home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Лана

   Утро выдалось настолько хорошим, что даже странно. Что снилось - в упор не помню, но после отдыха хотелось улыбаться всем и каждому. Хотя нет, один отрывок помню. Широко распахнутые глаза незаслуженно обиженной собаки, с укором глядящие на меня и жа-а-а-алобная просьба: "Ну отпусти-и-и-и... Мы больше не бу-у-удем..." Что я, изверг? Хотят, чтобы отпустили - пусть шагают! Нам вон тоже ещё неизвестно, сколько через горы идти...

   В ответ на моё сожаление окружающее пространство полыхнуло радужной вспышкой, мир стал казаться одной большой неделимой сладкой плюшкой, отданной в моё полное и единоличное пользование. С чего меня так осчастливило - понять не могу, но ощущение прия-а-а-атное!

   Радостно улыбнувшись льющемуся сверху солнцу, я бодро вскочила на ноги. И только тут наконец-то в процесс осознания включились мозги. Первая мысль, посетившая мою блаженно-пустынную голову, была: "Куда делись горы?". Вслед за ней подтянулась и другая: "С каких пор у нас лето?!". Финишировало всё на третьей "Что ж твориться-то, люди (и нелюди) добрые?!"

   Резко обернувшись на месте, чтобы обозреть, куда же меня все-таки занесло, я по закону подлости поскользнулась на мокрой от росы траве и вернулась в условно-горизонтальное положение. Села на шкуру, в смысле.

   - Ну, чего тебе неймётся? - сонно-недовольно прозвучало из-под неё. - То не разбудишь, а то вскакиваешь раньше всех...

   Меня чуть Кондратий не навестил! Но тут на свет божий появилась встрепанная, донельзя сонная остроухая голова. Она зевнула, протёрла глаза, проморгалась и задала оригинальный вопрос:

   - А горы где?..

   Я так понимаю, что этим утром этот вопрос будет необычайно популярен...

   Напряжение выплеснулось громогласным, немного истерическим смехом. Надо же! Практически то же самое и почти теми же словами! Похоже, мысли у нас иногда, но совпадают.

   - Да вот, гномы куда-то упёрли, - отсмеявшись, выдала я не менее умную фразу.

   - Почему сразу гномы? - не менее сонно донеслось с другой стороны. - Наверняка происки остроухих...

   Разбуженные нашими голосами, на поляне зашевелились остальные. Кстати, их реплики так же отличались редкостным единодушием. Сперва помянули эльфов, которые вскакивают в несусветную рань. Затем тех, кто в эту же рань так веселится и не дает спать бедным борцам со злом. И вообще - кто ночью спит - тому нечего делать! Потом, немного оклемавшись, в разных выражениях помянули нехороших личностей, куда-то девших горы и милый, пушистый, тёплый, белоснежный коврик.

   Так, а почему я про коврик не помню?

   В общем - утро началось бодро и весело. Если бы оно ещё добрым было... Довершил картину Малыш, с грациозностью бульдозера выломившийся из кустов, подгоняя перед собой наших запыхавшихся лошадей. Сразу всем стало тесно и весело, так как у животных тоже прорезалось игривое настроение. Разве что про смену ландшафта они спрашивать не стали. И то - хлеб...

   Хотя, не стоит обольщаться, могли бы - спросили бы. Малыш-то ещё как спросит!

   Кстати о хлебе насущном. Продуктов было - зась. Как и большей части вещей. Короче - всё, что оставили на лошадях, под шкурой или где-то недалеко - ещё нашлось. А то, что сложили в уголке пещеры (еда в том числе) - ушло вальсом вместе с горами. Оби-и-идно... Когда теперь завтрак будет? Вот тебе и доброе утро... Хотя, против бодрого не поспоришь!

   Но так пессимистично была настроена только я. Ланик обрадованно свалил в заросли охотиться, Викор тоже решил вспомнить молодость и попытаться кого-нибудь поймать к завтраку. Наверное, одного из тех нехороших гномей, что горы с утра пораньше упёрли!

   Монк с Бефуром были откомандированы на лесозаготовки. Я - за водой (О! Заодно и умоюсь!), а Рони мужественно осталась на полянке в предвкушении готовки. Пока же - наводя хотя бы относительный порядок. Оный относиться не захотел, так и оставшись хаотичным...

   Воду я искала на звук, а так же полагаясь на вездесущий авось. Он не подвёл, позволив обнаружить вполне чистенькое озеро, кое-где ощетинившееся камышами. Из него выбегала небольшая речушка, соваться в которую я не захотела. Пройдя немного по берегу, обнаружила небольшой родничок, из которого и набрала воды, заодно и умывшись. Все-таки дитя города, в котором из речек и озёр пьют только самоубийцы-мазохисты...

   Ёмкость сразу потяжелела, так что путь назад проходил не в столь быстром темпе. Зато наши дровосеки успели появиться раньше, и на полянке уже пылал веселый костерок. На который водрузили отобранный у меня котелок. К готовке не подпустили, да я особо не рвалась. Признаюсь честно - кроме бутербродов, яичницы и варки замороженных пельменей - ничего готовить не умею. В наш-то век полуфабрикатов...

