home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

  Звёздная Академия - именно такое официальное название носит учебное заведение, в которое мечтает поступить половина мальчишек Новороссии. История её основания и работы насчитывает несколько веков и корнями уходит практически к самой заре космической эры. Для полноты понимания сделаем небольшой экскурс в прошлое (всё равно ещё несколько часов лететь).

  Итак. До двадцать первого века человечество варилось в бурном котле политических противоречий. Страны победнее, наблюдая за военными игрищами старших братьев, чуть ли не половину бюджета спускали на оружие. Это при том, что две трети населения жило за чертой бедности и было вынуждены голодать. Издержки большой политики.

  Чем всё это могло кончится? Людям уже приходилось видеть обитаемые планеты, на которых рубикон злобы и беспринципности был перейдён местными обитателями. Кратеры ядерных взрывов, безумные эксперименты с генетикой и бионикой, заросшие лесами древние развалины и скелеты, тысячами обнаруживаемые ксеноархеологами в раскопах - вот всё, что остаётся за гранью. Такой была Палма, например.

  Но всё разительно изменилось в середине двадцать первого века. В то время создавались новые международные политические блоки, начался компьютерный и космический бум. Одновременно несколько стран основали свои базы на Луне, позже объёдинённые в первый космический город - Лунный.

  Как раз тогда прародина Новороссии - Россия, из федерации трансформировалась в империю. Хотя империя, это, пожалуй, предки хватили, учитывая, сколько территорий было потеряно по вине тогдашнего руководства, но с другой стороны, как ещё было назвать страну, в которой восстановили власть Императора? Восстановили кроваво, жестоко, путём революции, но в итоге избавившись от поедавших страну заживо олигархов и политиков.

  Событие это, а больше последовавшие реформы новой власти реабилитировали страну в глазах народа и спустя несколько лет часть отколовшихся в конце двадцатого века стран вернулись в лоно матушки-России.

  Прочие страны, кормившиеся с халявы и которым вдруг не продлили ресурсные договоры возмутились и начали бряцать оружием, намекая, что неплохо бы вернуть на место дерьмократию. Но оружие имелось у всех, даже у тогдашней России, притом в количестве, достаточном для раскола шарика на новое астероидное поле, куда позже влетела бы Луна и на человечестве, как космической расе, можно было бы поставить жирный крест. Шум, короче, стоял до небес, но этим дело к счастью и ограничивалось.

  И в этот опасный момент, что забавно, именно с заоблачных высей пришли Тарги. Случайно ли, нет, но шарик корабля-планеты, чуть меньше Луны размером, занял позицию на противоположной от естественного спутника стороны Земли.

  Физических последствий этого никто не почувствовал. При всей своей немалой массе, никаких изменений в планетарном гравитационном цикле не произошло, и лишь неяркий зелёный свет второй луны напоминал ночами об инопланетных гостях.

  Чтобы не допустить истерики, Тарги сначала транслировали обращение к жителям земли о мирных намерениях, затем, выяснив реалии политической арены, обратились к правительствам самых развитых стран. Пришли они в три места - в Америку, в Китай и, как это ни странно, в Россию, наверное, из-за обширной территории. В объединённую Европу, что примечательно, гости даже не попробовали сунуться.

  Попросили Тарги... помощи, при этом умолчав о её сути, только дав понять, что их не интересуют наши технологии и материальные блага. В целом никто ничего не понял, материальное сознание никак не могло взять в толк, чего требуется пришельцам из космоса.

  В США на просьбу отреагировали очень просто и понятно - а что мы с этого будем иметь? Логично, да? В результате переговоров американцы потребовали военные технологии в сфере энергетики, даже не вникнув, что у них хотят получить взамен.

  Китай мурыжил гостей около недели, так и не дав ответа. Ну да, Азия, чего вы хотите.

  В России Тарги прибыли непосредственно к Императору. О чём они совещались, неизвестно, но спустя сутки в Сибири приземлилось огромная десятикилометровая полусфера, а спустя ещё три дня инопланетяне проложили ровное, как стол, шоссе стометровой ширины от Москвы до Хабаровска и ещё одно, уходящее на двести километров на север от Байкала. Сбылась великая мечта всех русских - прилетели инопланетяне и построили им дороги. После чего пригласили людей в гости.

