home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 24

Группа из десятка мелких насекомых проворно двигалась по узкому каналу технического коллектора. Несколько раз жучки замирали перед преградами из перекрытий или перекрученных кабелей и отползали назад, пока первая особь ценой собственной жизни не пробивала дорогу дальше. Каждый в группе обладал способностью мгновенно разогреть свой корпус и проплавить в изоляции отверстие, достаточное для продолжения миссии. Группа потеряла уже тридцать участников, по десятку на каждые сто пройденных метров, и способна была одолеть еще сотню, когда до цели остались считаные шаги. Финишная прямая в два метра длиной отделяла крохотные плоды творчества человеческого гения от питающего кабеля, соединяющего энергосистему города с очень непростым зданием в китайском квартале Лондон-сити. Дом имел собственный контур регенераторов воздуха, водный конденсатор, два резервных генератора энергии, направленный луч связи со спутником, и это только «бытовые» системы. Список систем защиты содержал несколько десятков пунктов и больше походил на плод воображения параноика.

Насекомое, возглавляющее стройную очередь соплеменников, шустро побежало в сторону энерговода. Жук то и дело замирал после каждого пройденного сантиметра, чутко отслеживая обстановку. Еще сантиметр, пройдены еще три, десяток, второй. Насекомое ускорилось и рывком постаралось достичь цели, но буквально через секунду было распылено системой защиты. От группы жуков отделился еще один и повторил путь первого, четко зафиксировав линию, после которой включались охранные системы. Два последователя проверили другие маршруты движения, пятый и шестой попытались синхронно допрыгнуть до цели, но все заканчивалось рядом вспышек и металлической пылью. В итоге остался всего один жук, зафиксировавший бесславную гибель отряда и донесший информацию до меня. Еще одно поражение.

Устало протираю виски ладонями, отключаю видеозапись очередной безуспешной попытки добраться до Мито.

Да, я действую стандартными методами. Диверсии, взлом, киллеры, нанятые консультанты, миниатюрные роботы, ядовитые спреи, но все тщетно. Простая, казалось бы, миссия превратилась в настоящее испытание нервов и выдержки, особенно с учетом того, что на все мои движения хозяину дома было откровенно наплевать.

Мито по-прежнему целыми днями играл в какую-то традиционную китайскую игру, сидя за столом прямо перед окнами на центральном этаже своей башни. Каждый день, с одним и тем же противником – таким же стариком азиатской внешности. Идеальная мишень, казалось бы, если не системы защиты. Я не единственный, кто покушался на его жизнь, так что мне даже не было смысла самому проверять крепость энергощитов – каждые два-три дня очередной снайпер констатировал полную беспомощность современного вооружения. Видимо, на верхушке Синдиката – та еще паучья банка. По-моему, хозяину небоскреба уже настолько осточертели покушения, что он никак не реагировал на такие попытки. Так же продолжал молча играть, передвигая камни по доске. Некоторое время я даже заинтересовался игровым процессом и пытался предугадывать ходы игроков, но это скорее от беспомощности и совершенного незнания, что делать дальше.

Мои способности оказались не у дел. Слуги Мито никогда не выходили из здания, а контакт с внешним миром производился через два эшелона роботов, маниакально проверявших прибывающие грузы. Никаких посетителей, никаких точек воздействия или слабых мест. Вернее, было одно – нанятые консультанты просчитали, что возможно сгенерировать цепь помех на энерговоде и вывести всю систему здания из строя, даже несмотря на резервные генераторы. Но увы, этот момент также был прикрыт защитной системой, а после моих мельтешений и активации лазера второй раз приблизиться к кабелю мне не дадут.

Была мысль сработать опосредованно, «убедив» водителя контейнеровоза приземлиться на башню, но идея отпала после изучения транспортной политики столицы. Любое отклонение от маршрута – и транспорт сбивают тут же, без каких-либо переговоров. Разумно, так как жизнь пилота и пассажиров не идет ни в какое сравнение с жизнями жителей миллиардного города.

