home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13

Если честно, я до последнего не верила, что Хольт, специально приехавший за мной к Переходу, вот так просто отпустит меня, не задерживая ни уговорами, ни силой. Но опасения были напрасны — ранкар лишь улыбнулся и выразил надежду на будущую встречу. Я поблагодарила, попрощалась и сделала последний шаг наружу… и снова оказалась во власти стихии. Плотный поток воды безостановочно хлестал в лицо, ослепляя и обжигая холодом. Торчать под местным дождем я не стала и, разглядев сквозь струи очертания предполагаемого убежища, двинулась вперед в его сторону. Стараясь не споткнуться, я подбадривала себя тем, что Хольт пообещал, что меня ждали, и не позволяла таять собственной решимости. Не успела я пройти и десяти шагов, как дождь зарядил еще сильнее, что вначале казалось невозможным, и к потокам воды добавился град, что окончательно дезориентировало меня в пространстве. Бежать под таким напором не получалось, но я, уговаривая себя не впадать в панику, упорно шла вперед, пока не уперлась в дверь.

Когда я наконец-то закрыла ее, тем самым отрезав себя от стихии, с облегчением вздохнула и развернулась, то обнаружила, что в помещении я не одна.

— Привет, — сказала я первое, что пришло в голову, хотя на самом деле у меня еще на яхте была заготовлена целая речь, но сейчас она благополучно вылетела из головы.

— Вы мне знакомы, — скорее утвердительно, чем вопросительно произнес светловолосый ранкар.

— И я вас знаю, — обрадовано произнесла я, узнав его голос — Хотя мы с вами не виделись…

Найдя во мне кого-то, дядя Кэдэна (а это был точно он) не дал мне договорить.

— Я не могу понять, в чем суть интриги? Глава имперской службы безопасности, возглавляющий Безликих, на личной яхте привозит мне полукровку, которая очень похожа на одного моего… старого знакомого. Вопрос — зачем?

— Как зачем? В гости, — меня, промокшую и замерзшую, его буравящие ледяные взгляды и обманчиво-равнодушный тон не пробирали, — Вы, уважаемый Илон тэа Л'Кхарт Ойвисто, мне обещали, что ваша семья не принесет мне вреда. И я считаю нужным предупредить, что сейчас надо мной зависла реальная угроза уйти на тот свет от бронхита.

Я улыбнулась, а в глазах тивэя вспыхнуло сначала недоумение, потом осознание и удивление.

— Я — Алиса, — пришла я ему на помощь, и уже немного мягче добавила, — Извините, что так неожиданно появилась. Если честно, я не планировала оказаться в ваших краях, но обстоятельства сложились так, что мне пришлось вспомнить, что о вашем желании поразить меня своим гостеприимство — закончила я деланным вздохом.

Возможно, намек о том, что хозяин не особо выполняет обещанное, был лишним, но стоять было мокро, холодно и неудобно и сил разводить китайские церемонии у меня не было. Да и давно привитый отцом рефлекс сработал: если хочешь с кем-то о чем-то серьезном договориться и не хочешь, чтобы с тебя содрали семь шкур — держи себя на равных, но без хамства.

Тивэй молчал, не отрывая тяжелого взгляда. И его эмоции… Это была такая гремучая смесь, что выделить что-то конкретное не представлялось возможным. В итоге, он думал — я ждала.

— Вы, видимо замерзли, — наконец-то нарушив тишину, признал очевидное хозяин замка, судя по всему еще так и не решивший, что со мной делать, — Вам нужно обогреется и выпить что-нибудь, чтобы не простудиться.

— Было бы замечательно, — широко улыбнулась я. Говорить, что я вообще никогда не болею, я посчитала лишним. Это был еще один рефлекс: если мужчина хочет проявить заботу — ни в коем случае не мешай ему.

— Идемте за мной, вы отдохнете, и потом мы поговорим.

