home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16

Маргарита с радостью покидала Москву. Город ей не понравился, может быть, корни ее неприязни скрывались в удручающей сцене окончательного разрыва с Томом, да и скандальное появление Яна в храме во время венчания тоже сильно испортило ее праздничное настроение. Кроме того, за время ее пребывания в Москве случились два больших пожара. Она видела из своего окна багровые зарева пожарищ и густые клубы дыма, напомнившие ей тот страшный пожар из ее прошлого. Но все это осталось позади. Она вместе с мужем ехала в его поместье, расположенное в окрестностях Санкт-Петербурга, где они должны были провести свой медовый месяц. А там не за горами была уже и весна, и можно было перебраться в один из прекраснейших городов с его чудесными белыми ночами.

Подъездная аллея к дворцу Дашкина приятно радовала глаз, по обеим ее сторонам стояли мраморные статуи, перед самим дворцом она превращалась в широкий ухоженный двор, на который парадным фасадом выходил сам дворец. Дворец был выкрашен в розовый цвет и обильно украшен чудесной лепниной и позолотой. Как объяснил Константин, дом назывался дворцом только потому, что некогда принадлежал императрице.

— Теперь, когда ты здесь, можно задержаться в этих стенах подольше, — заметил Константин. — Раньше я время от времени заезжал сюда, чтобы устроить званый обед или скоротать вечер со своими друзьями, но в основном я жил в Петербурге. Вот почему в Зимнем дворце у меня, как у гвардейского офицера ее величества, есть личные апартаменты, где я и предпочитаю останавливаться.

Маргарита удивилась:

— Я думала, что это твое родовое поместье.

— Нет. Мои родители скончались задолго до того, как этот дворец стал принадлежать мне.

У Маргариты на кончике языка вертелся вопрос, каким образом ему достался такой великолепный дом, который он так мало ценит, но тут карета остановилась и они вышли из нее. По обеим сторонам мраморной лестницы, ведущей к входу в дом, выстроилась мужская и женская прислуга, заранее оповещенная о прибытии господ.

Маргарита с довольным видом принимала почтительные поклоны, пока они с Константином, поднявшись на крыльцо, не вошли внутрь. Там она с изумлением окинула взглядом просторный вестибюль, блестевший как зеркало паркет и ведущую наверх мраморную лестницу, расходящуюся на обе стороны посередине как раз там, где находилась площадка. Сейчас ей показалось глупым, но до приезда Маргарита надеялась, что, попав сюда, она сразу почувствует себя как дома. Ее надежды не сбылись.

Константин отбросил в сторону свою шляпу и, подхватив ее под руку, воскликнул:

— Пойдем, я покажу тебе твои владения.

Перебегая из одной залы в другую, из одной комнаты в другую, они радовались и веселились как дети. От быстрых движений шуба соскользнула с плеч Маргариты и упала на пол, но она даже не заметила своей потери, все ее внимание было поглощено разглядыванием внутреннего убранства дворца. Наконец они вернулись в вестибюль, но вышли с противоположной стороны от того места, откуда начали свой обход.

— А теперь наверх! — Он поднялся с ней по лестнице и сразу провел в спальню, где они, смеясь и задыхаясь, упали вместе на кровать.

— Какой восхитительный дом! — радостно воскликнула она.

— О, у тебя будет много времени, чтобы во всем разобраться и вступить в полное управление домом, пока я буду служить в Петербурге.

Маргарита прекратила смеяться и присела на кровати, вопросительно глядя на него:

— Что ты хочешь сказать?

— То, что сказал. Ты хозяйка в этом доме. Тебе потребуется некоторое время, чтобы привыкнуть, устроить здесь все на свой лад и начать всем управлять. Отсюда всего час езды до Петербурга. Я постараюсь приезжать домой как можно чаще. Впрочем, в следующие несколько недель я буду очень занят по службе.

— Но ведь я по-прежнему модельер платьев ее величества. Она дала мне это ясно понять после нашей свадьбы.

Константин приподнялся на локте:

— Но, Маргарита, подумай хорошенько. В Петербурге пока нам негде жить. Когда я на службе, то нахожусь безотлучно возле императрицы, и я никак не могу делить вместе с тобой свою служебную квартиру во дворце. Став моей женой, ты также никак не можешь вернуться жить в свою прежнюю комнату при мастерской. Я не позволю этого.

Она возмущенно фыркнула и спрыгнула с постели:

— Ты все заранее предусмотрел, ты хочешь запереть меня здесь в четырех стенах.

— Нет, ни в коем случае.

Он взывал к ее благоразумию. Приподнявшись на кровати и упершись рукой сзади, Константин непринужденно положил другую руку на согнутое колено. Он старался говорить как можно убедительнее, стремясь успокоить ее.

