home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Джулиан лежал на спине, глядя в голубое небо, и слушал жужжание насекомых и щебет птиц. Кристи задремала на его плече. Легкий ветерок ласкал кожу, в реке плескалась рыба. Джулиан чувствовал себя невероятно счастливым. Ему казалось, что все в нем изменилось, он стал новым, совсем другим человеком.

Кристи вздохнула во сне, и это отозвалось в его душе, наполнив ее нежностью. Вновь потрясло осознание того, что он мог все это потерять. Совсем недавно она подарила ему свою невинность, а сегодня отдала всю себя.

Заслужил ли он такой подарок? Получится ли у них начать все сначала? Станет ли его брак таким, о котором он и не мечтал? Да, у Кристи нет богатого приданого, но она умна и заботлива. Она с интересом слушала рассказы о семейном деле и проявляла внимание к работникам. Теперь все их недопонимания остались в прошлом, и ничего не мешает создать прочную, крепкую семью.

Внутренний голос неожиданно подсказал ему, что не все в этой жизни можно рассчитать. Вспыхнувшая между ними страсть не имеет никакого логического объяснения.



Кристи лежала в постели и смотрела на страницы ничего не видящими глазами. Она была одна, но тем не менее, все было по-другому. Она поднялась к себе около часа назад, а Джулиан отправился читать отчеты управляющего.

Ах, какой это был чудесный вечер! Они много говорили. По-настоящему. Кристи спрашивала его о доме, и Джулиан рассказал ей о каждом лете, которое провел здесь мальчишкой. И о своих друзьях. О себе. Она знала о нем уже так много. Казалось, произошедшее между ними у реки разрушило все барьеры и подарило им легкость и свободу. А ведь они просто занимались любовью…

Мне очень повезло жениться на женщине, которая хочет соблазнить меня на берегу реки.

Кристи покраснела. Неужели она действительно это сделала?

Нет, это было не просто занятие любовью. Каким оно было?. какое подобрать слово? Приятным? Шокирующим? Возбуждающим? Пожалуй, все вместе. Они с Джулианом были близки по-настоящему. Теперь ей было так просто называть мужа по имени. Она чувствовала себя с ним намного свободнее и надеялась, что и он тоже.

При воспоминании о том, что между ними произошло, по телу побежали мурашки.

Может, это любовь? Она влюбилась в человека, который женился на ней по необходимости. Вернее, еще хуже, потому что ему казалось, что он обязан так поступить. Кристи впервые задумалась, как благородно и великодушно поступил Джулиан. Он не заботился об общественном мнении, беспокоился только о ней. Но он не любил ее. Об этом не следует забывать. Джулиан был нежным и заботливым, но это не любовь. Мама предупреждала ее, что мужчины устроены по-другому. За их внимательным отношением не всегда скрываются искренние чувства. Ее и Джулиана влекло друг к другу, но это лишь физическое влечение.

Это ошибка, дорогая. Не повторяй ее.

Другие женщины испытывали к нему нечто подобное. Например, Джейн Робертс. Кристи словно обдало холодно водой. Джейн и ее дочь Нан. Есть ли у него еще дети? Не стоит осуждать Джулиана за прошлое, она и сама была плодом запретной любви. Она влюбилась и ревнует. Кристи хотела, чтобы муж принадлежал только ей одной, но этого не будет. Он сам дал ей это понять.

Кристи вспоминала прошедший день. Когда она проснулась, Джулиан стал учить ее плавать. Ох… Она так стеснялась, что настояла на том, что будет плавать в нижней рубашке. Однако потом оказалось, что это еще хуже, чем быть голой. Мокрая ткань прилипла к телу, подчеркивая все формы. Джулиан смотрел на нее жадным взглядом, смеялся над ее неловкими движениями и радовался от души, когда ей удалось несколько минут продержаться на воде без его помощи.

Впрочем, не следует забывать, что это указывает лишь на его доброту и хорошее к ней отношение.

Они возвращались домой, взявшись за руки, как настоящие влюбленные.

Они и были влюблены друг в друга, но лишь в физическом смысле.

Звук открывающейся двери прервал ее размышления.

Увидев на пороге мужа, Кристи едва не задохнулась. Он выглядел очень сосредоточенным, волосы взъерошены, халат был надет прямо на голое тело, вырез открывал мускулистую грудь. Кристи чуть приоткрыла рот от удивления. Он даже не счел нужным надеть ночную рубашку. Возможно, он просто пришел пожелать ей спокойной…

— Можно мне войти?

