home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



32. Новое одолжение

Тейлор приснился сон. Как будто она выступает с группой поддержки на футбольном матче, а родители ищут её на трибунах. Она зовёт их, кричит, но голос тонет в страшном шуме. Тейлор в слезах проснулась.

Через полчаса в дверь постучали. Прислуга, темноволосая женщина, протянула девочке конверт.

— Извиняюсь, что побеспокоить вас, — произнесла женщина на ломаном английском. — Хорошего дня. Тейлор вскрыла конверт и прочла:

Семейное собрание!

Сегодня ровно в девять утра в библиотеке. Явка обязательна.

Форма одежды свободная. Быть готовым к походу в город.

Доктор Люк

«Что на сей раз?» мысленно застонала Тейлор и начала собираться.

Одевшись, вышла в коридор и постучалась к сестре, однако комната была закрыта. Тейлор понятия не имела, куда идти, но к счастью у лифта ей встретился Квентин.

— Привет, Квентин! — поздоровалась она.

В ответ получила фирменную улыбку и добродушное «Привет, Тара!».

— Я Тейлор.

— Извини, сразу не разглядел. Ничего, со временем привыкну. — Он положил руку ей на плечо. — Может, у тебя есть какая-нибудь родинка, чтобы проще было различать?

— Увы.

— Ладно, задачка в принципе не трудная. Ты намного симпатичней.

— Ну конечно, — фыркнула Тейлор. — Вообще-то мы близнецы.

В лифте Квентин нажал кнопку первого этажа.

— Нет, ты совсем другая. Честное слово.

Тейлор пропустила фразу мимо ушей и спросила:

— Мы сейчас в библиотеку?

— Ага, я провожу.

Двери лифта открылись.

— После вас, — галантно произнёс Квентин.

— Спасибо. И часто здесь устаивают семейные собрания?

— Нет. Только по особым случаям.

— А сегодня оно по какому поводу, ты не в курсе?

— В курсе, но тебе не скажу, приказ доктора. Уверен, ты не пожалеешь. — Он весело подмигнул, кивая на распахнутую дверь. — Если хочешь, можем сегодня затусить. И зови меня Кью. Так удобнее.

— Спасибо, Кью.

— Не за что. Обращайся.

В библиотеке Тара говорила с доктором Люком. При виде Тейлор оба замолчали и посмотрели в её сторону. Девочка решила, что разговор шёл о ней.

Последним явился Брайан, растрёпанный, словно только что с постели. Тара поднялась и села рядом с сестрой.

— Доброе утро.

— Доброе.

Тут слово взял доктор Люк:

— Всем доброго утра.

— Доброе утро, доктор Люк, — раздалось хором.

— Небольшое объявление! — Люк повернулся к Тейлор. — Тейлор, все вы тут родились практически в один день, поэтому нет смысла отмечать каждый день рождения отдельно. У нас принято устраивать одно большое семейное торжество. Иногда закатываем праздник прямо здесь, в академии, иногда — отправляемся путешествовать.

— Помните рыбалку в Коста-Рике? — оживился Брайан. — Вот был улёт!

— Мне больше понравился мотокросс по Тоскане, — вставил Квентин.

— Это мы ездили в прошлом году, — объяснила Тара сестре.

Доктор Люк довольно заулыбался.

— Да, веселиться мы умеем. Жаль, Тейлор пропустила наше семейное мероприятие. И не одно, а все четырнадцать. Поэтому устроим отдельный праздник только для неё.

Все радостно загалдели, кроме Нишель, которая сидела с вечно недовольной миной.

Люк достал из кармана пиджака конверт.

— Итак, сегодня мы идём на стадион «Арена» в Лонг-Бич, смотреть финал мотогонок «Игры СМ».

Брайан подскочил и дал Квентину пять.

— Кайф, кайф, кайф!

Зевс сидел, насупившись. Похоже, его на стадион не брали.

— Наши места в вип-зоне, — продолжал доктор. — Если повезет, почувствуем, как пахнет страх.

— Круто! — воскликнул Брайан. — Нюхнём страху, да!

Ребята наперебой кинулись благодарить доктора Люка, Тейлор в том числе.

— Спасибо, доктор Люк.

— Чего не сделаешь для семьи, — ласково улыбнулся тот и добавил: — Для моих орлов.