— Послушай, ничто не мешает тебе работать здесь и отвозить во дворец регулярно, каждые две-три недели, свои модели платьев, наброски и показывать их императрице. Мы всегда можем вместе переночевать одну ночь во дворце. В твоем распоряжении всегда будет экипаж. Только не забывай, ты не имеешь права запрягать больше восьми лошадей. Ты также можешь ездить верхом. На самом деле твоя жизнь здесь будет протекать легко и приятно. Ты сможешь наносить визиты нашим соседям и сама принимать гостей. Ты можешь устраивать званые обеды и ужины, играть в карты. Во дворце около тридцати комнат, любая из них может стать по твоему желанию твоей мастерской. Можешь сама выбирать и все там переделать по своему усмотрению. Можешь приглашать к себе своих подруг во время моего отсутствия. — Он широко улыбался, перечисляя все выгоды ее нынешнего положения.

Щеки Маргариты покраснели от охватившего ее гнева.

— Ты ничего не понимаешь. Мне просто необходимо вернуться в Петербург. Во время моего отсутствия Жанна вполне справляется со своей ролью старшей в моем ателье, но в своем письме она ясно дает мне понять, что с нетерпением ждет моего возвращения, чтобы опять переложить все бремя ответственности на меня.

Константин, презрительно прищурившись, бросил в ответ:

— Неужели, став моей женой, ты думаешь, что твое положение в обществе никак не изменилось, что ты будешь по-прежнему зарабатывать себе на жизнь шитьем?

— Нет, конечно, нет! Но я рассчитывала, что мы будем жить в Петербурге, и я смогу по меньшей мере два раза в неделю наведываться в мое ателье, чтобы следить за работой и, если надо, исправлять недостатки.

Константин вскочил с кровати, обошел вокруг нее и встал перед Маргаритой, глядя ей в лицо:

— Ты можешь все это делать всякий раз, когда будешь видеться с императрицей, но остальное время ты будешь жить здесь, в этом доме, до тех пор, пока я не сниму подходящий для нас дом в городе. Тогда ты сможешь появляться при дворе, заняв положенное тебе место.

Константин был уравновешенным человеком, которому претили ссоры, но в этом вопросе он решил проявить твердость. Нет, он совсем не хотел разлучаться с Маргаритой, но императрица поставила ему условием, что после свадьбы его жена, по-прежнему оставаясь ее личным модельером, будет жить не в Петербурге, ибо у него, как у полковника, появится ряд дополнительных обязанностей. По тону Елизаветы Константин понял, что если он будет беспрекословно выполнять ее волю, то это сулит ему дальнейшее продвижение по службе.

— Ну что ж, в таком случае нам следует снять на короткое время квартиру в городе, — решительно сказала Маргарита, не желая уступать ему в этом вопросе. — Поскольку у тебя сейчас будет много служебных обязанностей, я сама подышу нам удобную квартиру.

— Нет! Довольно об этом! — Выдержка изменила Константину. — Не стоит шутить с огнем, надеюсь, ты слышала такую поговорку, — резко заметил он. — Императрица упомянула, что найдет для нас подходящий дом в Петербурге. Если до ее слуха долетит весть, что мы снимаем в городе квартиру, ей может не понравиться, что мы пренебрегаем ее благосклонностью, что в свою очередь поставит под угрозу мою карьеру. Ты же знаешь, какая она своенравная и капризная.

Да, Маргарита изучила характер Елизаветы, но она никак не предполагала, что их брак будет зависеть от воли третьего лица, пусть даже это сама императрица.

— Но мне необходимо хоть какое-то временное жилище в городе. — Маргарита не сдавалась.

Константин устал от споров.

— Ладно, — вздохнул он. — Подыщи какую-нибудь небольшую квартирку для себя, но где и для меня оставалось бы местечко. Понятно?

Она поняла, что сейчас ей вряд ли удастся добиться от него большего, он не станет перечить воле императрицы, которая явно благоволила ему.

Константин облегченно вздохнул, слава богу, не было никаких слезливых сцен. Он еще не знал, что не в характере Маргариты устраивать истерики, стремясь получить желаемое. Ему казалось, что он идет по туго натянутому канату, с трудом удерживая равновесие между долгом подчиняться императрице и нежеланием ссориться со своей женой. По его губам скользнула добродушная улыбка, он нежно привлек Маргариту к себе.

— Скоро мы никогда не будем разлучаться, — прошептал он, расстегивая на ней платье. — Обещаю тебе.

Он подхватил ее на руки и перенес на постель. И опять начал заниматься с ней любовью. Но теперь чудесный дворец, как показалось Маргарите, больше походил на тюрьму.

Дни проходили, и Константин становился все более беспокойным, наконец его терпение иссякло, он решил, что пора возвращаться в любимый им Петербург. Императрица предоставила ему отпуск, чтобы он мог насладиться медовым месяцем с женой у себя дома. Но Константину недоставало городского шума и блеска столицы, однообразная деревенская жизнь наводила на него тоску. Единственной радостью для него были часы, проведенные в постели с Маргаритой, прекрасным телом которой он не уставал наслаждаться. Впрочем, дворец и раньше служил Константину в основном местом любовных свиданий, не более того. Ему не нравилось жить за городом, поэтому он продал бы дом хоть сегодня, если бы дворец не был подарком императрицы. А оскорбить Елизавету он не решался.