   В общем - один раз задав мне подобный вопрос и натолкнувшись на девственную пустоту, расцвеченную пламенным энтузиазмом во взгляде, Викор больше не заикался о каком-то дежурстве или перераспределении нарядов. Понял, что ничем хорошим данное мероприятие не закончится. Что говорит сугубо в его пользу, потому что умный дяденька. Что я им там наготовлю ещё неизвестно, а они жить хотят. Долго и счастливо. А так же резво передвигаться и всячески обижать врагов. А вот когда поймаем Масяню... тогда я её непременно накормлю. Собственноручно приготовленной манной кашей. И пусть дохнет, не жалко.

   Хотя меня ещё можно было к врагу на кухню заслать... партизанить и продукты тырить!

   Вскоре обед был готов. Ланик умудрился подстрелить трёх кроликов (точно - кролей, не кошек, я уши видела!), предводитель насобирал грибов и орехов, Рони нашла какие-то травки... суп - не суп, но похлёбка получилась просто замечательная! Миска у нас с эльфом оказалась одна на двоих. Он где-то умудрился найти подходящий кусок коры и в минуту соорудил эдакий деревянный тазик.

   Моё больное воображение тут же нарисовало картинку, как остроухий, высунув язык от усердия, вырезает сервиз на "надцать" персон, который мы потом благополучно запускаем друг в дружку при очередном "разговоре по душам"... А что, сразу не разобьётся, на несколько скандалов хватит... А получившимися в результате "осколками" можно будет в случае чего печку растопить...

   Напомнив себе, что каждая соринка - в животе витаминка, я стала аккуратно есть. Ложка, слава богам, оказалась всё же в седельной сумке Малыша, иначе пришлось бы мне тянуть супчик через край. Вон, как моему ненаглядному. Тому, казалось, завтрак не светил. Так как длинная чёлка при любой попытке глотнуть варева, так и норовила в оном искупаться.

   Пожалев несчастного, я осторожно подёргала его за рукав и протянула ложку. Сама уже наелась, так пусть и другие не мучаются. Одарив в ответ сияющей улыбкой, эльф вплотную занялся насыщением. А я ещё минуты три сидела как кот, умявший банку сметаны (причём, вместе с банкой), и не получивший за это по ушам. Вот теперь я понимаю, почему все представительницы женского полу так на длинноухих западают...

   Но увы, долго наслаждаться ничегонеделанием мне не дали - труба настоятельно звала на подвиги. Главное, чтоб потом эти подвиги в ту самую трубу не вылетели. И в ящик не сыграли. Эх, найти бы сего трубача и завернуть ему... горн на шее бантиком! Нашел время, когда дудеть. Но кое-кто оказался шустрее этого мифического поклонника духовых инструментов и нарвался на "комплименты" не сходя с места.

   Ланик, этот... шовинист ушастый, облокотившись на бревно и развалясь на плаще, пожевывая травинку, небрежно бросил мне:

   - Собирай вещи и седлай коней!.. - а потом, немного подумав, словно вспоминая давно забытое слово, рассеяно добавил: - Дорогая...

   Та-а-а-ак... Или я тут что-то не поняла, или кто-то стал тормозить ещё сильнее! Хотя куда уж там? Тихо зарычав про себя, быстро состроила идиотски-умильную рожицу и сладко протянула:

   - Да, дорогой...

   Под сочувственно-понимающими взглядами дошагала до седла Ланика, подняла и, не меняя выражения, пошла назад. Тяже-е-елое... Блондинистый же... дивнюк только благодушно наблюдал. Ну всё, нарвался, милый! Проходя мимо, я резко развернулась и нахлобучила седло на... эльфа! Быстро перехлестнула подпруги у него на шее и затянула на крайнюю дырочку.

   Картина маслом с сыром - "Вконец офигевший оседланный эльф!"

   - Взнуздывать тоже? - издевательски-ласково пропела я в полной тишине, глядя в круглые зелёные глаза.

   Ламар не выдержал первым. Всхлипнув, он трогательно обнял Монка, вцепившись в орочью амуницию, и зашелся в тихом, икающем смехе. Бефур, сочувственно глядя на недоумённо хлопающего глазами ушастого старательно запихивал себе в рот бороду. Хм, мы же вроде только что ели?.. Викор сделал вид, что ничего не видел, при этом как-то странно подёргиваясь и опасливо покосившись на Рони. А хранительница... решительно прошагав к Ланику, девушка звучно приложила его вещевым мешком по выглядывающим из-под седла местам, грозно возопив:

   - Думай, прежде чем языком ляпать!

   Вот этого уже эльф не вынес. С рыком вскочив на ноги, он сорвал с себя седло и швырнул его на землю. Потом развернулся ко мне. М-да, самый страшный зверь в лесу, конечно - это ёж, но вот после него как раз стоят эти "лесные братья". Признаюсь, стало страшно. Даже не за себя! Просто... жутко как-то.

   - Всё, мне это надоело! В Бездну этот мир, эти законы, этих богов!!! А ты... - не найдя в чем обвинить меня лично, или цензурного аналога своим претензиям, он вскочил на коня, чуть не повалив животику, и скрылся в лесу.

   А седло??!!

   "... Самый страшный я в лесу, лишь боюсь одну лису..."

   На миг всколыхнувшуюся обиду решительно загнала в угол и размазала ровным слоем по стенке. Терпеть не могу, когда мне на шею садятся! Тем более - так нагло. Ещё бы ножки свесил... В общем - сам виноват. Кто к нам в гости с шовинизмом - тот получит феминизму!

