home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11




До первых сражений оставалась неделя. Почти все это время Учитель показывал мне различные приемы владения клинком. Часть времени из нашей подготовки он посвящал теоретическим занятиям, в одну из таких импровизированных лекций, я и задал старику давно мучающей меня вопрос:

- Учитель, за все время своего пребывания на острове, я не видел стрелкового оружия, почему?

- Кхм... кхм - прочистил горло Учитель, заложил руки за спину и начал расхаживать по камере: - Арбалеты и огнестрельное оружие можно сделать в условиях острова, но это будет стоить колоссальных усилий и затрат. И это еще не факт что у тебя его сразу же не отберут. Так что от этого вида оружия отказались. Возможно, у кого-нибудь оно и есть, но таких счастливчиков считанные единицы.

Он немного походил взад-вперед и, собравшись с мыслями, продолжил:

- Луки используются чаще, но чтобы пробить броню из "железного" дерева надо стрелять в упор. Стрела, выпущенная издалека, не причинит никаких неудобств обладателю таких доспехов, а в них ходят все кому не лень. Еще надо учитывать, что остров по большей части покрыт джунглями, в которых больно-то не постреляешь. Луки в основном используют те, у кого есть подходящий дар, с помощью которого они могут тем или иным способом усилить данное оружие, например, создать огненный шар на конце стрелы и послать его в гущу врагов. Ты еще мало жил на острове. Побыв здесь побольше, ты увидишь луки, а возможно и столкнёшься с их обладателями в бою. Я ответил на твой вопрос?

- Ага, - сказал я немного ошалело.

Такой длинный рассказ, я не ожидал услышать. Обычно старик говорил кратко и по существу, стремясь вбить побольше знаний в мою пустую голову.

Лекция продолжилась, а затем наступила практика, прерываемая лишь на приемы пищи. Так проходили дни, а ночью мои мысли занимала Мелисса. Как она там? Раскрылся ли у нее дар? У меня осталось двойственное впечатление от нашей последней встречи с ней. Кто она на самом деле? Расчетливая стерва, или раненая жизнью, несчастная женщина, ищущая утешения в крепких мужских объятьях? Где ее настоящее "Я", а где маска? Маски - мы все их носим, боясь обнажить настоящие чувства. Одни маски для друзей, другие для родственников, третьи для возлюбленных.... Настоящее "Я" проявляется только наедине с самим собой. Эх, надо было признаться Мелиссе в любви. Пусть она бы посмеялась, не ответила взаимностью, но она бы знала. А сейчас? Арена, способные, схватки - звучит как приговор моей любви. В сердце поселилась тяжесть, я остро осознал, что больше никогда не увижу ее. "Может это и к лучшему? Сквозь навернувшиеся слезы, подумал я". Кто она, а кто я? Блистательная магичка и докер. В этот момент, где-то на краю моего сознания, неумирающий голосок надежды пропищал: "В мире немало примеров и более странной любви".


Проснувшись утром, я сразу был атакован словами старика:

- Сегодня твой первый бой.

"Вот и настал день моей первой и надеюсь не последней, схватки, подумал я".

Стараясь заглушить страх, начал одевать приготовленную для мне Учителем амуницию: панцирь из "железного" дерева, кожаные наручи, стальные щитки для ног. Вооружиться я предпочел, средних размеров щитом и метровым, обоюдоострым мечом.

Спустя час я стоял перед ведущей на арену решеткой, и старательно вспоминал полученные от старика знания. Конечно, нехватка опыта сказывалась, иногда я забывал, как и в какой момент нужно атаковать или защищаться, но, по словам старика, первые бои не должны стать для меня проблемой.

Вот прозвучал гонг. Его металлический звук, вернул меня на грешную землю. Решетка поползла вверх. Я покрепче перехватил оружие и выбежал на арену.

Ристалище было покрыто желтым, мелкозернистым песком с кое-где проступающими пятнами, стремительно высыхающей под жарким солнцем, бурой крови. В длину поле битвы Арены было метров сто пятьдесят! Да уж, на такой площади можно устраивать небольшие битвы, не то, что выпускать рабов биться один на один.

Я перевел взгляд на, усеянные агрессорами, трибуны. Кого здесь только не было! Но особенно выделялся судящий на троне, и весь укутанный в шитый золотом халат, здоровенный агрессор, как две капли воды похожий на летуна, виденного мной в крепости оборотней. Я присмотрелся внимательнее и понял, что это не халат, а крылья! Вот так размах! У моего безглазого знакомца они были явно меньше.

От разглядывания летуна меня отвлекло движение на ристалище, это шел мой противник. Быстро передвигая ногами, я потрусил к нему навстречу, ощущая непонятный запах, зависший в воздухе. Наверно это и есть пресловутая смерть, витающая в воздухе.