Тивэй открыл дверь, расположенную напротив той, через которую здесь появилась я, и в коридоре обнаружилась еще парочка ранкаров, которым он принялся раздавать какие-то указания, я же воспользовалась возможностью осмотреться. Помещение, в котором мы все еще находились, оказалось небольшим и абсолютно круглым. Мебель вообще отсутствовала, но зато были гигантские обзорные окна, плотно закрытые снаружи. Интересно, из какого материала сделаны стены? Похоже на камень, но стыков и швов не наблюдалось… Я уже хотела продолжить исследование и все старательно перещупать, как меня вежливо окликнул тивэй:

— Сея Алиса! Идемте, вас сейчас проводят в комнату и помогут разместиться. Надеюсь, через пару часов вы успеете немного прийти в себя после дороги и нашего дождя и не откажитесь разделить со мной ужин.

И приставив ко мне сопровождающего, Илон распрощался и исчез. Я же, оставляя за собой мокрый след, послушно последовала за очередным серокожим, который, по-видимому, выполнял здесь роль дворецкого.

В итоге меня привели в не очень большую, но просторную комнату с отдельной ванной и окном в полстены. Мой невозмутимый провожатый, в отличие от хозяина, не мог похвастаться таким обширным знанием языков, поэтому объяснялись мы жестами. Вежливый, но неподобострастный, он оставил меня одну только тогда, когда убедился, что я точно поняла, как пользоваться местной сантехникой. Когда за ранкаром закрылась дверь, я решила сначала связаться с флаем, которая должны была следовать за мной и собственно из-за которой и я оказалась в этих сомнительных гостях:

— «Капля, ты тут?»

— «Да, Алиса»

— «Ты же все слышала?»

— «Да»

— «Спасибо, что не вмешивалась, боюсь разговаривать на два фронта я была бы не способна и выдала себя с головой раньше времени»

— «Ты наделяешь меня несуществующими качествами — я не инициатор, а исполнитель, за исключением тех случаев, когда твоя жизнь находится в непосредственной опасности. И то, последнее — заранее заданная установка, базовая функция по умолчанию»

— «Ясно. Но все равно спасибо, мне спокойнее, когда знаю, что ты где-то поблизости» — закончив разговор, я потопала в ванну, отмываться и отогреваться. Горячая вода, пена и шампунь быстро сделали свое дело — я быстро пришла в норму и, закутавшись в гигантское полотенце, вернулась в комнату. Увы, мое платье не пережило местных вывертов погоды — град нескольких местах испортил тонкую ткань. Покрутив в руках уже ненужную тряпку, я отбросила ее в угол на пол, и нажала на кнопку вызова дворецкого.

Серокожий появился моментально. Я старательно пыталась объяснить ему, что мне требуется какая-нибудь одежда, и даже продемонстрировала погибшее платье, но ранкар оказался не пробиваем и на каждую мою попытку объясниться отвечал непонимающим жестом. Внезапно меня осенило!

— «Может так мы быстрее договоримся?» — постаралась я направить целенаправленный ментальный зов дворецкому, как тогда в кабинете у Всеслава, когда меня знакомили с «оборотнями».

Привычно-невозмутимый ранкар моментом поменялся в лице и мотнул головой, словно пытался отогнать наваждение.

— «Что?» — наконец-то выдохнул он, весьма странно и натянуто улыбаясь.

— «Замечательно, — широко улыбнулась я — Вижу, что контакт есть. У меня произошла небольшая неприятность и я очень рассчитываю на вашу помощь. Дело все в том, что мое платье испорчено, и мне не в чем выйти к ужину», — здесь я протянула предмет разговора мужчине, а он его автоматически принял… и уже через секунду с интересом принялся разглядывать.

Надо отдать серокожему должное — пришел в себя он быстро. И что удивительно, тряпка, которая раньше была моей одеждой, вызвала у него немногим меньше удивления, чем сама я.