   Но почему так... пусто?..


   Малыш размеренно шел по лесу. Он почему-то меня полностью поддерживал, не смотря на всю хваленую мужскую солидарность. Радостно фыркал, встряхивал головой. Словно говоря - забей, подруга! Всё пучком! А я... а я впервые готова была пойти и извиниться. Первой. За столько короткое время привыкнув, что рядом есть кто-то... не знаю, даже как сказать. При всех его странностях было ясно и понятно, что меня не обидят. Так что сейчас чувствовала себя... словно не совсем одетой.

   Но один факт удерживал меня от этого поступка. А именно - больно пинающееся в спину седло неугомонного эльфа. И какая муха его укусила? Вернее - какое стадо насекомых на нём оторвалось по полной программе? Чего он ожидал? Что я растекусь, как жвачка на солнце и буду бесплатным трудовым приложением к нему?

   Есть такая птичка. На иве живет. Наивняк называется. А в данном случае она, объединив свои силы с мощным розовым обломинго давно и надолго выгнали чердактиля из его гнезда...

   Хм, любитель-орнитолог!

   Размеренный шаг г'харрата убаюкивал. Прикрыв глаза и вслушиваясь в окружающий мир, я словно бы ощущала, как где-то рядом о чем-то рассказывает гитара, выворачивая душу наизнанку. Не стремясь доказать или объяснить какую-то ускользающую истину. Просто показывая, всё как есть. Что по-другому не будет. Да и не надо. Сейчас, здесь, всё казалось до того правильным, что малейшее отступление - словно фальшивая нота...

   Немного грустно, но какой-то светлой, чуть разбавленной надеждой грустью. Переплетаясь с хрустальной капелью и тихим шелестом ударных. Сперва тихо, размеренно, плавно. А потом резко выплёскиваясь волной. Снова мягкий перебор серебряных струн, отдаленно похожий на шелест набегающих на песчаный берег волн... Опять порыв ветра, взметнувшего в душе всё, поднимая с самых глубин...

   Не помню, когда Узы раскрылись на полную мощь. Просто уже не было ничего - ни окружающего пространства, ни моих новых друзей. Только я и эта странная мелодия. Но вдруг это волшебство словно отрезали. Почти физически почувствовала, как резко, словно нож гильотины - упала... тишина. Замотав головой в попытке стряхнуть липкие, как паутина, щупальца, я ощутила, что меня держат. А раскрыв глаза - встретилась с испуганными взглядами друзей.

   - Лан, что случилось? - тихо, обеспокоено, обратилась ко мне Рони.

   - Эрланион. С ним что-то случилось! - и словно бы наяву увидела весьма странную картинку.

   Миловидная женщина, светло и открыто улыбающаяся мне. Или - не мне? Хрупкий, словно бы стеклянный жезл, с которым принято изображать на картинке добрых фей или волшебниц. Завораживающее мерцание фиолетового камня в центре сложного украшения, венчавшего хрупкую конструкцию - и темнота...

   Ну вот, только оставь его без присмотра! Тут же во что-то вляпается. И после этого меня ещё укоряют в том, что на неприятности нарываюсь! Уж кто бы говорил. Он даже в лесу умудрился какую-то... в общем надыбал. И кто он после этого?! Уф, ну всё, поймаю - точно за уши оттаскаю. Тем более что мне уже давно хочется за них подержаться. Прямо болезнь какая-то. Ушемания называется. А заразившиеся ею - ушеманьяки! Или - маньякухи... Скоро сидеть на руках буду, чтобы ни приведи Эру не покуситься (и не покусать от избытка чувств) главную гордость любого эльфа...

   Видимо, что-то прочитав на моём лице, все остальные крепко сжали оружие и направили лошадей вслед за решительно ломанувшимся в кусты Малышом. Не знаю как, но ему даже путь показывать не надо было. Он словно знал, что Ланик поехал сюда. Или - где он может находиться. Не знаю, но доверяла я своему красавцу целиком и полностью.

   И точно - всего минут через двадцать утомительного кросса по кустам запыхавшиеся кони вылетели на полянку, где стояла, понурив голову, животинка эльфа. Там же мы оставили своих скакунов, пешком преодолев последние метры.

   Из зарослей хорошо было видно открытое пространство перед каким-то замком, поглядев на который я чуть от смеха не упала. Нет, я всё понимаю, но ЭТО?! Ладно, начну по порядку.

   Во-первых, все встреченные мною до этого момента строения людей (у остальных не гостила, не знаю) твердо и уверенно следовали постулату "Мой дом - моя крепость". То есть имели все необходимые для защиты элементы. Ну, там - ров, высокие стены, стражу, мост на цепочках... Это же... недоразумение архитектурное, больше напоминало фэнтезюшную картинку. Много башен, флагов, окошек... ровная, словно по ниточке выверенная дорога, хлипкие даже на вид ворота... В общем - смех один.

   Во-вторых - охрана. Даже в королевском дворце, в котором я была всего лишь пролётом - и то на квадратный метр приходится по три стражника! А здесь... где им ходить? По черепичным скатам или подоконники патрулировать, бдительно выглядывая врага из-за занавесок... угу, и расстреливать думками в случае сопротивления!