Столица добротно прикрыта из космоса, так что вариант долбануть крейсерским калибром с орбиты также отпадал. Оставались подкоп и минирование, раз уж воздух блокирован. Тоже мимо: в сотне метров под зданием проходила ветка правительственного метро, что исключало любые действия над ней. Еще не хватало обратить на себя внимание местных спецслужб. Вряд ли они будут столь же терпеливы, как потенциальная жертва.

За окном тоска – служба атмосферы решила щедро полить китайский квартал дождем. Я снимаю маленькую комнатку в мотеле прямо напротив башни Мито. Сам мотель и его номера – прямое издевательство над всеми диверсантами, коих тут чуть ли не каждый третий. Холодные, мелкие, неудобные номера с тонкими стенами. Один душ на этаж, вечно орущие соседи сбоку, сверху, снизу. И огромный ценник за ночь, озвучивающий древний тезис: «Я знаю, что вы знаете, что я знаю, но мне плевать, мучайтесь». Скандалящие соседи живут тут бесплатно, на правах друзей династии. Я же – чужак, поэтому каждый день отстегиваю сумму, равную плате за президентский люкс.

Весь квартал – сплошная головная боль, работать в нем дико сложно. Начнем с того, что квартал моноэтнический, а значит, любой непохожий – именем, ростом, цветом кожи, происхождением – сразу вносится в список чужаков. Выдавать себя за своего бессмысленно, начинают лезть в биографию, спрашивать о соседях по лестничной площадке брата жены двоюродного брата. Одним словом, ходишь, как одетый в карнавальный костюм на слете топ-менеджеров. Все видят, смеются за спиной, но лицом к лицу ведут себя, будто все в порядке.

Я тут уже три недели, еще неделя, и все – начинается новая официальная миссия.

С огромным нежеланием собираюсь выйти в город. Неудача – тоже результат, о котором нужно сообщить начальству. Неприятная процедура, выматывающая, как и сами провалы. Связываться с шефом в мотеле по меньшей мере глупо, так как наверняка тут все основательно накрыто средствами слежения. Да и невежливо обсуждать убийство человека, прекрасно зная, что он слышит каждое твое слово.

Выезжаю в центр города, на всякий случай полностью меняю одежду и только потом связываюсь с боссом. Терминал отвечает практически сразу же, отражая знакомую недовольную физиономию.

– Провал? – приветствует меня шеф.

Остается только кивнуть и сделать скорбный вид лица.

– Ладно. – Лич на минуту задумывается. Его лицо застывает безжизненной маской, правдиво отражая его внутреннюю сущность. В диалогах со мной немертвый уже не старается маскировать свою природу. – Попробуй просто выгнать его из башни, хотя бы на пару дней. Остальное доделают за тебя.

– Могу взорвать ядерный фугас рядом с его домом, – мрачно отшучиваюсь. Такая возможность действительно есть, но фразу произношу, только чтобы разрядить напряженную обстановку.

– Хм, – к моему ужасу, босс воспринимает предложение всерьез и вновь замирает, обдумывая, – заманчиво, но нет.

Уф, от сердца прямо-таки отлегло! Впредь надо быть осторожнее со словами и четко представлять, с кем говорю.

– Осталась неделя? – уточняю.

– Дней десять. До связи, – прощается собеседник и отключается.

Вот и поговорили. В унынии еду через весь город обратно. На этот раз выбираю один из регулярных автобусов, что ходят через китайский квартал. Путь занимает два часа, в течение которых бездумно рассматриваю панораму огромного города. Где-то там вдалеке отчетливо видны ромбы ливней, согласно графику обходящих город.

На каждый небоскреб реагирую по-новому, сразу же представляя себе логово очередного мага, это уже какая-то профессиональная деформация.

После двух часов тишины в голове остается довольно простая мысль-вопрос: что может быть сильнее мага в месте его предельной мощи и защищенности?

Делаю очередной шаг по направлению к своему жилью, взгляд равнодушно наталкивается на щит-объявление – и тут меня озаряет!

На аэротакси стрелой несусь обратно в город, перелетая от здания к зданию, провожу десятки бесед, но все равно не успеваю за один день.

