аттик`aне и Северяне потерпят поражение, а выиграют Сиккурийцы?

- Исключено! - Ив`oна резко махнула рукой, и мои глаза запорошило пылью. Я потёрла веки, и на моих пальцах остался след от краски.

- Исключено, - повторила Ив`oна. - Всё просчитано до мелочей. Сиккурия слабее `Aтики, а с помощью Северян войско `Aтики станет непобедимым. Но Аттик`aнам нельзя верить. Принцесса Льда должны стать королевой `Aтики, только тогда народ пойдёт за ней. И ты здесь, чтобы исполнить задуманное.

- Я?

- Ты. Я ждала тебя много лет, чтобы предать послание.

- Что я должна сделать?

- Вернуться в Высший мир, возглавить войско `Aтики, уничтожить Сиккурийцев и обеспечить процветание Северян.

- И всего-то? - я хмыкнула. - Нет.

- Что?! - голова у Ив`oны дёрнулась так, словно её ударили.

- Чего ради? Я не знаю этих Северян, мне ничего плохого не сделали Сиккурийцы и вообще я не собираюсь воевать!

- Но ведь ты Принцесса! Это был твой план!

- Меня Женя зовут. Я родилась в Грязновке.

- Это не так!

- Так. Это то, что я помню и знаю. А ваши дела мне не интересны.

- Подожди, - Руки Ив`oны зашарили по пустому полотну, там, где раньше была картина. - Вот возьми.

На её ладони лежал глаз. Чёрный, бездонный, затягивающий внутрь, как омут.

- Что это? Зачем?

- Кольцо Н`yрлингов при тебе?

- Да.

- Дай.

Я послушно вытащила кольцо. Ив`oна нетерпеливо выдернула его из моих рук, и я заметила, как истощились её пальцы. Теперь она была тоньше и меньше меня раза в два. Она таяла на глазах.

Ив`oна вложила глаз в пустое гнездо на ободке кольца, и он сел плотно и надёжно, мерцая чёрным, таинственным блеском.

- Зачем камень вынимали из гнезда?

- Чтобы изменить путь. У тебя есть враги, нельзя чтобы они знали каждый твой шаг.

Ив`oна держала меня за руки и говорила ещё быстрее, слова её настойчиво проникали в моё сознание.

- Перед тобой открыты все дороги, это правда. Но ты должна знать, целый народ ждёт твоего возвращения. Люди считают дни, когда ты вернёшься и поможешь им.

- Не хочу! Почему я должна тебе верить?!

Ив`oна умоляюще сложила почти прозрачные ладони на груди.

- Я не верну твою память, и у меня нет доказательств. Хочешь получить их - возвращайся в Нижний слой, ищи Переход. Это поможет поня... вспом...ть.

Ив`oна говорила с трудом. Губы её почти смазались, только тонкая трещинка едва шевелилась.

- Поможет понять? Вспомнить? Что за Переход? Где его искать?! Ив`oна!!!

Губы Ив`oны продолжали шевелиться, но звуки уже не доносились до меня.

- Как пользоваться кольцом?! Как я вернусь в Нижний слой?! Ив`oна!!!

Ив`oна беспомощно пожала плечами, и это движение оказалось последним для неё. Тело девушки осыпалось блёклыми песчаными струйками и через минуту, передо мной лежала лишь разноцветная горка сухих красок.

Ив`oны не стало.



Глава 19 | В лабиринте миров | Глава 21