Маргарита тоже с удовольствием ехала в Петербург.

За время ее отсутствия во дворце должны были произвести кое-какие переделки, изменения в декоре и убранстве помещений, более соответствующие ее вкусу. Приехав к Зимнему дворцу, они расстались у подножия парадной лестницы. Константин, уже в полковничьем мундире, обнял жену на прощание. Ему было больно расставаться с ней, в эти минуты он впервые понял, насколько Маргарита ему дорога. Он смотрел ей вслед, пока она шла к входу для прислуги, чтобы попасть в свою мастерскую, затем, повернувшись с решительным видом, направился в покои императрицы.


Едва он увидел Елизавету, как в нем опять вспыхнул огонь желания. Она ему нравилась, несмотря на ее поблекшую красоту, на ее начавшую полнеть фигуру. Все искупала присущая ей сексуальная привлекательность.

Елизавета просияла от радости:

— Мой дорогой! Ты вернулся намного раньше! Неужели тебе так не терпелось увидеть меня?

Елизавета обхватила его пухлыми руками и, откинув голову, слегка раскрыла свои губы; он целовал ее долго и страстно, так, как ей того хотелось.

Когда он в первый раз попал к ней в постель, то его поразила ее красота, ошеломила ее страстность и пылкость. Очень скоро Константин понял, что он — фаворит императрицы. Тогда ему было только девятнадцать лет, он попал в гвардию, будучи еще совсем молодым. Искушенная и опытная Елизавета научила его многим любовным тонкостям к их обоюдному удовольствию.

Сначала, когда Елизавета стала упорно настаивать на его браке с Маргаритой, Константин пришел в откровенное недоумение. Он не верил в добрые намерения императрицы. Ни для кого не был секретом откровенный эгоизм Елизаветы. Константин не сомневался, что за намерением императрицы женить его скрывался какой-то тайный замысел. Все прояснили случайно оброненные Елизаветой слова, что Маргарита невинна во всех отношениях. Внезапно он все понял и едва не рассмеялся. Ну не забавно ли, императрица соизволила выдать Маргариту замуж не за кого-нибудь, а за него, своего любовника! К счастью, ему повезло с женой.

Пока он скидывал свой мундир и сапоги, Елизавета тихо постанывала от нетерпения. Казалось, что он никогда ей не прискучит. Она все время неотлучно держала его при себе, хотя у нее, кроме Константина, одновременно бывали и другие любовники. Женив его на француженке, Елизавета одним выстрелом убивала двух зайцев. Она крепко привязывала этим браком к своему двору Маргариту, своего лучшего придворного модельера, что было крайне важно для императрицы. Теперь Маргарита не только не могла уехать из России обратно в Париж, но также сбежать в какую-то Голландию вместе с художником-фламандцем, который, как сообщили ей ее доносчики, активно ухаживал за мадемуазель Лоран. Наградив Маргариту своим миниатюрным портретом и повысив тем самым ее придворный статус, Елизавета сделала приемлемым для Константина брак с незнатной француженкой. Более того, удерживая Маргариту почти все время в загородном доме Дашкина, Елизавета максимально облегчала жизнь своему любовнику. Теперь Константин, как полковник и начальник охраны дворца, мог приходить к ней в любой момент по ее вызову, причем его приход не вызывал ни малейших подозрений. Ей вовсе не хотелось, чтобы жена изводила Константина ревнивыми упреками. На взгляд императрицы, все было устроено как нельзя лучше.

В ателье Маргарита, к своему удивлению, обнаружила только русских девушек-мастериц и ни одной французской вышивальщицы.

— Где мадам Жанна? — сразу спросила она.

— На своей квартире, — ответила одна из девушек.

Удивившись, но не сказав ни слова, Маргарита поспешила в гостиную, где обычно собирались ее подруги. Когда она открыла двери, то увидела сидящую на стуле посреди комнаты Розу, всю пунцовую от злости, и стоящих по обе стороны от стула мать и Виолетту. В гостиной была даже Софи. Чуть поодаль стояла Изабелла с бледным как полотно лицом и широко раскрытыми глазами смотрела на Розу.

— Что случилось? — испуганно спросила Маргарита, аккуратно прикрыв за собой двери.

Жанна, с сердитым лицом нагнувшаяся над своей дочерью, выпрямилась и выпалила в ответ:

— О чем тут говорить. У Розы будет ребенок!

Она опять повернулась к дочери:

— Как долго это длится?

