home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13




Ночью меня пинком разбудил Сэм и раздраженно прошипел:

- Ты знаешь, что одним из признаком приближающейся смерти является то, что человек слишком много спит и его сложно разбудить?

Вскочив на ноги, я обнаружил, что выжившие в панике жмутся друг к другу. Взгляды всех присутствующих были устремлены к выходу.

- Да ну ладно, просто спать охота. Что случилось-то? Что я опять проспал? - спросил я шепотом у Северянина.

- Вокруг здания кто-то ходит, и эти звуки напоминают топот копыт.

В голосе моего друга не было ни капли царящего вокруг страха.

- Приготовься к драке, - посоветовал я Сэму и отошел в угол храма.

Если копытные атакуют основную массу людей, то я не попаду в первоначальную стадию битвы.

В эту трудную минуту мой мозг как-то автоматически начал сравнивать поведение двух девушек из нашего отряда. Мари испуганно вздрагивала за спиной Сэма, а Мелисса стояла неподалеку и хмуро посматривала на столпившихся людей. Почувствовав мой взгляд, она посмотрела на меня и ободряюще улыбнулась.

От созерцания магички, меня отвлек что-то воинственно бурчащий боцман. К его ноге прижимался не менее воинственно распушивший хвост Мявус.

Молчание тяготило меня, и я громко произнес:

- Может это вернулось то чудовище, утащившее моряка?

- Не знаю. И надеюсь, не узнаю, - единственным кто мне ответил, был Сэм, остальные проигнорировали мое предположение.

На храм вновь опустилась тишина, нарушаемая лишь звуками, доносящимися из ночного мрака.

Мой мозг не мог бездельничать, в нем носились сумбурные мысли. Как нам драться? Если на нас нападут, то у отряда нет даже самого примитивного оружия, что бы защитится! Как мы убьем предполагаемого копытного врага? Дадим покурить? Я слышал, никотин убивает лошадей.

Нарастающую внутри меня панику прервал капитан:

- Если оно одно, попробуем завалить его количеством!

Только он проговорил последние слова, как на пороге нашего укрытия возникли они.

В свете костра я смог хорошо разглядеть этих существ. Они обладали одной парой лошадиных ног, мускулистым человеческим туловищем, покрытым короткой серой шерстью, заканчивающимся вполне нормальной людской головой, только, с чуть вытянутой челюстью и не пропорционально большими зубами. Существа стояли возле входа и смотрели на нас, не делая попыток проникнуть внутрь.

В этот ошеломительный для людей момент, мне показалось, что сам воздух сгустился от напряжения и страха!

Установившуюся тишину нарушил возглас Мари:

- Ой, мама.

Блондинка стояла с разинутым ртом и тыкала пальцем в сторону пришельцев.

- Как же вы с мамой похожи! Сэм немедленно отдай девушку родителям, - прошептал я на автомате.

- Отряд, не двигаться и не говорить! - приказал капитан свистящим шепотом, но его приказ и так никому не был нужен, люди стояли как громом пораженные.

В мире, где почти не осталось секретов, где люди научились строить летательные аппараты, огромные корабли на техномагических двигателях. Просто не могло быть место таким созданиям! О них обязательно бы узнали и давно раструбили бы на все обитаемые земли. Что же это за остров, где живут подобные образины?

Игра в гляделки, продолжалась недолго, существа скрылись так же стремительно, как и появились.

- Ну что? Убедились? Мне эти монстры не в темноте примерещились! - произнес я с вызовом, но мне никто не ответил, выжившие еще не отошли от шока.

Потихоньку страх начал отпускать людей и зазвучало все больше пораженных разговоров.

- Эй! Джимми! Посмотри где эти уроды, - приказал помощник капитана неизвестному мне моряку.

Теска мухи из логова Грязного Луи с осторожностью направился к выходу. Люди затаив дыхание наблюдали за каждым его шагом. Переступив порог здания, матрос повернулся лицом к капитану и произнес:

- Все в порядки, они уш...

Сильный удар копытом в грудь заставил его замолчать. Джимми замертво свалился к ногам убившей его твари.

Через секунду появились остальные существа. Издавая вопли, отдаленно похожие на человеческую речь, они принялись пожирать труп несчастного матроса.

Первым опомнился маленький боцман. Он кинулся в рукопашную на превышающее его более чем вдвое чудовище. Примеру Гарри последовали все остальные выжившие. Завязалась драка. На людей напало какое-то отчаянное безумие.