Второй раз объяснять мне ничего не потребовалось, и в итоге, пообещав мне что-нибудь подобрать, ранкар отвесил мне короткий поклон и ретировался, так и не выпустив из рук мое, погибшее в неравной борьбе со стихией платье.

А уже через четверть часа я задумчиво разбиралась в том ворохе вещей, который образовался у меня на кровати, пока я в ванной пыталась расчесать свои спутанные и еще мокрые после мытья волосы. Из всей кучи узнан мною был лишь темно-серый комбинезон. Как правильно одевается все остальное — мне представлялось весьма смутно. Понятное дело, мой выбор остановился на самом понятном предмете гардероба. Наконец, я закончила возиться с практически незаметными застежками, которые сразу после соединения исчезли совсем и появлялись только тогда, когда я касалась пальцем того места, где они были расположены, и в дверь постучали. Вошедший дворецкий странным взглядом пробежался по моему наряду, потом мельком взглянул на кучу переворошенной одежды, поджал в досаде губы, но ничего комментировать не стал.

— «Прошу следовать за мной, сея. Вас уже ждут»

А в столовой оказалось неожиданно много знакомых лиц. Естественно, сам Илон, посол на Земле Лиас и ерзающий на стуле Кэдэн. Сразу видно, что все трое — родственники. И судя по эмоциям, их распирало от любопытства. Что ж, это чувство было взаимно…

— Проходи, присаживайся, — тивэй первым нарушил молчание и жестом показал прислуге, чтобы те начали разносить еду, — Я тебя приветствую от имени клана Л'Кхарт на Деэйре и выражаю надежду, что тебе понравится наш дом… несмотря ни на что. Еще раз хочу выразить благодарность за спасение сына нашей Семьи и подтверждаю свое Слово о Долге.

Я не сразу нашла, что ответить на такую высокопарную, а главное искреннюю речь.

— Это замечательно. Надеюсь, мое неожиданное появление не доставит вам неудобств.

Тивэй помолчал пару секунд, сверля меня изучающим взглядом, а потом выдал:

— Надеяться на подобное в нашей ситуации нелогично.

Я непонимающе подняла брови.

— Простите, но у меня были причины посетить вас помимо обычной вежливости или любопытства. Очень рассчитываю, что мы сможем обо всем быстро договориться и я перестану вас стеснять.

— Я не имел в виду бытовые неудобства, — пояснил Илон, — Предлагаю продолжить наш разговор после ужина.

Я согласно кивнула, так как аппетитные запахи уже взбудоражили мой аппетит, и желудок требовал уделить ему немного внимания.

Наверное, если бы еще дома меня не тренировали обедами в окружении так называемого высшего общества, то сейчас мне бы даже кусок в рот не полез. Внимательные взгляды Илона и Лиаса и нетерпеливые дерганья Кэдэна, из-за которых он успел получить несколько замечаний от старших, сильно могли бы подпортить аппетит менее подготовленной особе.

Наконец, я наелась и совсем невеликосветским образом развалилась в кресле, поблагодарив кивком девушку, которая все это время подкладывала мне еду в тарелку и подливала напиток с мягким, похожим на анис вкусом, Кстати, девушка эта отличалась от всех мною уже виденных ранкаров удивительно белоснежной кожей лишь с едва заметным серым оттенком и слегка удлиненными ушками, на которые я старалась не слишком пялиться…

— Тебе понравилось? — впервые за ужин заговорил Лиас, заметив — На Земле привыкли к всему более перченому и… яркому.

— Все, действительно, слегка необычно, но очень вкусно.

— Если все сыты, может, перейдем в кабинет? — прервал наш обмен кулинарными впечатлениями тивэй и, кинув взгляд на Кэдэна, добавил, — Тебя я с собой не зову.