Тейлор содрогнулась. Выходит, Тара донесла про их разговор прошлой ночью.

— Правильно! — завопил Брайан. — Мы орлы! Цыплята ковыряются в пыли, а мы парим над землей.

— Тогда полетели! — Доктор Люк поднялся и взмахнул рукой. — Машины у подъезда. По дороге захватите завтрак.

Все бросились к дверям. За исключением Зевса. Мальчик сидел, зажав коленями руки, и с мольбой глядел на доктора. Тот прошел мимо, не проронив ни слова.

— А что такое «Игры СМ»? — спросила Тейлор у Тары.

Она вытаращила глаза.

— Сестричка, у тебя в Айдахо нет телевизора? «Игры СМ» — наикрутейшее шоу. Туда билеты раскупаются за месяц вперёд.

Девочек догнал Квентин.

— Тейлор, давай на «Играх» сядем вместе?

Тара и Кейли ревниво насупились.

— Извини, Квентин, — вмешался доктор Люк, — именинница сидит со мной.

— Да, сэр, конечно.

На парковке официанты вручили каждому уезжающему коробочку с завтраком: апельсиновый сок, мягкая булочка, бутерброд с колбасой и яйцом, йогурт и, разумеется, банан. В лимузине Тейлор намазала сливочный сыр на булку и стала смотреть в окно. Происходящее казалось сном. Радужным и кошмарным одновременно. Каждый день приносил всё новые вопросы.

Разве мама не говорила, какая она уникальная, что ей предназначено оставить след в истории? Говорила. И вот началась новая жизнь, открывающая самые радужные перспективы. Богатство, слава, успех, власть… Мамины слова сбылись, но почему тогда так тяжело на душе? Тейлор украдкой посмотрела на Тару и Квентина. Отличные ребята… Может, Тара права? Может, стоит больше доверять доктору Люку, дать ему шанс? Ведь человек так старается завоевать её расположение. Вдруг тогда, в «Гарри Уинстоне», она ошиблась и неверно истолковала мысли доктора? Всякое ведь бывает…

Тейлор закрыла глаза, понимая, что запуталась окончательно.

Да, нынешняя жизнь и впрямь напоминала сон, но будь её воля, она бы не колеблясь проснулась. Сердцем Тейлор тосковала по дому, школьным друзьям и прежней семье, которых не заменят никакие вип-ложи, роскошные обеды и бриллиантовые ожерелья.

Лимузины остановились перед вип-входом. Подростки прошли через заднюю дверь на стадион, где вовсю ревели мотоциклы участников будущих игр.

Доктор Люк продемонстрировал охраннику пропуск, и всю группу сопроводили на места. Доктор надел очки, наблюдая, как его подопечные усаживаются.

— Нишель, сядь в конце ряда, — распорядился он.

Девочка нахмурилась, но подчинилась.

— Хорошо, сэр.

— Тейлор, Тара, садитесь рядом со мной.

— Спасибо, — вымученно улыбнулась Тейлор, мечтая, чтобы доктор оставил её в покое. Вдруг он снова попросит о «небольшом одолжении»? Очень не хотелось бы.

Разом загудели мотоциклы, словно стая сердитых пчёл.

— Что значит «СМ»? — спросила Тейлор у сестры.

— Смертельные, — пояснила та.

Тейлор кивнула. Она никогда не видела ничего подобного! Участники шоу в прямом смысле играли со смертью. От представления захватывало дух. Мотоциклисты по очереди исполняли трюки, один лучше другого. Они не просто прыгали с трамплина на трамплин, но и выделывали акробатические номера прямо в полёте. Тейлор обомлела, когда первый участник в прыжке сделал стойку на руках, опираясь на руль.

— Невероятно! — ахнула она.

— О да, — согласился доктор Люк. — Одна ошибка — и ты покойник.

— Сейчас будет выступать мой любимчик, — возбужденно сообщила Тара. — Он первый в своё время решился сделать двойное сальто назад.

Прямо возле трибуны сбились в стайку чирлидерши. По крайней мере их здешняя версия. Все как одна — роскошные красавицы в бикини. Тейлор охватила тоска. Вот бы выступить с ними!

Доктор Люк перехватил её взгляд.

— Скучаешь?

— Простите?..

— Скучаешь по группе поддержки?

— Да.

Он сочувственно кивнул.