Я схлестнулся с довольно крупным существом. Оно было выше большинства своих собратьев. Монстр пытался ударить меня копытом. Видимо это был их излюбленный прием. Я же уврачевался, как мог, при этом стремился повалить чудовище на землю, где его преимущества не имели бы решающего значения. Через некоторое время, мне удалась моя задумка. Проведя подсечку, я опрокинул противника на спину и вот мы уже яростно боремся на начавшей пропитываться кровью земле. В результате нашей скоротечной борьбы мы вкатились внутрь здания, точнее я вкатился, а тварь яростно воя сгорела.

Озарением свыше у меня в голове сверкнула мысль. Они сгорят, если войдут! Вот почему они не напали на нас в строение!

- Все внутрь!!! - проорал я. - Они не могут войти!

Отряд привычный к приказам, услышав мои крики, начал быстро втягиваться в здание.

После сражения перед нашим убежищем, выжили всего восемь человек, остальных дожирали чудовища. Это было отвратительное зрелище, я как мог, старался отрешиться от него. Начал помогать раненым. Пострадали все. Позабыв все наши разногласия, я вместе с Сэмми, перевязывал глубокую царапину на ноге Мари. И где она ее получила? Она же вроде не выходила из здания. Как только кровь у девушки перестала сочиться, я прошелся взглядом по остаткам команды и постарался навсегда запомнить их лица. В живых остались: капитан Уилли Боск, Док, он же Игнациус, мой друг Сэмми, его девушка Мари, смельчак боцман Гарри, Эдгар, о смерти которого я бы не стал горевать, и Мелисса Санозу, даже после перенесенных невзгод, выглядевшая все также ехидно и высокомерно.

В который раз за сегодняшнюю ночь над храмом повисло угрюмое молчание. Каждый думал о чем-то своем, я же думал о том, почему сгорела тварь. Наверно, монстры не зря боялись заходить, по каким-то причинам они сгорали. Но почему же тогда мы спокойно шастали туда-сюда?

Сидя в своем углу, я ощутил что-то липкое под собой. Встав и оглядевшись, понял, что почти весь каменный пол храма был залит кровью! Откуда же ее столько взялось? Если всех нас распотрошить, столько не наберётся! Одни чертовы загадки, на этом чертовом острове. Вскоре усталость и пережитый страх дали о себе знать. Я как-то незаметно уснул.

Проснулся я от того, что меня как в старые, добрые, времена, будил Сэмми. На секунду мне показалось, что все произошедшее не более чем ночной кошмар и мы все так же в нашей маленькой квартирке на втором этаже старой пятиэтажки.

- Вставай Джо, нам надо выбираться из этого проклятого места, - произнес Северянин, устало протирая глаза.

С восходом солнца твари ушли, оставив после себя только обглоданные кости наших товарищей.

Поредевший отряд с опаской выбрался из кровавой западни. В быстром темпе, мы направился прочь от руин.

Мое предчувствие беды оказалось верным, подвел я печальный итог ночёвки в храме.

Отряд, уже который час, несмотря на раны и недоедание в страхе упрямо пер свозь джунгли, желая уйти подальше от города. На дневном привале люди замертво попадали на подгнивший ковер из листьев. Отовсюду слышалось тяжелое, хриплое дыхание, измученных беглецов.

Лежа на спине и рассматривая безоблачное небо, я вдруг обнаружил, что рядом с солнцем, есть еще одно светило, которое было значительно мельче своего собрата.

- Кто-нибудь помнит, сколько солнц на нашем небе? - задал я вопрос.

Как не странно, мне ответил Эдгар:

- Одно! Ты что, совсем от страха умом тронулся?

Этот гад, опять принялся за свое.

- Тогда посмотри на небо, - произнес я.

Со стороны помощника капитана раздался удивленный возглас. Уже весь отряд пораженно смотрел на небо.

- Судя по всему, мы в другом мире, - произнесла Мелисса на удивление спокойным голосом.

Никто не стал опровергать слова магини, уж кто-кто, но она должна в этом разбираться.

Вдруг на поляну выметнулся рыжий, весь перепачканный в крови зверь. Он, ни секунды не задерживаясь, побежал к боцману.

В первый момент я хотел броситься на защиту Гарри, но приглядевшись, узнал в звере мистера Мявуса.

- Что с ним? - спросил я у Гарри.

- Пустяки, бок расцарапан, - ответил боцман успокаивающе. - Жить будет, после драк с крысами, ему и не так доставалось.

Через час, отряд снова продолжил свой изматывающий путь. Я с огромным трудом заставлял себя идти, все тело ломило, на губах застыла корка соли. Оглянувшись, понял, что остальным тоже было нелегко. Бедный Сэмми уже чуть ли не на руках нес Мари. Гарри прихрамывая, тащил на руках кота. Даже могучий капитан как-то осунулся. Только Мелиссе все было нипочем. Я посмотрел на нее, и мне стало совестно за свое бессилие. Она шла так, как будто для нее это была легкая прогулка, призванная разогреть аппетит перед обедом.