Кристи удивилась еще больше. Он имел право приходить к ней, когда пожелает, не спрашивая разрешения. Сердце забилось от восторга.

— Д… да, — пробормотала она. И, заметив его неуверенность, повторила: — Да, конечно, пожалуйста.

Его глаза затуманились. Хлопнула дверь.



Страсть захватила ее целиком. Кристи открыла глаза, чтобы посмотреть на мужа, накрывавшего ее своим телом. Крепкой рукой он поддерживал ее за бедро, скорее чтобы она не сбилась с ритма, нежели чтобы прижать ее к себе. Он погрузился в нее приводя в восторг и заставляя сгорать от желания. Пожалуйста! Пожалуйста!

— Тебе хорошо, любовь моя?

Они любили друг друга, и Кристи казалось, что она сходит с ума от невероятного наслаждения, которое он дарил ей.

Он назвал ее «любовь моя»?

Кристи лежала в его крепких объятиях, задыхаясь от волнения и радости.

— Я люблю тебя.

Погружаясь в дремоту, Кристи поняла, что произнесла это вслух, разнося в щепки последнюю преграду между ними. Джулиан ничего не ответил.



Ему давно пора вернуться к себе, но прошел уже час, а Джулиан лежал в постели Кристи, прислушиваясь к ее ровному дыханию.

Я люблю тебя…

Эти слова, сказанные сонным голосом, потрясли его до глубины души. Что она имела в виду? Она это сказала ему? Черт! Спала она или нет?

Джулиан не раз слышал эту фразу от своих партнерш в момент страсти и знал, что женщины часто принимают сексуальное желание за чувство влюбленности. И верят, что любят. Джулиан всегда старался скорее избавиться от таких отношений. Он считал нечестным использовать чувства женщины, когда сам не готов был ответить взаимностью. С возрастом он научился распознавать таких женщин и избегать связи с ними. Он старался не использовать даже само слово «любовь». Вместо «заниматься любовью» он предпочитал даже наедине с собой употреблять слово «секс». Так безопаснее. Меньше шансов быть неверно понятым.

Однако с Кристи все его правила становились нелепыми и ненужными. Он сам назвал ее «любовь моя». Это казалось таким естественным, что он и сам удивился. Следует разобраться в их отношениях и их браке. Следует убедить Кристи в том, что в ее желании и физическом возбуждении нет ничего постыдного и не стоит каждый раз чувствовать себя виноватой. Ему это нравится, он не считает это зазорным.

Я люблю тебя…

Скорее всего, она совсем не это имела в виду. Секс, как и вино, опьяняет. Порой люди делают и говорят то, о чем позже жалеют. Утром она это не повторит.

Пора возвращаться к себе. Этим и удобен брак. Можно насладиться близостью с женой, а потом вернуться к себе и чувствовать себя свободным. Джулиан сам не заметил, как веки сомкнулись, он повернулся и обнял Кристи, прижимая к себе. Она вздохнула и тряхнула головой. Шелковистая прядь упала ему на лицо. Вдыхая терпкий запах ее волос, Джулиан незаметно погрузился в сон.



С его стороны было большой ошибкой остаться с Кристи на ночь. Не стоило привыкать к этому, да еще так скоро. К чему?

К таким… таким теплым отношениям. Джулиан лежал рядом с Кристи, ощущая близость ее податливого тела, шелковистость кожи, и мучился от неожиданного желания.

Это опасно.

Днем, когда они отправились на прогулку, он намеренно скакал верхом, тогда как Кристи ехала в экипаже. Он хотел сохранить между ними некую дистанцию. Джулиан вспомнил, что утром она едва прикоснулась к еде за завтраком, чем вызвала его волнение.

— Спасибо, со мной все хорошо. — Она скромно потупила глаза.

Разум затуманился. Она была так прекрасна и невинна. Надо быть совершенно бесчувственным, чтобы не хотеть ее. Кристи вызывала в нем нежность и желание доставлять удовольствие. Джулиан всегда заботился о чувствах партнерши, но лишь взамен на собственное удовольствие. С Кристи все по-другому. Не заботясь о себе, он мечтал дарить наслаждение ей.