  Любого прибывшего обследовали, походя излечивая от большей части болезней, сутки задавали какие-то вопросы, каждый раз разные, затем отпускали. Здорового, полного сил и ... обладавшего новыми знаниями. Кто-то вдруг стал понимать гостей, как самих себя, другие обнаружили в себе знания культуры и искусства. А кто-то стал обладателем новых научных технологий. Самое главное, что желающие поторговать приобретёнными знаниями, конечно же тоже что-то получали, но как в насмешку, в таких областях, как кулинария, теология и так далее. Вещи нужные без сомнения, но не имеющие никакой ценности для государственной машины.

  Поначалу всё проходило спокойно. Ровно до тех пор, пока шпионы всех мастей не побывали в сфере и не написали об этом отчёты. Тарги сразу поставили условие не препятствовать жителям вкушать плоды небесных технологий, а Император был достаточно мудр, внял голосу разума и народ хлынул потоком. Однако, кто сказал, что нельзя ограничить въездные визы из-за рубежа? Что и было сделано.

  США это не понравилось. Страны НАТО через три месяца после начала интеллектуального бума потребовали немедленно поделиться технологиями со всем миром, что, по их мнению, было вполне честно. Только вот Россия и гости эти требования самым наглым образом проигнорировали. Когда же в Москве был создан первый гравитационный генератор, США сфабриковало липовое нападение сил России на их подводную лодку, и запустила ядерные ракеты по Российской Империи, а так же по висящему на дальней орбите кораблю гостей.

  Конечно же ни один заряд не достиг цели, а вот ответный удар был намного тоньше - он превратил все скопления радиоактивных веществ весом более килограмма, находящиеся на территории США, в свинец. Очень тонкий намёк, заставивший всех остальных страждущих мгновенно умолкнуть.

  Надо ли говорить, что началось в Америке? Бардак, стрельба, смена правительства, выход из строя половины энергетической сети и так далее. Самое главное - подорванный стратегический потенциал, ведь ядерное оружие осталось только на атомных подводных лодках, находившихся в то время в дальних походах.

  На самом деле гости лишь продемонстрировали свой потенциал, и спустя пару месяцев добровольно передали страдающим янки двенадцать мощнейших генераторов, адаптированных под выработку электроэнергии. На том конфликт себя исчерпал, а гордые американцы вдруг осознали, что иногда нужно просить, а не требовать.

  Прочие страны пытались наладить отношения с Таргами, но только спустя десятилетие такие же полусферы опустились в других местах Земли (а вот там дорог почему-то не строили).

  В России тем временем уже создали новые заводы, выпускали промышленные гравитационные платформы и готовились ввести в строй первый внутрисистемный планетолёт.

  Тарги не были агрессивными по натуре. Они игнорировали провокации, хотя несколько гостей погибли на планете по тем или иным причинам и не всегда естественной смертью (фанатиков во все времена хватало). Никаких последствий для землян после прискорбных инцидентов не последовало. Паломники в светящемся ореоле продолжали появляться во всех странах, изучая культуру, искусство и познавая человечество. Спустя тридцать лет новая раса тихо растворилась в глубинах пространства, вернувшись только спустя столетия.

  Почерпнув огромные знания о нашем рукаве галактики, человечеству стало вдруг понятно, что далеко на взаимных противоречиях не уехать - сожрут. Да и территориальные и ресурсные споры уже казались смешными на фоне полученных технологий. Энергия, пища, экологические проблемы перестали стоять остро и люди объединились в начале двадцать второго века.

  К середине этого столетия уже шло терраформирование Венеры, были созданы несколько рудных комплексов в районе Юпитера, а центром комических исследований и торговли стала Луна с её широчайшей инфраструктурой и космическими стапелями.

  Проблем, впрочем, тоже хватало. Ассимиляции стран, как таковой, не произошло -где жили, там и остались. Россия, Китай, Американский конгломерат снова стали конкурентами, теперь уже в области экономики и технологий, но действовать стали аккуратнее, стараясь избегать насилья. Ещё бы, с новым оружием воевать сложновато - один залп и страны нет.