Ранкаровские кабинеты кардинально отличаются от земных. Именно к такому выводу я пришла, когда огляделась в той комнате, где собственно мне и нужно было постараться договориться с бывшими хозяевами Капли. Никаких письменных столов, громоздких кресел или шкафов с книгами. Просто пустое и очень светлое помещение с гигантской картой-голограммой в центре и несколько диванчиков вдоль стен.

— Если честно, я впервые не знаю, как начать разговор, — отбросив высокопарный слог, устало произнес тивэй, усаживаясь сам и показывая мне рукой место напротив, — Я впервые не знаю, во что я впутал свой клан. И я совсем ничего не знаю о тебе.

Здесь я удивилась.

— А разве Лиас Вам ничего обо мне не рассказывал?

Тивэй повернул тяжелый взгляд на племянника, и тот поспешил оправдаться:

— Дядя, только оказавшись в столовой, я понял, что наша гостья и Алиса Верховская, с которой я имел честь познакомиться ранее и о которой я тебе уже говорил, — одно и то же лицо.

— Почему я об этом узнаю только сейчас?

— Повторяю, что я узнал девушку только на ужине… — замялся с ответом посол, — а обсуждать кого-либо в его присутствии…

— Жизнь на Земле разучила тебя разъясняться четко и ясно, — отрезал старший ранкар.

— Лиас, я не против, если ты передашь тивэю любые значимые на твой взгляд подробности обо мне, — мягко влезла я, вспомнив, что мне Капля рассказывала о возможностях сильных ранкаров по передачи информации друг другу, — Но хочу предупредить — притворяться, что ничего не слышу или не вижу, не буду. У меня будет впервые опыт подобного рода и мне слишком интересно.

Тивэй перевел на меня изумленный взгляд:

— То есть Лиас там, на Земле, не показалось и ты действительно слышишь ментальную речь?

— В том момент это было открытием не только для вашего племянника, — не стала я отрицать того, что и так рано или поздно стало бы явным. Тем более, мне сейчас совсем неплохо бы продемонстрировать свою готовность к нормальному общению.

— Тогда я жду, — произнес Илон… и в мою голову ворвался вихрь образов и звуков. Конечно, это было не так реалистично, когда мне показывала обучающий материал Капля, но любой человеческой технике до такого уровня расти и расти. Я словно увидела себя со стороны — вот я захожу в кабинет в редакции, вот делаю вялые попытки демонстрировать интерес, когда Всеслав рассуждает обо всем и не о чем, а вот я встретилась с собственным настороженным, но без тени страха взглядом…

Я так засмотрелась на себя со стороны, что для меня стало полной неожиданностью, когда картинки кончились, и я снова увидела перед собой все тех же Лиаса и Илона.

— Это полный восторг! — не удержала я эмоций — Просто фантастическое зрелище!

Тивэй усмехнулся, а я вдруг поняла, что мои слова могут быть поняты превратно, поэтому поторопилась уточнить:

— Я не о себе лично, а о вообще возможностях.

— Все-таки ты еще слишком молода, — улыбаясь непонятно чему, добавил Илон, — Кстати, что у вас произошло с моим управляющим замка, что несколько часов ходит, словно ему на голову свалились Первые?

— Это управляющий? А я его понизила до дворецкого… Ничего у нас с ним такого не случилось, просто у меня не сразу получилось объяснить ему, что мое платье испорчено, а идти на ужин в полотенце неудобно. Хотя, кажется, мы так до конца и не поняли друг друга…

— Объясняла, как понимаю ему ментально? — уточнил тивэй.

Я кивнула, а он рассмеялся.

— Это хорошо, что я его попросил лично помочь тебе устроится. Кло привык к самым разным моим гостям, поэтому держит лицо в любой ситуации. Он ни разу не приходил ко мне с какими-либо их проблемами, решая все сам.