   Фигня какая-то получается. Причём - настолько откровенная, что хочется или презрительно скривиться, или покрутить пальцем у виска. Ну, или оба варианта сразу. А ещё мне тут как-то неуютно стало. Какое-то странное ощущение... нереальности. Словно кто-то нарисовал картинку и отчаянно пытается заставить нас в неё поверить.

   - Мне туда не хочется... - прокомментировала я своё состояние. - У кого-нибудь есть план?..

   - Только план королевской сокровищницы, - смущаясь, признался Ламар. Тьфу ты! Кто о чём - а мы о танках!

   - Ничего умного в голову не приходит, - пожаловался Викор, внимательно разглядывая вражеский пункт "ХЭ". - Видно, придётся действовать вслепую...

   - Это в смысле - ввяжемся в бой, а там поглядим? - настороженно поинтересовалась я. И почему подобный вариант развития событий мне не нравится?..

   - Что-то вроде... - задумчиво протянул Монк.

   Угу. Сборная команда героев имени К. А. Щенко. Они бы ещё помолиться предложили! Кстати...

   - Эй, боги, или кто тут у вас и.о. - тихо прошептала я, отойдя чуть назад. - Если вы нас не прикроете - мы вас спасать не будем! Так и знайте!

   После чего с самым умным видом принялась за рекогносцировку местности...

   Помня о том, что враг не дремлет. Ибо страдает от расстройства, скорее всего - желудка (или от икоты, потому что мы постоянно его поминаем незлым и тихим), мы оставили лошадей в кустах, отдыхать и художественно обгладывать окружающую растительность в ожидании нас. Диких зверей не опасались - Малыш с утра некормленый, так что милости просим, потом на еду конику тратиться не придётся. Скажем так - он у нас на подножном, вернее - на ножном корму. Кого догонит - тот и завтрак. А кого нет... тот обед!

   А пока отряд героев-диверсантов (вернее - психов-суицидников) отправился в этот непонятный, а потому - пугающий замок, дабы спасти своего друга, чтобы мог потом оный огрести на полную катушку... но от нас! Все остальные тут не стояли. Их очередь далеко-далеко в конце. И то если повезёт.

   Я азартно ухмыльнулась, жалея лишь о том, что скалки под рукой нет. Такой старой, дубовой, потемневшей от времени. С полированной ручкой, так удобно ложащейся в ладонь...


   По-пластунски мы добрались до ворот, потом же... началась какая-то пародия на боевик. Или на ловушку, расставленную для дурных героев. Вроде нас. Но об этом мы задумались гораздо позже, а пока...

   Приоткрытые ворота оказались непреодолимым соблазном, которому с охотой поддались. И вот тут я поняла, зачем и почему в компании столько народу. Ламар на мгновение приник к замку - и вот уже створка бесшумно скользит в сторону. Как только проём позволил - внутрь протиснулся гном, став в проходе словно скала. А за ним уже влетели Монк с Викором.

   Причём расположились они следующим образом. Впереди стоял орк, изображая из себя неприступный бастион. Снизу его прикрывал гном, а рядом, прикрывая фланг - наш предводитель. Мы с Рони пряталась за спинами, выступая в качестве артиллерии и магподдержки.

   Вернее - выступала Хранительница, я же больше походила на обезьяну с огнемётом - кто его знает, как и куда приложит? А вот Ламар, составляющий нам компанию оказался при небольшом раскладном луке. Дальность - не ахти, но с близкого расстояния да в незащищённое место... И, судя по матово поблескивающим капелькам на остриях стрел - "сюрпризы" у него вряд ли так же невинны, как выражение глаз...

   После ворот был небольшой и уютный дворик, засаженный зеленью. Нет, ну фигею я с местного хозяина! Непуганый, видимо...

   Странно... уже потом, размышляя над всем произошедшем мне бросились в глаза две вещи. Во-первых, у нас слово отшибло все способности к соображению. Неслись, как стадо тех же самых, непуганых. И ладно я, видевшая подобное только на экране телевизора. Когда герой три минуты только замахивается, не говоря уже об ударе, но Викор! Он же матерый вояка, а вёл себя... Рони говорит, что это, скорее всего, была наведённая магия.

   Тогда появляется ещё один вопрос. А почему у данной конкретной команды нет защитных амулетов от подобной напасти? Насколько я соображаю в подобных делах, наёмник должен быть готов ко всему и иметь амулеты практически на каждый чих, не говоря уже о чём-то более весомом. Надо будет поспрошать длинноухого, когда помиримся в очередной раз, что он об этом думает.

   А вторая - сам замок. Или мы чего-то дружно не поняли (в смысле - нам про это не рассказали, дабы устрашить), или одно из трёх. Ну не может быть в подобном мире, где магия на каждом шагу, подобного архитектурного издевательства! Это неправильно. Но было...

   А в тот момент мы чувствовали себя всемогущими и непобедимыми, с превосходством оглядывая захваченную "территорию". Из высокого каменного здания в углу двора вышел, покачиваясь, стражник. Глупо икнул, разглядывая несущуюся на него с неотвратимостью асфальтоукладчика, компанию и тихо сполз по стенке, притворяясь кучкой соломы. Мы поверили и воспользовались услужливо приоткрытой дверцей. Спрашивать у этих "дров" что-либо - занятие неблагодарное. Даже если просто проходить в трех шагах, перегар валит с ног. Фу, ну и вонючую же у них тут сивуху гонят!