  Самостоятельные исследования гипертеории и гравитации в итоге дали результат. Человечество освоило несколько планет, куда расселило чересчур разросшееся, несмотря на освоение Венеры, население.

  Славянские страны с Россией во главе осваивали Новороссию. Европа, Канада и Америка колонизировали Палму. Несколько крупнейших корпораций объединились в грандиозный конгломерат и перешли на Иллидию, забрав свои капиталы и технологии. Всего было заселено одиннадцать планетарных систем, зависимых от помощи материнской звёздной системы. Так родился первый межзвёздный союз и произошло это в сороковых годах двадцать третьего века.

  Объединённое человечество росло, развивалась, поддерживая совместный флот и ресурсную базу, пока повзрослевшие планеты не стали требовать независимости от Земли, ввергнув человечество в первую космическую войну.

  Ценой двух сожжённых миров центральная власть победила, но разделение уже было не остановить, и постепенно вся система развалилась на несколько межзвёздных союзов. Инопланетян, кстати, мы уже в то время успели узнать и активно торговали с тремя расами.

  Так бы люди и развивались, стараясь сохранить хрупкий мир силой оружия, если бы 13 мая 2412 года не пришли Оргонцы, сразу разрушив планету Эллер со всем населением. Вот так взяли, и беспричинно превратили цветущий мир в астероидный пояс. Лишь семьсот выживших из двухмиллионного мира были спасены с уцелевших рудных платформ.

  Правда враг не учёл, что разрозненные с виду звёздные системы всё же были одной расой и сразу объединились перед внешней угрозой. Шпионские страсти, не стихавшие столетия, вместе с силовым противостоянием держали в тонусе боевые флотилии, соответственно, ответить было чем.

  После мгновенного формирования нового союза экономика всех планет была переведена на военное положение, затем у Хордиров была выкуплена информация об агрессоре. С координатами их планетарных систем.

  А потом уже совместный флот, используя преимущества поля Вилларда и новейшие технологии, буквально в течение двух лет загнал агрессивную расу инопланетян чуть ли не в резервации, не сумев уничтожить лишь две их системы, закрытые пространственным полем четвёртого типа. Миндальничать с Оргонцами никто не стал - убивали их везде, куда могли дотянуться.

  На фоне победы родилось новое объединение, получившее название Союз планет. Правительство, по условиям хартии, не лезло во внутренние дела своих членов, но объединило флот и важнейшие исследовательские и производственные мощности, сосредоточив их в своих руках.

  Что касается нашего государства, то оно включало в себя четыре планеты. Две, Новороссия и Эдо, вертелись в столичной звёздной системе. Сангория и Морг (кстати, в самую тему название) располагались неподалёку. Еще существовало несколько индустриальных комплексов в не колонизированных системах и половина от уничтоженного корабля Таргов, найденная в системе Дельта Клюгер и, как это ни странно, заселённая.

  Планета Эдо, это вообще отдельный разговор. Еще в период великого переселения, Япония не решилась присоединиться к Европе и Америке, хотя звали с собой долго и нудно, а ушла к братьям - славянам. Давние разногласия в отношении Курильских островов уже потеряли актуальность, экономические отношения стран были на пике, а самоотверженная помощь России при спасении пострадавших от землетрясения и затопления провинций в 2094 году навсегда связала эти страны узами дружбы.

  В итоге, японцы вместе со всеми технологиями и умением работать переселились сначала на Новороссию, а после терраформирования заняли второй по величине континент на Эдо. Смешно звучит, но при наличии монархического строя в объединении, на Эдо был ещё и свой император.

  Ах да, я же забыл дать полное название: я имею честь быть гражданином планеты Сангория, Царство Новороссия. И да, как это ни смешно звучит, мы теперь именно царство, с царём-батюшкой и всеми сопутствующими регалиями трона. Почему, спросите? 'Империя' была сочтена чересчур громким и вызывающим названием, народ после переселения от имперских замашек решил отказаться. Хотя некоторые традиции ещё сохранились.

