home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 5

Край скалы обволакивала густая плотная дымка, и неясная расплывчатая фигура была едва различима в темноте. Кто-то стоял прямо перед Нилом, но мальчик не мог разглядеть его лица.

Вдруг неясная фигура шагнула вперед, и Нил понял, что перед ним не кто иной, как сам Николас Пенроуз, точно такой же, Как на портрете.

— Ты должен помочь мне, — произнес Николас умоляющим голосом, протягивая Нилу руку.

Нил почувствовал, что у него от страха по спине побежали мурашки.

— Не уверен, что смогу, — признался он Николасу, — я даже не знаю, что делать.

— Но ты именно тот, кого я ждал так долго, — продолжал Николас. — Ты должен снять позор с моего имени.

— Но почему?.. — начал было Нил.

— Ты можешь помочь ныне живущим членам моей семьи, — сказал Николас, — и тогда я с миром усну в своей могиле. Пока наше доброе имя не будет восстановлено, мне не видать покоя. Ни мне, ни Иеремии.

— Что же я должен делать? — спросил Нил. — Мы приехали сюда всего лишь на неделю. Я не могу...

— Ты должен идти за моей собакой. Иди туда, куда она тебя поведет, — воскликнул Николас, и его неясная фигура начала таять в тумане.

— Постой! — крикнул Нил. — Как мне следовать за собакой? Не исчезай, ты должен рассказать мне, как...

Но фигура Николаса начала растворяться в тумане, пока совсем не исчезла.

— Вернись! — позвал Нил.

— Эй! — услыхал Нил.

Голос Эмили ворвался в сон мальчика заставил его проснуться.

— Перестань бормотать себе под нос, — проворчала сестра. — Ты разбудил меня, а еще слишком рано.

Нил повернулся на спину и устремил взгляд на потолок, освещенный первыми слабыми лучами восходящего солнца. «Всего лишь сон», — подумал он. Но Николас показался ему таким реальным, и просьба его была такой настойчивой!

— Мне приснился Николас Пенроуз, — сообщил мальчик сестре. — Он говорил, что мы должны помочь ему, пойти вслед за его собакой.

— Мы отправимся за его собакой чуть позже, — сонно пробормотала Эмили. — Сейчас всего лишь семь часов, а у нас каникулы. Спи дальше!

Но Нил не мог уснуть. Он тихо лежал в своей кровати и обдумывал то, что говорил ему во сне Николас. Что он может сделать, чтобы помочь? Нил всегда был убежден, что вовсе не верит в привидения. А тем более в призраков собак Но приснившийся ему сон сделал вдруг мальчика и собаку такими реальными, что Нил еще больше утвердился в намерении разузнать Всю правду.

После завтрака мама вручила ребятам список покупок.

— Я хочу, чтобы вы с Эмили сходили в деревню, — попросила она Нила. — Там есть булочная, где всегда продается теплый хлеб, а еще там можно купить свежие пирожки.

Боб Паркер рассмеялся.

— Если будем так питаться каждый день, — сказал он, — вернемся домой толстыми как хрюшки.

Боб взглянул на телефон и поинтересовался, не пора ли позвонить в «Питомник на Королевской улице».

— Тебе ведь не к спеху все это, мам? — спросил Нил, когда они с Эмили собрались уходить. — А то у нас еще есть кое-какие дела.

— Смотрите только, чтобы все пирожки не распродали! — ответила Кэрол.

По пути в деревню Нил и Эмили зашли за Прунеллой.

— Она действительно хорошо спала этой ночью, — заметила миссис Пендрагон, на которой красовалась блестяще красная шаль, надетая поверх всей вчерашней одежды. — Думаю, прогулка пошла ей на пользу!

— А мы как раз зашли спросить, не хочет ли она... еще погулять, — сказал Нил, тихонько толкнув Эмили локтем в бок

Прунеллу вынесли на руках, укутанную, причесанную и приглаженную, с новеньким бантиком на голове. Хорошенько осмотрев свою любимицу, миссис Пендрагон осталась довольна тем, как та собрана на прогулку.