Видимо следующий вопрос слишком явно рвался из меня, что Илон не дожидаясь пока я открою рот, поторопился продолжить:

— Нет, он не подходил по поводу тебя, для Кло это равносильно расписаться в собственном непрофессионализме. Но я впервые видел его таким растерянным. Для нас, Алиса, все это очень странно. И даже для меня… Ведь мне, если специально не блокировать, слышны все ментальные разговоры в этом замке, и я сильно удивился, когда Кло заговорил сам с собой. Тебя-то, девочка, я почему-то так и не слышал… А по поводу твоей одежды — у нас слишком давно нет таких материалов, которые нельзя восстановить даже самому слабому из нас, за исключением спецкостюмов, для них нужны эйро посильнее. Подавляющее большинство, вообще не знают о существовании таких тканей, какие в ходу у вас на Земле, — тут тивэй пробежался по моему наряду взглядом и, улыбнувшись, добавил, — Я вижу, что мой управляющий был в таком шоке, что вместо традиционного женского наряда предложил тебе подростковый летный комбинезон Киира, моего племянника и старшего брата Кэдэна.

— На самом деле ваш Кло принес мне целый ворох одежды, но только с этим, — здесь я показала жестом на всю себя, — у меня получилось разобраться, как правильно одеть. И мне очень удобно, спасибо, — я, конечно, благодарила с улыбкой, но упоминание о Киире заставило вспомнить, зачем я здесь, и настроение потихоньку начало убывать, опускаясь до уровня обычно-рабочего. Еще тянуть с разговором было нельзя, и я замялась, стараясь подобрать правильные слова, которые не вызывали сомнений в моей честности, как мне в голову пришло простое, но гениальное решение. Необходимо было только кое-что уточнить:

— Илон, ведь соврать, передавая таким образом картинки, нельзя?

— Нет. Пси-образы передают только реальные события. А почему тебя это заинтересовало?

— Я вернусь к этому немного позже… Так вот, — тут я набрала полные легкие и шумно выдохнула, собираясь с духом, — Я знаю, что мой биологический отец один из ваших. Мало того, мне уже сказали, что у клана Л'Кхарт с ним давнишняя вражда. Но до недавнего времени меня это не касалось и, надеюсь, не коснется в будущем.

— Надежда — это не рационально. Вообще, люди, слишком полагаются на подобные эфемерные вещи, вместо того, чтобы найти дополнительные возможности внутри себя и встретится с проблемой лицом к лицу. Ты ведь девушка неглупая и должна была уже понять, что для тебя вероятность просто пройти мимо всего этого ничтожна.

— Вот как раз это не первостепенно.

— Что же тебя тогда беспокоит? — опять влез в разговор Лиас, и я непроизвольно скривилась. Старший здесь Илон и я предпочитала говорить с ним, посол же производил впечатление просто хорошего исполнителя, но никак не вершителя чьих-то судеб.

— Флай.

Мне не очень нравились все эти игры в гляделки с серокожими, но в этот раз я особенно старалась не отводить глаза.

— Флай? Ястреб?! — тивэй едва удержался от того, чтобы вскочить на ноги и пробежаться по комнате, — Ты знаешь, кто его мог увести?!

— Почему увести? — на автомате ответила я, растерявшись от подобной реакции, — Кэдэн мне сам дал браслет и попросил проследить, чтобы до корабля не добрались местные…

— Что же ты не проследила? — язвительно оборвал меня Лиас, заслужив тем самым неодобрительный взгляд от дяди. А до меня дошло, что ранкары не в курсе моих взаимоотношений с Каплей и убеждены в том, что флай под шумок украл кто-то третий. Черт, да им даже в голову не могло прийти, что этим «кто-то» окажется один из жителей карантинной планеты.

Я снова сделала глубокий вдох и, ударив ладонями по подлокотникам, наконец, осмелилась выдать.

— Уважаемые сены, видит бог, что я этого не хотела, но так сложились обстоятельства и теперь этот флай мой. Навсегда, — зачем-то добавила я, пытаясь в этот момент лихорадочно вспоминать, чем мне можно, по словам Капли, оправдаться. Но память в стрессовой ситуации сработала не сразу.

