home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8




Через несколько часов настало утро. Спустя некоторое время появились обитатели крепости. Пока все шло, как задумано. Толпа с двумя охранниками вышла из ворот крепости и направилась в лес. Мы с Гором спрятались в кустах и начали ждать удобного момента. По моим прикидкам самое время влиться в толпу настанет по возвращению собирателей плодов в крепость.

В засаде время шло невыносимо медленно. Я уже успел отсидеть себе всю задницу, когда табун существ, наконец-то показался из лесу. Было заметно, что люди-волки расслабились, они начали перерыкиваться между собой, отвешивая ленивые пинки ближайшим носильщикам корзин. Караван приближался к нашим зарослям.

- Сейчас, - прошептал я синикожему и резко выскочил из зарослей.

Я примкнул к краю грязной и вонючей толпы. Гор не растерялся и последовал за мной. Мы шли абсолютно голые. В целях конспирации мы разделись, и недолго думая закопали свои вещи в неглубокую ямку под приметным деревом. Теперь нас было не отличить от плодосборщиков, к тому же, за время преследования наш дуэт превратились в таких оборванцев, что будь мы в Корфе, нищие прослезились бы увидев нас! Но Гору даже этого показалось мало, он, подавая мне пример, дополнительно извалялся в грязи.

Шагая среди пленников, я как можно незаметнее рассматривал своих соседей. В большинстве своем это были люди, были и почти люди, а были и совсем не люди. Впереди меня припадая на правую ногу, брел крылатый мужик, при виде него, у меня сразу блеснула мысль. А чего это он не улетит? Но присмотревшись, понял, что его средства воздушного передвижения сломаны в двух местах.

- Эй, друг, - окликнул я летуна.

Крылатый мужик никак не отреагировал. Я догнал его и схватил за плечо. Усилие и я повернул его к себе. Мама дорогая лучше бы я этого не делал, на меня, с человеческого лица, смотрели пустые, кровоточащие провалы глаз. Безгубый рот с огромным количеством зубов зиял на полголовы. Спустя мгновение я трусливо затерялся в толпе, держа в уме одну мысль из прошлого. "А ведь пропавшего Гретни, могло утащить подобное существо".

Наша колонна начала медленно втягиваться в ворота крепости. Я шел в середине толпы и все никак не мог понять. Почему столько существ не перебьют двух охранников и не сбегут? Конечно, кто-то умрет, но ведь остальные получат шанс обрести свободу.

Я вслед за толпой прошел в арку ворот, и смог наконец-то увидеть то, что находится за деревянным частоколом.

Почти всю площадь видимой мне территории двора, занимали три огромных сарая закрывающих собой вид на заднюю часть крепости. Между деревянными строениями находился колодец, около которого висели распятые на крестах существа. Распятых было девять. По-моему парочка из них была еще жива. Бродившие тут и там гуманоиды совсем не обращали внимания, на стонущих в муках несчастных, они деловито сновали вокруг и занимались какими-то своими делами.

Я отвлекся от созерцания мучеников и попытался взглядом найти Гора, но мне это не удалось. Поток людских тел потащил меня к одной из хибар и резко остановился. Толпа начала выстраиваться в колонну по одному, я к своему ужасу оказался позади уже знакомого мне летуна. Я стоял, ни жив, ни мертв, боясь каким-нибудь неосторожным движением привлечь внимание крылатого мужика.

Вот люди и нелюди, начали по очереди заходить внутрь строения.

В обшарпанном проёме, задев косяк сломанным крылом, скрылся страшный сосед. Через мгновение пришел и мой черед переступить порог сараюшки, когда я это сделал, то мне сразу захотелось выскочить обратно за ворота крепости. Около огромного ящика с плодами стояли оборотни! Но к этому я был готов, а вот к тому, что они считали, кто, сколько принес фруктов, совсем не готовился! У меня ничего не было, ни корзины, ни добычи! Эта часть моего плана была совсем не проработана! Для нас главное было попасть внутрь крепости, а уж там кривая выведет... Ладно Гор, тот ослеплен страхом за свою дочь, ну а я-то, почему об этом не подумал?