Роза с дерзким видом пожала плечом:

— А вам какое дело? После того как это случилось в первый раз, это повторялось каждый раз при наших встречах. Я бы ни за что не призналась в этом, если бы ты не помыкала мной, заставляя работать допоздна. В моем нынешнем положении ко мне надо относиться внимательнее, заботливее.

Жанна от ярости потеряла дар речи, но с трудом выдавила из себя:

— Ты мерзкая дрянь!

Виолетта с раздражением бросила Розе:

— Маленькая дурочка! Почему ты не обратилась ко мне за советом, ведь ты же знала, как опасно играть с огнем.

Роза сквозь зубы прошипела:

— Потому что я не шлюха, как ты.

Виолетта злобно вскрикнула и непременно ударила бы Розу, если бы Маргарита не перехватила ее поднятую руку.

— Нет! Не хватало нам еще драки! Давайте все спокойно обсудим. Не забывайте, что любая дворцовая мастерица, которая забеременела незаконно, сразу лишается места и выгоняется из дворца. Ведь никто из нас не хочет, чтобы это случилось с нашей Розой.

Софи выдавила:

— Она должна выйти замуж за отца своего ребенка.

Жанна обрадовано закивала головой и опять повернулась к дочери:

— Ты должна назвать его имя.

— Я уже говорила, что он русский. Да, я думаю, что он женится на мне, но исключительно из чувства долга. Но я не хочу быть его женой и не стану ею.

— Когда ты с ним познакомилась? — тихим голосом спросила Маргарита. В ее душе зашевелилось смутное дурное предчувствие. Побледневшую как смерть Изабеллу, видимо, одолевало то же самое тяжелое предчувствие.

Роза ответила вызывающе:

— Некоторое время тому назад.

— Это случилось после того, как я с Изабеллой уехала в Москву?

— Возможно.

Жанна не выдержала и резко толкнула дочь в плечо:

— Давай говори, кто он. Кем он работает? И где? Не во дворце ли?

— Не скажу. И перестаньте задавать мне вопросы, я совсем не собираюсь связывать свою жизнь с человеком, который избрал себе такую профессию, которая ничего, кроме тошноты, у меня не вызывает.

Маргарита взглянула на Изабеллу, их взгляды встретились. Изабелла еле заметно кивнула, как бы давая свое согласие, а затем отвернулась в сторону.

Жанна заметила, как они обменялись взглядами.

— Что тебе известно, Маргарита?

Маргарита взглянула прямо в лицо Розе:

— Скажи, отца твоего ребенка зовут Михаил Легков?

Ее вопрос вызвал у Розы внезапный истерический припадок, подтверждающий верность догадки Маргариты. Роза принялась раздраженно стучать кулаками по ручкам кресла и топать ногами о пол.

— Я никогда не выйду замуж за него! Вы не заставите меня!

— Еще как заставим, — сердито прикрикнула на нее Жанна, отвесив ей хорошенькую пощечину. — Ты сейчас наденешь плащ. И мы пойдем к нему. Где он живет?

Маргарита увидела, как Изабелла быстро и тихо выскользнула из комнаты. Ее испугал стремительный уход девушки, но она не бросилась сразу за Изабеллой, ее удерживала истерика Розы, которая плакала, брыкалась и цеплялась изо всех сил за подлокотники кресла, сопротивляясь матери, которая силой заставляла ее встать.

— Постой, Жанна! — Маргарита схватила ее за руку, пытаясь остановить. — Мне кажется, я знаю, где он живет, но не скажу тебе ни слова, пока ты не успокоишься. Конечно, в любом случае с Михаилом надо поговорить. Я наслышана о нем и уверена, что Роза говорит правду, но, мне известно, что он любит другую девушку.

— Да, любит! — озлобленно выплюнула Роза. — Как это забавно, особенно для меня. Мне никогда не везло. Неужели мне мучиться всю мою жизнь?

Жанна вдруг выдохлась, ее гнев улетучился, она внимательно посмотрела в глаза дочери:

— Я всегда знала, что ты думаешь только о себе, но никогда не думала, что ты такая бессердечная. Этот русский юноша был твоим первым любовником?

Роза вскинула глаза:

— Конечно.

Никто из присутствующих в гостиной не поверил ей, но Жанна не стала допытываться, правда это или нет. Она повернулась к дочери спиной и сказала уставшим голосом:

— Сегодня вечером мы вместе с Розой сходим к этому юноше. А теперь нам пора приниматься за работу, хотя прежде мне бы хотелось поговорить с глазу на глаз с Маргаритой.

Едва все вышли, как Жанна опустилась в кресло, на котором раньше сидела Роза, жестом приглашая Маргариту тоже присесть:

— Я буду настаивать на женитьбе. Надеюсь, что названый молодой человек все-таки любит Розу и это склонит ее выйти за него замуж.

— А благоразумно ли это? Легко предсказать, что их союз будет несчастным.