— Что?? — оба ранкара воскликнули почти одновременно.

— Что есть… — я развела руками.

— Но как..?!!!

— Как-то так, — ответила я, собрала за пару секунд все свои воспоминания, и отправила их, старательно сконцентрировавшись. Я не скрыла ничего, начиная с того, как Кэдэн передал мне браслет и попросил присмотреть за флаем, до того момента, как в сопровождении Всеслава и Кирилла отправилась на Деэйру, попросив Каплю следовать за мной.

— Кхм-кхх, — только и смог выдать Илон, Лиас же вопросительно уставился на него.

— Дядя, в чем дело?

Тот перевел на племянника непонимающий взгляд.

— Ты разве не видел?

А я сообразила, что так хотела, чтобы тивэй увидел все происходящее, но совсем забыла о Лиасе.

— Что я должен был увидеть?!

И через мгновенье пара таких похожих черных глаз смотрела уже на меня.

— Интересно… — плохо скрывая собственную растерянность, тивэй заговорил неожиданно севшим голосом — Впервые с таким сталкиваюсь. Даже не так… Я о таком даже не слышал! И что мне с тобой делать?

Я пожала плечами.

— Договориться.

Илон какое-то время смотрел на меня, словно ждал продолжения, но я не видела смысла еще что-то говорить и молча ждала его реакции. Ждать пришлось недолго, — тивэй вдруг расхохотался в голос, словно я сказала невероятно смешную шутку, которая только до него дошла. Я если честно причин для подобного смеха не видела.

— Ты очень убедительна, — отсмеявшись, продолжил он, — Пожалуй, я так и сделаю. Тем более ты действительно никак не связана со своим отцом, в противном случае оказалось бы, что я дал два взаимоисключающих обещания, что недопустимо.

Я с облегчением вздохнула.

— Но дядя… — уже мало понимающий в происходящем, Лиас переводил взгляд с меня на тивэя и обратно.

— Лиас, ты хочешь оспорить мое решение или прямо сейчас потребовать у меня каких-то объяснений? — вопрос был задан неожиданно холодным, нетерпящим пререкания тоном, что я сразу поняла, что Илон не зря занимает место главы клана

— Нет, мой тивэй — признавая чужую силу, склонил голову Лиас.

Илон же снова повернул корпус ко мне и как ни в чем не бывало улыбнулся.

— Согласно Праву Сильнейшего признаю, что корабль твой по закону. Наш клан не имеет к тебе никаких претензий. И это никаким образом не касается нашего Долга перед тобой, который нами еще не выплачен.

А это вот было совсем неожиданно — я была абсолютно уверена, что ранкар потребует за Каплю признать этот самый Долг выполненным и будет очень даже прав.

— А зачем вам это все надо?

Но тивэй очень убедительно изобразил непонимание, ограничившись коротким разъяснением:

— Это справедливо. Тем более за попытку обойти Долг Вселенная может наказать.

Я решила пока не углубляться в истинную подоплеку подобного чересчур дружелюбного поведения, так как сейчас никакой опасности для себя не ощущала. А в подобной ситуации допрос главы клана — не лучшая затея. Но зарубка на память была оставлена.

— Как я понимаю, целью твоего приезда были подтверждение твоих прав на флай?

Я кивнула.

— Ты же ничего толком не знаешь о жизни вне своей собственной планеты. Поэтому я приглашаю тебя провести у нас… отпуск. О его продолжительности решишь сама. И для твоего корабля в замке найдется место. Можешь сейчас не отвечать, просто обдумай мое предложение.

— Спасибо. Я подумаю, — ответила я, еле сдерживая зевок.

— Хорошо. Если у тебя нет больше вопросов, Кло проводит тебя в комнату.

— Было бы замечательно.

Через четверть часа я уже была в постели, отрубившись, так и не успев обдумать приглашение Илона.


Глава 12 | Большой новый мир (СИ) | * * *