Джулиан чуть сильнее натянул удила и поравнялся с коляской.

Он взглянул на Кристи и вспомнил, как вчера ее взгляд стал рассеянным, лицо раскраснелось, волосы разметались по подушке. А эти слова, сказанные полусонным голосом…

Я люблю тебя.

Лошадь фыркнула и тряхнула головой, возвращая его к реальности.

Он не зеленый юнец, чтобы лишиться разума из-за улыбки и почти бессознательного признания. Он обязан сделать их брак таким, каким он и должен быть по всем правилам. Постель — не основная составляющая брака. Они должны уважать, да, именно уважать друг друга. Джулиан бросил взгляд на свою молодую жену. Она должна научиться, как уважать.

Джулиан сделал глубокий вдох и начал свою речь.

Сложив руки на коленях, Кристи внимательно слушала слова мужа об их ролях в семье. Она не шелохнулась, когда он говорил о том, что, как глава семьи, обязан заботиться о благополучии будущих поколений. Он дал ей понять, что женитьба на ней несколько усложнила эту задачу, хотя и не сказал это открыто.

Кристи внимательно слушала, когда он рассказывал, что любит есть на завтрак. Нет, он, конечно, не пытался объяснить, почему брак с ней был огромной ошибкой с его стороны…

Кристи закусила губу.

— Ты не должна слушать меня с таким обреченным видом, — услышала она голос мужа. — Я просто хочу объяснить тебе, как все устроено.

— Нам не следовало жениться, — сказала Кристи.

— Прости? — Голос стал ледяным и немного чужим.

— Ты не можешь позволить себе такой брак.

Лошадь замедлила шаг.

— Что ты хочешь этим сказать?

Она уловила нотки раздражения.

— Когда Гарри стал требовать удовлетворения…

— Что ты имеешь в виду, говоря, что я не могу себе позволить жениться на тебе?

— У меня нет приданого, которое увеличило бы твой капитал и обеспечило бы будущее наших детей. Деньги, которые ты тратишь на меня, могли быть потрачены на тебя, твоих сестер и братьев. Разве я не права?

Джулиан молчал, и Кристи поняла, что угадала его мысли.

— Ничего подобного! — наконец произнес он. — Я никогда не жалел о нашем браке!

Нет, он все же очень хорошо воспитан. Однако она не далека от истины. Из объяснений мужа Кристи поняла, что деньги, оставшиеся от наследства Сирены, достанутся Лизи, Эмме и двум мальчикам. На что же будут жить их сыновья? Откуда взять приданое для дочерей? Чтобы семейный капитал оставался нетронутым, Джулиану нужна богатая невеста, а он женился на бесприданнице Кристиане Дэвентри.

— Как ты мог не пожалеть? — прошептала Кристи.

Господи, как глупо было думать, что они нашли друг друга, что между ними существует нечто большее, чем секс. Она еще позволила себе произнести те слова, которые он совсем не хотел услышать.

— Черт возьми, Кристи! Как ты могла подумать, что я жалею? — Он выругался себе под нос. — После того, что произошло у реки! После прошлой ночи!

Она взяла себя в руки и стойко выдержала строгий взгляд его синих глаз.

— Ты же слышал, что я сказала вчера?

Его губы дрогнули.

— Да. Не волнуйся, Кристи. У тебя никогда не было любовника, ты не привыкла к… к физическим удовольствиям. Я понимаю, почему ты так сказала, но это было необязательно.

Необязательно. Более того, нежелательно.

— Значит, это… это просто секс, — пробормотала она. — Не… — Кристиана не могла произнести ни слова. Казалось, ледяная рука с силой сжала горло, заставляя замолчать. — Конечно, это ты можешь получить от любой женщины, — сдавленно сказала она. — Как ты всегда и делал. Неудивительно, что ты не собираешься отказываться от своих привычек. Я поняла это еще тогда, когда ты предлагал мне стать твоей любовницей и предупреждал, что наши отношения сохранятся и после твоей женитьбы.

Синие глаза превратились в хрусталики льда.

Она отвернулась, боясь сказать что-то еще, более резкое. Джулиан ехал чуть впереди в золотой дымке солнечного света. Послышался звонкий голос мальчика, пасущего коров на лугу.

— Значит, ты примирилась с мыслью, что я не изменю свой образ жизни?