Чем дальше очередь двигалась вперед, тем быстрее у меня в голове носились мысли. "Может быть, зря я так трясусь? Может быть, надо просто сказать, что я потерял свой рабочий инвентарь?". Тут у меня в голове всплыла картина распятых существ. "Да ну, бред, - сказал я сам себе, не могли же их так наказать за потерю каких-то корзин, хотя кто знает этих блохастых уродов".

Вдруг один из волков втянул носом воздух и посмотрел мне прямо в глаза! Я испуганно вздрогнуть от этого плотоядного взгляда. В этот момент чутье подсказало, что моя песенка о спасении Дантона спета. Напугавший меня агрессор, что-то прорычал своим собратьям. Меня плотным кольцом окружили оборотни. Я стоял среди оскалившихся людей-волков и почему-то думал не о смерти, а о старинной поговорке, слышаной мной от Луция. Нельзя недооценивать своих врагов. Запах! Меня выдал запах! Я еще не успел настолько провонять ароматами, царящими вокруг, чтобы мог сойти за одного из пленных. Поняв это, я с безнадежным отчаянием бросился на раскрывшего меня агрессора, но не успел даже шага ступить, как на меня обрушились удары оборотней. Я защищался, как мог, но мог я не много. После очередного удара в голову, трусливое сознание покинуло избитое тело...

Реальность возвращалась постепенно. Сначала я голой спиной ощутил холодные прутья, а потом неистовую жажду и боль. Боль, заполняющую каждую частичку моего тела. Я с трудом открыл заплывшие глаза и огляделся. Мое новое местообитание представляло собой стальную клетку, в углу которой, лежала какая-то куча тряпья. Я протянул руку и подтащил к себе тряпки. Это оказалась латаная-перелатанная рубашка с одним рукавом и укороченные до колен матросские штаны, причем одна штанина была короче другой. "Косоглазие что ли у местного портного?". Натягивая подаренные оборотнями, "парадные" одежды, я чуть не заскулил от боли. Зверюги знатно меня отделали, все тело ломило от побоев. Одевшись, я сел и прикинул размеры своей темницы, они составляли примерно два метра в ширину и столько же в высоту. Какой-то уж совсем бюджетный вариант для такого большого дядьки как я.

Снаружи, вокруг моего узилища стоял еще десяток подобных клеток, часть из них была заполнена такими же, как и я, постояльцами. Глядя на них, я подумал, что Гора наверно тоже захомутали, вряд ли он сбежал.

Неожиданно, справа от меня, раздался старческий, надтреснутый голос:

- Эй парень!

Я повернулся на звук и увидел среднего роста старичка. Он был человеком, по крайней мере, с виду. В его внешности сразу обращали на себя внимание длинные висячие усы и мудрые, ничуть не выцветшие от времени глаза. В дополнение к этому он обладал не раз сломанным носом и смешно оттопыренными ушами. К моему великому удивлению у него, почему-то были связаны руки.

- Че хотел? - ответил я не слишком любезно.

Надо было снять стресс, похоже, я нашел человек на роль громоотвода.

- Ты откуда? И какой способностью обладаешь? - продолжил вислоусый, как ни в чем не бывало.

- Откуда ты знаешь, что я способный?

Моему недоумению не было придела. Человек с даром, внешне ничем не отличался от простого обывателя.

Хитро сощурившись, старичок немного помедлил и произнес:

- В эти клетки кого попало, не сажают. Видишь, вокруг разбросаны белые камешки? Это кантор, его добывают в горах! Этот камешек, единственный известный материал способный нейтрализовать дар

Слушая старика, я даже забыл про свои горести! Век живи - век учись, вот узнал о канторе, а что будет дальше? От дружбы с ним можно многое выиграть.