   "Язык" обнаружился сразу за первым же поворотом. Не знаю, был это просто лакей или кто повыше рангом, но раскололся он с полпинка. Правда, орочьего, но кто будет считать подобные мелочи? И рассказал что да, действительно, местная госпожа вернулась недавно с охоты и говорят, что с большим уловом. И сейчас все слуги собираются в главном зале, чтобы порадоваться за свою хозяйку. И за себя...

   Последнего намёка я не поняла, да и не сильно хотелось. Но почему-то сразу сообразила, что это была за "охота" и какого рода (уёжистого!!! Зуб даю - уёжистого рода!) была дЫчь. Ну ничего, я этому "крысявцу" всё припомню... Может быть. И вообще, где здесь главный зал?! Немедленно вертайте взад моего эльфа! Я с ним поговорить хочу...

   Ла-а-а-сково!..

   Счастливо трепавшийся слуга случайно поймал мой взгляд, икнул и обмяк в руках орка. Викор укоризненно покосился на засопевшую от обуревавших чувств меня, но сдержался и махнул рукой вдоль коридора. Я не знаю, бывал ли он в подобных строениях, но вёл уверенно, сворачивая в нужные переходы, пинком открывая двери. Правда, открывал их чаще всего Монк, отчего бедные столярные изделия зачастую падали в обморок, лихо слетая с петель, но кого это волновало?

   Меня. На особо эффектных пинках я поддерживала наш "таран" бурным аплодисментами и криками "Класс!". После чего орк стал вышибать их разными способами - то в прыжке, то с разворота, плечом, кулаком... До головы не дошло - двери кончились раньше. А жаль... Последние, вставшие у нас на пути, не уступали по размерам замковым воротам. Рони провела перед ним рукой и авторитетно заявила, что есть небольшое запирающее заклинание. Так что наш зелёный парень только почесал в затылке и неуверенно пожал плечами, растерянно глядя на предводителя. Мол, я, конечно, её вышибу, но... Ведь верно, мы же спешим!

   Так что последнюю преграду отдали на растерзание возбуждённо подпрыгивающему Ламару. Бедный парнишка всю дорогу куксился да кривился при каждом эффектном "открытии" орка. Так что в свою добычу он вцепился, как таракан в хлебную крошку на столе потомственного аскета-педанта. В его тонких пальцах так и замелькали всевозможные гнутые железяки, иногда подмигивающие разноцветными искрами. Так что уже через десять-двадцать секунд заклинание убито зашипело и сдохло, пыхнув вонючим облачком дыма.

   А врезавшийся в створки гном с орком буквально приклеили оные к стене. Мы кубарем влетели в зал, стараясь успеть сразу же за неугомонной парочкой, поскольку отскочившие половинки двери с той же скоростью припечатали бы чей-то лоб. Вылетать же наружу в лучших традициях пьяного в стельку ковбоя, который всё не может попасть в трактир... с геройским имиджем подобное просто не монтируется! В такой ситуации настоящий приключенец просто выносит дверь, аккуратно приставляет к стенке, чтобы хорошие люди не спотыкались. Или гвоздит плохих. Чтобы не возмущались.

   Так вот. В зале я и ощутила всю глубину картины Репина "Приплыли". Это всё же была засада. И мы вломились в самый её центр, напрочь проигнорировав все хитроумные и заманивающие глубже ловушки. Конечно, правда, на кой они нам? Мы и так пришли... И нас всё же не ждали так быстро!

   Сказать, что помещение было забито воинами - это всё равно, что под водой говорить - мокровато. Народу тут толпилось просто не меряно. Жаль, что мы не обратили внимания на болтовню слуги. Он же явно нас предупреждал, что в данной комнате собрались ВСЕ! Не только прислуга, а и вся стража сбежалась, сверля нас теперь злорадными взглядами. Или, что вернее - тихо и мирно поджидала, дабы не утруждать собственные ножки погоней за нами. М-да, попали. Когда не ждали... Ну что ж, будем выкручиваться!

   Увы, выкрутили нас...



   На балкончике второго этажа появилась хрупкая блондинка. Она брезгливо оглядела нашу взъерошенную и потрёпанную компанию, скривив свой точеный носик. Слишком кукольный, чтобы быть настоящим. Спасибо родному веку чудес пластической хирургии за то, что научил определять подлинность внешности...

   "Красавица", чтоб ей весь педикюр собствннозубно сгрызть, стала медленно, красуясь на каждой ступеньке, спускаться по широкой лестнице на площадку, с которой по обе стороны были сооружены дополнительные ступеньки до пола. А за ней следовал...

   - Ну, уёжище валинорское, чтоб тебе депиляцию на голове без наркоза делали!!! Ну, предок ты некондиционный урук-хаев, пособие ты пр... анатомическое! Добер... м-м-м-м-м-м!!! - мой страстный монолог был прерван на средине огромной болотно-зелёной ладонью, запечатавшей нос и едва не лишившей доступа воздуха вообще. Ха! Не таких видали!

   Старый, испытанный прием - вцепиться зубами в услужливо подставленную конечность и, пока не мене громко ругающийся орк меняет руку с одной на другую, предварительно натягивая на обе боевые рукавицы, проехаться и по блондинке:

   - Суповой набор ходячий, вымоченный в растворителе для осветления! Фея, блин, беззубая! Блондинка потомственная с колокольни уроненная, но все равно - крашеная, крашеная, крашеная! Куда загребалки тя-м-м-м-м-м-м-м-м!!!