Кристи еще до их свадьбы знала, что так и будет.

— Да.

— И ты тоже собираешься обманывать меня?

Я не такой ханжа, чтобы требовать от своей жены того, что сам не готов ей дать. Когда она подарит мне наследника, может тоже немного поразвлечься…

Кристи молчала, пытаясь представить себя в такой ситуации. А что, если Джулиан будет ей неверен? Что она будет делать? Как будет себя вести? В конце концов, только ей одной принимать решение, как поступать. Их брак не должен зависеть лишь от ее желаний. Она давала клятву не только мужу, но и Богу.

— Нет. Я не собираюсь так поступать.

Джулиан как-то странно посмотрел на нее, но ничего не сказал.

Не захотел дать такое же обещание, а если бы и дал, она бы никогда не поверила. Кристи не хотела слышать от мужа ложь во спасение ее чувств. Единственное, что она больше всего ценила в нем, — это честность. И не хотела в ней сомневаться.



Четыре последующих дня Кристи каждое утро ходила в деревенский магазин за тканями. Затем принимала визиты, как молодая жена. Казалось, все живущие в округе хотели свести дружбу с новой хозяйкой Амберли.

Кристи чувствовала себя словно бабочка, приколотая к доске и выставленная на всеобщее обозрение.

Нет, все гости были с ней подчеркнуто вежливы, предлагали ей дружбу и говорили комплименты. Вскоре Кристи поймала себя на мысли, что, говоря одно, они, должно быть, все думают совсем о другом.

Бог мой! Что он в ней нашел? Ни состояния, ни связей!

Значит, люди говорят правду? Она его подловила?

Кто еще кого подловил. Разве это имеет значение? Она замужем. Может чувствовать себя защищенной. Ее жизнь стала спокойной и безмятежной. Муж добр к ней. И честен. Даже слишком честен, чтобы позволить себе поверить в ее любовь.

Джулиан очень осторожно прояснил положение вещей. Он приходил к ней каждую ночь ради секса, но никогда не оставался на ночь. Она засыпала и просыпалась в полном одиночестве. Джулиан был страстным и нежным с ней, но каждый раз оставлял ее одну, немного уставшую и раскрасневшуюся.

Наступит день, когда она сможет испытывать к нему благодарность за честность, а не разочарование и ощущение того, что с его уходом внутри что-то умирает.

Сейчас она должна думать о другом. Они получили приглашение на ужин от Постелтонов.

— Мы будем рады вас видеть. — Леди Постелтон сделала величественный жест рукой. — Ничего особенного не намечается, будет несколько человек, которые хотели бы с вами познакомиться.

Желчь так и сочилась из нее. Не со мной познакомиться. Их интересует молодая леди Брейбрук… Кристи была бы счастлива отказаться от приглашения, но, к сожалению, это было невозможно. Она должна была радоваться тому, что ее принимают в обществе. Если они когда-нибудь узнают, кто она на самом деле, весь мир отвернется от нее.

Звякнул дверной колокольчик, и Кристи вошла в магазин. Мистер Уилкинз приветствовал ее с подобострастной улыбкой и не отходил ни на шаг, пока она выбирала ткань на платье. Когда все было отобрано и упаковано, Кристи почувствовала, что упадет в обморок, если немедленно не выйдет из душного помещения.

На улице она увидела Нан Робертс и пошла ей навстречу.

— Доброе утро, Нан. У тебя все хорошо?

Девочка покраснела и кивнула.

— А мама? Она здорова?

Еще один робкий кивок.

— Да. А у меня есть котенок. Сегодня утром его мне подарила леди Брейбрук. Хотите посмотреть?

Кристи растерялась. Джейн была любовницей Брейбрука, это может быть не очень прилично. Но девочка смотрела на нее с такой надеждой. В конце концов, малышка ни в чем не виновата и не должна страдать из-за отношений своих родителей.

— Я с удовольствием взгляну на твою новую подружку, если ты уверена, что мама не будет против.

— О нет, — заверила ее Нан. — Мама сказала, вы хорошая.

Что совершенно не означало, что Джейн будет рада ее визиту. По мнению Кристи, Джейн была не в восторге увидеть на пороге незваную гостью, но приветствовала ее весьма почтительно.

— Ее светлость пришла посмотреть на мою кошечку, — сказала Нан.

Джейн вздохнула:

— Правда? Тогда ищи Пус.