«И помните, что она... — закричала женена вдогонку удаляющимся детям.

— Да-да, — подхватила Эмили, — должна вернуться в полдень к своему горячему шоколаду!

— Совершенно верно! — подтвердила миссис Пендрагон.

На сей раз Прунелла сумела самостоятельно осилить весь путь до деревни, прежде чем окончательно выдохлась. Когда Эмили взяла собачку на руки, Сэм взглянул на йоркшира и гавкнул, выражая свое презрение.

— У нее никогда не получится пасти овец, правда, Сэм? — сказал Нил, потрепав по спине своего любимца. — Но сегодня она вела себя гораздо лучше. Прунелла исправляется.

— Это потому, что она следует плану «Щенячьего патруля»! — заявила Эмили.

Нил усмехнулся и почесал лобик Прунеллы. Оставив Эмили с собаками, он зашел в булочную за пирожками и свежим хлебом для мамы. Стоило мальчику появиться на пороге булочной с покупками, как Сэм бросился к нему, жадно принюхиваясь. Пес так энергично совал всюду свой нос, что один из пакетов тут же порвался, и Нилу пришлось вернуться в булочную за пластиковой сумкой.

Когда порядок был восстановлен, а Сэм взят на короткий поводок, ребята отправились в библиотеку.

— Мы точно не знаем, что именно нам нужно... — начал Нил разговор со служащей библиотеки, но тут же замялся.

Молодая женщина за стойкой уставилась на мальчика с нескрываемым любопытством.

— Извини, — сказала она, — я не местная, но почему-то твое лицо кажется мне знакомым. Где я могла видеть тебя раньше?

Нил тяжело вздохнул. Странная реакция окружающих на его наружность начинала слегка раздражать мальчика.

— Это мой брат, его зовут Нил, — пришла ему на выручку Эмили. — И мы уже знаем, что он невероятно похож на Николаса Пенроуза.

— Так и есть! — воскликнула библиотекарша.

— Мы не имеем никакого отношения к Пенроузам, — заверила Эмили. — Они — вовсе не наши родственники.

— Мы говорим правду, — добавил Нил, чувствуя, что готов прицепить фальшивый нос и надеть темные очки, лишь бы от него отстали. — Мы здесь на каникулах, но... поскольку я оказался так похож на Николаса, мне хотелось бы побольше разузнать о нем. Все о Черной субботе и о том, что связано с теми событиями. Вы могли бы нам помочь?

— Мы подумали, что у вас могут храниться какие-то старые газеты или другие материалы того времени, — сказала Эмили.

Женщина на мгновение задумалась.

— Что ж, — сказала она, — давайте пройдем в читальный зал.

— А можно взять с собой собак? — спросил Нил, взглянув на Сэма, присевшего возле стойки.

— Ну хорошо, — согласилась библиотекарша. — У меня тоже есть спаниель, и я считаю, что умеющие хорошо себя вести собаки могут быть допущены куда угодно. Но только не говорите об этом моему начальнику!

Она провела Нила и Эмили в комнату, вдоль стен которой выстроилось множество книжных стеллажей.

— Вам предстоит очень интересная работа, — заметила девушка. — Я сама не из Трегарта, я приехала из Лондона, поэтому не слишком много знаю о Черной субботе и связанных с нею событиях. Но мне известно, что упоминание о тех днях до сих пор не оставляет равнодушными местных жителей.

Девушка указала детям на книги, стоявшие на полке под окном.

— Вот здесь все, что относится к истории этих мест, — сказала она, — а вон в том столе хранятся старые карты и счета давно минувших дней. А здесь вы найдете снимки местных газет на микрофильмах. Там есть и газеты столетней давности. Умеете пользоваться оборудованием?

Нил кивнул.