  Звёздная Академия была основана на спутнике Эдо, Курии, в самом начале массового переселения, в двадцать третьем веке. Постепенно вгрызаясь вглубь каменного планетоида, она разрослась, превратившись из обычного учебного заведения в единый комплекс научных, производственных и организационных структур, главной целью которого было воспитание подрастающего поколения. Юноши и девушки становились офицерами, учёными, администраторами и другими специалистами высочайшего класса, так необходимыми для развития и управления государством.

  Попасть в Звёздную было огромной честью. Для талантливой молодёжи Новоросии вход был открыт, иные звёздные объединения платили за знания, и платили много. Именно на Курию мы и летели в данным момент.

  Добираться до места учёбы было решено на Тени. В этом был смысл - защищённый корабль, скоростной и комфортный за несколько часов должен был доставить нас до места назначения.

  Майор Девор ещё в ангаре с кем-то переговорил по защищённому каналу и неожиданно появился в рубке управления сразу после старта. Проследив за моими действиями, он занял кресло второго пилота.

  - Кадет Знаменский, есть задание. В рамках учений необходимо по подходу к спутнику выйти в сектор 26-17 и с трехсоткилометрового рубежа имитировать залп из главного орудия по поверхности Курии.

  Чего-то подобного я и ожидал.

  - Я могу пользоваться всеми возможностями корабля?

  - Хватит задавать вопросы, кадет, ты уже на задании, времени даётся три часа, а меня здесь вообще нет, - обрадовал меня майор и умолк, удобно устроившись в ложементе.

  Ладно, включим логику: стрелять в нас вряд ли будут - это учения. Значит, проверяется качество работы защитных комплексов главного учебного заведения Новороссии, и мои скромные возможности. Учитывая, какой объект мне предстояло штурмовать, шанс на удачное выполнение миссии был нулевой, но экзаменатору наверняка интересен подход, которым я воспользуюсь для осуществления прорыва.

  Появилось желание доказать невозмутимому экзаменатору, что мы с Тенью можем и не такое.

  Перво-наперво, я залез в базу данных по таргскому преобразователю, которую мне выдал профессор. Как мне и обещали, имелась в наличии отличная подборка по веерным защитным экранам, среди которых я обнаружил и схемы построения маскирующей защиты, способной на короткий срок эмулировать внешний вид и сенсорный отклик любого из вложенных в базу матриц космических судов. Напрашивается идеальное решение - воспользоваться скрытностью 'Беркута' и имитацией. Тем более энергии накоплена прорва - линкор можно эмулировать на короткое время.

  Вот только система обороны стопроцентно готова к атаке. Скорее всего, компьютерная система Курии станет эмулировать настоящие боевые залпы, заменяя их имитацией. Чтобы обмануть систему, мне нужно ошарашить интеллект, а точнее, подвести его к противоречивой ситуации, в которой он примет решение, не подходящее к ситуации.

  Так начал в общих чертах вырисовываться план. Трудились мы с Тенью (мой начальник ни слова не сказал за всё время) до самого ближнего рубежа, и результат обещал выйти занимательный.

  Через два часа сорок минут сенсорная сеть Курии засекла формирование гиперперехода на удалении всего шестисот километров от поверхности планетоида, что было невозможно физически. Когда же через мешанину пространственных помех в наше пространство вышел одинокий боевой крейсер оргонцев и, набирая скорость, устремился к базе курсом атаки, все просто впали в ступор.

  А вот интеллекту станции на невозможность происходящего было наплевать. Вместо растерявшихся людей контроль приняла автоматическая система обороны. Взвыла сирена и боевые посты открыли огонь из всего, что было готово к отражению угрозы. Поставить защитное планетарное поле уже не было возможности, и всю энергию направили в лучевые установки в надежде грохнуть пришельца до того, как он приблизится на расстояние действия своего оружия.

  Промазать на таком расстоянии было невозможно, и достигшие корабля импульсы буквально распылили его, вызвав ослепительную вспышку аннигиляции.

  Единственного выжившего в небольшой капсуле отбросило в сторону спутника. Одинокий осколок некогда могучего корабля, вертясь и оглашая пространство сигналом спасения, должен была через несколько минут разбиться о поверхность лишённого атмосферы планетоида, но такое в планы совета обороны не входило и для выяснения, что это вообще было, на его поимку отрядили звено 'Валькирий', случившееся недалеко от места столкновения.