— Что ж, за все надо платить, — резко ответила Жанна. — Но чем раньше Роза избавится от своего двусмысленного положения, тем лучше. — Лицо Жанны сморщилось от горя. — Тем не менее надо предусмотреть и другой выход, если брак не удастся. Ее состояние очень трудно будет скрыть от посторонних взглядов. Мы же не можем использовать разные оборки и прочие ухищрения, как в случае с великой княгиней. Если Роза потеряет место при дворце, то она никогда больше не найдет такого хорошего места, как это. — Губы у нее задрожали. — А как быть с родами и потом что делать с ребенком?

— Давай не будем торопить события, — утешила ее Маргарита, которой сейчас больше всего хотелось бежать вслед за Изабеллой. — Если свадьба не состоится, то надо будет сшить для всех работниц и вышивальщиц широкие рабочие передники. В таком переднике беременность Розы будет незаметна. Русские девушки ничего не заметят. А там посмотрим. Но ты не волнуйся, в любом случае мы поможем тебе.

Когда Жанна направилась в мастерскую, Маргарита пошла вместе с ней, желая проверить, на рабочем ли месте Изабелла, но там ее не оказалось. Предположив, что Изабелла укрылась в своей комнатке, Маргарита поспешила туда. Когда никто не ответил на ее стук, она вошла. Внутри никого не было.

Недоумевая, куда могла подеваться Изабелла, Маргарита искала ее на лакейской половине дворца, пока ей не пришла в голову мысль, что, возможно, Изабелле стало дурно от печальной новости и она вышла на улицу. Маргарита поспешила к выходу. На лестнице какая-то поломойка мыла ступени.

— Не видели ли вы девушки-вышивальщицы в переднике?

Женщина приподняла голову и ответила:

— Минут десять назад какая-то девушка стремглав пролетала мимо меня, причем едва не поскользнулась на мокром полу.

Охваченная страхом и дурным предчувствием, Маргарита бросилась бежать вниз. В вестибюле, почти у выхода из дворца, она столкнулась с конюхом и торопливо задала ему тот же вопрос:

— Вы не видели одну из моих девушек-вышивальщиц?

— А как же, видел. Какая-то девушка пробежала на набережную через дворцовые ворота, я как раз шел с конюшни. Может быть, это она?

Но Маргарите уже было не до него. За воротами она сразу увидела небольшую толпу зевак, собравшихся на берегу Невы. Предчувствуя беду, она устремилась к этому месту. Она подбежала в тот самый момент, когда люди, подхватив безжизненное тело девушки из рук одного мужчины, стоявшего в воде, вытаскивали ее на берег. Вода стекала ручьями с платья и с волос девушки. Ее руки и ноги безжизненно висели, словно у тряпичной куклы, которую больше не дергают за веревочки. Но тут ее тело положили на землю, его больше не видно было из-за спин людей.

Маргарита проталкивалась сквозь толпу, пока не оказалась рядом со спасителем Изабеллы. К ее удивлению, им оказался Ян ван Девэнтер. Он перекинул спасенную девушку через свое колено животом вниз и начал откачивать воду, нажимая руками на спину.

Маргарита присела рядом с ним.

— Она жива? — испуганно спросила она.

— Будет жива, если нам повезет, — проворчал он, не глядя на Маргариту и продолжая заниматься откачиванием утопленницы. Он давил и нажимал на тело Изабеллы, причем с такой силой, что Маргарите стало страшно, как бы он не сломал девушке ребра. Спустя несколько тревожных мгновений из горла девушки хлынула вода, и она с жутким хрипом закашляла. Видя, что девушка жива, толпа стала понемногу расходиться. Ян снял с себя куртку и укутал ею Изабеллу, затем взял ее на руки, встал и пошел, но не ко дворцу, а в другую сторону.

— Куда ты несешь ее? — испуганно спросила Маргарита, шедшая следом за Яном. — Сейчас ей нужен покой, тепло и уход!

— Все это она найдет на моей квартире. Там ей будет несравненно удобнее, чем во дворце. Саския присмотрит за ней.

— Но ты ведь совсем не знаешь ее!

— Да нет, знаю, хотя и не так уж хорошо. Я знаком с семьей Легковых. Они приобрели у меня две-три картины после моего недавнего возвращения. Именно в их доме я несколько раз встречался с Изабеллой.

— Я не знала!

Ян насмешливо взглянул на нее:

— Тебе было не до этого. Ты находилась за городом. В любом случае ей не стоит возвращаться во дворец, пока она сама не захочет туда вернуться. Наверное, у вас стряслось какое-то страшное несчастье, раз она решила покончить жизнь самоубийством, бросившись в реку.

Наконец они пришли к нему на квартиру. Маргарита молча поднялась следом за ним на верхний этаж, туда, где она провела столько приятных часов за чашкой кофе и книгами, но теперь ей пришлось заняться менее приятным делом. Вместе с Саскией они сняли мокрое платье с Изабеллы, приготовили грелки, напоили спасенную горячим чаем и, укутав ее одеялами, уложили спать. Маргарита затем вернулась в гостиную, а Саския пошла на кухню готовить кофе. Ян, переодевшийся во все сухое, сидел за столом и что-то писал, но, услышав ее шаги, он положил перо и обернулся лицом к ней.