Моим соперником был человек точно в такой же амуниции, как и у меня, только у него было средних размеров копьем, а не меч со щитом. Свое оружие он сжимал трясущимися от страха руками. Похоже, удача на моей стороне. Как и предсказывал старик, мне достался не самый грозный противник.

Бой начался точно посередине ристалища. Под сотнями кровожадных взглядов, ощущаемых почти физически, мы сошлись лицом к лицу.

Мой противник почти сразу начал беспорядочно тыкать копьем в направление моего тела, стремясь использовать преимущество более длинного оружия. Для меня, прыгающего напротив копьеносца, его усилия не представляли никакой угрозы, я мог убить его в любой момент, но мне не хватало мужества убить себе подобного. Где-то глубоко в подсознание сохранились вбитые мне в голову учителями, стражами и т.д. запреты на убийства. Если бы это был кто-то из агрессоров, то я бы его убил не задумываясь! Да еще бы труп попинал напоследок. Но, несмотря на все мои нравственные метания, мне все равно придётся его убить. Правила боя на арене гласили, что один из нас должен умереть. Если я раню противника, то мне придется его добить, а это будет во сто крат тяжелее, чем чистое убийство.

В это время обладать копья чуть осмелев от моего бездействия, пошел в яростную атаку и я под давлением данного обстоятельства наконец-то принял однозначное решение.

Я шагнул навстречу противнику и отбил щитом его копье. Заостренный конец оружия противника взлетел высоко вверх, и я рубанул по беззащитной шее, ярко блеснувшим в лучах полуденного солнца, мечом. У него не было шансов спастись. Он не успевал среагировать, только гримаса ужаса, от осознания того, что он сейчас умрет, навсегда запечатлелась на его лице. Голова моей первой жертвы покатилась по арене, добавляя свежих, кровавых пятен на песок.

Зрители вяло похлопали скоротечно закончившемуся поединку. Я совсем не обратил внимания на это. Мой взгляд приковало тело, убитого мною человека. От осознания этого, внутри меня лопнула какая-то невидимая струна. От прежнего гуляки и лжеца Джо, оставалось все меньше и меньше.


После того как меня заперли в камере, я лег на нары и постарался убедить себя, что ни в чем не виноват, что так сложились обстоятельства. Я хочу жить, и что бы скоропостижно не скончаться раньше отмеренного мне судьбой срока, буду убивать своих противников.

С началом схваток, всех участников боев, посадили в одиночные камеры и мне без постоянного ворчания старика, было скучно, к тому же терзали беспокойные мысли. Как он там? Выиграл ли он свой поединок или мы уже никогда не увидимся?

Второй поединок, который проходил на следующий день, я выиграл с такой же легкостью, как и первый. И на этот раз моим противником тоже был человек. Его труп остался лежать на песке арены с пробитым сердцем.

Убивать у меня выходило все лучше и легче. Успокоив совесть, безвыходностью ситуации, я обрел дополнительное душевное равновесие.

Вечером второго дня боев, в мое узилище в сопровождение оборотней, заявился хренов телепат.

- Поздравляю! Ты удачно начал! Тебе понравилось убивать людей?

- С радостью убил бы тебя, - оскалился я злобно.

- Иди к нам на службу и обещаю, у тебя появится возможность сразиться со мной. Или ты боишься?

Хрипло рассмеявшись, я ответил:

- На такие провокации не поддастся даже ребенок! Мне не дадут убить такую ценную для агрессоров зверушку, как ты!

Способный покраснел от гнева. Мне даже на секунду показалось, что его башка лопнет от притока крови, но нет, телепат успокоился, выдохнул и ровным голосом продолжил уговоры:

- Зачем тебе умирать? Смерть на арене, для потехи ненавистных тебе существ, ты этого хочешь?

- Я не умру. Я выиграю состязания, и меня отпустят на свободу, - произнес я серьезно.

Мою уверенность питали легко выигранные бои. Если тут все такие бойцы как побежденные мною, то я могу косить их пачками, при этом думая о том, что у меня будет на обед.

От успокаивающих мыслей, меня оторвал телепат:

- Ты не сможешь этого сделать, скоро начнут участвовать способные и тогда тебя убьют в первом же бою. Ты ведь, по сути, маменькин сыночек.

Слова толстяка заставили меня поколебаться, но услышав "маменькин сыночек", я еще больше загорелся жаждой доказать самому себе, что я чего-то стою.

- Когда я выпущу кишки тебе и твоим хозяевам. Передай в аду, что это сделал маменькин сыночек - произнес я своим самым мерзким голосом.