- Извините, что не представился, - решил я немного сгладить свое хамство. - Меня зовут Джо, я из Дантона.

- Из Дантона говоришь, - встрепенулся узник. - Как там Луций, не помер еще?

Старик хрипло захохотал.

- С ним все в порядке, все так же порхает у себя на крыши, - ответил я и следом задал вопрос: - А вы то же были в подземном городе?

- Я много где бывал. Город мирных в том числе, - ответил мой собеседник степенно, оглаживая усы, после чего милостиво произнес: - Можешь называть меня Учитель.

Учитель так Учитель, мало ли у кого какие причуды?

- Какая у вас способность, Учитель? - поинтересовался я, подумав, что это может быть что-нибудь такое, что поможет нам сбежать.

- Я понимаю все языки во вселенной, - произнес старик важно.

Да уж полезный дар в сложившейся ситуации, возникла разочарованная мысль.

Я с легким презрением в голосе спросил Учителя:

- И все? Больше вы ничего не можете?

- Мои ученики с первого раза понимают и запоминают все, что я им покажу или расскажу! Это многого стоит! - воскликнул старец с негодованием, увидев отношение к его дару.

- Ха! - хмыкнул я.

- Кроме того, я мастер боя! - продолжил хвалиться Учитель глядя на мое полное скептицизма лицо. - И если б не эти путы! - Старик воздел к небесам, связанные толстой веревкой, худенькие конечности. - То я бы разорвал этих чудовищ голыми руками! - закончил вислоусый и впился в меня суровым взглядом.

Да уж, с виду Учителю будет трудно даже бумажку разорвать, не то, что оборотней! Но зачем-то же его связали? Может агрессоры бояться, что старик скрутит какую-нибудь ужасную фигу, а потом воспользуется своим даром и заставит запомнить сие творение, после чего люди-волки уже никогда не смогут забыть пережитого ужаса и будут мочиться во сне? Такие мысли вызвали у меня приступ безудержного веселья.

На звуки моего дикого хохота прибежали охранники, непонимающе поторащили свои зенки и начали топтаться перед моими хоромами. Не увидев ничего опасного, они убрались восвояси, оставив смеющегося взахлеб меня и до смерти обидевшегося Учителя.

Старик дулся весь день. Даже после моих извинений, я так и не смог раскрутить его на разговор, во время которого рассчитывал получить ценную информацию о лагере волков, а заодно и почерпнуть житейской мудрости Учителя с большой буквы.

Вечером к моей клетке пришел здоровенный, лохматый агрессор, рядом с которым шел сытый и довольный человек с возбужденно блестящими, поросячьими глазками.

Такое зрелище выглядело противоестественно. Что их могло связывать?

Подойдя к моим апартаментам, оборотень и странным человеком остановились на свободном от кантора клочке земли.

- Какого хрена? - поприветствовал я их.

Довольность с лица сытого мигом исчезла, уступив место злобе.

Человек принялся иступлено орать, тряся жирными щеками:

- Я здесь задаю вопросы! Я здесь хозяин! Так что заткнись и слушай ничтожество!

- Ну конечно, хозяин выискался! Недолго тебе осталось! Вон блохастый уже готовит банки, что б тебя в тушенку закатать! - не остался я в долгу.

- Ах ты... - задыхаясь яростью прошипел толстяк.

Он схватил палку и попытался сквозь прутья клетки, огреть меня. Я не растерялся и перехватил руку прихвостня оборотней, вырвал из нее палку и ей же приголубил его по наглой морде.

Стоящий рядом агрессор с явным интересом наблюдал за нашим конфликтом и не спешил вмешиваться. Только когда толстяк схватился за висящий у него на поясе длинный нож, лохматый что-то ему повелительно рыкнул. Заготовка для тушенки мигом присмирела, и начала злобно шептать разбитыми губами:

- Мой дар телепатия. Рывус, - кивок в сторону оборотня, - будет мысленно формулировать вопросы, которые он хочет задать тебе, я буду читать их у него в голове и транслировать их тебе. Все понятно, раб?