— Тогда я оставлю вас. Дайте мне знать, если что-то еще понадобится, — закончила библиотекарша и наклонилась погладить Сэма и Прунеллу, а затем добавила: — Забавно, что ты так похож на этого Николаса...

— Видимо, нам тут долго копаться придется, — пробормотал Нил, когда девушка Ушла, а затем обратился к сестре: — Тебе не приходилось чувствовать себя словно клоун в цирке?

— Такова, вероятно, обратная сторона славы, — заметила Эмили. — Не хотела бы я оказаться на твоем месте.

Нил устроил Сэма под столом, Прунеллу опустил на стул, где та сразу же задремала, и вытащил блокноты и ручки, купленные заранее.

— Что ж, — сказал он сестре, — вначале давай побольше узнаем о Черной субботе.

Эмили кивнула.

— А затем давай попытаемся разобраться с той собакой, — предложила она, покусывая кончик ручки. — Впрочем, быть может, собака не имеет никакого отношения ко всему этому. Возможно, это простое совпадение, что тот пес тоже оказался таксой. Такое же совпадение, как твое сходство с Николасом.

— Мне кажется, что пес все-таки как-то с этим связан, — возразил сестре Нил, вспомнив свой сон.

Эмили усмехнулась.

— Не слишком ли все это загадочно? — спросила она.

— Загадочно... — повторил Нил, машинально отломив хрустящую хлебную корочку. — Мне все это кажется просто ненормальным, от начала и до конца!

Он направился к полке с микрофильмами.

— Я начну со старых газет, а ты — с книг по местной истории, не возражаешь? — предложил мальчик сестре.

— Хорошо, — согласилась Эмили, — мы будем выписывать каждый новый факт, о котором еще не слышали.

Нил вскоре приспособился к проектору и стал просматривать все газеты, которые датировались октябрем 1899 года. И сразу же попал в точку.

— Эй! — крикнул он сестре. — Я кое-что нашел. Вот, послушай, какой тут заголовок: «Подлое нападение пиратов на деревню».

Эмили отложила книгу и заглянула брату через плечо, сгорая от нетерпения.

— «Позор на голову семьи Пенроузов», — прочла она следующий заголовок.

Дети переглянулись.

— Нужные материалы здесь есть, — сказал Нил, дожевывая еще один кусочек корки, — мне остается только собрать все воедино.

— Хорошо, так что мы имеем? — спросил он сестру часом позже.

— Что ж, у нас теперь есть полная картина того, что произошло в Черную субботу, — отчиталась Эмили. — Мы знаем, где стояли дома, разрушенные пиратами, и где жили убитые ими люди. У нас имеется также кое-какая информация о делах семьи Пенроузов.

Нил одобрительно кивнул.

— Мы знаем, что у Николаса было два младших брата, — сказал он, — и что семья хотела навсегда покинуть эти места после Черной субботы, но им не удалось продать дом. Никто не хотел покупать их владения, все считали это место проклятым.

— У нас есть еще вот что, — добавила Эмили, разглаживая ксерокопии полудюжины передовиц старых газет.

«Рассерженные жители деревни штурмуют дом Пенроузов», — гласил один из заголовков, другой же звучал так «Деревня жаждет возмездия!»

— Мне кажется, это так несправедливо, — заметила Эмили. — Да, этот Николас был ужасным, но ведь не он лично грабил и убивал людей, не так ли?

— В соответствии со всеми просмотренными нами материалами, никто не видел мальчика среди пиратов в ту роковую ночь, — сказал Нил.

— И, уж конечно, его семья не имеет никакого отношения к его ужасному поступку, — заявила Эмили. — Зачем же их-то было наказывать?

— Думаю, когда Николас скрылся вместе с пиратами, жителям деревни просто некуда больше было обратить свой гнев, — предположил Нил, — хотя я до сих пор не могу понять, как он мог оставить своего пса. Почему он уплыл без Иеремии?

Мальчик нагнулся, чтобы почесать за ухом Сэма, лежавшего под столом.