— Вам не стоит ко мне приходить, — поспешно произнесла Джейн, когда Нан убежала. — Пойдут сплетни, и его светлости это не понравится.

— Если эта единственная причина, позвольте мне самой с ней разобраться, — ответила Кристи. — У Нан больше не было проблем?

Джейн покачала головой:

— Нет. Спасибо вам и милорду. Не хочу показаться грубой, но вам не стоит навлекать на себя проблемы из-за собственной доброты. — Она замялась. — Раз уж вы пришли, проходите в сад. Выпьете чаю? Или моей ежевичной наливки?

— О, лучше наливки.

Джейн вышла и вскоре вернулась с небольшим подносом в руках, на котором стояли бокалы и графин с темной наливкой. Прибежала Нан с маленьким пушистым комочком, на удивление похожим на Тибальта Сирены. Девочка с гордостью протянула Кристи котенка:

— Она моя. Пус обязательно прогонит всех мышей и крыс.

— Если только сможет свободно бегать, а не будет замучена до смерти одной маленькой девочкой! — напустилась на дочь Джейн. — Милая, — добавила она уже спокойнее, — проводи ее светлость в сад, я сейчас приду.

Кристи прошла в сад и села на скамью. Все вокруг было засажено овощами и цветами, у самого забора высилось сливовое дерево. Нан опустила кошечку на траву и стала с ней играть.

Джейн налила им обеим темной густой наливки.

— Каждый год ее делаю. Не волнуйтесь, она не крепкая.

Кристи с удовольствием сделала глоток и посмотрела на резвящихся в тени Нан и Пус.

— Она с ума сходит от этой кошки, — улыбнулась Джейн. — Спасибо леди Брейбрук. Несмотря ни на что, она всегда была добра к нам.

Кристи промолчала. Она представить себе не могла, что Сирена будет презирать Джейн из-за связи с пасынком. Она и сама хотела сделать все возможное, чтобы помочь им.

Кристи обдумывала, как начать разговор, но в этот момент увидела осу на краю бокала Джейн. Прежде чем она успела что-то сделать, женщина поднесла бокал ко рту, и оса впилась ей в губу.

— Джейн!

Раздался крик, Джейн замахала руками.

— Мама? — вскрикнула Нан.

— Не переживай, дорогая. Маму просто укусила оса.

Кристи перевела взгляд на женщину и поняла, что все далеко не так безобидно.

— Джейн! Очень больно? Чем мне помочь?

Женщина посмотрела на нее неожиданно отрешенным взглядом и обхватила рукой шею.

— Болит… — произнесла она. — Горло… Тяжело дышать… и глотать.

Горло?

— Я пошлю Нан за врачом, — решительно сказала Кристи.



Когда появился доктор Уортон, Джейн стало совсем плохо, она едва дышала, лицо сильно распухло.

— Господи, — прошептал врач, склоняясь над кроватью.

Кристи старалась, как могла, облегчить страдания несчастной, прикладывала холодные компрессы, но ничего не помогало. Джейн теряла сознание.

— Говорите, оса? — спросил мистер Уортон.

— Да. Она сидела прямо на бокале с наливкой.

Доктор вздохнул и опустил глаза.

— Я ничем не могу помочь. Останусь с ней, пока все не закончится. Уведите ребенка.

Кристи смотрела на него во все глаза.

— Что? Пока… — В глазах потемнело. — Она умирает?

Доктор кивнул:

— Для некоторых людей укус осы смертелен. Особенно в область рта и особенно если укусов несколько. Я вижу минимум два.

В этот момент Джейн открыла глаза. В них был ужас и страх. Она пыталась что-то сказать, но были слышны лишь хрипы.

Кристи знала, что хочет сказать эта несчастная умирающая женщина. Она сама думала бы об этом, если бы оказалась на ее месте. Лицо Джейн исказилось от осознания неминуемого конца, из глаз полились слезы.

— Я знаю, Джейн. Все будет хорошо. Клянусь, я позабочусь о Нан. Ты же об этом хочешь попросить?

Женщина слабо кивнула.

— Обещаю, я присмотрю за ней. Джейн протянула руку и слегка пожала ладонь Кристи.

— Идите, — сказал врач. — Вы больше ничего не можете сделать.


Глава 16 | Бесприданница для лорда | Глава 18