  Можно понять их удивление, когда на расстоянии четырёхсот километров от базы, подошедшие вплотную для транспортировки истребители, занявшие позиции с двух сторон от капсулы, получили в борт имитацию шести фазовых импульсов каждый и вырубились, а вперёд на огромном ускорении выпрыгнул одинокий 'Беркут'.

  Поняв, что происходящее есть не что иное, как часть учений, боевой режим был снят, а группы прикрытия и боевые посты мгновенно сориентировались и открыли заградительный огонь, к счастью имитаторами на этот раз. Вот только время было упущено.

  Вся стрельба буквально огибала вёрткий кораблик и чем дальше, тем выше было общее восхищение действиями пилота.

  Окутанный постоянно меняющимися защитными экранами разведчик, казалось, предугадывал все действия сил обороны и упорно стремился к цели, ужом проскальзывая между трассами зенитных лучей и уничтожая выходящие на перехват ракеты. Мало того, крошечный разведчик, по утверждению компьютера, обладал невозможной для этого класса машин защитой и способностью к эмуляции совершенных голографических обманок, в мельтешении которых терялись объединённые вирт сетью операторы противокосмической обороны.

  Более того, тот огонь, что достигал защиты бешеного 'беркута', должен был давно вывести из строя судно подобного класса, но тактический компьютер базы упорно утверждал, что совершавший прорыв одинокий разведчик жив.

  Остановить нарушителя удалось только на рубеже триста сорок пространственным разрывом, после чего условно сбитый пилот подтвердил уничтожение и запросил посадочный коридор.

  - Чёрт!

  Я мысленно стукнул по подлокотнику кресла, поздно понял, что из вирта уже вылетел и отбил руку. Да что за наказание! Так всё было разыграно.

  Выход крейсера из портала был воспроизведён эмулятором с такой скурпулёзностью, что никто в сплетении гравиполей не понял, что это имитация. Обманутый компьютер знал, что вот-вот начнутся учения, но применение боевой машины смертельного врага всего человечества, машины, способной одним залпом уничтожить половину планетоида, счёл нарушением основного приоритета и применил реальное оружие.

   Самым опасным моментом был именно лучевой залп, попади он в Тень и никто бы даже не понял, что крейсер погиб не один, но пронесло.

  Наземные батареи, как и ожидалось, нанесли точный избыточный удар, после чего уже никакой детектор не смог бы определить, что тут произошло на самом деле. К тому же напоследок Тень выдала настоящий аннигиляционный взрыв, что довело резерв до половины, но заодно ослепило на миг все ещё рабочие сканеры Курии. Ракеты с поверхности не стартовали, никто и тратить их не стал - не на что.

  Осталось только отключить все активные системы и установить голограмму спасательной капсулы достаточно быстро, чтобы этого не поняли на спутнике. И ведь получилось! Эти два олуха на 'Валькириях' вполне могли меня даже отбуксировать к базе, вот был бы номер. Хотя нет, гравизахват сразу меня раскрыл бы по несоразмерной мощности, затрачиваемой на транспортировку.

  А потом в темпе тридцать пять я рванул вперёд. Против того шквала огня, который на меня обрушили даже это спасало с трудом, но я бы всё равно прорвался, если бы не пространственный удар, применённый против малого корабля. Да никто не стал бы уничтожать несчастный штурмовик подобным оружием, потом неделю нужно было бы кристалл восьмого класса на стабилизацию орбиты задействовать. Бред.

  Одно радовало, свой выстрел главное орудие 'беркута' нанесло в последний миг, пусть и не выйдя на заданный рубеж атаки, но всё же. А поскольку половина оперативного крыла уже была в воздухе, то будь залп реальным, как минимум я бы снёс тридцать малых машин и повредил весь сектор обороны в радиусе сотни километров, то есть уничтожил бы пятую часть поверхностной инфраструктуры спутника. Но чего тут считать. Задание может быть или выполнено, или провалено, как произошло в данном случае.