- Более чем доступно объяснил, свинья! - проворчал я отстраненно, шокировано думая о другом.

У этой тушки такая же способность как у Мелиссы! Невероятно! Я еще не встречал два одинаковых дара! Да еще у столь непохожих людей.

- Ты должен говорить только правду, - прервал мои мысли телепат.

- Ну конечно я буду говорить правду! Я же вообще не способен врать, - произнес я с насмешкой.

Рывус кинул на меня мимолетный взгляд, наклонил башку к толстяку и пристально посмотрел ему в глаза.

Ага, видимо так работает его дар, а Мели смотрела мне в лоб, все-таки какое-то отличие у них все же есть.

Разорвав контакт с лохматой образиной, толстяк спросил:

- Какая у тебя способность?

- Я великолепно жарю мясо, - ответил я с обворожительной улыбкой.

Мне не хотелось раскрывать свой дар, да и позлить их не мешало, доведу их до кондиции, а там глядишь, и свободу себе выторгую.

Спустя пару секунд телепат потрясенно спросил:

- Это правда?

Ну что ж, чувствовать ложь он не умеет. Может, если он будет смотреть мне в глаза, тогда что-то и поймет, но я постараюсь такого не допустить. А пока надо играть роль.

Я обиженно воскликнул:

- Сам в шоке! Думал что стану богом, а тут такой облом!

Способный пристально посмотрел на агрессора, затем развернулся ко мне и глумливо произнес:

- Если это правда. То ты скоро умрешь! Рывусу не нужен такой дар!

У меня все похолодело внутри. Доигрался! Расколоться? Но что-то все-таки удерживало меня от попытки прямо сейчас начать выторговывать себе жизнь. Наверное, на это и рассчитывала сладкая парочка, на несколько минут задержавшаяся возле моей клетки.

После ухода представителей местных властей, я философски произнес, глядя в небо:

- И почему люди превращаются в таких скотов?

- Не знаю, может это наша натура, - ответил услышавший мои слова Учитель.

- Это был риторический вопрос, на него не обязательно было отвечать.

Старик промолчал, но спустя минуту вновь завел разговор:

- Ты смелый, Джо. Многие соглашаются работать на агрессоров.

- Почему же ты не согласился? - спросил я.

- Я другое дело, мне нечего терять - просто ответил пленник.

- А почему толстяк не прочитал мои мысли?

- Так ты же сидишь по уши в канторе.

- Ах да, все время забываю про этот камешек.

Пока Учитель настроен общаться, я решил задать ему давно мучающий меня вопрос:

- Скажи Учитель, ты же мудрый человек, почему рабы людей-волков не пытаются бунтовать? Почему не перебьют своих поработителей?

- Многие из виденных тобой существ не были пойманы на воле, - произнес старик, после чего минуту помолчав, продолжил: - Агрессоры разводят их как скот! Эти несчастные никогда не видели свободы и не знают другой жизни. Их растили для служения хозяевам! И большинство из них даже несмотря на зверства оборотней, беззаветно преданы им.

- А что происходит с обладателями дара?

- Если оборотни ловят способных, то сначала пытаются переманить их на свою сторону, если же не получается, то пьют кровь обладателя дара. Их равноценно устраивают оба варианта. Так что сильно уговаривать тебя никто не станет. Они же не дураки и понимают, что твои слова о жарке мяса это брехня.

- Зачем они пьют кровь? - спросил я с брезгливостью и резко замолчал, в моей голове всплыл образ Эрани.

- То, что я тебе сейчас расскажу, известно немногим, - проговорил старик, после чего требовательно добавил: - Поклянись хранить этот секрет!

- Клянусь! - воскликнул я, не раздумывая.

А что мне оставалось делать? Я очень любопытен.

- Если провести определенный ритуал, кровь способного может усилить дар другого способного!