- Это был твой последний шанс. Завтра ты сдохнешь!

Ручной способный агрессоров стоял напротив меня и гаденько улыбался. Наверно что-то задумал, паскуда. Я не выдержал душивший меня ярости и бросился на телепата, но охранявшие его оборотни вмешались раньше. Они повалили меня на пол и начали избивать. Когда агрессоры устали меня пинать, и отошли от моей подвергшейся физическому воздействию тушки, ко мне приблизился не принимавший участия в избиение толстяк и произнес:

- Удачи.

Издевательски рассмеявшись, он удалился, его лохматые друзья последовали за ним. Я же остался лежать, тихо рыча от гнева и собственного бессилия.

Утром болело все мое многострадальное тело, но несмотря на это, следов побоев на коже не было. Агрессоры знали куда бить. Анатомию человека, что ли учили?

Я с трудом встал и принялся делать разминку, которой обучил меня старик. Она вмещала в себя небольшое количество упражнений и поэтому была не очень длительной по времени. С помощью нее я мог держать в тонусе только основные группы мышц. Старик научил меня и более продолжительной разминке с массой различных упражнений, но у меня просто не хватало на нее терпения.

Когда я перешел к отжиманиям, то услышал, как за дверью камеры кто-то переговаривается. На всякий случай я поднялся с пола и буквально через мгновение ко мне в "номер" влетела растрепанная Эрани, за ее фигурой различался громыхающий ключами незнакомый мне человек.

- Завтракала сегодня? - сразу спросил ее я, отходя на середину камеры, чтобы в случае драки было удобней сражаться.

- Я же говорила, что была не в себе, - ответила девушка лихорадочно.

Она вела себя как-то затравлено, все время оглядывалась на коридор и вытирала об штаны вспотевшие ладошки.

- Я пришла тебе помочь.

- Выйдешь за меня на бой? Или научишь телепортации, чтобы я смог покинуть это гостеприимное местечко? - предположил я с ехидством в голосе, думая о том, что она явно опасается здесь находиться.

Внезапно девушка сделала робкий шаг ко мне, чем заставила мое тело напрячься и приготовиться к драке. Мое поведение не ускользнуло от ее внимательных глаз.

- Успокойся.

- Как же, успокоишься тут! Только если навсегда, - пошутил я нервно.

Способная ничего не ответила, а склонила голову и начала шарить в карманах своих шаровар. Найдя там что-то, она произнесла:

- Вот, возьми.

Эрани протянула мне вытащенную из кармана склянку с бордовой жидкостью. Я с отвращением уставился на флакон.

- Другого шанса выжить, у тебя нет! - проговорила девушка твердо и топнула ножкой.

- Это, то, что я думаю? - спросил я, осторожно беря пузырек.

- Да. Это кровь способного. Пить или не пить это твой выбор! Но сейчас я сделала маленькую попытку искупить свою вину перед тобой и жителями Дантона, - произнесла Эрани.

В ее словах сквозила печаль и отчаяние. Пожалуй, я впервые начал понимать ее.

Мужик, молчавший все это время, подошел к Эрани и тронул ее за руку. Девушка через плечо бросила на него быстрый взгляд и повернулась ко мне.

- Прощай, - произнесла способная, печально глядя мне в глаза.

- Надеюсь до встречи. И спасибо, - сказал я в спину уходящей девушке.

Перед самым выходом из камеры она произнесла:

- Если выживешь, передай Доку, что я его люблю.

Я не стал ничего говорить, а молча отвернулся к стене. Эрани не дождавшись ответа, ушла. Я остался один на один со своими мыслями.

Мой взгляд невольно устремился на ладонь. На ней лежал пузырек, возможно с моим спасением, а возможно с началом пути кровавого маньяка. В этот момент разные мысли бродили у меня в голове. Смогу ли я остановиться, если выпью кровь способного? Или я превращусь в жаждущего новой порции силы наркомана? Эрани помогла остановиться самая мощная на свете сила, любовь, а что поможет мне? Но с другой стороны. Умирать в битве с обладателем дара я не хочу. А то, что моим следующим противником будет способный, я почти не сомневался. Ну уж если это будет не способный, то это точно будет очень сильный боец из недаровитых, а я как не крути, еще очень слаб во владение железками. Сам факт помощи Эрани, говорил о многом. Она не приходила, когда я мог победить самостоятельно. Следовательно, сейчас я очень близко к поражению на арене. Тень смерти нависла надо мной.

Взвесив все за и против, я опрокинул внутрь себя внезапно обжёгшую горло кровь. В голове мгновенно застучали маленькие молоточки, и я резко потерял сознание, будто мне дубиной засветили по темечку.




Глава 10 | Дар под маской лжи | Глава 12