  До посадки мне больше ничего не сказали. Оставив Тень в доке, мы с сестрой собрали вещи и выбрались наружу. Майор распрощался с нами ещё раньше, заняв место на поджидавшем его персональном граве, ещё раз внимательно на меня посмотрел и уплыл в неизвестном направлении.

  После тщательной проверки багажа мы направились в центральный зал космопорта. Не знаю почему, но нас посадили не в боевых доках, а в частной зоне, где, как оказалось, ещё и плата за аренду ангара взималась. Несправедливо! Я их тут развлекаю, а они с меня за это ещё и денег берут.

  В огромном общем зале нас тут же перехватили два кадета Академии. Один должен был проводить сестру до выделенного ей места жительства, второй показать мне расположение учебного центра Академии. Мы попрощались с Илей, обещав созвониться, и разошлись в разные стороны, следуя за нашими проводниками.

  База была очень красива. В большинстве переходов над головой проецировалось настоящее небо. И не звёздная метель, а обычное, голубое, по которому двигались белые барашки облаков. То тут, то там стены были скрыты голоэкранами, демонстрировавшими самые живописные уголки природы различных планет. Представьте, идёте по коридору, вокруг каменная стена, тут заходите за поворот и вас окружает безграничное поле пшеницы. Имитируется даже шелест колосьев, ветер и запах свежей травы, хотелось забежать в золотистое поле, лечь и уснуть под убаюкивающее покачивание тяжёлых стеблей.

  Мой проводник, представившийся Михаилом, давал мне освоиться и на высокой скорости перемещения не настаивал. Лет семнадцати на вид, одетый в форму Академии кадет сразу же расположил меня к себе уравновешенностью и какой-то обстоятельностью, как в поступках, так и в манере разговора. Он имел удивительный талант оставаться спокойным, какие бы вопросы я не задавал, отвечая на каждый подробно и очень живописно. По пути объяснял, что где расположено, как ориентироваться на базе, каким транспортом воспользоваться, чтобы достигнуть нужного места назначения.

  Пройдя через довольно длинный ряд коридоров (наверное, мне специально устроили экскурсию для приведения в чувство), мы добрались до станции скоростного поезда, который не заставил себя долго ждать, обдал перрон прохладным воздухом и остановился у синей линии разметки.

  - Пойдём, это наш, - сказал мой провожатый.

  Как только мы устроились, электронный голос объявил следующую остановку и время в пути. Двери замерцали включившимся барьером, отсекающим внешние шумы, и состав тронулся, стремительно набирая ход. Вот он вылетел из тоннеля, промчался мимо стоящих за небольшим заборчиком грузов и вновь нырнул в темноту.

  Михаил только перешёл на второй курс. Родом он оказался с Эдо, с японского континента. Семья его была недостаточно богатой, чтобы оплатить обучение в Академии, но мальчик при тестировании показал пси-индекс больше ста, что случалось окрайне редко. Получив сразу несколько великолепных предложений от разных учебных заведений (не только флоту нужны подобные кадры), он выбрал Звёздную, кто бы сомневался.

  Я рассказал про себя и свой дом на Сангории, про пустыню и кладбище кораблей. Описал наш пограничный мир, стараясь в красках нарисовать как можно более полную картину. Постепенно разговор сблизил нас, и мы перешли на тему недавних событий.

  - Вась, получается, это вы вместе с Быстрой Смертью всю базу на уши подняли?

  - С кем, - не понял я.

  - Это ваш 'Беркут' чуть не сбили по ошибке за нарушение периметра? Майор Девор с тобой прилетел?

  - Ну да, вместе прибыли, только это что-то вроде учений было.

  - Ага, ясненько. Так вот он и есть Быстрая Смерть, майор то есть - до сих пор один из лучших боевых пилотов. Правда, как преподаватель он довольно мерзкий тип, но только на первый взгляд. На деле он настоящий человек. Позже сам поймёшь.

  - В таком случае, получается это действительно мы накуралесили.

  Оказывается, на нашу попытку прорыва посмотрела, считай, вся Академия. Я дополнил незначительные детали, вместе посмеялись над неуклюжими действиями обороны. Потом Мишка стал серьёзнее.