Вот так новость, если кто-то из мирных одаренных в Дантоне узнает об этом, то он может стать совсем не мирным. А вот Эрани об этом наверняка знала. Интересно многим она передала свои знания? Или наоборот никому не сказала, решив не плодить конкурентов? От возможных перспектив у меня сразу разыгралось воображение. Ведь можно пить кровь скажем так, плохих способных, таких как свинья телепат, уж о его-то смерти никто жалеть не будет, ну может только Рывус немного взгрустнёт... хотя конечно употребление крови вызывает во мне отвращение, но вот усиление дара...

- Расскажи мне в подробностях, как проводить ритуал? - выпалил я с жадным интересом, оторвавшись от разогнавшихся мыслей.

- Зачем тебе? - спросил Учитель с подозрением.

- Я смогу использовать эти знания во благо! Новые знания, новая сила.

Уверенность в моем голосе зашкаливала. Старик помялся, но все-таки поделился подробностями ритуала, добавив, что эти знания, возможно, помогут мне выжить, а спасти жизнь другому человеку для него бесценно. Да и вообще он стар и того и гляди отправиться к праотцам, а этот секрет хоть и мрачен, но не должен быть утерян. Слушая его речь, я понял, что старик пытается убедить себя в необходимости передачи мне этих знаний. Наконец Учитель перешел непосредственно к ритуалу и вот что я услышал от него: "Убив способного, надо смешать несколько его капель крови со своей, и проглотить получившуюся смесь, после этого труп способного разрушается в течение нескольких часов".

- А есть ли такая разновидность ритуала, при котором труп не разрушается, но в нем исчезает вся кровь? - спросил я, вспомнив события в Дантоне.

- Вполне может быть, - задумчиво ответил Учитель.

- Тогда все сходиться, - проговорил я рассеяно.

- Что сходиться? И откуда тебе известен этот принцем работы ритуала? - спросил старик, остро сощурив мудрые глаза.

- Слушай...

Я рассказал Учителю события, произошедшие в Дантоне.

- Хм... вот значит как, не такой уж это оказывается секрет, - произнес мой собеседник растеряно, и замолчал, погрузившись в свои мысли.

Но я не дал ему предаться раздумьям, а вспомнив поговорку Луция, куй железо пока горячо, начал задавать Учителю вопросы о ритуале. Выяснилось что новый дар таким способом не получишь, хотя свой можно в идеале раскачать до заоблачных высот, но как всегда есть одно "но". И это самое главное "но"! С каждым употреблением крови способного, ты сходишь с ума! При этом для каждого обладателя дара помешательство свое. Все зависит от личных качеств. Кто-то бросается на людей, а кто-то превращается в овощ, не физически конечно, но умственно. Так что как говориться, у каждого свой ад.

Наслушавшись старика, я понял, что с Эрани наверно так и произошло. С одной стороны мне было жаль девушку, я ведь не знаю, что ее толкнула на путь усиления дара, но с другой стороны, это чудовищно! Я не знаю, кем при жизни были ее жертвы. Может быть у нее мысли, схожие с моими. И она убивала исключительно существ, заслуживающих смерть. Но как тогда в ее список попал святоша Док? Я как сейчас вижу его висящим на стене, а потом лежащим в луже крови и что-то бормочущим о любви... это еще хорошо, что она не смогла его убить! Мы по всем раскладам не успевали его спасти. Это ее решение оставить ему жизнь! Видимо Эрани еще не совсем обезумела, чтобы убить своего друга или любовника, фиг их там разберешь...

Мы проговорили со стариком до глубокой ночи, пока нас не сморил сон и даже перед тем как я заснул, он напутствовал меня:

- С завтрашнего дня они начнут ломать твою волю. Держись мой мальчик, внутри тебя начинает просыпаться настоящий воин. Не дай этим тварям сломать себя, выберись отсюда или умри достойно.

Да уж веселое пожелание спокойной ночи, жизнеутверждающее.




Глава 7 | Дар под маской лжи | Глава 9