Трое суток занимает реализация плана, но под конец я уже уверен – все получится. На этот раз беру себе приличный номер в центре и отключаюсь. Организм влетает в объятия сна, словно ныряльщик в воду. Семьдесят два часа на ногах – не шутка, но результат стоит того. Кого-то ждет очень неприятный сюрприз…

Хозяин единственного высотного здания в квартале удивленно рассматривал пластиковый прямоугольник с текстом. Таким взглядом вполне мог быть удостоен инопланетянин, внезапно заговоривший пес, честный чиновник, но никак не листок с эмблемой города в шапке. Ладно бы в тексте завещалось крупное состояние или было отражено иное приятное событие, так нет же! Впервые за десятки лет хранитель традиций, а по совместительству – главный ликвидатор Синдиката, почувствовал себя беспомощным. Армии, флот, боевые дроны, безумные архимаги – все это было привычным и преодолимым. За безумно долгую жизнь всего этого хватало, но никогда раньше сильнейшего в круге не пытались вышвырнуть из его дома столь бесцеремонно. Официальное письмо администрации Лондон-сити сообщало домовладельцу, что в связи со строительством многофункционального центра его дом будет снесен. Компенсация рыночной стоимости здания и возмещения морального вреда уже перечислена на расчетный счет. Работы по демонтажу сооружений начнутся через восемь часов, в течение которых рекомендовалось съехать и забрать свои вещи. Последний абзац желал приятного дня. Да уж, приятный будет денек. Пластик в руках Мито оплавился и закапал на мраморный пол, маг был в ярости.

Что делать? Разорвать роботов-строителей? Пришлют новых и выставят счет. Держать оборону? Подключат войска, все выльется в открытый конфликт, и в итоге – башню все равно придется покинуть. Опротестовать письмо? Да уже, запрос в юридическую службу отправлен по получении письма, но искины-юристы дают негативный прогноз. Земля в городе принадлежит государству, а сам маг владеет лишь каменной коробкой над ней. Подкупить? Легко и эффективно, дайте месяц, а лучше два, и гору денег. С деньгами все просто, а вот времени нет совсем.

Мито обвел вид из окна глазами, словно высматривая противника. Впрочем, не стоило гадать, потрепанное здание мотеля напротив башни было идеальной обзорной точкой для его убийц, так что именно там они и обретались. А ведь все было просто замечательно! Всем недоброжелателям вывешивалась жирная мишень – два кибера с внешностью Мито и его помощника, играющих в го. Врагам давалась точка для нанесения удара – мотель. И этих двух пунктов хватало, чтобы девяносто процентов наймитов атаковали самую защищенную точку в здании. Те, кто поумнее, также не добивались своего, но все они, абсолютно все, попадали в список Мито. Зачем убивать противника сразу? Куда проще запомнить его, проследить его действия, зафиксировать связи и аккуратно сложить материал в папочку. А там придет день, когда тот или иной соперник сильно провинится, и подготовленная папочка послужит ему надгробием. Так было уже неоднократно, так будет всегда. Не для этого Мито собирал Синдикат, чтобы дорвавшиеся до власти тщеславные ублюдки разрушили его труд.

– Всех закопаем, – прошипел Мито, возвращаясь мыслями к реальности, – а начнем мы с виновника сегодняшнего торжества.

Мито вывел на экран терминала информацию, которую добыли консультанты по ситуации с домом. Всю операцию провернул один человек, что, с одной стороны, было достойно уважения, а с другой – максимально упрощало возмездие. Агенты уже выехали к гостинице за телом.

Мито телепортировался в сад перед небоскребом и с тоской в последний раз оглядел плод многолетнего труда. Руки начали неторопливый танец, пальцы ежесекундно складывались в причудливые узоры, оставляя за собой еле видимый оранжевый след. Под тихую мантру на мертвом языке языки пламени начали прожигать в траве, земле, асфальте и камне вокруг башни монструозную центумграмму. Наконец, последние слова сорвались с губ Мито. Лепестки желтого, алого и белого пламени, словно молодой цветочный бутон, моментально объяли башню и сплелись друг с другом, а затем так же стремительно опали. Через несколько мгновений ветер унес огромный столб пепла, что еще недавно был цитаделью мага. Мито опечаленно вздохнул. Свою обитель он не отдал, но толика уважения к нему будет безвозвратно утеряна. Хотя… может, страшная месть отрезвит насмешников?


Глава 23 | Том Джоу | Глава 25