— Жаль, в академии слишком мало студенток, чтобы набрать команду. Куда деваться, уникальность требует жертв. Зато у нас есть неплохие связи. Если через пару лег ты захочешь выступать за группу поддержки «Ковбоев Далласа», я могу договориться.

Тейлор раскрыла рот от удивления.

— Правда?

— Понимаю, утешение довольно слабое, но согласись, пребывание в академии имеет свои преимущества.

— Сложно не согласиться.

— Вот и славно. — Доктор посмотрел на часы. — Пора перекусить. Тейлор, что будешь? Выбирай — мороженое, пицца, содовая, хот-дог.

— Хот-дог.

— Отлично. Тара, а ты?

— Мороженое.

Люк достал сотенную купюру и вручил Таре.

— Принеси, пожалуйста, два хот-дога, пиво и себе чего-нибудь.

— Хорошо, сэр.

Едва девочка скрылась из виду, Люк наклонился к Тейлор.

— Собственно, я хотел поговорить с тобой. Точнее, извиниться.

— Извиниться? За что?

— За начало нашего знакомства. Не удивлюсь, если ты считаешь нас поголовно чудовищами. Надеюсь, ты уже осознала, что это — исключительно ради твоего же блага и блага всего мира.

— Да, осознала. Тара разъяснила, — послушно ответила Тейлор, умолчав про свои подозрения.

— Вот и хорошо. Пойми, когда целью стоит изменить мир, зачастую не остается времени на реверансы и условности. Нельзя приготовить омлет, не разбив яиц, верно?

— Думаю, нельзя.

— Именно. Теперь расскажи мне про своего приятеля, Майкла.

Интерес доктора к Майклу изрядно напугал девочку.

— Что конкретно рассказать?

— Какой он?

— Очень милый.

— Я читал его личное дело. Оказывается, мистера Вэя часто оставляют после занятий. Почему? Он хулиган? Бунтарь?

Тейлор не хотела обсуждать Майкла и ограничилась туманным:

— Нет, он отличный парень. Просто невезучий.

— Невезучий? — повторил доктор Люк. — Ну ничего, скоро ему повезет.

Тейлор не нашлась что ответить. Тут доктор сунул руку в карман и вытащил сотовый.

— Алло?

Тейлор повернулась к арене, радуясь завершению тягостного для неё разговора.

Вскоре появилась Тара.

— Держи! — Она всучила сестре два хот-дога и пиво. — Передай доктору Люку.

Выполнив распоряжение, Тейлор развернула свой хот-дог и углубилась в созерцание шоу. После выступления ещё нескольких участников она возбужденно крикнула Таре:

— Потрясающе!

Та улыбнулась.

— А я что говорила!

Тейлор хлопала очередному трюку, когда к ней снова наклонился доктор Люк.

— Видишь следующего участника? Того, в жёлтой куртке?

Она кивнула.

— Ага, он великолепен.

— Прямой претендент на первое место. Сейчас у него последний шанс вырваться вперёд. Не хочу, чтобы он выиграл.

Тейлор никак не могла сообразить, к чему клонит доктор.

— Я не хочу, чтобы он выиграл, — настойчиво повторил Люк.

— Тогда будем надеяться, что он слажает.

— Одной надеждой сыт не будешь, — отрезал доктор Люк. — Нельзя слепо полагаться на удачу или на авось. Победитель не может позволить себе такую роскошь. Поэтому, когда наш претендент будет прыгать, перезагрузи его.

— Но ведь он разобьётся! — воскликнула Тейлор.

— Наверняка.

— И умрёт!

— И такое возможно, но экстремальные виды спорта всегда сопряжены с риском. Смотри, сколько здесь народу. Толпа жаждет хлеба и зрелищ.

Тейлор побледнела.

Доктор Люк откинулся на скамью и уже иным тоном продолжал:

— Я прошу сущую малость. Надо убедиться, подходишь ли ты нам.

Тейлор нервно сглотнула.

Участник в жёлтой куртке выехал на платформы перед трамплином, снял шлем и под вспышки камер махал восторженной толпе. Потом послал воздушный поцелуй женщине с ребёнком на руках, очевидно — жене, надел шлем и завёл двигатель. Доктор Люк непринужденно отхлёбывал пиво.

Взглянув на сестру, Тара решила вмешаться:

— Тейлор, ты должна выполнить его просьбу. Это не шутки.