— Если он и в самом деле такой плохой, как о нем говорят... — начала Эмили.

— А если нет? — перебил ее брат.

— Что ж, может быть, и нет, — примирительно ответила девочка. — Но как нам узнать правду?

— Не знаю, — пожал плечами Нил, — давай отведем обратно Прунеллу и подумаем над всем этим еще.

Эмили вздохнула.

— Погоди-ка! — встрепенулась она. — Ну ты даешь!

— Ты о чем? — встревожился Нил.

— Ты съел почти весь хлеб, который мы должны были отнести маме!

— Вон он! — воскликнул Нил, указав на тропу.

— Кто? — спросила Эмили, оглядываясь.

Дети успели снова заскочить в булочную, купить два новых батона, завести домой Прунеллу, а теперь спешили в свой коттедж на обед.

— Иеремия! — встревоженно ответил Нил. — Он сидит и ждет нас!

Эмили оглянулась на простиравшуюся впереди долину и кивнула.

— Теперь я вижу его! — вскрикнула она взволнованно.

— Посмотри, Сэм! — окликнул Нил. — Какой там симпатичный пес! Иди познакомься!

Сэм озадаченно взглянул на хозяина.

— Да вон же пес! — повторил Нил.

Сэм оглядел долину, а затем снова посмотрел на хозяина.

— Либо он его не видит, — заключила Эмили, — либо ему просто не интересно.

— Посмотри, Иеремия уходит, — прошипел Нил, — не теряй его из виду! Нужно идти за ним.

Как и в прошлый раз, такса шла по тропе в скалах.

Нил со всех ног бежал за псом, а Эмили шла позади, таща за собой на поводке Сэма.

— Нам обязательно идти так быстро? — спросила девочка, пытаясь отдышаться.

А затем, когда дети почти добрались до мыса Зеннора, тонкая дымка скрыла тропу, и пес снова исчез.

Нил в негодовании остановился.

— Он опять испарился! — крикнул мальчик сестре. — А ведь я наблюдал за ним, Эмили. Я не отрывал от него глаз! Только Что он бежал по тропе и вдруг исчез!

Эмили вдруг рассмеялась, указав на что-то внизу.

— Смотри-ка, — сказала девочка, — он опять на том же месте!

— Это просто невероятно! — озадаченно заявил Нил, заглянув за край скалы. — Он не мог спуститься так быстро!

Тем не менее пес был там. Дети стояли, молча уставясь на крохотную фигурку таксы на тонкой полоске песка внизу.

— Я знаю, это звучит глупо, но у меня есть лишь одно объяснение, — сказала Эмили. — Существуют две собаки. Близнецы. Одна забегает в нору, а другая в это же время появляется на пляже. Кто-то нас разыгрывает.

Нил покачал головой.

— Есть еще одно объяснение, но я не могу поверить в это, — сказал он. — Что, если это — тот самый Иеремия, и это не пес, а его призрак? Призраки могут кружить повсюду, проходить сквозь стены и тому подобное. Поэтому не удивительно, что призрак спустился со скалы в мгновение ока.

Дети всмотрелись в сидевшую внизу собаку.

— Он не похож на призрака, — возразила Эмили.

— Знаю, — пробормотал Нил, — к тому же я не очень-то верю в призраков.

— Что же нам делать в таком случае? — спросила девочка брата. — Как ты считаешь?

— Попробовать самим туда спуститься, — задумчиво произнес Нил, вспоминая свой сон. — Мы должны следовать за псом...

— Но мы не можем пойти туда прямо сейчас, — заметила Эмили. — Нам надо вернуться домой к обеду. Мама очень рассердится, ведь уже два часа.

Нил вздохнул и пнул ногой землю. Исчезающая такса сводила его с ума.

— В следующий раз мы обязательно туда спустимся, — сердито пробормотал он. — В следующий раз — наверняка!



Глава 4 | Пиратский пес | Глава 6