   Ну почему, почему мне не дают высказаться?! Жадины нехорошие. Но кусаться больше не буду. Такую кожу не всякое лезвие возьмет, да и... брать в рот всякую пакость? Фе!

   Тем более что хватило и сказанного. Величаво спускавшаяся по лестнице красавица на мгновение запнулась, а потом всё же продолжила шествие. Но застывшая улыбка недвусмысленно показывала, что одним врагом у меня стало больше. Или - было больше? Блин, что бы хорошее придарили, а подобной "Гэ" у меня и дома пучок - пятачок. И вообще - нафига кому-либо подобное "сокровище"?.. Кстати, оно само это прекрасно понимает, иначе не ловило бы мужиков по кустам.

   Ка-а-а-а-кая низость, господа!..

   Наконец, блондинка достигла промежуточной площадки и остановилась. За её плечом молчаливым статуём высился Ланик, одетый в какие-то черно-кружевные тряпочки. Или я что-то не понимаю, или эльфа загипнотизировали? По своей воле тот ничего бы подобного не надел, со вкусом, толком и расстановкой нарезав на тонкие, длинные ленточки предложившего. Уж что-что, а подобную черту характера моего остроухого прекрасно знаю. Но в тоже время... дивный, поддающийся гипнозу?! Бред какой-то...

   Хотя, Ланик всегда был немного... некондиционным, так что всего можно ожидать.

   Я уже не брыкалась, так что Монк решил рискнуть и дать мне относительную свободу, в переделах его досягаемости, так сказать. Поэтому слушать последовавшую обличительную речь смогла не только сверкая глазами, но даже фыркая в особо приглянувшихся местах, хотя большего не позволяли - Викор тоже недвусмысленно натянул боевые рукавицы. А они у него - со стальными накладками! Еще поцарапает...

   - Не старайся, смертная, тебе меня не задеть, - хорошо поставленным, звонким и на диво чистым голосом начала она.

   - Какая ка-а-ачественная "фанера"! - тут же прокомментировала я, опасливо косясь на предводителя. Акустика в зале была просто загляденье, так что услышали все. Правда, вряд ли кто понял... Но блондинка споткнулась и сосредоточенно наморщила лоб. Так хотелось подсказать бедняжке, где она потеряла нить. Но та успела вспомнить раньше.

   - Не старайся, - речь продолжалась. - Всё равно победа будет моей. Как и этот эльф. Говорят, что его раса бессмертна... Посмотрим, сколько он протянет. Обычно люди даже неделю не выдерживали... - последовала тщательно выверенная задумчивая пауза. Кто бы ни писал ей тексты - он просто молодец! Даже у меня мурашки по коже промаршировали. Вызвав непреодолимое желание почесаться и съязвить. Но, поскольку первое строго возбраняется правилами хорошего тона, то...

   - А я уже не выдерживаю, - нагло заявляю, глядя прямо в кукольные ярко-голубые глаза. - Тебе никто не говорил, что мыться всё же надо? Или ты у нас рыцарь?

   "... Ля-ля-ля, жу-жу-жу, а я с крышей не дружу..."

   - Рыцарь? Причем тут это? - точно - блондинка! Это не цвет волос, это - диагноз...

   - Ну как же, - искренне возмущаюсь я. - Старый рыцарский принцип: Два сантиметра - не грязь, а три - сама отвалится!

   - Ты-ы-ы-ы! - наконец дошло до местного "жирафа".

   - А вы мне не тыкайте! Мы с вами на брудершафт не пили, - обижаюсь, принимая героическую позу. - Ни ума, ни фантазии, ни воспитания! Куда катится мир?

   Патетично воздела глаза к потолку и чуть не уронила челюсть на пол. М-да, кто бы ни рисовал подобные фрески, списывал он явно с Камасутры, при этом краем глаза читая книжку по демонологии.

   - Извращенка! - припечатываю, вновь переводя взгляд на местную хозяйку. И невольно передёрнулась.

   Красивое личико сейчас было перекошено в такой жуткой и гротескной гримасе, что невольно схоронилась за орком. Я не трус, но вдруг она бешенством болеет? Делай потом сорок уколов в живот. А я их, между прочим, терпеть не могу! Уколы в смысле...

   - Ты умрёшь, - не то пошипела, не то выплюнула враз потерявшая привлекательность и очарование ведьма. - Стра-а-ашно умрёшь...

   Честно - мы сопротивлялись, но нас банально задавили массой. Шапками закидали, как говорят. Меня же просто вырубили ударом по затылку. М-ды, что-то мне здесь просто катастрофически "везёт" на затылок. Если все же когда-нибудь встречу хоть кого из местных божеств - сперва дам по загривку, а потом выпрошу-выклянчу-вытрясу себе глаза на этом месте, чтобы больше ни одна сволочь не подкралась незаметно!

   Ну, кроме милого и пушистого зверька. Этот подкрадется, даже поставь я себе самую продвинутую систему РО и трёхметровый забор колючей проволоки с детекторами движения...



   В общем, очнулась я уже прикрученная к алтарю. Откуда он здесь взялся - понятия не имею. Может, они его в кустах прятали на всякий случай? Или использовали по другому поводу... спасать меня тоже никто не спешил. По той простой причине, что все остальные тоже нуждались в спасении. Причем, судя по виду - как можно быстрее.