— Она заснула. — Переволновавшуюся Маргариту охватил приступ слабости, и она внезапно присела на диван. — Вы спасли ей жизнь.

— Простое совпадение. В тот момент, когда Изабелла бросилась в воду, я пересекал реку на лодке. Плаваю я хорошо, как спасать тонущих тоже знаю. — Он ухмыльнулся. — В Голландии люди часто падают в каналы, хотя большей частью из-за неумеренного потребления вина.

— Но это же река, а не канал. Из реки спасать человека и труднее, и опаснее.

Но ее похвала оставила Яна равнодушным.

— Мне бы хотелось узнать, что побудило девушку броситься в воду.

Маргарита не стала ничего скрывать от него и рассказала ему, что толкнуло Изабеллу на столь отчаянный шаг. Ян внимательно все выслушал, сочувственно покачивая головой:

— Ясно. У Изабеллы разбито сердце, а Михаил, вернувшись сегодня домой с занятий, узнает, что жизнь его погублена.

— Да, это трагедия, — грустно отозвалась она.

Разлившийся в воздухе густой аромат кофе опередил на миг появление Саския. Она была согласна ухаживать всю ночь за больной девушкой, но Маргарита отрицательно помотала головой.

— Ян, если ты не возражаешь, то эту ночь у постели Изабеллы буду дежурить я. — решительно заявила Маргарита.

— У меня нет возражений.

— Пока я не вернусь из дворца, пусть за больной присмотрит Саския. Я схожу, чтобы рассказать в ателье о том, что случилось, возьму необходимые вещи, а также чистое белье для Изабеллы.

Во дворце все в ателье ждали с нетерпением ее возвращения. Маргарита по секрету рассказала Софи, Жанне и Виолетте о том, что Изабелла едва не утопилась, потом, как ее чудом спасли. Жанна молча и печально покачала головой, затем медленно вернулась в мастерскую. Собравшись, Маргарита вышла из дворца. Вечерело. Часть пути до квартиры Девэнтера ее сопровождали Жанна вместе с Розой, которые направлялись к Легковым. Мать шагала с неподвижным, застывшим от горя лицом, тогда как Роза сохраняла упрямый и, пожалуй, даже строптивый вид.

Изабелла лежала в постели, но не спала. Она была очень слаба, хотя Саския уговорила ее немного поесть. Когда Маргарита присела на стоявший рядом с кроватью стул, Изабелла всхлипнула, как маленький ребенок, и уцепилась за ее рукав.

— Ну, зачем надо было господину ван Девэнтеру спасать меня? — жалобно заплакав, спросила она. — Без Михаила мне незачем жить. Я думала, что он любит меня, а он так легко поддался Розе и увлекся ею. Он никогда не простил бы мне моего прошлого.

— Тише, об этом мы поговорим попозже, завтра утром, когда ты хорошенько выспишься, — стала успокаивать ее Маргарита. — Тебе надо набраться сил после такого страшного потрясения.

Она держала в своих руках руку Изабеллы, пока та наконец не уснула. В спальню вошел Ян.

— Впереди у нас длинная-предлинная ночь, — тихо сказал он, чтобы не разбудить заснувшую девушку. — Саския ушла домой к своей семье, но я буду подменять тебя, когда ты устанешь. Если девушка проснется, я позову тебя.

Вдруг на лестнице раздался громкий и торопливый стук сапог, видимо, кто-то вбегал наверх, а затем кто-то постучал в двери, причем так сильно, что Изабелла слабо пошевелилась. Ян пошел открывать. На пороге стоил страшно возбужденный Михаил.

— Где Изабелла? — закричал он. — Я должен ее видеть!

— Только не сегодня, — твердо ответил Ян, преграждая ему путь.

— Вы не смеете не пускать меня к ней! Я знаю, она здесь. Мне надо поговорить с ней.

В спальне раздался слабый крик Изабеллы:

— Не пускайте его сюда.

Маргарита быстро закрыла дверь в спальню, но Михаил уже услышал голос Изабеллы. Оттолкнув Яна в сторону, он пронесся мимо Маргариты прямо в спальню. Упав на колени перед кроватью, он схватил руку Изабеллы и, не выпуская, так и держал между ладонями.

— Я любил и буду любить только тебя! Роза мне глубоко безразлична. Прости меня! Обещаю тебе, что ничего такого в будущем больше не будет.

Еще не пришедшая в себя Изабелла попыталась выдернуть руку.