  - Слушай, Вась, ты когда прорывался, звено Гвидо сбил.

  - Ну и что?

  - Дослушай. Они на последнем курсе учатся и не последние пилоты. Дурни, конечно, что сунулись без подготовки, не проверив сенсорами куда лезут, спасатели несчастные. Вот и получилось, что ты их первым залпом уделал. Но дело не в этом. Понимаешь, их же сейчас до пересдачи практики космической безопасности месяц, наверное, не выпустят в реальные полёты, а это сильно отдалит получение направления на преддипломную практику. К моменту, когда им дадут добро, все лучшие места разберут, а останется...

  - ... одня фигня.

  Влип. А что мне делать оставалось, с другой стороны? Приказ сидящего в соседнем кресле начальника исполнять как-то требовалось. А парням не свезло, бывает.

  - Их проблемы, чего пёрли, как на параде?

  Мишка помолчал, глядя на проносящиеся за окном желтые огоньки тоннельного освещения.

  - Гвидо, он сын шишки какой-то, да и компания вокруг него подобралась та ещё. Он сам тщеславный, любит покрасоваться, а друзья ему и рады потакать. Конечно, с ним и гулянки и корабль свой у него есть.

  - Да ну? Неужто тоже истребитель, как моя Тень?

  - Куда там. Яхта раздолбанная, помнишь, класса 'Росинка'.

  Помню, конечно. Мишка не прав. Эта модель не самая новая, но десяток лет для космического корабля не срок, а оборудование и модернизировать можно. Кажется, он этого Гвидо сильно недолюбливает, но виду не кажет.

  Ну вот, не успел приехать, как сразу на ровном месте нажил врагов. Я-то думал, что уж в Звёздной проходят обучение лучшие из лучших, а получается, как везде... Мысленно махнул рукой, всего бояться невозможно, посмотрим по обстоятельствам.

  Разговор сам собой увял, да и не до беседы стало вскоре.

  Поезд снизил скорость, мельтешение служебного освещения подземных коммуникаций начало замедляться и вскоре сменилось ярким солнечным светом. Я повернул голову, да так и замер с открытым ртом.

  Полное ощущение, что попал в сказку. Поезд летел по воздуху, а вокруг плыли облака, настоящие белые облака, отбрасывающие тени на землю, видневшуюся далеко внизу.

  Отсутствовали пушистые шапки только пути нашего состава и группировались таким образом, чтобы не мешать любоваться открывшимся внизу видом. А смотреть было на что.

  В нескольких сотнях метров, среди океана деревьев стояли изящные шпили Академии. Купола зданий, тренировочные площадки, ряд ангаров с выстроившимися неподалёку штурмовиками - всё это заставляло сердце сжиматься от восторга.

  Поезд плавно опускался вниз, по широкой дуге объезжая гигантский кратер. Скорее всего, это было сделано специально, чтобы прибывающие могли насладиться человеческим гением, превратившим пустой булыжник в цветущий сад.

  Серпантин по мере снижения открывал всё больше и больше.

  С площадки поднялась и синхронным манёвром ушла вверх эскадрилья штурмовиков. Серебристые тени как будто подгадали момент нашего прибытия, чтобы рвануться вверх, исчезая в вышине купола.

  На поле для спортивных занятий тренировались группы кадетов, отрабатывая какие-то упражнения. Даже отсюда можно было различить золотистые цвета спортивной формы Академии.

  Демонстрационный круг заканчивался. В салоне поднялся гул голосов, слышались отдельные возгласы. Часть пассажиров поднялась, видимо зрелище им было не в диковинку и хотелось побыстрее оказаться у дверей, чтобы покинуть вагон первыми. Я же так и сидел, не в силах подняться до самого прибытия, пока женский голос из динамика не заставил встрепенуться.

  - Добро пожаловать в Звёздную Академию! - объявили из репродуктора.

  Вагон остановился, проёмы моргнули, погаснув, и я понял, что уже попал туда, куда стремился половину своей жизни.

 


  Станция \Колобок\. Кабинет Терещенко. | Противостояние. Обретение мечты |   Иллар.