   Парни щеголяли синяками на разных частях тела, порезами, кровоподтёками и разодранной одеждой. Рони только усталым лицом. И почему мне кажется, что про её магию я могу спокойно забыть? Наверное, мнительность выросла. Но, несмотря на кандалы и явно проигрышное положение друзья продолжали гордо смотреть на врага, осыпая его ехидными шуточками. А Монк раз за разом пробовал на крепость свои оковы, хоть ценой за каждый рывок были очередные царапины от острых копий.

   Интересно, а что нам приготовила эта кукла? А то в последнее время ску-у-у-учно было, книжечке даже размяться толком не пришлось. Кстати о ней. А-у-у-у-у, моя драгоценная?! Нас тут типа обижать собираются!

   - Можешь не надеяться, - прошипели сверху. Ага, блондинка никуда не делась, продолжая взирать на происходящее с безопасного расстояния.

   Предусмотрительная, зараза!..

   - На что? - состроила удивленную мину, одновременно пытаясь выбраться из верёвок. Угу, щас... вязали на совесть, как макраме.

   - На Книгу! В моём замке действует только моя магия, уж такое тут место, - притворно посокрушалась тётка, возводя глаза к потолку. Точно - извращенка!

   Здрасьте, детки, Новый Гад... Мы так не договаривались!

   - Правда, весело? - издевательский смех прокатился по залу и заглох где-то в его недрах.

   - Ага, прям умираю от смеха, - проворчала я, пытаясь всё же дозваться до "квартиранта". Фиг вам, пустота первозданная была мне ответом...

   - Ну, зачем же от смеха? - мягко, словно любящая мамочка, укорила меня эта ведьма. - Я тут для тебя как раз демона припасла... ты же их любишь, правда?..

   Ох, сказать бы ей, как именно люблю её, но Викор же мне потом голову оторвёт! Вместе с ногами... Не знаю, почему, но страха не было. Наверное, я просто привыкла, что даже из са-а-а-мой глубокой лужи мы непременно выйдем сухими. Законы жанра, блин. Но тут нас поджидала большая розовая птичка. Обломинго зовётся...

   Появившийся монстр заставил меня не просто удвоить попытки освободиться - сделал их насущной необходимостью. Коротко об этом индивиде - пасть на ножках и одна мысль, чётко читающаяся в маленьких багровых глазках - ЖРАТЬ! Причём в качестве первого, второго, третьего и десерта выступала одна-единственная худенькая я!

   Не-не-не-не!.. Эй вы, боги хреновы! Давайте, вытаскивайте нас отсель, а то кто же вас ещё спасать ринется?! И это, законопатьте сию дамочку вместе с её зверьком в Бе-е-ездну-у-у-у-у-у-у!!! Там подобную "компашку" примут с распростёртыми объятиями. Гарантирую!

   Угу, аки глас вопиющего в пустыне... С тем же успехом я могла рекламировать приближающемуся демону преимущества вегетарианского образа жизни! Результат тот же самый. Правда, остался ещё один вариант...

   Распахнув Узы во всю ширь, я попыталась "докричаться" до стоявшего столбом эльфа. Рюшечки - рюшечками, но лук у него за спиной его собственный. А что может эта хрупкая на вид штучка... не всякий арбалет на такое решится! Вот бы его мне... ну хоть на минутку! На пару секунд! Только тетиву натянуть да стрелку пустить... В глаз! Троглодиту этому. Ишь, зубам клацает...

   Но нет, пусто и глухо. Как в заброшенном танке. Ну смотри, зараза остроухая, умру я... Кстати, о птичках!

   - Эй ты, крашеная! - откровенно панически заорала я, опасливо косясь на быстро сокращающееся расстояние между мной и демоном. - Если умру я - эльф тоже долго не протянет!

   - Не беспокойся, смертная, - от "крашенной" её всё же перекосило, факт... - ваши брачные узы заморожены. Ничего с ним не станется...

   - Вообще-то я говорила о другом, - тихо, под нос пробормотала, собираясь начать новый виток переговоров, но времени уже не осталось. Ни на разговоры, ни на что.


   Монстр приближался. Наверное, впервые за всё моё время пребывания в этом мире я испугалась. По-настоящему, до онемения, холода в животе и страстного желания заорать. Только словно бы отнявшиеся мышцы мешали устроить безобразную истерику со слезоразливом и пронзительным воем на одной ноте. Какое там геройство - в голове не было ни одной мысли кроме как оказаться отсюда подальше. Где угодно, хоть на северном полюсе!

   Где-то там, далеко, в прошлой жизни кричали мои друзья, обещая колдунье страшные кары, смеялась эта двуличная сволочь, и стоял равнодушной статуей эльф. Это было где-то там. А здесь и сейчас приближался самый настоящий монстр, у которого бы нешуточный аппетит. Не-е-е-ет! Я не хочу! Не так, пожалуйста - не так!!!

   Тело рванулось в страстной надежде всё-таки освободиться и спастись, желание жить стало просто невыносимым, монстр наклонился, распахивая слюнявую пасть, я зажмурилась, рванулась, решив бороться до последнего, и... чуть не полетела с лестницы. Спасло только то, что одеревеневшие от долгой неподвижности мышцы не сразу отреагировали на приказ мозга.

   А потом в кровь выплеснулось ведро адреналину...