— Нет, ты должен жениться на Розе. Ведь она носит твоего ребенка. Да и в любом случае я никогда не смогу быть твоей женой. Ты не захочешь жить со мной, когда узнаешь всю правду! — сказала она срывающимся от отчаяния голосом — Мой отчим изнасиловал меня еще в детстве. Именно поэтому я и убила его. Ты слышал? Я убийца. — Она истерически засмеялась.

Услышав признание Изабеллы, Михаил открыл рот от удивления, но не выпустил из своих рук ладонь девушки.

— Ну и что! Зато ты избавила мир от такого негодяя! Если бы не ты, то, клянусь, я сам разыскал бы его и убил! — Внезапно его голос прервался от волнения. — О, моя дорогая Изабелла! Как сильно ты страдала. Я тебя никогда не обижу, обещаю тебе.

Ян, заметивший, что Изабелла, будучи в истерике, почти не понимает того, что говорит ей Михаил, схватил его, силой поставил на ноги, а затем вытолкал из спальни. Бросив его в кресло, Ян склонился над ним.

— Итак, — мрачно сказал он, — но какому праву ты врываешься в чужой дом, да еще в такой поздний час? Ведь у тебя нет другого выхода, кик жениться на девушке, которая забеременела от тебя.

— Нет. — Михаил выпрямился и отрицательно помотал головой, в его голосе слышалось неприкрытое отчаяние. — Роза закатила ужасную сцену перед моими родителями и собственной матерью. Она отказалась выйти за меня замуж, назвав меня скучным книжным червем. Когда я предложил пожениться только ради нашего ребенка, то она заплакала и призналась в том, что сомневается, от меня ли этот ребенок.

— Что же было дальше?

— Поскольку нельзя было с уверенностью судить, что ребенок не от меня, мой отец согласился нести все расходы, связанные с рождением и воспитанием ребенка, пока я сам не встану на ноги и не смогу все оплачивать. Во всяком случае, я остался свободен. — Его слова звучали жестоко и безжалостно. — Беременность Розы надо держать втайне, чтобы ее не выгнали с работы. Но как это сделать, я не знаю. — Михаил обхватил голову обеими руками. — Какой я же дурак! Подумать только, из-за своей глупости я чуть было не лишился моей любимой Изабеллы.

Вдруг в дверях гостиной возникла Маргарита:

— Изабелла хочет видеть вас, Михаил.

Он вскочил и бросился в спальню. Но когда он проходил мимо Маргариты, она на миг задержала его:

— Говорите с ней осторожно, одним словом, ведите себя благоразумно. Она ведь так страдает.

Михаил кивнул и тихо вошел в спальню. Маргарита и Ян остались в гостиной на тот случай, если Изабелла позовет их. Однако все было спокойно. Пока они вот так стояли, Ян сказал Маргарите все, что намеревался сказать. К ее удивлению, он взял ее за подбородок двумя пальцами и приподнял ее лицо, чтобы взглянуть ей в глаза.

— Почему ты вышла замуж за Дашкина? — спросил он. — Едва я приехал в Москву, как услышал новость о свадьбе. Я пробрился в храм, чтобы остановить тебя, но не успел.

— Тебе не следовало этого делать. Ты мог легко угодить за решетку на несколько месяцев.

— Ничего страшного, риск того стоил. Ведь ты его не любишь.

Притворяться было бессмысленно. Маргарита ответила с обезоруживающей прямотой:

— Я люблю Константина Дашкина. Нам хорошо вместе.

— Но, как мне известно, между нами когда-то стоял чей-то призрак, мешавший нашей любви. Куда же он подевался?

Она отвернулась, стиснув руки, переплетя пальцы.

— Мне кажется, что этот милый образ перестал меня преследовать.

— Да, и кто же он был?

Наступил час поговорить обо всем откровенно, начистоту.

— Когда я жила в Париже, то была знакома с одним человеком, которого любили всем сердцем. Мы непременно поженились бы, но он трагически погиб. Помните ту ночь в Риге, тогда я по ошибке приняла вас за другого, который очень сильно напомнил мне моего погибшего возлюбленного. Встреченный мной человек оживил в моем сердце дремавшую, так и не прошедшую любовь. По своей глупости я подумала, что можно воскресить прошлое. Как же я заблуждалась. — Она покачала головой, сама удивляясь собственной глупости. — Константин же полная противоположность, он совсем не похож на того человека. Может быть, поэтому я и вышла за него замуж.

— Звучит не слишком ободряюще. Хотя я мог бы сделать тебя по-настоящему счастливой! Не такой, какой ты выглядишь сейчас. — В его тоне звучала горькая ирония — А совершенно довольной.

— Мне бы самой этого хотелось.

— Не говори так. Мне до сих пор обидно, что я позволил тебе уйти той ночью. Я вообще вел себя глупо, говорил, что не прочь взять тебя в жены, но в другой раз.

— Но ведь ты шутил.

— Да, шутил, но откуда мне было знать, что в моих словах было скрыта больше правды, чем я думал вначале.