— Но меня просят убить человека!

— Нет, тебя просят доказать свою верность. Орёл или курица, помнишь?

— Я не могу.

— Ты должна, — испуганно шепнула Тара.

— Ничего я никому не должна.

— Ты не понимаешь. Если доктор Люк приказывает, делай.

— Иначе что?

Глаза Тары расширились от страха.

— Лучше тебе не знать.

Тем временем мотоцикл сорвался с места, ухнул вниз и вынырнул с другой стороны трамплина, взмыв высоко в воздух. Сотни камер фиксировали каждую секунду полёта. Наездник выполнил прыжок и приготовился ко второму заезду, как вдруг мотоцикл занесло. Послышались испуганные возгласы. Мотоцикл плашмя рухнул на соседний трамплин. Наездник кубарем покатился по земле и без движения распластался у стенки трибун.

К нему бегом устремилась жена, медики тоже спешили на место трагедии. Где-то завыла сирена.

Доктор Люк встал, переводя злобный взгляд с Тейлор на Тару.

— Уходим, — бросил он, протискиваясь мимо сестёр. — Нишель, за мной.

Подростки гуськом двинулись следом.

— Что произошло? — шёпотом спросила Тейлор. — Я ведь ничего не сделала.

— Тебя только попросили доказать свою верность семье, — набросилась на неё Тара. — Неужели так трудно?

— Мне велели убить человека.

— Ну и что?

Тейлор едва не лишилась дара речи.

— «Ну и что»? Как ты можешь такое говорить?

— Это всего лишь люди! — окрысилась Тара.

Лимузины стояли наготове у входа. Водители торопливо распахивали дверцы перед пассажирами. Хотя никто не сказал Тейлор ни единого слова, она чувствовала общее недовольство в свой адрес. Интересно, как они узнали о случившемся, если доктор Люк молчал всю дорогу?

Подъехав к академии, водитель выскочил и открыл дверцу. Доктор Люк выбрался первым, за ним — три девочки.

— Тара, иди в свою комнату и жди меня, — сухо распорядился он.

Тара украдкой глянула на сестру, еле сдерживая слёзы.

— Да, сэр, — пробормотала она и помчалась наверх.

Тейлор охватил дикий страх за них обеих.

— А ты — за мной, — ткнул в неё пальцем доктор Люк.

Нишель едва заметно ухмыльнулась. От этой ухмылки Тейлор похолодела.

— Да, сэр. — Она послушно шагнула в лифт.

Доктор Люк нажал кнопку с пометкой «Н», и они начали спускаться, пока не очутились в тёмном коридоре. Доктор Люк уверенно шёл вперёд, Тейлор следом, за ней, держась на некотором расстоянии, — Нишель. Троица остановилась перед тяжелой металлической дверью. Доктор круто повернулся и уставился на Тейлор.

— Не объяснишь, как сие понимать?

— Сэр, поверьте, я ничего не делала.

— Вот именно! — Он раздосадовано покачал головой. — И это после моих стараний!.. Ведь от тебя требовалось проявить элементарную преданность! Да уж, проявила так проявила!

— Но ведь он упал… — затравленно пробормотала Тейлор.

Доктор Люк демонстративно постучал по стеклам очков.

— Мне прекрасно видно, кто и когда применяет силу. Тара решила вопрос за тебя. С ней я разберусь позже.

— Она лишь защищала меня.

— А меня обманула!

— Это я виновата.

— Само собой. Прояви ты послушание, и крайние меры не понадобились бы.

Доктор Люк распахнул дверь, ведущую в огромную тёмную комнату.

— Я разочарован, Тейлор. Тебе протянули руку дружбы, а ты её оттолкнула. Мне бы очень хотелось, чтобы вышло иначе, но увы. Похоже, не судьба. — Он схватил девочку за плечо и втолкнул в комнату.

— Мне больно! — вскрикнула Тейлор.

— Ты понятия не имеешь о боли. Ничего, это поправимо. Нишель, научи мисс Ридли благодарности. Думаю, часа для начала достаточно. Приступай.

— С удовольствием, сэр, — плотоядно улыбнулась та.

Доктор Люк запер дверь, оставив девочек одних.

Исступленные вопли Тейлор доносились до него даже в лифте.


31.  В пути | Арестант камеры 25 | 33.  Жестокий урок