Мы шли до тех пор, пока на остров не опустились сумерки. Отряду срочно нужно найти укрытие. Я был уверен, твари повторят свое нападение. Последнюю мысль я произнес вслух и начал ждать ответа.

- Может нам надо оставить тебя здесь одного? Такой герой быстро всех уделает, - как обычно начал издеваться помощник капитана, - своими фекалиями!

Эдгар истерично заржал.

- Прекрати, не время сориться, - вступился за меня капитан. - Ты что, не понимаешь? Мы на краю гибели!

Спустя некоторое время гигант продолжил:

- Если произойдет нападение, будем сражаться спина к спине! Постараемся подороже продать свои жизни. - Боск посмотрел на нас с мрачной решимостью.

Перед самым закатом мы устроили привал, чтобы сохранить побольше сил для предполагаемой битвы.

Я сидел на землю и не знал чем заняться в возможно последние минуты своей жизни. Как обычно поступают в таких ситуациях? Молятся? Но я никогда не был прилежным верующим, да и вряд ли высшим силам есть до меня дело. Вспомнить самые лучшие моменты своей короткой жизни? Их было ровно на пару секунд. Объясниться с Мелиссой? Но мне не хватит решимости при всех подойти к ней. Я так ничего и не придумал. Закрыл глаза, лег на спину и попробовал запомнить все доступные мне ощущения этого мира. Говорят, что перед смертью они чувствуются острее.

Над нашим лагерем воцарилась мертвая тишина, разбавляемая лишь шепотом Сэма, утишающего Мари.

Спустя десять минут поднялся капитан и решительно произнес:

- Нам надо идти.


Я брел позади Сэма и думал, что эти джунгли, густо изрезанные ручейками с пресной водой, могут стать моей могилой.

- Эх, как все-таки обидно погибать молодым, - прошептал я тихо, чтобы никто не услышал.

Вдруг ни с того ни с сего, мной овладела отчаянная решимость. Да чего я расклеился? Еще поборемся! Посмотрим кто кого! Надо биться до конца, до последней капли крови!

Внезапно, в сгустившейся темноте, в стороне от нашего отряда раздался постепенно приближавшийся к нам перестук копыт.

Люди не сговариваясь, бросились бежать. Я понимал, мы все равно обречены, нам не убежать от чудовищ, но, не сбавляя темп, пробивался сквозь больно хлещущие по лицу ветки кустарника.

В какой-то момент я оказался впереди товарищей и начал задавать темп бегущему отряду.

Вдруг позади, раздался громкий женский крик:

- Сэмми! Помоги!

Звала на помощь, не выдержавшая бешеного марафона Мари.

Мой друг, ни секунды не раздумывая бросился к ней. Я замешкался, меня раздирали противоречивые чувства. Помоги друзьям, - говорила мне совесть. Беги, спасайся, - твердил мне инстинкт.

В этот ужасный момент, глаза заволокло пеленой, тело отказалось слушаться меня. И как во сне я увидел... сухое дерево, пещера, выжившие, камень в стене, обвал... спустя мгновение, все пропало.

Я остановился и начал озираться вокруг. Вот оно! То самое дерево! Оно было не далеко от нас и росло на небольшом холме.

Я побежал назад и начал помогать Северянину тащить обессилившую Мари. Вдвоем, мы, несмотря на оттягивающую наши руки девушку, вновь понеслись во главе отряда.

- За мной, я знаю, как спастись, - прокричал я.

Увлекая Сэма, я свернул с тропинки. Ломая встречаемые по пути кусты, мы понеслись к дереву. Мари почти потеряла сознания и лишь стонала у нас на руках. Объятые ужасом люди, не думая, повиновались моему приказу и побежали следом.

Мы подбежали к холму и обнаружили скрытую лианами пещеру. Влетев внутрь, я сразу отпустил Мари. Девушку тут же подхватил Сэмми, а я принялся искать камень из видения. Найдя оный, встал возле входа и начал махать руками беглецам:

- Сюда! Сюда!

Чуть отставшие люди начали забегать в пещеру. Последними вбежали Гарри и мистер Мявус. После нажатия на камень по потолку пещеры зазмеились трещины. Через мгновение он обрушился, к счастью не задев никого из отряда.


Часть II. Кое-что становиться понятным.






Глава 13 | Дар под маской лжи | Глава 1