   Помутневший взгляд зацепился за что-то знакомое. Спина. Покрытая коротким, клочковатым красным мехом. Гад!!! Это он! Не соображая, что делаю, я рванула из-за спины лук. Стрела уже оказалась на тетиве. Резкий щелчок - и снежно-белое оперение вырастает под лопаткой у этой твари. А руки мелькают с невероятной скоростью, стремясь как можно сильнее отомстить за испытанный страх. Монстр воет, скребёт когтями по спине, пытаясь добраться до стрелы, а рядом с ней входят как нож в масло её товарки - одна за другой, пять штук.

   Пока над ухом не раздаётся гневный вопль:

   - Ты что себе позволяешь, раб?!

   Обернуться на звук - и встретиться взглядом с ненавистным лицом. Пальцы сами собой складываются в кулак, и тело послушно бросает его в полёт. Короткий, смачный звук удара - и ничего не понимающая колдунья летит вниз, пересчитывая ступени. Все вокруг замирают, ошеломлёно наблюдая за полётом. А тело уже работает с лихорадочной скоростью, пока разум в панике пытается сообразить, что же произошло? Длинный прыжок оканчивается приземлением на полу около ненавистной тумбы алтаря. Взмах клинком, рывок - и на плечо ложится безжизненное тело, ещё два прыжка - и оковы Монка разлетаются от удара мечом. Как, впрочем - и сам меч. Дрянное оружие...

   Следующим ударом выхваченной у кого-то очередной железяки освободить Бефура. Кто, кроме него сможет расколотить остальные цепи? А орк уже подхватил свой двуручник и вовсю орудует им. В широком зале, где есть место манёвру, но пространство всё же ограничено, он стал поистине смертельным сюрпризом. Стражники опасливо пятятся назад, стремясь зайти с боков, но постоянно движущееся лезвие не даёт врагам не малейшего шанса.

   А за спиной уже звучат удары. Звон - и рядом с орком, чуть в стороне, встает Викор. Ага, давай, покажи им! Ещё хруст - и в толпу летят один за другим целая россыпь тонких, и на вид безобидных стрел. Хм, интересно, а где Ламар их прятал? Не поверю, что перед приковыванием моих товарищей не обыскали! Но озвучивать единственный вариант не буду. А то ещё посчитают сумасшедшей!

   Но нам пора, а то загостились немного...

   - На выход! - командую я, отступая в коридор. Дождаться, пока остальные пробегут - и намертво запечатать створки, устроив под конец небольшой обвал из рядом стоящих статуй. Пусть попробуют догнать!

   Бешеный бег по коридорам, которые, казалось бы, никогда не закончатся! Колеблющиеся очертания предметов, как будто покрытые странным маревом. Тёмный зев выхода с распахнутыми створками - видимо, тревога ещё не добралась сюда. Иначе нам пришлось бы искать другие пути. Например - спускаться по стене но... Если есть дверь - зачем лезть в окно?

   Широкий проём ворот, который охраняет всего какой-то жалкий десяток стражей. Мы их смели, даже не заметив. Последний рывок к зарослям, где оставили своих лошадей, и полчаса выматывающего галопа, после которого на землю я уже сползла, чувствуя себя полностью и окончательно разбитой. А тут ещё и Малыш злобно ощерился, все смотрят как на врага народа, а Рони вообще пощёчину залепила! Это притом, что сама еле на ногах стоит!

   - За что?! - искренне возмущаюсь произволом.

   - Ты ещё спрашиваешь - за что?! - Рони почти рычала, а Викор, казалось, наплюёт на свои принципы и лично начистит мне... лицо.

   - Ну да, спрашиваю! - чувствуя, что ещё немного, и устрою первую в своей жизни полномасштабную истерику, заорала я. А потом осеклась. Голос... это не мой голос!

   Чувствуя, что что-то не так, что-то... неправильно, зашарила руками по лицу. Смотреть вниз просто побоялась... Хранительница, уже явно готовая драться, недоумённо наблюдала за моими манипуляциями.

   - Народ, - тонким, подрагивающим голосом тяну, перепугано глядя на друзей. - Ни у кого зеркала под рукой нет?

   - Что, давно рожу свою не видел? - зло поинтересовался Ламар.

   Вскидываю на него жалобный взгляд. Да что же они все на меня так обозлились?! Неожиданно в руку ткнулось что-то холодное. Испуганно обернувшись - едва не перелетела через гнома. Он молча совал мне небольшое округлое зеркальце. Нерешительно взяв тонкую ручку, я с замиранием сердца поднесла зеркальную поверхность к лицу. Ох, ну и за что мне это и всё в один день?!!

   - Твою сильмариллом в штаны, Масяня баар-р буруз фигова, и Феанора тебе в самый неожиданный момент в... - рот мне заткнули. А я та-а-а-ак много сказать хотела...

   В глаза ошарашено заглядывает Рони, недоверчиво окликая:

   - Лана?..

   - Мны-мну-мну-у-у-у-у-у!!! - гневно вою из-за лапищи Монка, закатывая глаза и пытаясь сделать депиляцию головы. Не мои волосы, не жалко...

   Многое могу простить. Но чтобы меня в тело Ланика запихнули?!

   За это кто-то должен будет ответить. И первая на очереди - Масяня!!!




предыдущая глава | За дурною головой |    Эрланион