В комнате было натоплено, однако Маргарита подошла к печке и протянула к ней руки, как будто озябла.

— Все равно что ничего бы не изменило, — сказала она, не поворачиваясь к нему лицом.

— Мой брат сообщил мне потом, с кем ты встретилась. Это Уоррингтон, английский садовник, это он напомнил тебе о твоем прошлом? Но ведь он женат!

— Да. Кроме того, его жена моя подруга. Я никак не могла совершить столь низкий поступок. Но, выйдя замуж за Константина, я решила все проблемы. — Она повернула голову к Девэнтеру. — Теперь между нами тоже непреодолимый барьер.

— Маргарита, — отозвался Ян, — что же ты наделала? Как же нам обоим жить дальше?

— Теперь тебе известно обо мне больше, чем кому-нибудь другому. Ты мой самый близкий друг. Давай останемся друзьями, Ян. Ни слова больше о любви, иначе…

— Хорошо. Впрочем, есть много способов выказать свою любовь не только на словах.

Неожиданно Яна прервал вышедший из спальни Михаил:

— Верно, есть много способов выразить свою любовь.

Ян и Маргарита обернулись в его сторону. Вид у него был очень серьезный, но уже не такой встревоженный.

— Изабелла простила меня. Прошлое, и ее, и мое, забыто. Мы все начнем сначала. Я ухожу. Пусть она отдыхает.

Маргарита подбежала к юноше и расцеловала его от радости в обе щеки. Ян одобрительно кивнул и, достав бутылку коньяку, налил бокал Михаилу на дорогу.

Маргарита, чередуясь с Яном на короткое время, дежурила всю ночь у постели девушки. Если бы не он и его поддержка, ей пришлось бы очень трудно. Утром пришедшая и себя Изабелла от всего сердца поблагодарила хозяина за все сделанное им добро.

После завтрака Маргарита вместе с Изабеллой стали собираться во дворец. Перед уходом Маргарита вдруг вспомнила, что так и не вернула Яну ключ от его квартиры.

— У меня нет его с собой, — извинилась она. — Я оставила его за городом, в доме моего мужа. Но обещаю, в следующий мой приезд в Петербург я обязательно верну его тебе.

— Оставь ключ у себя, — ответил ей Ян. — Как знать, может быть, когда-нибудь он тебе пригодится.

Она не пропустила мимо ушей его слова, хотя хорошо помнила, как предупреждал ее Константин, — никогда больше не встречаться с фламандцем. В конце концов, в том, что она провела здесь ночь у постели больной, не было ничего предосудительного. Маргарита не собиралась больше никогда возвращаться сюда.

В мастерской Изабелла заняла свое прежнее место. Роза, избегавшая встречаться с ней взглядом, пересела за другой рабочий стол. Тем временем швеи, получившие задание сшить д ля всех передники, бодро взялись за работу. Но передники не понадобились. Три недели спустя Роза, бледная, осунувшаяся, но с сияющими глазами, вошла в мастерскую. Прошлый вечер она провела с Виолеттой, поэтому Жанна, легко догадавшись, чем они занимались, устроила дочери настоящую взбучку.

— Заруби себе на носу, моя дорогая дочурка! Никто в будущем не станет помогать тебе больше, а я уж постараюсь не отпускать тебя ни на шаг от себя!

Роза учла предупреждение матери, но вскоре ее стала тяготить неусыпная опека Жанны, резко ограничивающая ее свободу. Теперь прежде, чем уйти из мастерской, Роза должна была дать отчет матери, куда она идет, с кем и надолго ли, но хуже всего было то, что ее мать почти каждый раз сопровождала ее, когда она собиралась к Помфретам.

Незадолго до отъезда за город Маргарита подыскала великолепную, очень уютную квартиру в одном из блестящих домов в центре Петербурга. Зная, как нравится Константину напускная, бьющая в глаза роскошь, она понимала, что на меньшее он ни за что не согласится. Первым и единственным гостем была Capa, устраивать приемы в небольшой квартире было и неудобно, и нежелательно.

Ее жизнь с Константином носила странный характер: они встречались урывками, лишь на короткое время. Всякий раз по приезде в Петербург Маргарита извещала мужа о своем прибытии. Начинались светские развлечения, балы, званые вечера, одним словом, та шумная, веселая, ежедневная круговерть, которая так нравилась Константину, пока для Маргариты не наступало время опять возвращаться в тихий пригород.

Маргарита часто встречалась с Сарой во время своих наездов в Петербург. Сара очень изменилась, она стала вялой и ко всему апатичной, причиной такой перемены были долгие отлучки Тома, кроме того, ее здоровье пошатнулось. Маргариту серьезно встревожило ее состояние, и она пригласила подругу погостить в своем загородном дворце в надежде, что там Сара немного поправится что свежий воздух вернет ей не только румянец, но и хорошее настроение. Сара с удовольствием согласилась.


Глава 15 | Хрустальные мечты | Глава 17